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Eine australische Mutter wurde für schuldig befunden, ihre 4 Babys getötet zu haben. Wissenschaftler sagen, sie sei unschuldig.

Die Kinder starben alle vor ihrem 2. Geburtstag: Caleb mit 19 Tagen, Patrick mit acht Monaten, Sarah mit 10 Monaten und Laura mit eineinhalb Jahren.

Über ein Jahrzehnt lang brachte Kathleen Folbigg jedes Baby zur Welt und betrauerte dann eines nach dem anderen den Tod des Babys und sagte, dass sie sie leblos in ihren Krippen vorgefunden hatte. Dann, im Jahr 2003, verurteilte eine Jury die Australierin, sie erstickt zu haben. Sie wurde wegen Mordes und Totschlags zu 40 Jahren Gefängnis verurteilt und von den Medien als die schlimmste Serienmörderin des Landes und die meistgehasste Frau des Landes gebrandmarkt.

Aber 18 Jahre nach Folbiggs Haftstrafe und mehr als 20 Jahre nach dem Tod ihres letzten Kindes sagt eine wachsende Liste von Wissenschaftlern, sie sei unschuldig – das Opfer eines anhaltenden Justizirrtums.

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In einem Petition 90 Wissenschaftler forderten die Begnadigung und Freilassung des 53-Jährigen und sagten, die vier Kinder seien eines natürlichen Todes gestorben. Sie argumentieren, dass Genetik, nicht Mord oder Totschlag, die Todesfälle erklären könnte, die die Familie Folbigg verfolgten.

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Laut der Petition, die im März an den Gouverneur von New South Wales gesendet wurde, hat Frau Folbigg in der Haft emotionale und psychische Traumata und körperliche Misshandlungen erlitten und erleidet sie weiterhin. Sie hat den Tod ihrer vier Kinder ertragen und wurde zu Unrecht inhaftiert, weil das Justizsystem sie im Stich gelassen hat.

Unter den Unterzeichnern sind zwei Nobelpreisträger sowie der Präsident der Australian Academy of Science. Sie stammen aus Australien und acht weiteren Ländern. Vier kommen aus den USA.

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Die Gerichte haben Folbiggs Verurteilung bestätigt, obwohl Fortschritte in der Wissenschaft neue Fragen zu dem Fall aufwerfen. Wochen nach dem Versand der Petition warf eine dreiköpfige Jury ihre Berufung gegen eine Untersuchung aus dem Jahr 2019 ab, die das Urteil der Jury bestätigte.

Aber Folbigg hat immer darauf bestanden, dass sie ihren Kindern keinen Schaden zugefügt hat. Ihr Prozess basierte weitgehend auf Indizien und dem Argument, dass vier Todesfälle innerhalb derselben Familie nicht zufällig passiert sein konnten. Im Mittelpunkt des Falles standen sorgfältig geprüfte Tagebucheinträge, darunter einer, in dem Folbigg schrieb, dass Sarah gegangen sei. Mit ein bisschen Hilfe.

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Bei Telefonaten aufgenommen für die Doku-Serie Australian Story , Folbigg sagte, dass die Einträge von einem Punkt aus geschrieben wurden, an dem ich mir immer die Schuld gegeben habe.

Ich habe mir an allem die Schuld gegeben, sagte sie. Ich habe nur so viel Verantwortung übernommen, denn das ist es, was Sie als Mütter tun.

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Folbigg beschrieb ihr Leben als eine Reihe von endlosen Kämpfen und Dingen, die ich überwinden und erobern muss. Als sie 18 Monate alt war, erstach ihr Vater ihre Mutter nach einem Streit – ein Detail, das eines Tages in der Berichterstattung über ihren Mordfall eine wichtige Rolle spielen sollte. Er verbrachte 15 Jahre im Gefängnis, nach Angaben in der 2019 Anfrage , und Folbigg lebten bei Verwandten, bevor sie in Pflegefamilien kamen.

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Mit 15 Jahren lernte sie den Mann, der ihr Ehemann werden sollte, Craig Folbigg, auf einer Tanzfläche kennen. Sie heirateten 1987, und 1989 brachte sie ihr erstes Kind Caleb zur Welt.

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Das Baby starb Wochen später. Sein Tod wurde dem plötzlichen Kindstod oder SIDS zugeschrieben.

Es war der Beginn eines tragischen Musters. Drei weitere Male in den nächsten 10 Jahren würde Folbigg ihrem Mann zuschreien, dass etwas mit ihrem Baby nicht stimmte. Sie wollte immer mehr Kinder haben, wie einer ihrer Tagebucheinträge suggerierte, weil sie hoffte, sich zu beweisen.

Was für eine Mutter bin ich, war ich? Eine schreckliche, sagte der Eintrag von 1997. Darauf läuft es hinaus. So fühle ich mich und das ist es, was ich glaube, mit diesem Baby zu erobern: zu beweisen, dass mit mir nichts falsch ist. Wenn andere Frauen das können, kann ich es auch.

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Patrick starb am 13. Februar 1991, seine Sterbeurkunde vermerkte, dass er blind und an epileptischen Anfällen erstickt war. Sarah starb am 30. August 1993 mit SIDS als Ursache. Laura starb am 1. März 1999. Zu diesem Zeitpunkt registrierte ein Arzt die Todesursache als ungeklärt und nannte den Tod ihrer Geschwister.

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Craig Folbigg würde später sagen, dass er den einen oder anderen Verdacht hatte, sich aber erst im Mai 1999 darüber klar werden konnte, als er auf ein Tagebuch seiner Frau stieß und anfing zu lesen. Von dem, was er sah, wurde ihm schlecht, sagte er, und er ging bald zur Polizei.

In Passagen, die in dem Fall eine wichtige Rolle spielten, schrieb Kathleen Folbigg, dass Laura ein ziemlich gutmütiges Baby sei, und fügte hinzu: Gott sei Dank. Es hat sie vor dem Schicksal ihrer Geschwister bewahrt. Ich glaube, sie wurde gewarnt. Sie schrieb auch, ich bin die Tochter meines Vaters.

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Die Staatsanwälte wiesen auf ihre Worte hin und argumentierten, dass es praktisch unmöglich sei, dass eine Familie vier Kinder eines natürlichen Todes sterben könne.

Ich kann nicht widerlegen, dass eines Tages einige Ferkel mit Flügeln geboren werden und fliegen könnten. Sind das berechtigte Zweifel? Nein, sagte der Staatsanwalt während des Prozesses 2003. Noch nie zuvor in der Geschichte der Medizin konnten unsere Experten einen solchen Fall finden. Es ist absurd.

Aber die Wissenschaftler, die hinter der Petition für die Freilassung von Folbigg stehen, sagen, dass es keine Beweise für die erstickenden Anschuldigungen gibt. Sie stellten fest, dass die Prämisse, dass es unwahrscheinlich ist, dass eine Familie mehrere Todesfälle erleidet, auf einer Theorie, dem Meadow’s Law, basiert, die seitdem diskreditiert wurde.

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Zwei Verurteilungen im Vereinigten Königreich, die auf der Maxime beruhen, die behauptet, zwei Todesfälle bei Säuglingen seien verdächtig und drei seien Mord, wurden, sofern nicht das Gegenteil bewiesen wurde, aufgehoben.

In den Jahren, seit Folbigg ihre Haftstrafe im Cessnock Correctional Center angetreten hat, wurden bedeutende Fortschritte in der Genetik erzielt, die neue Zweifel aufkommen ließen. In der Petition zur Freilassung heißt es, dass es jetzt signifikante positive Beweise dafür gibt, dass die vier eines natürlichen Todes gestorben sind.

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Im Jahr 2018, nachdem Folbiggs Anwälte Genetiker gebeten hatten, sich den Fall anzusehen, sequenzierten Wissenschaftler ihr Genom und die Genome ihrer Kinder. Sie entdeckten, dass sie und ihre Töchter eine seltene Mutation in einem Gen namens CALM2 hatten. Die Mutation kann im Säuglings- und Kindesalter zum plötzlichen Tod führen, heißt es in der Petition. In einer Studie aus dem Jahr 2020 hat ein Forscherteam abgeschlossen dass die Variante Sarahs und Lauras Herzrhythmus veränderte und eine vernünftige Erklärung für ihren Tod war.

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Weitere Untersuchungen ergaben, dass Caleb und Patrick eine andere seltene genetische Variante trugen, die in Studien mit Mäusen mit epileptischen Todesfällen in jungen Jahren in Verbindung gebracht wurde. berichtete die Associated Press .

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Jozef Gecz, ein pädiatrischer Genetiker, der den Antrag auf Begnadigung unterzeichnet hat, räumte gegenüber der Nachrichtenagentur ein, dass es in den Fällen der Mädchen stärkere Beweise für einen natürlichen Tod gab. Er sagte, Wissenschaftler untersuchen immer noch mögliche genetische Ursachen für den Tod der Jungen.

Wir wissen jetzt aus vielen unserer Arbeit mit Familien, die das Pech haben, dass sie ein genetisches Risiko tragen, dass es passiert, sagte er.

Der Antrag auf Freilassung von Folbigg argumentiert, dass die Gerichte medizinische Beweise zugunsten der Interpretation der vagen Tagebucheinträge einer Mutter ignoriert haben. Es besagt, dass eine vernünftige Person Zweifel haben sollte, ob sie ihre Kinder getötet hat, und fügt hinzu, dass eine anderweitige Entscheidung die medizinische Wissenschaft und das Gesetz, das den Beweisstandard festlegt, ablehnt.

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Folbigg, dessen Haftstrafe im Berufungsverfahren auf 25 Jahre reduziert wurde, soll erst 2028 freigelassen werden. Während der Ermittlungen im Jahr 2019 berichtete die AP, ein Staatsanwalt sagte ihr, der Tagebucheintrag, in dem ein bisschen Hilfe erwähnt wurde, nähere sich einem Eingeständnis, ihr Kind getötet zu haben.

Ich sage, ich gebe zu, wie sehr ich mich verantwortlich gefühlt habe, antwortete Folbigg, und ich werde immer so fühlen.

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