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Australien hat einen Plan zum Schutz der indigenen Ältesten vor Covid-19 aufgestellt. Es funktionierte.

SYDNEY – Von Alaska bis zum Amazonas ist es wahrscheinlicher, dass indigene Völker an Covid-19 erkranken oder daran sterben, da die Pandemie tief verwurzelte gesundheitliche und sozioökonomische Ungleichheiten verstärkt.

In Australien ist das nicht der Fall.

Indigene Australier haben nicht nur weit weniger Infektionen pro Kopf verzeichnet als ihre globalen Pendants, sie sind es auch sechsmal weniger wahrscheinlich als die breitere australische Bevölkerung, sich mit dem Coronavirus zu infizieren, zeigen Regierungsdaten.

Es gab keine Fälle in abgelegenen Gemeinden, und kein einziger Ältester der Aborigines ist gestorben. Von den 149 Fällen mit indigenen Völkern seit Beginn der landesweiten Pandemie waren nur wenige schwerwiegend genug, um einen Krankenhausaufenthalt zu erfordern. Im Gegensatz dazu ist Covid-19 Indianer töten schneller als jede andere Gruppe in den Vereinigten Staaten.

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Gesundheitsexperten sagen, Australiens Pandemie-Erfahrung bietet ein potenzielles Modell für die indigene Gesundheitsversorgung – nach einer Geschichte von Diskriminierung und Vernachlässigung, die normalerweise zu schlechten Gesundheitsergebnissen führte.

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Auch die Einführung des Impfstoffs verläuft in vielen indigenen Gemeinschaften reibungsloser als anderswo in Australien, wo sich einige Kliniken befinden Klagen über leere Impfstoffkühlschränke . Aborigines und Bewohner der Torres-Strait-Inseln werden wegen ihres höheren Risikos, bei einer Infektion schwere Krankheiten zu entwickeln, bei Impfungen bevorzugt.

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Am ersten Tag der Einführung des Impfstoffs in Sydney buchte eine Aborigine-Klinik alle ihre Termine in einer Stunde, so die Gesundheitsbehörden der Aborigines. Auf den abgelegenen von Australien kontrollierten Inseln der Torres-Straße – in der Nähe von Papua-Neuguinea, das einen Ausbruch bekämpft – wurden über 80 Prozent der Erwachsenen geimpft, sagten Beamte.

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Dies sei eine erstaunliche Reaktion einer so marginalisierten Gemeinschaft auf die Pandemie, sagte Fiona Stanley, eine australische Epidemiologin, die sich auf öffentliche Gesundheit spezialisiert hat. Dies ist wahrscheinlich der beste Beweis, den wir haben, dass Sie bessere Ergebnisse erzielen, wenn Sie den Aborigines die Verantwortung übertragen.

Früherkennung

First-Nation-Menschen haben weltweit ein schmerzliches Erbe von Krankheiten und deren Auswirkungen auf die Älteren, die am stärksten für das Überleben der indigenen Kultur verantwortlich sind. Die Europäer brachten ab etwa 1500 Pocken und andere Krankheiten in die Neue Welt ein und vernichteten einen Großteil der indigenen Bevölkerung. Die Grippepandemie von 1918 zerstörte ganze Dörfer.

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Laut Regierungsangaben werden die 800.000 indigenen Bevölkerung Australiens häufiger wegen chronischer Krankheiten wie Lungenerkrankungen, Diabetes und Epilepsie ins Krankenhaus eingeliefert als andere Australier. Die Lebenserwartung eines Aborigines liegt um fast neun Jahre hinter der des Rests der Bevölkerung und ist niedriger als in Bangladesch oder Venezuela.

Australien hat das Virus weitgehend besiegt. Aber es ließ Tausende seiner Leute im Ausland gestrandet.

Der erste Fall des Coronavirus in Australien im Januar 2020 – ein Mann aus Wuhan, China, der in Melbourne ankam – war ein Weckruf für das Land, aber insbesondere für die indigenen Führer Australiens. Das neue Virus befällt ältere Menschen, insbesondere solche mit chronischen Erkrankungen. Und da es hoch ansteckend ist, breitete es sich wahrscheinlich wie ein Lauffeuer in abgelegenen indigenen Gemeinschaften aus, in denen es häufig überfüllt ist.

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Dawn Casey, die Co-Vorsitzende einer Task Force der Regierung, die eingerichtet wurde, um einen Virusplan für indigene Gemeinschaften zu entwickeln, sagte, Ärzte der Aborigines äußerten sich bei wöchentlichen Treffen alarmiert über die Anzahl der Flüge, die aus Ländern ankamen, in denen sich das Virus verbreitet hatte. Wir konnten sehen, was im Ausland passierte, sagte sie. Wenn es in abgelegene Gemeinden gelangte, würde es sie auslöschen.

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Pat Turner, Geschäftsführer der Nationale kontrollierte Gesundheitsorganisation der Aborigines-Gemeinde , schrieb im März 2020 an Staats- und Bundesführer und forderte sie auf, ihre Befugnisse zu nutzen, um die Schließung abgelegener Gemeinden anzuordnen, um Besucher am Betreten zu hindern. Dementsprechend waren die Gemeinden abgeriegelt .

Anwältin Teela Reid startete die Bemühungen zum Schutz der Ältesten in Gilgandra, einer ländlichen Stadt 270 Meilen nordwestlich von Sydney. Ich konnte deutlich sehen, wie katastrophal es im Land werden könnte, wenn wir einen Fall in unserer Stadt mit 3.000 Einwohnern bekommen würden, weil wir nicht über die Gesundheitsressourcen verfügen, sagte Reid.

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Die örtliche Gemeinde stellte eine Liste der Ältesten zusammen und stellte sicher, dass sie ihre Häuser nicht verlassen mussten, um Nahrung oder Medikamente zu bekommen. Reids Großmutter Stella, die Matriarchin der Stadt, die traditionelle Zeremonien leitet, ging gegen ihren natürlichen Instinkt und schloss ihr Tor mit einem Vorhängeschloss ab.

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Es war schwer für uns, sagte Reid. Unsere Großeltern sind oft die Menschen, die Kinder großziehen. Aber sie halten auch unsere Storylines. Sie werden mündlich weitergegeben. Wenn du das verlierst, ist es weg. Sie fügte hinzu: Die Art und Weise, wie viele Gemeinschaften handelten, beruhte auf dem natürlichen Instinkt, ein Überlebender zu sein und die Ältesten zu schützen.

„Auf Wiedersehen, Korona“

Vor der Pandemie hatten die Gesundheitsorganisationen der Aborigines mit Regierungsbeamten über Pläne gesprochen, einen Syphilis-Ausbruch mithilfe lokaler indigener Gesundheitsdienste zu bekämpfen. Australiens damaliger Chief Medical Officer, Brendan Murphy, unterstützte den Ansatz, eine Bestätigung, die laut Casey dazu beigetragen hat, den Weg für einen von der Gemeinde geführten Ansatz gegen das Coronavirus zu ebnen.

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Auf Facebook, TikTok und Vimeo veröffentlichten Gesundheitsbehörden der Aborigines Coronavirus-Nachrichten – einschließlich Anweisungen zur Hustenetikette und Händehygiene – und Interviews mit vertrauenswürdigen Gesundheitsbehörden, die in die Landessprachen übersetzt wurden.

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Einer animiertes Video beschrieb ein Szenario, in dem das Virus von Menschen, die sich eine Mitfahrgelegenheit zu einem Lebensmittelgeschäft teilen, in einer Gemeinde in der abgelegenen Kimberley-Region weitergegeben wird.

Wir müssen jeden außerhalb unseres Hauses wie einen Lumbarra behandeln, wie einen giftigen Cousin, die Karikatur, die auf Englisch der Aborigines gepriesen wird. . . . Die einzige Möglichkeit, sich um unseren Mob zu kümmern, besteht darin, mit einem Mob in Ihrem eigenen Haus zu bleiben.

Humor spielte eine Rolle. Yindjibarndi-Ältester Tootsie Daniel hat eine modifizierte Version von Knacks My Sharona auf . gepostet Facebook : Ooh, ich lasse Blasen kommen, Blasen kommen. Hände schrubben macht so viel Spaß. Auf Wiedersehen, Corona, sang Daniel, während sie sich die Hände in einer Schüssel abspülte.

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Gesundheitsexperten sagen, dass die niedrigen Fallzahlen unter indigenen Australiern besonders bemerkenswert sind, wenn man bedenkt, dass 81 Prozent in städtischen Gebieten leben.

Als im Juli ein Ausbruch öffentliche Wohntürme in Melbourne erfasste, verteilten Gesundheitspersonal der Gemeinde Lebensmittel und verschreibungspflichtige Medikamente an schutzbedürftige Bewohner, die in ihren Häusern eingesperrt waren. Personen mit hohem Risiko wurden täglich überwacht. Im selben Monat, nachdem ein Lkw-Fahrer auf der Autobahn einen Pub in Sydney besucht hatte, während er ansteckend war, und eine Ansammlung von 57 Fällen auslöste, versuchten Gesundheitspersonal, alle indigenen Menschen aufzuspüren, die sich zu diesem Zeitpunkt am Veranstaltungsort aufgehalten hatten. Zum ersten Mal erhielten Gesundheitspersonal der Aborigines die Befugnis zur Kontaktverfolgung, die normalerweise den staatlichen Gesundheitsbehörden vorbehalten ist.

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Ich denke, die australische Regierung schaut sich zunehmend das von den Aborigines kontrollierte Modell an und sieht, dass es wirklich effektiv sein kann, sagte Jason Agostino, ein Epidemiologe und medizinischer Berater für die Gesundheit der Aborigines.

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