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Nachdem sie Assad unterstützt haben, konkurrieren Iran und Russland um Einfluss und Kriegsbeute

BEIRUT – Während die Kämpfe in weiten Teilen Syriens nachlassen, konkurrieren die beiden Hauptunterstützer von Präsident Bashar al-Assad, der Iran und Russland, um Einfluss und Kriegsbeute.

Beide Länder haben ihre jeweiligen Sprachen Farsi und Russisch für den Unterricht in syrischen Schulen gefördert. Beide haben Verträge unterschrieben, um Getreidemühlen inmitten einer bitteren Brotknappheit zu bauen. Beide bauen Kraftwerke.

Und beide wetteifern um Aufträge in den Bereichen Ölförderung, Phosphatabbau und Hafenbau im Wert von vielen Millionen Dollar, so Jihad Yazigi, Leiter des Syria Report, eines führenden Wirtschaftsmagazins. Sie zielen auf die gleichen Sektoren ab, obwohl sie nicht den gleichen Erfolg hatten, sagte er.

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Russische Unternehmen haben sich in diesen umkämpften Sektoren traditionell durchgesetzt und beispielsweise zwischen 2013 und 2020 fünf Ölverträge gewonnen, obwohl der Iran im vergangenen Jahr den ersten eigenen syrischen Ölvertrag an Land gezogen hat. Im Frühjahr 2019 kündigte Syrien an, den Hafen Tartus an Russland zu verpachten und das Containerterminal im Hafen Latakia an den Iran zu übergeben, doch letzterer Vertrag scheiterte später.

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Syrien hatte dem Iran zunächst auch einen Vertrag für den Phosphatabbau zugesagt, aber die Richtung geändert und ihn 2018 an ein russisches Unternehmen vergeben, das über 50 Jahre 70 Prozent der Einnahmen aus dem gewonnenen Phosphat erhalten soll, sagte Yazigi.

Die Iraner haben das Gefühl, dass sie im Verhältnis zu ihrem Engagement – ​​ihrem militärischen, aber auch ihrem wirtschaftlichen Engagement – ​​keinen angemessenen Anteil an syrischen Vermögenswerten erhalten haben, sagte er. Die Iraner leisteten viel mehr wirtschaftliche Unterstützung. Aber die wirtschaftlichen Vorteile gehen mehr an die Russen als an die Iraner.

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Im Jahr 2018 forderte Generalmajor Yahya Rahim Safavi, ein hochrangiger Militärberater des iranischen obersten Führers Ayatollah Ali Khamenei, den Iran auf, für seine Unterstützung Syriens mit Öl-, Gas- und Phosphatverträgen zu entschädigen. Der Iran könne auch langfristige politische und wirtschaftliche Vereinbarungen mit der syrischen Regierung treffen, um die tolerierten Ausgaben zurückzuzahlen, sagte er.

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Der Iran begann bereits 2012, Assad militärisch zu unterstützen, als syrische Oppositionskämpfer gegen die Regierung an Boden gewannen. Der Iran entsandte Truppen seiner Elite-Quds-Truppe des Korps der Revolutionsgarden sowie vom Iran unterstützte Milizionäre aus dem Irak und dem Libanon und Tausende von afghanischen schiitischen muslimischen Kämpfern. Zur Unterstützung der angeschlagenen Finanzen Syriens hat der Iran laut dem Syrien-Bericht auch drei Kreditlinien im Wert von mindestens 5,6 Milliarden US-Dollar verlängert.

Obwohl Russland später in den Krieg eintrat, erwies sich seine Intervention im Jahr 2015 als entscheidend und änderte den Verlauf des Konflikts zu einer Zeit, als Assad in den Seilen war. Russische Kampfflugzeuge boten der syrischen Armee und ihren Verbündeten Luftschutz und schlugen auf von der Opposition gehaltene Viertel ein und halfen dabei, die Rebellen zurückzuschlagen. Als sich der Krieg hinzog und die internationalen Sanktionen verschärften, wandte sich Syrien auch an Russland, um Investitionen zu tätigen.

Zehn Jahre nach Beginn des Anti-Assad-Aufstands haben Regierungstruppen die Kontrolle über den größten Teil des Landes wiedererlangt und die Opposition in die belagerte Enklave Idlib im Nordwesten Syriens verbannt. Aber Zerstörung ist weit verbreitet und die Wirtschaft praktisch im freien Fall.

Syriens Brotschlangen sind so lang, dass Kinder die Schule schwänzen müssen, um darin zu warten

Syrien hat historisch gesehen stärkere wirtschaftliche Beziehungen zu Russland als zum Iran. Aber der Iran hat es geschafft, einen Teil des syrischen Marktes zu erobern. Elektronik und Medizin werden beispielsweise zunehmend aus dem Iran importiert. Syrer, die in Damaskus Apotheken anrufen, um sich nach der Verfügbarkeit von Medikamenten zu erkundigen, gewöhnen sich ans Hören: Und es gibt auch eine iranische Alternative.

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Der antiwestliche Widerstand des Iran hat auch bei einigen Syrern Anklang gefunden. Als die Iraner im März in Damaskus einen neuen Unterhaltungskomplex eröffneten, begrüßte eine Tafel mit Fotos von Khamenei und dem ermordeten iranischen Kommandanten Qasem Soleimani neben Assad die Besucher der Gärten, Wasserfontänen und Fußballfelder. In Ostsyrien und Damaskus hat der Iran kulturelle Zentren gebaut, in denen Veranstaltungen wie kürzlich eine Fotoausstellung zum Todestag Soleimanis stattfinden.

Der Iran baut auch ein zwölfstöckiges Handelszentrum im Herzen der Hauptstadt, berichteten iranische Medien, in dem 24 iranische Unternehmen ihren Sitz haben werden.

Aber Russland hat den Iran in die syrischen Schulen geschlagen und Russisch als Alternative zu Französisch als zweite Unterrichtssprache aufgeführt. Im vergangenen Jahr fanden die ersten Russischprüfungen an der High School statt.

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Der Iran drängt weiterhin darauf, dass auch Farsi offiziell eingeführt wird. Als der Iran im vergangenen Jahr ein Abkommen unterzeichnete, in dem es teilweise aufgefordert wurde, Syrien beim Wiederaufbau seiner Schulen zu unterstützen, betonte der iranische Bildungsminister Mohsen Haji-Mirzaei die Bedeutung der Integration der persischen Sprache in das syrische Bildungssystem, berichteten syrische Staatsmedien. Der Iran hat an einigen Schulen Farsi-Kurse eingeführt, die er repariert oder gebaut hat.

Einige Schulen in den Provinzen Raqqa und Deir Ezzor haben bereits Farsi-Klassen in den Lehrplan der Grund- und Mittelschulen aufgenommen, und einige Syrer befürchten, dass dies auch in Aleppo passieren wird, wo der Iran diesen Monat angekündigt hat, ein Konsulat zu eröffnen.

Iran und Russland haben auch in den Bau von Getreidemühlen im ganzen Land investiert. Die erste von fünf Mühlen, die im Rahmen eines Vertrages mit dem Iran errichtet und durch eine iranische Kreditlinie finanziert wurden, wurde vor zwei Jahren eröffnet, berichtete die staatliche syrische Nachrichtenagentur.

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Ein russisches Unternehmen seinerseits gab 2017 bekannt, dass es einen Auftrag über fast 84 Millionen US-Dollar zum Bau von vier Mühlen in der zentralen Provinz Homs erhalten hat. Russland profitiert auch von direkten Weizenexporten nach Syrien, die sich zwischen 2017 und 2019 auf mehr als 1 Million Tonnen pro Jahr beliefen, so russische und syrische Beamte, die von mehreren Nachrichtenagenturen zitiert wurden.

Die syrische Weizenknappheit kam, nachdem Mühlen bei Kämpfen zerstört und Felder durch Dürre oder Brände des Islamischen Staates zerstört wurden.

Die Brotkrise spiegelt größtenteils die umfassenderen wirtschaftlichen Umwälzungen in Syrien wider, wo die Währung zusammengebrochen ist. Laut Angaben der Vereinten Nationen benötigen mehr als 13 Millionen Menschen humanitäre Hilfe, nachdem sie ein Jahrzehnt des Krieges erlitten haben, der wirtschaftliche Verluste auf fast eine halbe Billion Dollar verursacht hat.

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Der russisch-iranische Wettbewerb hat sich zeitweise bis in den diplomatischen Bereich ausgeweitet. Im Dezember wählte der neue syrische Außenminister Faisal Mekdad den Iran für seinen ersten internationalen Besuch. Die Sprecherin des russischen Außenministeriums, Maria Sacharowa, entließ diejenigen, die zwischen den Zeilen nach Spannungen zwischen Russland und dem Iran lasen. Sie fügte hinzu, dass Mekdad beabsichtigt hatte, Russland zu besuchen, sich jedoch aufgrund des vollen Terminkalenders des russischen Außenministers verzögerte.

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Russland versucht, Syrien beim Wiederaufbau von Brücken zur weiteren arabischen Welt zu helfen, von denen die meisten den Iran mit Misstrauen betrachten. Russland unterstützt auch einen von den Vereinten Nationen unterstützten Verfassungsausschuss, der mit der Neufassung der Verfassung beauftragt ist, und der Kreml drängt seit 2015 auf Präsidentschafts- und Parlamentswahlen – ein Jahr nach den Wahlen und sechs Jahre früher, als es die Verfassung vorschreibt.

Die strategischen Interessen des Iran scheinen sich größtenteils auf die Kontrolle eines Landkorridors zu konzentrieren, der sich von der syrischen Ostgrenze zum Irak bis zum Mittelmeer erstreckt. Dieser Korridor würde es dem Iran ermöglichen, seinen Verbündeten Hisbollah im Libanon viel einfacher mit Waffen und anderem Material zu versorgen.

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Der Iran will nicht nur Geld, sagte Omar Abu Layla, der Leiter eines Überwachungsnetzwerks namens Deir Ezzor 24. Es ist Geografie.

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Er sagte, dass Iraner in Ostsyrien Immobilien für Wohnungen und Geschäfte sowie in und um Sayyidah Zeinab, einem Vorort von Damaskus und Heimat eines von Schiiten verehrten Schreins, kaufen würden.

Um seine Interessen im Osten zu sichern, wo vom Iran unterstützte Milizen die Macht haben, hat sich der Iran darauf konzentriert, lokale Unterstützung durch Sicherheit und Bildung zu gewinnen. Es ist [ein Prozess der] Rekrutierung und Gewinnung von Sympathie, der auf diese Generation abzielt, sagte Abu Layla. Eine jüngste Zunahme der Angriffe in der Region, die von Zellen des Islamischen Staates durchgeführt wurden, hat mehr Menschen dazu gebracht, die vom Iran unterstützten Milizen aus Angst zu akzeptieren oder sich ihnen anzuschließen.

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Viele Syrer lehnen iranische Übergriffe jedoch ab. Die Befürchtungen eines zunehmenden schiitischen Einflusses haben zugenommen, da die iranische Präsenz in den letzten zehn Jahren zugenommen hat und die Iraner Immobilien gekauft haben. In gedämpften Tönen weisen sunnitische muslimische Einwohner auf Videos aus den letzten Jahren hin, die zeigen, wie Männer sich an Trauertagen im Herzen des alten Marktes von Damaskus auf die Brust schlagen, eine schiitische Tradition.

Er erzählte der Welt von seiner brutalen Folter in Syrien. Dann ging er auf mysteriöse Weise zurück.

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