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Entgegen aller Widrigkeiten könnte Kuba zu einem Kraftpaket für Coronavirus-Impfstoffe werden

Der kubanische Staatschef Fidel Castro versprach, einen Biotech-Moloch in der Karibik zu bauen, und brachte die Idee Anfang der 1980er Jahre mit sechs Forschern in einem winzigen Labor in Havanna voran.

Vierzig Jahre später könnte der kommunistische Inselstaat an der Schwelle zu einem einzigartigen Durchbruch: Das kleinste Land der Welt zu werden, das nicht nur einen, sondern mehrere Coronavirus-Impfstoffe entwickelt.

Fünf Impfstoffkandidaten befinden sich in der Entwicklung, zwei in späten Studien mit dem Ziel einer breiteren Einführung bis Mai. Sollten sie sich als erfolgreich erweisen, wären die Impfstoffe eine Gegenleistung für medizinisches Können – sowie ein Public-Relations-Coup – für einen isolierten Land mit 11 Millionen Einwohnern, das in den letzten Tagen der Trump-Administration wieder in die US-Liste der staatlichen Sponsoren des Terrorismus aufgenommen wurde.

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Kubanische Beamte sagen, dass sie billige und einfach zu lagernde Seren entwickeln. Sie sind in der Lage, zu dauern bei Raumtemperatur wochenlang und bei Langzeitlagerung bis zu 46,4 Grad, was sie möglicherweise zu einer praktikablen Option für einkommensschwache, tropische Länder macht, die von größeren, wohlhabenderen Nationen im internationalen Gerangel um Coronavirus-Impfstoffe beiseite geschoben wurden.

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Sie könnten Kuba auch zum Apotheker machen für Nationen, die von Washington in die Achse des Bösen und die Troika der Tyrannei geworfen wurden. Iran und Venezuela haben mit Havanna Impfverträge geschlossen. Der Iran hat zugestimmt, eine Phase-3-Studie mit einem der vielversprechendsten Kandidaten Kubas – Soberana 2 – als Teil eines Technologietransferabkommens auszurichten, bei dem Millionen von Dosen im Iran hergestellt werden könnten.

Wir haben großes Vertrauen in die kubanische Medizinwissenschaft und Biotechnologie, sagte der venezolanische Außenminister Jorge Arreaza diese Woche gegenüber AlcoholtogO. Es wird nicht nur für Venezuela von grundlegender Bedeutung sein, sondern auch für Amerika. Es wird die wahre Lösung für unser Volk sein.

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Dies könnte einer Regierung, die in den letzten Monaten unter Beschuss steht, Prestige bringen, weil sie in den letzten Monaten gegen die von Künstlern, Dichtern und Schwulenrechtsaktivisten angeführten Proteste zur freien Meinungsäußerung, bekannt als San Isidro-Bewegung, vorgegangen ist.

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In der Öffentlichkeit würde es das Image eines Landes mildern, dem vorgeworfen wird, einige ziemlich schlechte Dinge getan zu haben, sagte Eric Farnsworth, Kritiker der kubanischen Regierung und Vizepräsident des Council of the Americas and the Americas Society. Es untergräbt die Botschaft, dass Kuba ein weitgehend autoritäres Land ist, das nichts Gutes hervorbringen kann.

Wenn die Phase-3-Studien positiv sind, sagten die kubanischen Behörden diese Woche, würden sie zu einer umfangreichen Interventionsstudie übergehen, die bis Mai fast alle Einwohner von Havanna oder 1,7 Millionen Menschen impfen würde. Bis August wollen sie 60 Prozent der nationalen Bevölkerung erreichen, der Rest soll Dosierung bis Jahresende.

Wenn dieses ehrgeizige Ziel erreicht wird, könnte Kuba – ein Land, in dem der durchschnittliche wissenschaftliche Forscher etwa 250 US-Dollar pro Monat verdient – ​​zu den ersten Nationen der Welt gehören, die eine Herdenimmunität erreichen, was es in die Lage versetzt, Impftouristen anzulocken und Überschüsse davon zu exportieren Beamte behaupten, dass bis zum Jahresende 100 Millionen Dosen erreicht werden könnten.

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Der Hauptbeitrag wird darin bestehen, die gesamte kubanische Bevölkerung zu immunisieren und die Übertragung des Virus zu kontrollieren, sagte Eduardo Martínez Díaz, Präsident von BioCubaFarma, dem staatlichen Konglomerat, das die Impfstoffentwicklung Kubas überwacht, in einer schriftlichen Antwort auf Fragen von AlcoholtogO letzte Woche. Das Land wird in der Lage sein, zur Normalität zurückzukehren, und es wird sicher für diejenigen sein, die die Insel besuchen möchten und sich entscheiden.

Für Kuba würde es zu einem kritischen Zeitpunkt passieren. Nach relativ niedrigen Infektionsraten im vergangenen Jahr sind die Coronavirus-Zahlen der Insel in den letzten Wochen in die Höhe geschnellt und damit einer von mehreren neuen Hotspots im schwer betroffenen Lateinamerika. Einige Kritiker warnen jedoch, dass die Regierung möglicherweise zu schnell vorgeht und einen experimentellen Impfstoff auf eine breite Bevölkerung drängt, um verlorene Touristengelder schnell zurückzugewinnen.

Dies sei kein bewährter Impfstoff, warnte Norges Rodríguez, Mitbegründer von YucaByte, einer Website zu kubanischen Angelegenheiten. Sie benutzen die Leute, um das auszuprobieren, und lassen dann Touristen kommen und es holen. Es ist sehr seltsam, dass sie dies so bald in so großem Maßstab tun wollen.

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Kuba ist ein autoritärer Einparteienstaat mit strikten Beschränkungen der Redefreiheit, des politischen Aktivismus und der wirtschaftlichen Freiheiten. Aber Investitionen in Bildung und Gesundheitsversorgung legten den Grundstein für einen heute ungewöhnlich hoch entwickelten Biotechnologie-Apparat für ein kleines Entwicklungsland mit mindestens 31 Forschungsunternehmen und 62 Fabriken mit über 20.000 Arbeitern.

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Kuba weitete seine Ambitionen in den frühen 1980er Jahren aus, als Castro – bekannt dafür, dass er zweimonatlich Briefings im New England Journal of Medicine verschlang – von der Idee fasziniert war, Interferon herzustellen, um einen Ausbruch des Dengue-Fiebers zu bekämpfen. Heute produziert Kuba acht der elf im Inland vorgeschriebenen Impfstoffe und exportiert sie in mehr als 30 Nationen. Im Jahr 2017 wurden im Roswell Park Comprehensive Cancer Center in New York klinische Studien mit der kubanischen Immuntherapie-Behandlung Cimavax gegen Lungenkrebs gestartet.

Selbst für westliche Verhältnisse gibt es in Kuba einige wirklich schöne Labore, sagte der ehemalige kubanische Laborforscher Amilcar Pérez Riverol, jetzt Stipendiat am Staatliche Universität São Paulo in Brasilien. Das Problem sind immer andere Dinge. Wie Internetverbindungen. Probleme mit Teilen und Ausrüstung.

Kubas fortschrittlichste Coronavirus-Impfstoffkandidaten – Soberana 2 und Abdala – benötigen zwei bis drei Dosen. Die Immunität, die beide Impfstoffe erzeugen, ist hoch, sagte Martínez. Er sagte Kubanische Wissenschaftler bereiteten gerade klinische Daten zu ihren Impfstoffen für die internationale Freigabe vor.

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Jarbas Barbosa, stellvertretender Direktor der Panamerikanischen Gesundheitsorganisation, schlug diese Woche vor, dass es bis zu sechs Monate dauern könnte, bis die Weltgesundheitsorganisation die kubanischen Impfstoffkandidaten genehmigt hat – das heißt, wenn sie sich als wirksam erweisen.

Wir begrüßen alle Entwicklungen von Impfstoffen, aber alle Impfstoffe auf der Welt … müssen die gleichen Kriterien erfüllen, um Qualität, Sicherheit und Wirksamkeit zu gewährleisten, sagte er gegenüber Reportern.

Sollten Kubas Impfstoffe erfolgreich sein, werden seine Forscher noch mehr Hürden genommen haben als ihre Kollegen in westlichen Labors – einschließlich des teilweise bedingten Mangels an Ausrüstung, Ersatzteilen und anderen Vorräten zu US-Sanktionen. Franco Cavalli, Präsident von MediCuba Europe, einem Cluster von gemeinnützigen Organisationen, die Kubas Biotech-Forschung unterstützen, sagte, die Gruppe habe Havanna letztes Jahr ein Gerät im Wert von 500.000 US-Dollar zur Verfügung gestellt, das es benötigt, um die Wirksamkeit des Coronavirus-Impfstoffs zu bewerten.

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Es gibt Zeiten, in denen sogar wir Probleme haben, etwas für sie zu kaufen, sobald wir [Lieferanten] mitteilen, dass es für Kuba ist, sagte Cavalli. Selbst in Europa wurde nach Trump alles, was wir für Kuba versuchten, schwieriger.

Ein erfolgreicher Impfstoff könnte eine wichtige neue Einnahmequelle für Kuba werden, das unter einer brutalen Wirtschaftskrise leidet, bei der die Bürger stundenlang in der Schlange warten müssen, um knappe Lebensmittel, Seife und Zahnpasta zu kaufen. Die Wirtschaft verschlechterte sich unter den Sanktionen der Trump-Ära, die das langjährige US-Wirtschaftsembargo gegen Kuba verschärften, indem sie Überweisungen drosseln, US-Flüge zurückfahren, den Passagierverkehr auf Kreuzfahrtschiffen einstellen und Kubas Zugang zum globalen Finanzsystem weiter erschweren. Präsident Biden hat zu neuer Entspannung aufgerufen, aber er hat noch keine solchen Schritte unternommen.

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Ein Coronavirus-Impfstoff könnte sich auch als buchstäblicher Schuss in den Arm für andere Nationen im Rahmen der US-Sanktionen erweisen, insbesondere für Venezuela und den Iran. Der oberste Führer des Iran gab im Januar bekannt, dass er den Import von in den USA und Großbritannien hergestellten Coronavirus-Impfstoffen verboten habe, und nannte sie völlig unzuverlässig. Iranische Beamte bestellten dennoch mehr als 4 Millionen Dosen des Impfstoffs von AstraZeneca, ohne die britischen Verbindungen des Impfstoffs in öffentlichen Ankündigungen zu erwähnen. Das britisch-schwedische Pharmaunternehmen AstraZeneca hat gemeinsam mit der Universität Oxford seinen Coronavirus-Impfstoff entwickelt.

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Tage später gaben Kuba und der Iran gemeinsam bekannt, dass Havannas Top-Impfstoffkandidat im Rahmen einer umfassenderen Vereinbarung zur Erhöhung der Immunisierung in beiden Ländern an 55.000 iranischen Freiwilligen getestet wird. Ein Sprecher des iranischen Gesundheitsministeriums sagte, das Abkommen würde den Technologietransfer in den Iran und die gemeinsame Produktion von Dosen ermöglichen. Iranische Gesundheitsbehörden haben vorgeschlagen, dass bis zu 40 Millionen Dosen daraus resultieren könnten.

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Auf die Frage nach Kubas Impfstoff-Allianz mit dem Iran sagte das US-Außenministerium in einer Erklärung, die Vereinigten Staaten unterstützen die rasche Einführung jedes wirksamen Impfstoffs, der den Standards für Wirksamkeit, Sicherheit und Herstellungsqualität entspricht, als Teil nationaler und globaler Strategien zur Bekämpfung der Pandemie , warnte jedoch davor, dass solide behördliche und wissenschaftliche Überprüfungen für das Vertrauen der Weltgemeinschaft von entscheidender Bedeutung sind.

Kuba hat vorgeschlagen, ärmeren Ländern seine Impfstoffe kostenlos oder kostenpflichtig zur Verfügung zu stellen. Aber es könnte anderen eine Prämie in Rechnung stellen, Geld verdienen auf ähnliche Weise wie die Gewinne, die es von seinen medizinischen Brigaden oder Notfallteams von Ärzten und Krankenschwestern erzielt, die Erfahrung in der Bekämpfung globaler Ausbrüche haben und im vergangenen Jahr in großer Zahl entsandt wurden, um schwer getroffene Länder im Kampf gegen das Coronavirus zu unterstützen.

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Ronald Sanders, Botschafter von Antigua und Barbuda in den Vereinigten Staaten, sagt, westliche Impfstoffe seien für kleinere Nationen unerreichbar gewesen, und Covax, die multilaterale Anstrengung zur Entwicklung und Verteilung von Coronavirus-Impfstoffdosen, sei nicht schnell genug vorangekommen.

Wir würden eine bilaterale Vereinbarung mit Kuba treffen, sagte er. Europa, die USA und Kanada haben bereits alle Impfstoffe aufgekauft. Also, wenn Kuba seine Prüfungen besteht und die WHO es genehmigt, ja, wir werden uns dem anschließen, und zwar dankbar. Und es würde mich wundern, wenn uns die Kubaner mehr als gekostet und einen geringen Geldbetrag in Rechnung stellen würden.

Eine fast vollständig geimpfte Bevölkerung – und das Anbieten von Dosen für ausländische Besucher – könnte Kuba auch helfen, einen dramatischen Rückgang der Tourismuseinnahmen während der Pandemie auszugleichen. Ein Impfstoff-Triumph könnte auch die diplomatische Schlagkraft Havannas zu erhöhen und bei den Nationen, die seine Impfstoffe erhalten, guten Willen zu erzeugen.

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Die Namen seiner fortschrittlichsten Impfstoffe – Soberana 2 deutet auf kubanische Souveränität hin, Abdala stammt aus einem Gedicht des kubanischen Unabhängigkeitshelden José Martí – scheinen dazu bestimmt zu sein, kubanische Herzen und Köpfe zu bewegen.

Kuba glaubt, dass dieser Impfstoff ihnen politische Anerkennung verschaffen wird, sagte Michel Matos, ein Mitglied der San Isidro-Bewegung. Wenn überhaupt, wird dies als [weitere] Propaganda dienen.

Kareem Fahim in Istanbul hat zu diesem Bericht beigetragen.