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Im Kampf um Indiens Geschichte treten hinduistische Nationalisten gegen einen angesehenen Historiker an

NEU-DELHI – Romila Thapar ist die herausragende Historikerin des alten Indiens, eine Achtzigjährige, die auf der ganzen Welt für ihre Gelehrsamkeit gefeiert wurde, die Antworten auf Fragen aus dem Herzen der Vergangenheit des Landes ausgrub. Sie hält Ehrendoktorwürden von Top-Universitäten, darunter Oxford, ist Trägerin des Kluge-Preises – ähnlich dem Nobelpreis für Sozialwissenschaften – und hat an Hochschulen auf der ganzen Welt gelehrt.

Diese jahrzehntelangen Forschungen und Auszeichnungen haben sie zu einem Hauptziel gemacht.

Im Alter von 89 Jahren wird Thapar von Anhängern der regierenden indischen Bharatiya Janata Party (BJP) angegriffen, die sie als diskreditierte Gegnerin betrachten.

In der Anfangszeit habe ich mich ein bisschen aufgeregt, sagte sie. Vorwürfe der Unkenntnis der alten indischen Geschichte münden schnell in pornografische und sexistische Bemerkungen. Aber es passiert so oft und regelmäßig, dass es mich nicht mehr beunruhigt, sagte sie.

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Auf dem Spiel steht Indiens Selbstbewusstsein. Premierminister Narendra Modi verfolgt eine Agenda, die den Vorrang der Hindus in Indien betont – eine riesige, multireligiöse Demokratie, die auf säkularen Idealen basiert. Die Geschichte ist ein wesentlicher Bestandteil dieser Vision.

Für hinduistische Nationalisten besteht Indiens Vergangenheit aus einer glorreichen hinduistischen Zivilisation, gefolgt von einer jahrhundertelangen muslimischen Herrschaft, die Modi als tausend Jahre beschrieben hat Sklaverei .

Thapar hält solche Behauptungen sowohl für vereinfachend als auch für falsch. Auf der Grundlage umfangreicher Recherchen zu Sanskrit- und Prakrit-Texten und anhand archäologischer Daten präsentiert sie ein komplexeres Bild der indischen Geschichte. Ihre Forschungen und Schriften untergraben die Bemühungen der Regierungspartei, eine jahrtausendealte einheitliche Hindu-Tradition zu projizieren und die muslimischen Herrscher Indiens als nichts anderes als Eindringlinge oder Tyrannen darzustellen.

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Thapars Arbeit hat die Art und Weise verändert, wie Indiens Vergangenheit sowohl zu Hause als auch auf der ganzen Welt verstanden wird, Lesen Sie das Zitat des Kluge-Preises, der ihr 2008 von der Library of Congress verliehen wurde. In Indien gehört ihre Arbeit zum maßgeblichen Kanon unter Wissenschaftlern, die sie als Grundlage für weitere Forschungen verwendet haben.

Romila Thapar ist eine bemerkenswerte Gelehrte, deren uvre umfangreich und über jeden Zweifel erhaben ist, sagte Audrey Truschke, eine auf Südasien spezialisierte Historikerin an der Rutgers University, die auch von Regierungsanhängern für ihre Arbeit über muslimische Herrscher in Indien kritisiert wurde. Thapar, sagte sie, beuge sich nicht dem politischen Druck, sondern sei eher ein Vorbild dafür, was es bedeutet, ein ethischer Historiker zu sein.

Hindu-Nationalisten projizieren die alte Geschichte als Hindu-Geschichte, während Thapar und andere Historiker mit ähnlichen Ansichten den anderen Völkern des Subkontinents und ihren Religionen Raum gaben sowie ein umfassenderes Bild der Vergangenheit, sagte Thapar.

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Thapar sagte, Versuche, sie für ihre Arbeit zu demütigen, seien sogar von vertrauenswürdigen Institutionen gekommen. Im Jahr 2019 schickte ihr die Jawaharlal Nehru University in Delhi, an der Thapar jahrzehntelang unterrichtete, einen Brief, in dem sie gebeten wurde, ihren Lebenslauf einzureichen, damit die Beamten ihren Status als emeritierte Professorin überprüfen können, ein Ehrentitel, der normalerweise auf Lebenszeit verliehen wird.

Die Vorstellung, dass eine Gelehrte von Thapars Statur ihre Zeugnisse zur Neubewertung einreichen müsste, löste Empörung aus. Thapar, der sich weigerte, nachzukommen, wertete dies als Warnung der Regierungspartei und ihrer ideologischen Verbündeten. Die Absicht, sagte sie, war, zu zeigen, dass wir, wenn wir nicht alle die Knie beugen, öffentlich lächerlich gemacht werden.

Beamte der Universität bestritten, dass der Umzug sie erniedrigen sollte. Wenn jemand nach meinem Lebenslauf fragt, wie demütigt mich das? fragte Pramod Kumar, der Universitätskanzler. Am Ende führten die Beamten die Überprüfung nicht durch.

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Thapar und andere sagten, der Vorfall spiegele den Rückgang der akademischen Freiheit wider, wie Modis Partei versucht habe, dies zu tun die Kontrolle über fortschrittliche, linksgerichtete Institutionen übernehmen der Hochschulbildung durch die Ernennung von Loyalisten für wichtige Verwaltungspositionen.

Der Vizekanzler der Jawaharlal Nehru University ist eine umstrittene Figur, die vorschlug, einen Armeepanzer auf dem Campus zu installieren, um Nationalismus einflößen bei Schülern und wird dafür verantwortlich gemacht Änderung der Verwaltungsvorschriften seine Anhänger zu begünstigen.

Im Jahr 2001 kritisierte Thapar den Schritt der damaligen BJP-Regierung, Verweise auf den Rindfleischkonsum im alten Indien aus Lehrbüchern zu streichen, die sie verfasst hatte, und nannte dies Wahlpropaganda . (Das Schlachten von Kühen ist in den meisten indischen Bundesstaaten illegal.) Seit Modis Wahl hat sie häufig zwischen Hinduismus, der Religion, und Hindutva, der politischen Formulierung des hinduistischen Majoritarismus, der von seiner Partei vertreten wird, unterschieden.

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Historiker wie Thapar haben viele der Errungenschaften des alten Indiens unterschätzt und bewusst abgelehnt, sagte Rakesh Sinha, ein rechtsgerichteter Akademiker, der mit Modis Partei verbunden ist. Sinha sagte, Thapar sei vom Marxismus geleitet und habe eine eurozentrische Sichtweise. Sie nehmen nur die Teile der Geschichte, die Indiens Image als kulturelle und intellektuelle Gesellschaft untergraben, sagte er.

Aber seit über drei Jahrzehnten ein politisches Ziel zu sein, hat Thapar nicht gebremst. Im Oktober, ihr 30. Buchtitel, Stimmen des Dissens , das die Geschichte und Entwicklung des Dissens auf dem indischen Subkontinent verfolgt, wurde veröffentlicht. Kritiker der Regierung, darunter Thapar, sagen, dass abweichende Meinungen zunehmend kriminalisiert werden.

Im Jahr 2018 wandten sich Thapar und vier weitere öffentliche Intellektuelle an den Obersten Gerichtshof Indiens, um eine gerichtlich überwachte Untersuchung im Fall eines Dutzends angesehener Aktivisten, Anwälte und Akademiker zu beantragen, die nach einem strengen Anti-Terror-Gesetz wegen Verschwörung zum Attentat angeklagt worden waren Modi.

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Sie seien die Art von Menschen, die offen darüber sprachen, was sie am Funktionieren der Gesellschaft beunruhigte und über die sozioökonomischen Probleme, die Aufmerksamkeit erfordern, sagte sie.

Zwei Jahre später hat der Prozess noch nicht begonnen und die Angeklagten bleiben im Gefängnis.

Thapar, der nie geheiratet hat, hat einen illustren Familienhintergrund. Ihr Vater war Armeearzt und ihr Onkel diente in den 1960er Jahren als Chef der indischen Armee. Ihr Bruder war ein bekannter Journalist und ihr Cousin ist ein berühmter Fernsehmoderator.

Mit leuchtenden Augen, weißem Haar, das ordentlich zu einem kleinen Knoten zusammengebunden ist, und einer Lesebrille auf der Nase, ist Thapar ein unwahrscheinlicher Staatsfeind. Sie spricht in langsamen, gemessenen Sätzen und scheut Medienauftritte.

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Wegen der Pandemie zu Hause zu bleiben, sei, wie mein Neffe mir sagte, eine Art Hausarrest, sagte Thapar, die seit März erst dreimal ihr Haus verlassen hat, um sich mit ihrer Familie zu treffen. Neben dem Schreiben eines Buches lernte sie nur ungern das Zoomen und genoss den Luxus, Zeit zum Nachdenken zu haben, insbesondere über die rasanten Veränderungen in der indischen Gesellschaft.

Auch ich verzweifle sehr oft, sagte Thapar. Dann muss ich mich hochziehen und mir sagen, dass, wenn man den Tiefpunkt erreicht hat, nur noch eines übrigbleibt, nämlich wieder hochzuklettern.

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