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Nachdem die Taliban ihre Schule besetzt hatten, versuchte Afghanistans reines Frauenorchester zu fliehen. Nur einige entkamen.

KABUL — Die Mädchen kamen aus durch Krieg und Armut zerstörten Häusern, um eine unvorstellbare Zukunft als Musikerinnen zu verfolgen. Und mit Mut und Entschlossenheit gelang es ihnen: Einige spielten in der Carnegie Hall. Andere im Kennedy Center. Viele reisten als Mitglieder des einzigen rein weiblichen Orchesters Afghanistans um die Welt.

Am 14. August probten die Mädchen für ein bevorstehendes Konzert in Kolumbien.

Am 15. August nahmen die Taliban Kabul ein. Und so verpufften die Hoffnungen der Mädchen.

Dies ist die Geschichte von Afghanistans erster und einziger Musikschule und ihrem renommierten Zohra-Orchester nach der Rückkehr der Taliban an die Macht. Es war eine traumatische Erfahrung, die für viele der Mädchen und Jugendlichen noch andauert und deren Auflösung noch lange nicht sicher ist.

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Heute ist ihre Schule – die Afghanistan Nationales Musikinstitut — ist eine Militärbasis des Haqqani-Netzwerks, einer mit den Taliban verbündeten Hardliner-Gruppe mit starken Verbindungen zu al-Qaida.

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Eine in den letzten Kriegstagen eingeleitete Evakuierungsoperation brachte eine parteiübergreifende Gruppe von US-Gesetzgebern zusammen, darunter die Sprecherin des Repräsentantenhauses Nancy Pelosi (D-Calif.), die Abgeordnete Liz Cheney (R-Wyo.) und andere hochrangige amerikanische Politiker und Militärbeamte . Aber die chaotischen Bemühungen scheiterten, die Mädchen und Dutzende anderer Studenten und Dozenten aus dem Land zu bringen, bevor der Abzug der USA abgeschlossen war.

Einmal hielten die Taliban die Busse der Mädchen 55 Meter von einem vom US-Militär kontrollierten Tor zum internationalen Flughafen von Kabul, ihrem Portal zu Freiheit und einem neuen Leben, an.

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Bei einem zweiten Versuch am 3. Oktober gelang es, mit Hilfe des berühmten Cellisten Yo-Yo Ma und anderen etwa ein Drittel der Musikschule auszuschalten. Zu den Entkommenen gehörten zwei Zohra-Musiker, die eine Woche zuvor von AlcoholtogO interviewt wurden.

Aber der Rest hatte keine gültigen Pässe und blieben in der Hauptstadt gefangen. Die Mädchen verbringen ihre Tage in ihren Häusern, von Angst gepackt, unsicher, ob sie jemals wieder zur Schule gehen oder wieder Musik machen werden.

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Ich habe meine Geige seit dem Tag, an dem die Taliban kamen, nicht mehr geübt, sagte ein zurückgelassenes 18-jähriges Orchestermitglied, das aus Sicherheitsgründen unter der Bedingung der Anonymität sprach. Das einzige Leben, das ich will, ist eines, in dem ich frei auf meiner Geige spielen kann.

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Ihre Zukunft hängt von der Bereitschaft der Taliban ab, die einst einen Selbstmordattentäter zu einer musikalischen Aufführung der Schule schickten, ihr neue Reisedokumente auszustellen.

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Der Geiger gehört zu den Zehntausenden gefährdeten Afghanen, die unter den Taliban auf sich allein gestellt sind, obwohl Präsident Biden die US-Evakuierung von fast 124.000 Menschen als außergewöhnlichen Erfolg bezeichnet hat.

Zu denjenigen, die in Afghanistan bleiben, gehören Richterinnen, Frauenrechtlerinnen, ehemalige US-Militärübersetzer, Künstler und unzählige andere, deren Arbeit oder Glauben im Fadenkreuz der Taliban steht. Viele bleiben im Versteck.

Der Unterschied zwischen dem Zohra Orchestra und anderen zurückgebliebenen Afghanen besteht darin, dass die Musikschule eine Konstellation von Pädagogen, Philanthropen, Lobbyisten und anderen einflussreichen Wohltätern, hauptsächlich in den USA und Europa, hat, die daran arbeiten, die Schüler herauszuholen.

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Trotzdem hat sich die Ausstiegsstrategie für die verbleibenden Musiker stark verengt.

In Kabul . bedroht

Wajiha Kabuli war 8 Jahre alt, als sie aus einem Waisenhaus, das talentierte Mädchen aufnahm, an die koedukative Musikschule kam. Ein Jahr zuvor hätten die Taliban ihren Vater getötet, ihre Mutter sei krank und zu arm, um sie zu ernähren.

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Musik sei der einzige Weg, um meine Ziele zu erreichen, sei es finanziell oder spirituell, sagte Kabuli, jetzt 17, Schlagzeuger.

2015 trat sie dem Zohra Orchestra bei, das sowohl traditionelle afghanische Lieder als auch klassische Musik aufführte. Auf ihrer Welttournee wurde das 30-köpfige Ensemble zu einem Symbol für die wachsenden Freiheiten und Möglichkeiten Afghanistans für Mädchen und Frauen.

Da die Taliban einige Mädchen von der Schule ausschließen, werden auch die Träume ihrer Mütter zerstört

Zu Hause jedoch tauchten Drohungen auf. Im Dezember 2014 zielte ein Selbstmordattentäter auf das französische Kulturzentrum in Kabul, wo die Schüler der Schule bei einem Musikstück auftraten. Bei dem Angriff wurde ein deutscher Staatsbürger getötet und 15 verletzt. Der Direktor der Musikschule, Ahmad Naser Sarmast, wurde beinahe getötet.

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Die Taliban übernahmen die Verantwortung und bezeichneten das Musical als Beleidigung des Islam.

Meine Schule förderte die Gleichstellung der Geschlechter, musikalische Bildung, musikalische Vielfalt, Frauenrechte und Mädchenrechte, sagte Sarmast. Alles, was unsere Schule tat, war gegen die Vision und Ideologie der Taliban.

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Am 15. August dieses Jahres spielte Shogofa Safi, 17, Marimba in einer Orchesterprobe, als zwei Lehrer eintraten. Die Taliban seien unterwegs, hieß es.

Wir sind aus der Schule geflohen, erinnerte sich Safi, der auch Dirigent des Orchesters ist.

Das war das letzte Mal, dass sie und die anderen Mädchen ihre Instrumente sahen.

Innerhalb weniger Tage bemühten sich die Unterstützer der Schule, die rund 280 Schüler und Lehrkräfte aus dem Land zu holen. Senator Charles E. Schumer (D-N.Y.) und Pelosi wandten sich an hochrangige Beamte der Biden-Administration, des Außenministeriums und des Pentagons, sagten mit der Operation vertraute Personen.

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Drew Hammill, ein Sprecher von Pelosi, bestätigte ihre Beteiligung. Ein Sprecher von Schumer räumte ein, der Senator habe versucht, den mutigen und talentierten jungen Musikern zu helfen, das Land zu verlassen.

Scott Taylor, ein ehemaliger republikanischer Kongressabgeordneter aus Virginia und ehemaliger Navy Seal, kontaktierte Cheney und andere republikanische Gesetzgeber. Auch Sen. Bill Cassidy (R-La.) mischte sich ein.

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Ein Sprecher des Außenministeriums lehnte es ab, die Evakuierung aus Datenschutz- und anderen Gründen zu diskutieren. Der Sprecher des Außenministeriums und der Sprecher von Schumer sprachen unter der Bedingung der Anonymität, um die Angelegenheit zu erörtern.

Die portugiesische Regierung erklärte sich bereit, die Musiker aufzunehmen, und die Unterstützer der Gruppe trafen Vorkehrungen für ihre Evakuierung mit einem britischen Militärflug, sagte Taylor.

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Am 27. August erhielten Kabuli, Safi und der 18-jährige Geiger die Nachricht, eine Tasche mit drei Kleidern zum Wechseln zu packen.

Eine fehlgeschlagene Evakuierung

Am nächsten Nachmittag kamen sieben Busse mit rund 280 Schülern und Dozenten der Schule am Flughafengate an. Sie waren mit einem X und Weihnachtszeichen gekennzeichnet, um von US-Soldaten identifiziert zu werden, sagten an der Operation beteiligte Personen. Aber zwischen den amerikanischen Truppen und den Bussen stand ein Kontrollpunkt der Taliban. Tausende Afghanen und Ausländer, darunter auch US-Bürger, versuchten ebenfalls, aus dem Land zu fliehen.

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Wir saßen in einem Bus voller Mädchen, draußen waren die Taliban, erinnert sich die 18-jährige Geigerin. Und wir konnten den Amerikanern nicht nahe kommen.

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Außerhalb Afghanistans verfolgten mehrere Gruppen von Unterstützern der Schule das Drama über Zoom und WhatsApp, verbunden mit Busfahrern, Lehrkräften und US-Truppen vor Ort.

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Nach mehreren Stunden Wartezeit an einem Tor fuhr der Konvoi zu einem anderen Tor, wo erneut Taliban-Kämpfer die Einfahrt versperrten.

Bis dahin hatte Cheney die Hilfe von General Mark A. Milley, dem Vorsitzenden der Joint Chiefs of Staff, in Anspruch genommen, um dem Konvoi zu helfen, in den Flughafen zu gelangen, sagte ein Berater von Cheney und fügte hinzu, dass Milley ansprechbar und hilfsbereit sei. Cassidys Büro wandte sich auch an Milley und das US-Zentralkommando, sagte ein Berater des Senators. Beide Adjutanten sprachen unter der Bedingung der Anonymität, um die sensiblen Bemühungen zu besprechen.

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Aber es gab immer noch keine Zustimmung der Taliban. US-Soldaten hatten es mit Dutzenden ähnlicher Gruppen zu tun, die versuchten, den Flughafen zu betreten.

General Milley und andere erhielten von vielen Orten, einschließlich des Kongresses, Hilfeersuchen, sagte Col. Dave Butler, ein Sprecher von Milley. Wir leiteten jede Anfrage an die Kommandeure vor Ort weiter, obwohl wir sensibel darauf waren, dass sie es mit einer sehr komplexen, gefährlichen und schwierigen Situation zu tun hatten.

Als diese Gruppe für die Einreise angetreten war, waren es auch viele andere Sondergruppen, fügte Butler hinzu. Die Bodenkommandanten arbeiteten mit Vertretern des Außenministeriums zusammen, um so viele gefährdete Afghanen so schnell wie möglich einzuschleusen.

Die Busse kehrten zum ersten Tor zurück, wo die Mädchen über Nacht blieben. Am frühen Morgen des 29. August waren die Busse ein halbes Fußballfeld vom Tor entfernt, an dem US-Soldaten stationiert waren.

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Taylor schickte dringende E-Mails an einen Beamten und Gesetzgeber des Weißen Hauses und teilte einem US-Kapitän den digitalen Standort der Busse mit. Schließlich fuhr ein US-Soldat mit einem Ausdruck des Passagiermanifests zum Taliban-Checkpoint, um die endgültige Genehmigung einzuholen. Aber der Kommandant der Militanten schlief, sagte Taylor.

Zu diesem Zeitpunkt wuchsen die Befürchtungen des US-Militärs, dass der Islamische Staat den Flughafen angreifen könnte. Drei Tage zuvor entsandte die Terrorgruppe dort einen Selbstmordattentäter, bei dem 13 US-Soldaten und 170 Afghanen getötet wurden. Gegen 4 Uhr morgens schloss das US-Militär die Tore des Flughafens.

Die Busse fuhren zurück in die Stadt.

Am nächsten Tag kaufte der Geiger einen Hijab, den religiösen Schleier, der den Kopf bedeckt und von den Militanten genehmigt wurde. Ich habe noch nie in meinem Leben einen getragen, sagte sie.

„Musik gehört nicht zu unserer Religion“

Heute in weißer Farbe auf das Metalltor des National Institute of Music des Landes gekritzelt: Das islamische Emirat Afghanistan. Darüber ein Bild von Jalaluddin Haqqani, dem verstorbenen Gründer des gleichnamigen Netzwerks, das in einem Bericht der Vereinten Nationen im Juni als wichtigste Verbindung zwischen den Taliban und Al-Qaida bezeichnet wurde.

Kürzlich saßen bewaffnete Taliban-Kämpfer im Gras und tranken Tee in der Nähe von Bäumen, die mit Noten versehen waren. Ihre Pickups mit der weißen Flagge der Bewegung waren in der Nähe geparkt. In den rosafarbenen Gebäuden ruhten sich Kämpfer in Klassenzimmern aus.

Ihr Kommandant zeigte zwei Post-Journalisten Räume mit Musikinstrumenten, die alle scheinbar unberührt waren. Aber Sarmast sagte, die Militanten hätten auf einem anderen Campus der Schule Instrumente zerbrochen.

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Maulavi Ahmedi Karwan, der Kommandant, dementierte diese Berichte. Er sagte, die Taliban-Führung habe noch keine offizielle Politik in Bezug auf Musik. Aber Karwan verbarg seine Verachtung für die Schule nicht.

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Musik gehört nicht zu unserer Religion, sagte er. Seit das islamische Emirat hier die Macht übernommen hat, hat Musik hier keinen Platz mehr.

Rund um die Hauptstadt sind Taliban-Kämpfer in Hochzeitssäle eingedrungen und fordern, dass die Live-Musik gestoppt wird. Laut drei Hochzeitssaalmanagern und mehreren Musikern haben sie Instrumente beschlagnahmt oder zerbrochen, sie als haram oder nach islamischem Gesetz verboten erklärt.

Vor diesem Hintergrund und nach der Tortur auf dem Flughafen hockten Mitglieder des Zohra-Orchesters in ihren Häusern. Sie befürchteten, Nachbarn würden die Taliban alarmieren oder sie würden erkannt, wenn sie nach draußen traten.

Ich fürchte, die Taliban würden mich auch eines Tages finden, sagte Kabuli Ende September in einem Interview. Die Militanten hätten im August einen Volkssänger getötet.

Um ihre Fähigkeiten auf dem neuesten Stand zu halten, besuchte Safi einen Online-Dirigierkurs bei einem Lehrer in England. Sie spielte eine imaginäre Marimba, indem sie zu Musik auf ihrem Tablet mit den Fingern auf einen Tisch klopfte. Jeden Tag sah sie sich Fotos an, auf denen sie im Orchester spielte, bevor die Taliban eintrafen.

Sie bringen mich zum Weinen, sagte Safi Ende September in einem Interview.

Kabuli spielte anderthalb Stunden lang Luft-Xylophon zu leiser Musik, um die Aufmerksamkeit ihrer Taliban-sympathischen Nachbarn nicht auf sich zu ziehen, sagte sie. Zu dieser Zeit kümmerte sie sich auch um ihre Mutter, deren Krankheit sich verschlimmert hatte.

Als die Taliban den Bus zurückgeschickt haben, habe ich meine Träume verloren, sagte Kabuli. Mein Körper lebt, aber meine Seele ist tot.

Ihre 18-jährige Orchesterkameradin empfand das genauso. Sie sei vor neun Jahren aus einem kleinen Dorf in der Provinz Faryab zur Schule gekommen, sagte sie. Jetzt sieht sie sich selbst auf YouTube spielen, um den Musiker zu kanalisieren, der sie wieder werden möchte.

Alle drei Mädchen teilten den gleichen Traum: eines Tages die Juilliard School, das Konservatorium für darstellende Künste in New York, zu besuchen.

Eine Rettung, aber nur für einige

Am 2. Oktober erhielten Safi und Kabuli die Nachricht von einer zweiten Möglichkeit, Afghanistan zu verlassen. Sie wurden von ihren Lehrern angewiesen, kleine Taschen zu packen und bereit zu sein.

Ihre Familien hatten entschieden, dass ihre Zukunft das Opfer der Trennung wert war. Ich bin froh, dass meine Tochter außer Landes und außer Gefahr ist, sagte Kabulis Mutter später.

In den Tagen nach der gescheiterten Operation setzten sich Sen. Cassidy, Yo-Yo Ma, Taylor und andere erfolgreich bei der Regierung von Katar ein, um bei der Evakuierung der Studenten zu helfen, sagte der Berater von Cassidy und den an den Bemühungen beteiligten Personen.

Nach tränenreichem Abschied fuhren die Mädchen am nächsten Tag mit 91 anderen Studenten und Dozenten, darunter etwa die Hälfte des Zohra-Orchesters, in Bussen zum Flughafen. Diesmal saßen Beamte der katarischen Botschaft in den Fahrzeugen, und es gab keine chaotischen Szenen am Flughafen.

Irgendwann stellten die Militanten die Gültigkeit einiger Reisedokumente der Mädchen in Frage. Aber die Kataris, die enge Verbindungen zu den Taliban haben, hätten sie davon überzeugt, die Gruppe verlassen zu lassen, sagte Sarmast, der an der Orchestrierung der Evakuierung aus Australien beteiligt war.

Die katarische Regierung reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

An Bord des Flugzeugs von Qatar Airways befanden sich auch Absolventen der Schule, die in der Carnegie Hall und im Kennedy Center gespielt hatten, und Meistermusiker mit tiefen Kenntnissen der traditionellen afghanischen Musik.

Wir sollten dieses Wissen für die Zukunft retten, das für die Bewahrung des musikalischen Erbes Afghanistans und die Weitergabe an die neuen Generationen von entscheidender Bedeutung ist, sagte Sarmast.

Das nach der persischen Musikgöttin Zohra benannte Orchester bestand hauptsächlich aus Mädchen und Frauen aus einem Kabuler Waisenhaus im Alter zwischen 13 und 20 Jahren. (Reuters)

Jetzt wartet die Gruppe in Doha, Katar, darauf, nach Portugal zu reisen, das den Mitgliedern Visa und Einrichtungen gewährt hat, um ihr Musikstudium und ihr Leben wieder aufzunehmen.

Ungefähr 180 Schüler, Lehrkräfte, Mitarbeiter und Familienmitglieder der Schule bleiben in Kabul, einschließlich des Rests des Orchesters.

Ich bin traurig, dass ich nicht gegangen bin, aber das ist in Ordnung, weil meine Freunde jetzt in Sicherheit sind, sagte die Geigerin, die bei einer Verwandten lebt, am Donnerstag.

Sie hat keine andere Wahl, als auf Hilfe zu warten. Ich kann nicht in mein Dorf zurückkehren, fügte sie hinzu. Unsere Nachbarn sind Taliban. Jeder dort weiß, dass ich Musiker bin.

Taliban-Beamte kündigten letzte Woche an, dass sie 25.000 Pässe ausstellen würden, aber da Hunderttausende Afghanen ausreisen wollen, sagte Sarmast, er habe wenig Hoffnung, dass seine verbleibenden Studenten ihre Pässe schnell erhalten. Er sagte, er suche nach anderen Optionen, um sie aus dem Land zu evakuieren.

Für Safi und Kabuli ist ihre Flucht bittersüß.

Ich fühle mich gut, aber ich fühle mich auch traurig, sagte Safi in einem Telefoninterview aus Doha. Es ist tragisch, unser eigenes Land zu verlassen.

Kabuli, auch telefonisch, sagte, jetzt kann ich meine Träume verfolgen und fortsetzen. Aber sie denkt ständig an die Zurückgebliebenen. Ich hoffe, sie kommen bald zu uns, sagte sie. Wo immer wir sind, wir werden Zohra sein, und wir werden wieder als eine Gemeinschaft stehen.