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Australier lieben ein Zuhause zwischen Gummibäumen. Aber können sich Eukalyptuswälder von den Bränden erholen?

MELBOURNE, Australien — Von den steilen Klippen der Blue Mountains, die sich jenseits von Sydney erheben, bis hin zu den tropischen Wildnisgebieten Daintree und Kimberley ist Australien einer der artenreichsten Orte der Erde.

In dieser Vielfalt des Geländes dominiert eine Gattung die Landschaft: der Eukalyptusbaum.

Der robuste Eukalyptus, der in Australien beheimatet und das bevorzugte Essen von Koalas ist, hat eine uralte Beziehung zum Feuer. Wissenschaftler haben herausgefunden, dass Eukalyptus, allgemein als Gummibäume bekannt, in den meisten Fällen in den feuergefährdeten Umgebungen des Kontinents gedeiht, nachdem sie sich über 60 Millionen Jahre angepasst und weiterentwickelt haben.

Holzige Kapseln, die als Gumminüsse bekannt sind – technisch gesehen eine Frucht – schützen die Samen des Baumes. Wenn ein Feuer durch einen Wald fegt, wirken die Gumminüsse als Isolierung und öffnen sich schließlich, schütten Samen auf Aschebetten und beginnen den Prozess des Nachwachsens.

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Aber Australien war in den letzten Wochen mit einer Waldbrandkrise von beispiellosem Ausmaß konfrontiert. Die Brände wüten seit Oktober, haben 28 Menschen getötet, 2.000 Häuser zerstört und ein Gebiet von der Größe Virginias dem Erdboden gleichgemacht. Wissenschaftler schätzen, dass 1 Milliarde Tiere umgekommen sind.

Der Eukalyptusbaum – verewigt in eines der bekanntesten Volkslieder des Landes – steht vor einer Herausforderung wie nie zuvor.

David Bowman, ein Feuerökologe und Direktor des Feuerzentrums an der Universität von Tasmanien, sagte, dass feuerbeständige Eukalyptuswälder ausgehungert von Kohlenstoff inmitten anhaltender Trockenheit. Das bedeutet, dass sie nicht so gesund sind, und wenn Brände auftauchen, sterben viele.

Bei diesen Bränden werden sich Ökosysteme kaum erholen oder nicht, weil die ausgewachsenen Bäume erschöpft sind und es dann nicht regnet, sagte er. Die Brände sind wie eine Krankheit, die ein Kriegsgefangenenlager verwüstet: Sie haben all diese ausgemergelten Menschen – Bäume – und dann geht diese schreckliche Krankheit – Feuer – durch und sie sterben einfach.

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Brennende Regenwälder

Die Brände dieser Saison sind transformativ, sagte Bowman, weil sie Regenwälder betroffen haben, die normalerweise nicht brennen.

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Wenn die Regenwälder zu brennen beginnen, sagen sie Ihnen, dass das System direkt aus seinem Betriebsrahmen genommen wird und in einen neuen Zustand übergeht, sagte er. Es ist das Äquivalent zum Aufbrechen einer Eiskappe. Die Tatsache, dass einige dieser Systeme jetzt zusammenbrechen, zeigt uns wieder, dass sich die Dinge geändert haben.

Heimat uralter Pflanzen- und Tierarten, Australiens Gondwana-Regenwälder sind die größten subtropischen Regenwälder der Welt.

Im September trafen sich Mitglieder eines Beratungsausschusses für Regenwälder in einer Lodge in einem Nationalpark, um einen Brief an den australischen Umweltminister über die Bedrohung durch den Klimawandel zu verfassen, in dem die Regierung aufgefordert wurde, Maßnahmen zum Schutz der Welterbegebiete zu ergreifen.

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Am nächsten Tag wurden sie bei einem Buschfeuer evakuiert – später stellte sich heraus, dass es sich um verursacht durch eine weggeworfene Zigarette – entzündet sich im Regenwald um sie herum. Die Hütte wurde zerstört.

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David Camroux, Forschungsstipendiat am Centre for International Studies at SciencesPo in Paris, stimmte zu, dass die Auswirkungen auf Australiens einzigartiges Ökosystem beispiellos waren.

Jetzt sehen wir ein reiches Land, das überfordert und unfähig ist, mit den Auswirkungen des Klimawandels umzugehen, sagte er.

Indigenes Wissen

Australiens dichte Eukalyptuswälder produzieren a blauer Farbton in der Luft , das Ergebnis der Vermischung von Eukalyptusöl mit Staubpartikeln, Wasserdampf und Sonnenlicht. Dieser Effekt wird häufig in den Blue Mountains in New South Wales beobachtet.

In diesem australischen Sommer jedoch ist ein vertrauteres Bild eines Himmels, der mit Rauch erstickt ist.

Während die Flammen eine politische Debatte über die Klimapolitik anheizen, ist auch die traditionelle Rolle des Feuers in der Landschaft in den Fokus gerückt, wobei auf die Expertise der australischen Ureinwohner zurückgegriffen wird, deren Umgang mit Feuer 40.000 Jahre zurückreicht. Ein Großteil dieses Wissens ging jedoch verloren, als die europäische Kolonisierung die Kultur der Aborigines dezimierte.

Kontrolliertes Brennen ist eine uralte Technik, die von indigenen Völkern verwendet wird, um das Land unter bestimmten Umständen zu bewirtschaften. Seit der europäischen Einigung haben Feuerwehren die Praxis angepasst und bezeichnen sie als Gefahrenminderung, aber einige Kritiker sagen, dass sie die Integrität historischer Praktiken verloren hat.

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Wenn wir nur die westliche Mentalität verwenden, um Landschaften zu verwalten – wo sie einfach über die Spitze fliegen und Wasserbomben abwerfen, oder zur Gefahrenminderung oder nur zum Schutz der Menschen – werden wir all diese Schichten verpassen und gehen weiterhin eine degradierte Landschaft zu sehen, sagte Victor Steffensen, ein indigener Experte für kulturelle Verbrennungspraktiken.

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Steffensen sagte der Australian Broadcasting Corp. kürzlich, dass viele der Waldgebiete des Landes zugewachsen sind, weil sie nicht bewirtschaftet wurden. Die Leute forderten seit langem ein besseres Feuermanagement, sagte er.

Traditionell, sagte er, würden kleine, kontrollierte Feuer entzündet, um invasive Arten zu beseitigen oder die Regeneration auszulösen.

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Die Feuerwehren haben ihr Vorgehen verteidigt. Auf einer kürzlichen Pressekonferenz sagte Shane Fitzsimmons, Kommissar für die ländliche Feuerwehr in New South Wales, dass Verbrennungen zur Gefahrenminderung durch längere Feuersaisons und extremes Wetter behindert würden.

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Sie seien nicht das Allheilmittel, nach dem manche suchen, um Buschbrände zu mildern, sagte er und fügte hinzu, dass kontrollierte Verbrennungen unter Berücksichtigung der Prioritäten von Menschen, Eigentum und Umwelt durchgeführt wurden.

Bowman beklagt, was er sagt, es sei ein ideologischer Bürgerkrieg, der um das Thema Feuermanagement ausgebrochen ist. Außerdem beklagt er den Verlust von indigenem Know-how.

Wir haben es wirklich verpasst, viel Wissen der Aborigines zu erfassen, sagte er. Hätten wir dieses Wissen vor 100 Jahren erfasst, wären wir an einem besseren Ort.

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