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Australien hat das Coronavirus fast eliminiert – indem es auf die Wissenschaft vertraut hat

SYDNEY — Das Sydney Opera House hat wiedereröffnet . Fast 40.000 Zuschauer besuchten die Stadt großes Finale der Rugby-Liga . Die Arbeitnehmer werden aufgefordert, in ihre Büros zurückzukehren.

Australien ist zu einer Pandemie-Erfolgsgeschichte geworden.

Die Nation mit 26 Millionen Einwohnern steht kurz davor , die Übertragung des Coronavirus in der Gemeinschaft zu beenden , nachdem sie eine zweite Welle besiegt hat , während die Infektionen in Europa und den Vereinigten Staaten wieder zunehmen .

Es gab keine neuen Fälle gemeldet auf dem Inselkontinent am Donnerstag, und seit Samstag nur noch sieben, neben Reisenden in Hotelquarantäne. Achtzehn Patienten werden mit Covid-19, der durch das Coronavirus verursachten Krankheit, ins Krankenhaus eingeliefert. Einer liegt auf einer Intensivstation. Melbourne, die wichtigste Brutstätte des australischen Ausbruchs, der kürzlich aus der Sperrung hervorgegangen ist, hat seit dem 30. Oktober keinen Fall gemeldet.

Australien hat zugestimmt, zwei weitere Coronavirus-Impfstoffe in der Entwicklung am 5. November zu kaufen, da es darauf abzielt, innerhalb von Monaten ein Massenimpfungsprogramm abzuschließen. (Reuters)

In den Vereinigten Staaten werden derweil 52.049 Menschen ins Krankenhaus eingeliefert und 10.445 auf einer Intensivstation Covid-Tracking-Projekt , ein freiwilliger Versuch, die Pandemie zu dokumentieren. Amerikas tägliche neue Fälle überstiegen am Mittwoch 100.000, und die Zahl der Todesopfer übersteigt 234.000, eine erstaunliche Zahl, die sogar für die größere Bevölkerung als Australien mit 907 Todesfällen verantwortlich ist.

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'Ich hätte nie gedacht, dass wir wirklich auf Null kommen würden, was erstaunlich ist', sagte Sharon Lewin, die in Melbourne ansässige Direktorin des Peter Doherty Institute for Infection and Immunity, die im Februar Prognosen erstellte, die die Grundlage für die Reaktion der australischen Regierung bildeten. 'Ich bin ununterbrochen ausgegangen, habe Restaurants gebucht, eingekauft, meine Nägel gemacht und meine Haare geschnitten.'

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Während Nordamerika, Europa, Indien, Brasilien und andere Regionen und Länder Schwierigkeiten haben, Zehntausende täglicher Infektionen unter Kontrolle zu bringen, bietet Australien eine Echtzeit-Roadmap für Demokratien zur Bewältigung der Pandemie. Seine Erfahrungen zeigen zusammen mit denen Neuseelands auch, dass der Erfolg bei der Eindämmung des Virus nicht auf ostasiatische Staaten (Singapur, Südkorea, Taiwan) oder solche mit autoritären Führern (China, Vietnam) beschränkt ist.

Mehrere praktische Maßnahmen haben zum Erfolg Australiens beigetragen, sagen Experten. Das Land entschied sich, seine Grenzen schnell und dicht zu versiegeln, ein Schritt, den einige andere, insbesondere in Europa, nicht unternahmen. Die Gesundheitsbehörden bauten schnell die Arbeitskräfte auf, um Ausbrüche aufzuspüren und zu isolieren. Und im Gegensatz zum US-Ansatz schließen alle australischen Bundesstaaten entweder ihre Inlandsgrenzen oder schränken die Bewegungsfreiheit für zwischenstaatliche und in einigen Fällen innerstaatliche Reisende stark ein.

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Am wichtigsten ist jedoch, dass Führer aus dem gesamten ideologischen Spektrum die Australier schon früh davon überzeugten, die Pandemie ernst zu nehmen, und sie darauf vorbereiteten, bürgerliche Freiheiten aufzugeben, die sie selbst während zweier Weltkriege noch nie verloren hatten.

'Wir sagten der Öffentlichkeit: 'Das ist ernst; wir wollen Ihre Zusammenarbeit“, sagte Marylouise McLaws, eine in Sydney ansässige Epidemiologin an der University of New South Wales und Beraterin der Weltgesundheitsorganisation.

Land mit niedriger Geburtenrate

Ein Mangel an parteiischem Groll habe die Wirksamkeit der Botschaft erhöht, sagte McLaws in einem Interview.

Der konservative Premierminister Scott Morrison bildete ein nationales Kabinett mit Staatschefs – den sogenannten Premiers – aller Parteien, um Entscheidungen zu koordinieren. Politische Konflikte wurden zumindest anfangs weitgehend ausgesetzt, und viele Australier sahen, wie ihre Politiker zusammenarbeiteten, um eine Gesundheitskrise abzuwenden.

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'Egal, wen Sie wählen, die meisten Australier würden zustimmen, dass ihre Führer sich wirklich um ihre Wähler und eine Anhängerschaft der Wissenschaft kümmern', sagte McLaws. 'Ich denke, das hat dramatisch geholfen.'

Expertenrat beachten

Die Bereitschaft der Australier, sich anzupassen – insbesondere in Melbourne, wo die Einwohner eine langwierige, staatlich angeordnete Sperrung erduldeten – spiegelt politische Einstellungen wider, die sich von denen in Teilen der Vereinigten Staaten unterscheiden. In einem Land, in dem die Wahlpflicht konventionell Mitte-Links- oder Mitte-Rechts-Führer hervorbringt, werden Regierungen eher als Lösung für die Probleme der Gesellschaft denn als Ursache betrachtet.

Australiens nationale Reaktion wurde von Gesundheitsminister Greg Hunt, einem ehemaligen Unternehmensberater von McKinsey & Co. und Absolvent der Yale University, angeführt. Hunt und Morrison arbeiteten mit den Ministerpräsidenten der Bundesstaaten zusammen, die für die Gesundheitspolitik vor Ort verantwortlich sind, um einen gemeinsamen Ansatz für die Pandemie zu entwickeln.

Am 1. Februar schloss die Regierung Australiens Grenzen für Reisende aus China, am selben Tag wie die Trump-Administration in den USA. Aber im Gegensatz zur Trump-Administration, die ihren primären Berater für Infektionskrankheiten, Anthony S. Fauci, kritisiert hat, verließ sich Hunt von Anfang an stark auf Gesundheitsexperten.

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'Im Januar und Februar haben wir uns darauf konzentriert, das Risiko eines katastrophalen Ausbruchs einzudämmen', sagte Hunt in einem Interview. 'Wir hatten einen klaren strategischen Plan, der eine Kombination aus Eindämmung und Kapazitätsaufbau war.'

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„Wir haben die Grenze geschlossen und uns auf Tests, Rückverfolgung und soziale Distanzierung konzentriert“, fügte er hinzu. „Wir haben unsere Kapazitäten zur Bekämpfung des Virus in der Grund- und Altenpflege sowie in Krankenhäusern aufgebaut. Wir haben in Beatmungsgeräte sowie in die Impfstoff- und Behandlungsforschung investiert.'

Hunts Abteilung beaufsichtigte den Kauf riesiger Mengen an Schutzausrüstung und -kleidung, einschließlich Masken, die am 2. August im Bundesstaat Victoria, in dem sich Melbourne befindet, obligatorisch wurde.

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Nachdem ein kranker Arzt in den 70ern mehr als 70 Menschen in der Stadt behandelt hatte, bevor er diagnostiziert wurde, beschleunigte Hunt einen 10-Jahres-Plan zur schrittweisen Einführung von Videokonsultationen mit Ärzten. Innerhalb von 10 Tagen konnte fast jeder in Australien im Rahmen des stark subventionierten australischen Gesundheitssystems über das Internet einen Arzt aufsuchen, einschließlich Psychiater.

Australien hat am 19. August einem Abkommen zugestimmt, um sich einen potenziellen Covid-19-Impfstoff zu sichern, den es für die Bürger kostenlos bereitstellen möchte. (Reuters)

Als private Krankenhäuser sagten, sie seien pleite, weil nicht dringende Operationen abgesagt worden waren, sprang die Regierung mit einer Notfallfinanzierung ein und sicherte Betten, die für Coronavirus-Patienten verwendet werden konnten.

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Privat tauschte Hunt praktische Geschichten mit seiner Frau Paula Hunt aus, einer ehemaligen ansteckenden
Krankenschwester, die einen Bestseller der US-Wissenschaftsjournalistin Laurie Garrett aus dem Jahr 1995, 'The Coming Plague: Newly Emerging Diseases in a World Out of Balance', auf ihrem Nachttisch aufbewahrte, sagte er.

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'Es ist wertvoll, einen sehr starken Resonanzboden zu haben', sagte er.

Nicht ohne Schluckauf

Die Koordination verlief nicht immer reibungslos und es kam zu Versäumnissen. Bundesbeamte fühlten sich mit Melbournes extremer Sperrung unwohl und waren der Ansicht, dass die Schließung der Staatsgrenzen zu weit ging. Hunt, Morrison und Gesundheitsberater des Bundes versuchten, die Regeln zu kritisieren, ohne das allgemeine Vertrauen in die Reaktion zu untergraben.

Während Meinungsumfragen starke Unterstützung für die harten Maßnahmen zeigen, sind viele Menschen stark betroffen. Australien trat in seine erste Rezession seit 29 Jahren ein, kleine Unternehmen wurden geschlossen und Berichte über Depressionen häufen sich. Am Dienstag wurde ein Protest gegen die Sperrung in Melbourne gewalttätig. Die Polizei nahm 404 Personen fest.

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Und eine Zeit lang schien es, als sei der frühe Erfolg Australiens gefährdet, nachdem die laxen Sicherheitsvorkehrungen in Hotels in Melbourne, in denen zurückgekehrte Reisende untergebracht waren, im Juli zu einem zweiten Ausbruch geführt hatten. Bis August wurden mehr als 700 Fälle pro Tag diagnostiziert. Es sah so aus, als könnte Australien die Kontrolle über das Virus verlieren.

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Fast das gesamte öffentliche Leben in Melbourne endete. Nach 111 Tagen Sperrung sank die Zahl der durchschnittlichen täglichen Fälle auf unter fünf. Am 28. Oktober erlaubten staatliche Beamte den Bewohnern, ihre Häuser aus irgendeinem Grund zu verlassen.

Australien verbietet seinen Bürgern und Einwohnern derzeit Reisen ins Ausland, eine Entscheidung, die für seine 7,5 Millionen Einwanderer besonders hart war.

Am 16. Oktober öffnete Australien seine Grenze zu Neuseeland, das trotz begrenzter Ausbrüche nie eine vollständige zweite Welle erlebte. Die Regierung wartet auf die Ergebnisse von vier Impfstoffversuchen, in die sie investiert hat.

Die meisten Australier werden Mitte nächsten Jahres Zugang zu einem Impfstoff haben, sagte Hunt, ein wichtiger Schritt, um ihnen das Reisen zu ermöglichen.

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