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Pekings Ein-Kind-Politik ist weg. Aber viele Chinesen zögern immer noch, mehr zu haben.

NANCHUAN, China – Als sie vor neun Jahren ihren Job anfing, bestand die Arbeit von Liu Fang darin, sicherzustellen, dass die Frauen aus ihrem Dorf keine unautorisierten Babys bekamen.

Wenn sie ein Mädchen oder ein behindertes Kind hatten, wurde ihnen eine weitere Chance eingeräumt. Wenn sie bereits zwei Kinder oder einen Jungen hatten, verteilte Liu Kondome und forderte die Frauen auf, ein Intrauterinpessar zu besorgen. Wenn sie wieder schwanger würden, würde sie sie zu einer Abtreibung ermutigen.

Als Vertreterin des All-China Women’s Federation für Nanchuan – eine Gemeinde mit 6.000 Einwohnern am Rande eines kleinen Dorfes, am Rande einer kleinen Stadt, am Rande einer Provinzhauptstadt in Zentralchina – Liu wurde damit betraut, die Bevölkerung in ihrem kleinen Fleckchen Land mit 1,4 Milliarden Einwohnern klein zu halten.

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Ihre Arbeitsleistung wurde anhand der Zahl der Geburten in ihrem Bezirk bewertet – je weniger, desto besser.

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Heute könnte ihr Job unterschiedlicher kaum sein. Nachdem die chinesische Regierung vor drei Jahren ihre Ein-Kind-Politik aufgegeben hatte, hat sich Lius Auftrag geändert, um sicherzustellen, dass einheimische Frauen nicht zu viele Babys bekommen, sondern sie aktiv zu ermutigen, mehr zu bekommen.

Es gibt nur ein Problem: Jetzt wollen die meisten Menschen nicht mehr als ein Kind haben.

Ein Kind aufzuziehen kostet einfach zu viel, sagte Liu resigniert.

36 Jahre lang hat die regierende Kommunistische Partei eine extreme Form des Social Engineering durchgesetzt, um die Geburtenraten zu regulieren. Es war Teil einer Strategie, um gleichzeitig die Wirtschaft zu steigern und den Lebensstandard zu verbessern. Es sei einfacher, das Pro-Kopf-Einkommen zu erhöhen, entschieden die Politiker, wenn es nicht so viele Köpfe gebe.

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In ganz China trugen Propaganda-Slogans Botschaften wie: Wer schnell reich werden will, hat weniger Kinder.

Obwohl es allgemein als Ein-Kind-Politik bekannt war, war es eher eine 1,5-Kind-Politik. Auf dem Land, wo schon lange Kinder für die Landarbeit nötig waren, durften Paare es noch einmal versuchen, wenn ihr erstes Kind kein kräftiger Junge war.

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Die Politik wurde in den Städten strenger angewendet, wo Eigentum und Schulräume teuer waren.

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Zusätzliche Kinder dürfen keine öffentliche Schule besuchen oder eine öffentliche Gesundheitsversorgung erhalten. Laut Statistiken der Gesundheitskommission hat es in China seit Einführung der Ein-Kind-Politik im Jahr 1980 fast 400 Millionen Abtreibungen gegeben.

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Die Idee hat funktioniert. Heute gibt es 100 Millionen Einzelkinder unter 40 Jahren. Das Einkommen ist von etwa 200 Dollar pro Kopf im Jahr 1980 auf heute etwa 10.000 Dollar gestiegen.

Aber es hat zu gut funktioniert.

„Eine nationale Angelegenheit“

Es wird prognostiziert, dass Chinas Bevölkerung bereits 2027 einen Höchststand von 1,45 Milliarden erreichen und dann für mehrere Jahrzehnte schrumpfen wird. Bis 2050 wird etwa ein Drittel der Bevölkerung über 65 Jahre alt sein, und die Zahl der Menschen im erwerbsfähigen Alter wird voraussichtlich stark zurückgehen. Wer wird die Wirtschaft antreiben? Wer kümmert sich um die Alten? Wer zahlt die Steuern, um ihre Renten zu finanzieren?

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Wo China einst all seine Probleme auf zu viele Menschen gemacht hat, sieht es sich jetzt neuen Problemen gegenüber, die mit zu wenig jungen Menschen verbunden sind.

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Die Bedeutung einer chinesischen Bevölkerung, die zu schrumpfen beginnt und schnell altert, kann nicht hoch genug eingeschätzt werden, sagte Yi Fuxian, Forscher an der University of Wisconsin in Madison.

Eine große Nation mit Tausenden von Jahren Geschichte und einer brillanten Zivilisation degeneriere dank dieser falschen Politik der Bevölkerungskontrolle schnell zu einer kleinen Gruppe der Alten und Schwachen, sagte er.

Die Behörden in Peking sind zu dem gleichen Schluss gekommen – obwohl sie es nicht in den gleichen Worten ausgedrückt haben – und haben eine scharfe Kehrtwende vollzogen. Sie wechselten 2016 zu einer Zwei-Kind-Politik, dann schlugen sie letztes Jahr vor, die Grenzen alle zusammen aufzuheben.

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Wo ihnen einst gesagt wurde, dass es die patriotische Pflicht eines Paares sei, nur ein Kind zu haben, sollten gute Chinesen jetzt mindestens zwei haben.

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Offen gesagt ist die Geburt nicht nur eine Familienangelegenheit, sondern auch eine nationale Angelegenheit, las letztes Jahr ein Kommentar in der People’s Daily, der Zeitung der regierenden Kommunistischen Partei. Keine Kinder haben zu wollen ist nur ein Lebensstil, bei dem man dem Druck der Gesellschaft passiv nachgibt.

Es stellt sich jedoch heraus, dass die Regierungspolitik im modernen China wenig Einfluss auf die Fortpflanzung hat.

Die Familienplanungsbehörde des Landes hatte 2018 20 Millionen Geburten prognostiziert und damit einen Babyboom nach dem Ende der Ein-Kind-Politik erwartet. Stattdessen gab es in China im vergangenen Jahr nur 15,23 Millionen Geburten, satte 2 Millionen weniger als im Vorjahr.

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Es kommt alles auf die Wirtschaft an.

Im Zuge der Transformation Chinas sind die Lebenshaltungskosten vor allem in den Großstädten in die Höhe geschossen und lange Arbeitszeiten sind zur Norm geworden. Die 20-Jährigen von heute wissen, dass ihre Lebensqualität besser ist als die ihrer Eltern und möchten, dass ihre Kinder einen ähnlichen Anstieg des Lebensstandards erleben.

Wir alle wollen ein weiteres Kind. Wir wollen, dass ihm jemand Gesellschaft leistet, sagte Zhou Jing, eine 29-jährige Mutter in Wuhan, der Hauptstadt der Provinz Hubei. Ihr zweijähriger Sohn Xiao Kaixi prallte in einem hellen Kinder-Freizeitzentrum ab, wo er gerade einen auf Englisch abgehaltenen 30-Dollar-Fitnesskurs beendet hatte.

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Einige Eltern geben 15.000 US-Dollar pro Jahr aus, um ihre Kleinkinder zum Englisch-, Klavier-, Tanz-, Kunst- und Gymnastikunterricht zu bringen, sagte der Manager und stellte fest, dass Wuhan nicht Peking oder Shanghai ist.

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Trotz ihrer Mittel macht sich Zhou Sorgen um die Wirtschaft. Sie und ihr Mann führen ein T-Shirt-Geschäft, und es ist nicht stabil.

Wenn wir ein zweites Kind bekommen und unser Geschäft nicht gut läuft, wird unsere Lebensqualität sinken, und ich werde nicht in der Lage sein, beiden so gute Dinge anzubieten, sagte sie. Außerdem wird es für mich schwieriger, mit zweien zur Arbeit zu gehen.

Vier Jahrzehnte nach der Erklärung der Ein-Kind-Politik hat China ein neues Bevölkerungsproblem: Es scheint so gut wie zu schrumpfen. (Reuters)

„Ein Rattenrennen“

Viele chinesische Eltern würden es vorziehen, alle ihre Ressourcen in nur einem Kind zu bündeln.

Wang Feng, Soziologe an der University of California in Irvine, sagte, viele chinesische Eltern hätten ein Ziel vor Augen: Sie möchten, dass ihre Kinder auf der sozialen Leiter aufsteigen oder zumindest nicht stecken bleiben.

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Es ist nicht so, dass die Leute ihre Kinder nicht ernähren können. So kann dieses Kind „erfolgreich“ sein und ein besseres Leben haben, sagte er. Alles wird zu einem Rattenrennen.

Es beginnt in jungen Jahren.

Zeng Yulin, 32, hat einen Master-Abschluss in Internationaler Ökonomie und nimmt ihre 3-jährige Tochter Yuewei zweimal pro Woche mit zum Kunstunterricht und zum Eislaufunterricht. Dann gibt es noch den Gesangsunterricht und den Sprechunterricht. Außerdem wird Zeng ihr zu Hause Englisch beibringen.

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Ich hoffe nur, dass sie mein Niveau halten kann, meinen Lebensstandard, sagte Zeng, die auf dem Boden der Bibliothek des Zentrums saß. Wenn sie eine Chance hat, hoffe ich, dass sie Fortschritte macht.

Zengs Mann, der in der Baubranche arbeitet, möchte mehr Kinder, aber sie sagt ihm, er verdiene nicht genug.

Die Gefühle von Zhou und Zeng stehen stellvertretend für ein breiteres Gefühl. In einer 2017 von Zhaopin.com, einer der größten Job-Websites Chinas, durchgeführten Umfrage unter berufstätigen Müttern gaben nur 22,5 Prozent an, dass sie sich ein zweites Kind wünschen. Fast dreimal so viele sagten, sie wollten nicht mehr als einen.

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Als Chinas Führer erkannten, dass ihre politischen Vorgaben nicht die gewünschte Wirkung zeigten, sind sie wieder ans Reißbrett zurückgekehrt.

Auf dem Nationalen Volkskongress im März, einer Versammlung von Vertretern aus dem ganzen Land, schlug ein Abgeordneter vor, das gesetzliche Heiratsalter um zwei Jahre zu senken – auf 20 für Männer und 18 für Frauen. Ein anderer schlug vor, dass Familien, die ein zweites Kind haben, einen Sonderzuschuss für den Lebensunterhalt erhalten sollten. Ein anderer schlug vor, am 28. Mai einen gesetzlichen Feiertag, den chinesischen Babytag, zu schaffen.

Einige haben sogar die Besteuerung oder anderweitige Bestrafung von Paaren gefördert, die keine Kinder haben. Frauen befürchten, dass die Abtreibung eingeschränkt werden könnte.

Auch die Provinzbehörden nehmen die Maßnahmen selbst in die Hand. Hubei, zu dem auch Wuhan und Nanchuan gehören, gilt als eine der zukunftsweisendsten Provinzen in Sachen Babyförderung. Es hat mehr als 2.500 Pflegezimmer gebaut. Einige Städte bringen ein zweites Baby kostenlos zur Welt, andere zahlen einen einmaligen Bonus von 180 US-Dollar für ein zweites Kind.

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In der Gemeinde, zu der auch das Dorf Nanchuan gehört, in dem Liu arbeitet, bieten die Behörden kostenlose Gesundheitschecks vor der Schwangerschaft und subventionierte Schwangerschaftsbetreuung an.

Aber auch in dieser ländlichen Gegend haben die Behörden ihre Arbeit. Im Jahr 2016 wurden 504 Babys in der Stadt geboren. 2017 waren es 477 und letztes Jahr 460.

Liu kann nicht einmal Tang Xu, einen örtlichen Funktionär der Kommunistischen Partei, davon überzeugen, ein zweites Kind zu bekommen.

Sie sagt mir, dass die Nation eine neue Politik hat, aber Kinder zu haben ist so teuer, sagte er.

Denn es reicht nicht, dass chinesische Eltern ihr Einkommen in Kunst- und Klavierunterricht stecken und später in Schulen stopfen. Es ist auch eine chinesische Praxis, dass Eltern für ihren Sohn ein Haus kaufen, von dem erwartet wird, dass er die Familienlinie weiterführt und im Alter für sie sorgt. Töchter gelten als Familienangehörige, in die sie einheiraten.

Die Idee, zwei zusätzliche Immobilien kaufen zu müssen, ist ein gutes Verhütungsmittel.

Wenn Sie ihm in China kein Haus kaufen, wird er keine Frau haben, sagte Frau Zhang, die ein Taxi fuhr, um Geld zu verdienen, um ihrem 20-jährigen Sohn eine Wohnung zu kaufen, aber unter der Bedingung, dass ihr vollständiger Name wurde nicht verwendet, da sie sich nicht wohl fühlte.

Zwei Kinder zu haben, sei, fügte sie hinzu, in einer chinesischen Redewendung, sei, als würde man sich die Haut abziehen.

Liu Yang hat zu diesem Bericht beigetragen.

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