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Berliner Wähler forderten die Stadt auf, gegen steigende Mieten vorzugehen. Der Plan ist weit hergeholt, aber die Botschaft ist mächtig.

Die jüngsten deutschen Wahlen wurden auf der ganzen Welt genau beobachtet, um einen Blick darauf zu werfen, wohin Europas überragende Macht nach der Führung von Bundeskanzlerin Angela Merkel gehen wird. Aber für viele in Berlin – und andere in ganz Deutschland – war das Ergebnis einer viel kleineren Abstimmung fast genauso wichtig.

Am Sonntag unterstützten die Wähler in der deutschen Hauptstadt ein unverbindliches Referendum, in dem die Kommunalverwaltung aufgefordert wurde, Hunderttausende Wohneinheiten von großen Immobilienunternehmen zu kaufen, um die steigende Miete in Berlin zu kontrollieren.

Schätzungsweise 240.000 Wohnungen, etwa 10 Prozent des Wohnungsbestandes der Stadt, würden bei Umsetzung des radikalen Vorschlags in öffentliche Hände geraten. Aber es gibt Grund zur Skepsis. Das Referendum hat keine Rechtskraft. Bisherige Versuche, steigenden Mieten in . entgegenzuwirken Berlin hat gekämpft , mit einer Deckelung der Immobilienpreise, die im April vom obersten deutschen Gericht aufgehoben wurde. Und wie soll die Enteignung hunderttausender Wohnungen überhaupt funktionieren?

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Dennoch war die Botschaft an die Behörden mächtig: Sie erhielt mehr als 56 Prozent der Stimmen.

Die neue Bürgermeisterin von Berlin sagte am Montag, sie werde die Ergebnisse des Referendums respektieren und einen neuen Gesetzentwurf ausarbeiten. Selbst wenn nicht, haben die Organisatoren des Referendums erklärt, sie könnten ein neues, verbindliches Referendum zusammenstellen wenn das Gesetz verspätet ist .

Wenn es funktioniert, könnte diese unorthodoxe Herangehensweise an kommunalen Wohnungsbau weit über die deutsche Hauptstadt hinaus Nachhall finden. Es kann ein Katalysator für kommunale Wohnungsbewegungen in ganz Europa sein, schrieb Alexander Vasudevan, außerordentlicher Professor für Humangeographie an der Universität Oxford, für die Wächter diese Woche .

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