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Die Avocado-Überschwemmung lässt die australischen Landwirte zerquetscht werden, als die Preise für Guac den Tiefpunkt erreichten

PEATS RIDGE, Australien – An einem kürzlichen Morgen öffnete Tim Kemp die Tür des gekühlten Lagerraums auf seiner Familienfarm in der Nähe von Sydney und entfernte neun Tonnen Avocados.

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Vor ein paar Jahren wären die riesigen Behälter mit grünen Früchten fast 40.000 Dollar wert gewesen.

Kemp erwartet heute ein Fünftel so viel. Wir verkaufen Avocados grundsätzlich für weniger als die Produktionskosten, sagte er.

Willkommen in der großen australischen Avo-Glut.

In dem Land, das angeblich Avocado-Toast erfunden , das Superfood, das seine Hauptzutat ist, ist plötzlich supergünstig. Eine Kombination aus erhöhtem Angebot und geringerer Nachfrage – gekürzt durch monatelange Sperren, die Cafés in Sydney und Melbourne geschlossen haben – hat den Supermarktpreis einer Avocado auf etwa 60 Cent fallen lassen.

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Während Australien wiedereröffnet wird und die Verbraucher angesichts eines heißen Avo-Toast-Sommers sabbern, fühlen sich Landwirte, die vor ein paar Jahren errötet waren, jetzt niedergeschlagen. Einige werfen die ehemals teuren Früchte auf jede erdenkliche Weise ab, verwandeln sie in Speiseöl oder überfahren sie mit Traktoren.

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Es ist ein perfekter Sturm niedriger Preise, sagte Kemp. Das kommt seit fünf oder sechs Jahren. Ich hätte nur nicht erwartet, dass es uns so hart trifft. Es hat uns wirklich zerschmettert.

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Die Coronavirus-Pandemie hat weltweit die Rohstoffpreise in Mitleidenschaft gezogen. Aber im Gegensatz zu den Unterbrechungen der Lieferkette, die unter anderem zu Engpässen bei Versandbehältern und Champagner geführt haben, ist Australiens Avocadoproblem in erster Linie ein hausgemachtes Problem.

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Lange bevor Avo-Toast auf amerikanischen Brunch-Menüs obligatorisch wurde, war es in Australien groß, wo Zeitungen erwähnte es bereits 1929 und ein Sydney Café begann es zu servieren in den frühen 1990er Jahren. Als die Nachfrage im letzten Jahrzehnt in die Höhe schoss – was eine Debatte über die Kaufgewohnheiten der Jahrtausende auslöste – die australische Avocadoproduktion mehr als verdoppelt .

Laut John Tyas, dem CEO von Avocados Australia, einer Industriegruppe, ist die Produktion in diesem Jahr um 65 Prozent gestiegen.

Der Boom sei zum Teil auf ideale Wachstumsbedingungen nach Jahren der Dürre zurückzuführen, sagte er. Aber es ist auch das Ergebnis von Zehntausenden Avocadobäumen – die vor drei oder vier Jahren zu hohen Preisen gepflanzt wurden – jetzt beginnen, Früchte zu tragen. Ein kürzlich Zunahme bei Avocado-Importen hat nur noch mehr Guac zum Stapel hinzugefügt.

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Gerade als die Erzeuger begannen, die diesjährige Rekordernte zu ernten, nahmen die Coronavirus-Sperren in den beiden bevölkerungsreichsten Bundesstaaten des Landes die Nachfrage ab.

Der Schmerz war zunächst auf den Farmen im Norden von Queensland zu spüren, wo die Obstgärten zuerst reifen. Alan Poggioli ist normalerweise in der Lage, seine kleinen oder unreinen Avocados als Guacamole-Paste zu verkaufen. Aber dieses Jahr war der Markt zu mit Früchten überschwemmt. Also brachte Poggioli zum ersten Mal 10 bis 20 Tonnen Avocados auf die Rückseite der Farm und warf sie weg.

Wir haben sie einfach mit ein paar Traktoren überfahren, sagte er.

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Weiter südlich in Queensland ließen Tony Pratt und seine Frau Avocados so lange wie möglich auf ihren Bäumen, in der Hoffnung, dass der Preis steigen würde. Aber im August, wenn sie normalerweise mit der Ernte fertig waren, begannen Avocados, die sie ein Jahr lang angebaut hatten, zu fallen.

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Sie haben sich wirklich um diese Frucht gekümmert und alles davon ferngehalten, um jemandem ein gutes Esserlebnis zu bieten, sagte Pratt. Es ist scheiße, es auf den Boden fallen zu lassen.

Die Pratts bemühten sich, die Avocados zu retten, nur um festzustellen, dass sie oft nur ein paar Cent für jede Avocado verdienten, die sie auf den Markt schickten. Julie Pratt nutzte die sozialen Medien, um Avocados direkt an Kunden zu verkaufen. Tony fing an, sie am Straßenrand zu feilbieten und ihren Freunden 110-Pfund-Säcke zu geben, um sie an ihre Rinder und Schweine zu verfüttern.

Sie lieben die Dinge, sagte er.

Ian Tolson, ein Avocado-Züchter und -Verpacker in Stuarts Point, New South Wales, sagte, er habe dieses Jahr viele minderwertige Früchte weggeschickt, um sie in Öl zu verwandeln. Trotzdem schätzte er, dass er ein paar hundert Tonnen Obst zum Kompostieren in eine Ecke seiner Farm gekippt hatte.

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Australien werde in den kommenden Jahren viele Avocados haben, sagte er, da immer mehr Bäume ausgewachsen sind.

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Viele Kleinbauern machen Big Avocado, insbesondere internationale Konzerne, für die Überschwemmung des Marktes verantwortlich.

Izzy Adar, ein Anbauer im Norden von New South Wales, der behauptet, dass sein Großvater der erste war, der den Avocadoanbau nach Israel brachte, sagte, er könne einige Jahre mit niedrigen Preisen überleben. Aber ein längeres Überangebot würde Kleinbauern wie ihn aus dem Geschäft drängen.

Es ist nur Kapitalismus 101, konterte Trevor Bendotti, ein Avocado-Züchter der zweiten Generation in Westaustralien, dessen Farm etwa viermal so groß ist wie die von Adar.

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Avocados haben in den letzten fünf Jahren einige der besten Produktionskostenerträge aller Zeiten erzielt, sagte er und fügte hinzu, dass die Erzeuger jetzt effizienter werden müssten, um die niedrigeren Preise zu überstehen. Für diejenigen, die das gemolken haben, die dieses Kanu gefahren sind, ist diese Fahrt nicht mehr so ​​reibungslos.

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Kemp, dessen Farm auf einem leichten Plateau eine Stunde nördlich von Sydney liegt, stimmte zu. Sein Vater begann in den 1980er Jahren, als Kemp noch ein Kind war, auf Vorschlag von jemandem vom Landwirtschaftsministerium mit dem Anbau der Früchte.

Mein Vater sagte: „Was zum Teufel sind Avocados?“, scherzte Kemp.

Edelmetalle im Katalysator

Die Farm hat jetzt 3.000 Avocadobäume, etwa die Hälfte der Obstplantagen.

An einem hellen, klaren Morgen im letzten Monat hüpfte er in einem verbeulten Lastwagen mit seiner Hündin Millie auf dem Rücken um sein Grundstück, bevor er vor einer leuchtend gelben Hubarbeitsbühne zum Stehen kam.

Hey, Rob, rief er Rob Clark zu, der sechs Meter in der Luft Avocados pflückte. Komm runter, damit ich etwas Benzin tanken kann. Du wirst dort oben stecken bleiben.

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Nach dem Tanken ging Clark von Baum zu Baum und fiel um Reed-Avocados die Größe der Grapefruit in eine Tüte, bevor sie in einen Halbtonnen-Behälter geworfen werden, um sie an das Packhaus zu schicken.

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Zur Mittagszeit diskutierten Kemp und seine Frau Elise über das Überangebot, während ihre beiden Söhne im Teenageralter in passenden Farmhemden herumliefen, einer von ihnen trug einen Hut mit Avocado-Motiv.

Covid hat eine katastrophale Saison noch mehr gemacht – wie heißt das Wort? er hat gefragt.

Katastrophal, sagte Elise.

Kemp sagte, er habe der Versuchung widerstanden, bei hohen Preisen schnell zu expandieren. Jetzt nutzte er das Überangebot, um weniger fruchtbare Bäume vorzeitig zu beschneiden oder zu ziehen. Bis zum nächsten Jahr würde er auf 2.000 Avocadobäume reduziert sein, aber sie würden gesünder und produktiver sein.

Die Idee, sagte er, sei, weniger, besser zu bewirtschaften.

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