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Akon hat gerade seine 6-Milliarden-Dollar-„futuristische“ Stadt im Senegal enthüllt. Die Bewertungen sind gemischt.

DAKAR, Senegal – Die für Akon City geplanten verwinkelten Metallwolkenkratzer sehen aus, als könnten sie in ferner Zukunft auf dem Mars sprießen – Blaupausen, die schreien: Bringen Sie Ihr Hoverboard mit.

Aber Akon, der R&B-Sänger, der seine Jugend zwischen diesem westafrikanischen Land und New Jersey aufteilte, sagte, sein gleichnamiges 6-Milliarden-Dollar-Entwicklungsprojekt werde bis zum Ende des Jahrzehnts ein senegalesisches Bauerndorf verändern.

Ich möchte, dass die Gebäude wie echte afrikanische Skulpturen aussehen, die sie in den Dörfern herstellen, sagte Akon, 47, am Montag einer maskierten Menge in der Küstenhauptstadt Dakar.

Der senegalesische amerikanische Künstler, dessen voller Name Aliaune Damala Badara Akon Thiam ist, war in der Stadt, um den ersten Stein in einem Maisfeld auf 2.000 Hektar Küstenland zu legen, das ihm die senegalesische Regierung gegeben hatte.

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Baubeginn sei Anfang nächsten Jahres, sagte er.

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Der hochkarätige Besuch krönte Monate mit zunehmend hochtrabenden Ankündigungen: Akon City wird auf der Kryptowährung Akoin laufen, sagte der Darsteller. Es wird autark und umweltfreundlich sein.

Es wird Luxus-Eigentumswohnungen, ein Strandresort, Büroparks, eine Universität und ein Krankenhaus bieten – allesamt, er sagte TMZ im August kann ein Flug von einer Stunde, ein zweistündiger Flug von überall in Afrika sein. (Ein typischer Flug von Nairobi nach Dakar dauert mehr als 10 Stunden.)

Seine Webseite nennt es futuristisch.

Senegalesische Beamte applaudierten Akons Vision zu einer Zeit, als die Coronavirus-Pandemie die Wirtschaft des Landes gedrosselt, Investitionen blockiert und Arbeitsplätze vernichtet hat.

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Besonders hart getroffen wurde der Tourismus in dem Land mit seinen knapp 16 Millionen Einwohnern, das sich bemüht, seine glitzernden Atlantikküsten zu nutzen. Eine viermonatige Flughafenschließung – gefolgt von Grenzbeschränkungen, die jetzt den meisten Bürgern und Einwohnern die Einreise ermöglichen – hat viele Arbeiter hier vertrieben, deren Durchschnittslohn etwa 189 US-Dollar pro Monat beträgt.

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Wir können dem Rest der Welt zeigen, dass Senegal trotz der Auswirkungen von Covid-19 ein Reiseziel ist, sagte Tourismusminister Alioune Sarr am Montag, als er neben Akon saß. Dass Afrika ein Land der unbegrenzten Möglichkeiten ist.

Als Inspiration nannte Akon die Erfahrungen schwarzer Amerikaner. Er wolle für sie einen gehobenen Zufluchtsort schaffen, sagte er – ein Zuhause, das Menschen mit afrikanischen Vorfahren zu ihren Wurzeln verbinden könnte.

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Ghana nutzte eine ähnliche Botschaft, nachdem die Ermordung von George Floyd im Mai weltweit Proteste auslöste.

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Das System zu Hause behandelt sie auf so viele verschiedene Arten ungerecht, dass Sie sich das nie vorstellen können, sagte Akon. Und sie gehen es nur durch, weil sie das Gefühl haben, dass es keinen anderen Weg gibt.

Seine Stadtplaner wollen lokal einstellen und Materialien aus Westafrika beziehen. Das Ergebnis werde sehr, sehr afrikanisch sein, sagte die Sängerin.

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Einige Leute bemängelten jedoch das Fehlen senegalesischer Namen, die mit dem Projekt verbunden waren. Die Firma, die Akon City bauen wird, ist amerikanisch. Der Architekt, der die ersten Renderings entworfen hat, Hussein Bakri, hat seinen Sitz in Abu Dhabi.

Diese Formen könnten überall sein: Phoenix, Dubai, sagte die senegalesische Architektin Nzinga Mboup, die die Blaupausen online gesehen hat. Warum können wir unsere Moderne nicht selbst definieren?

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Einige beschrieben die röhrenförmigen Strukturen als phallisch. Sozialen Medien in snark ausgebrochen .

Es sei reines Marketing, um Sonnen-, Meer- und Sex-Enthusiasten anzuziehen, sagte Abdou Khadre Sanoko, Soziologe in der Stadt Thies.

Andere fragten sich, wie die Gebäude – die aus Beton, Glas, Kupfer und Stahl gebaut werden sollen – dem warmen, trockenen Klima Senegals entsprechen. Riesige Fenster neigen dazu, unangenehme Hitze einzuladen.

Die Leute müssen den ganzen Tag die Klimaanlage laufen lassen, sagte Mamy Tall, eine weitere lokale Architektin, die die Instagram-Seite DakarLives mit 297.000 Followern betreibt.

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Die Bilder, die er veröffentlicht – es gibt keine Rücksicht auf Senegal, unser Klima, unsere Materialien, unsere Bedürfnisse, sagte Tall. Ich hoffe wirklich, dass es ein großer Witz ist.

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Zunächst, sagte Akon, wolle er einen Architekten aus der Region engagieren.

Aber ehrlich gesagt, ich wollte mein Projekt nicht überdenken, sagte er im überfüllten Konferenzraum in einem der schillerndsten Hotels von Dakar. Bei meiner Recherche konnte ich, was ich in der benötigten Zeit brauchte, nicht schnell genug finden.

Er suchte die Anleitung von Pierre Goudiaby Atepa, einem Architekturberater der Präsidenten hier, der das Monument der afrikanischen Renaissance entwarf – eine Kupferstatue eines Mannes, einer Frau und eines Kindes, die 50 Meter über Dakar ragt.

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Dieser Plan werde sich nun aufgrund seines Ratschlags ändern, sagte Akon, ohne näher darauf einzugehen.

Der Sänger, der mit seinem 2004er Album Trouble zu Hip-Hop- und R&B-Prominenz aufstieg, hat sich in den letzten Jahren der Philanthropie auf dem Kontinent zugewandt.

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Sein Solarenergieunternehmen Akon Lighting Africa versorgt ländliche Dörfer in 14 Ländern mit Strom.

Akon City soll viele Arbeitsplätze schaffen – und viel Geld verdienen, sagte Derek William, Direktor für Engineering und Projektmanagement bei KE International, dem amerikanischen Bauunternehmen.

Es machte einen enormen geschäftlichen Sinn, sagte er. Im Allgemeinen geht ein Dollar viel weiter, wenn Sie in weniger entwickelte Gebiete gehen.

Die Finanzierung kam schnell. Akon City hat von seinem 6-Milliarden-Dollar-Ziel 4 Milliarden US-Dollar aufgebracht. (Akon sagte, er könne keine anderen Geschäftspartner nennen, die Geheimhaltungsvereinbarungen unterzeichnet haben.)

Die größere Herausforderung bestehe darin, die Unterstützung der Gemeinde zu gewinnen, sagte William, dessen Unternehmen zuletzt ein Einkaufszentrum und ein Krankenhaus im Westen Kenias im Rahmen einer 2 Milliarden US-Dollar-Entwicklung auf 5.000 Hektar gebaut hatte.

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Viele dieser Projekte verzetteln sich in Gerichtsverfahren und Klagen, und sie halten jahrzehntelang an, sagte er. Wir möchten wirklich sicherstellen, dass alle Interessengruppen mitmachen, wenn wir hineingehen.

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Am Wochenende machte Akon Halt bei Mbodienne, dem ländlichen zukünftigen Zuhause seiner Stadt. Beamte sagten lokalen Reportern, dass sie die Änderung begrüßten.

Ackerland würde verloren gehen, aber es würden bessere Arbeitsplätze geschaffen, sagte Akon der Menge in Dakar. Die Arbeiter würden eine Berufsausbildung erhalten, sagte er, und er würde ihnen so viel bezahlen, wie ich kann.

Serigne Mansour Madzoo Fall, ein Graffiti-Künstler in der Hauptstadt, der am Mad Zoo vorbeigeht, mochte den Klang davon, hatte aber einige Zweifel.

Vielleicht sendet dies eine Botschaft an junge Leute – sie könnten es auch tun, sagte er. Aber wer profitiert davon, wenn er fertig ist? Prominente? Reiche Leute?

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Die Renderings lassen Akon City wie eine Utopie für die Reichen aussehen, sagte er. Die Illustrationen im Internet – sowie in einer Broschüre, die an Reporter verteilt wird – zeigen Menschen, die europäischen Touristen ähneln.

Ich möchte, dass dem senegalesischen Volk Vorrang eingeräumt wird, sagte er.

Borso Tall hat zu diesem Bericht beigetragen.

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