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Biden sagt, Papst Franziskus habe ihn einen guten Katholiken genannt und gesagt, er solle weiterhin die Kommunion empfangen

VATIKANSTADT – Bei einem ersten Treffen mit Papst Franziskus am Freitag während seiner Amtszeit sagte Präsident Biden, er sei ein guter Katholik gewesen, der weiterhin die Kommunion empfangen sollte, auch wenn einige konservative katholische US-Führer argumentieren, dass er es sein sollte verweigerte das Sakrament für seine Haltung zur Abtreibung.

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Hier ist, was Sie wissen sollten:

● Bidens Bericht über das Treffen bietet potenzielle Einblicke in Francis’ Denken über ein Thema, das die katholische US-Kirche gespalten hat.

● Später am Freitag versuchte Biden, das Vertrauen des französischen Präsidenten Emmanuel Macron wiederherzustellen, und sagte, die Vereinigten Staaten seien bei der Handhabung eines Verteidigungsabkommens, das Frankreich verärgerte, ungeschickt gewesen.

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● Beamte der Gruppe der 20 Nationen kündigten ein neues globales Gremium zur Koordinierung der Reaktionen auf die nächste Pandemie an, aber die Initiative wurde sofort kritisiert, da ihr anscheinend die Ressourcen fehlen.

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● Nach dem G-20-Gipfel in Rom an diesem Wochenende werden die Staats- und Regierungschefs zur COP26-Klimakonferenz nach Glasgow, Schottland, weiterreisen.

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Das Treffen zwischen den beiden mächtigsten Katholiken der Welt war größtenteils eine herzliche Angelegenheit: Sie sprachen über eine Politik, auf die sie sich einig waren. Sie teilten Geschenke. Biden kam im Apostolischen Palast an und sagte: Es ist gut, zurück zu sein, und blieb lange beim Papst, nachdem er gehen sollte. Biden nannte den Besuch wunderbar.

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Aber der amerikanische Katholizismus ist so angespannt, dass selbst ein diplomatisches Treffen zwischen Bewunderern brisantes Material für den Glauben berühren kann. Als Biden Stunden später mit Reportern sprach und Francis unerwartet beschrieb, er habe über die Kommunion gesprochen, schien es, als ob der Papst ein Urteil über eine Frage fällen würde, die die US-Kirche aufwühlte – ob Politiker, die Abtreibungen unterstützen, von einer der Religionen ausgeschlossen werden sollten heiligsten Riten.

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Wir haben gerade darüber gesprochen, dass er froh war, dass ich ein guter Katholik war und ich weiterhin die Kommunion empfangen sollte, sagte Biden.

Die eigene Verlesung des Ereignisses des Heiligen Stuhls erwähnte weder die Kommunion noch die Abtreibung, und der gemeldete Kommentar des Papstes erschien nicht in einem bearbeiteten 13-minütigen Clip des Vatikan-Filmmaterials von diesem Tag. Ein Sprecher des Vatikan sagte, die Kirche werde nicht auf Bidens Beschreibung der Ereignisse reagieren und sagte, das Gespräch sei privat gewesen.

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Während die vollständige Sicht auf die Ereignisse begrenzt war, sorgte der Bericht schnell für Aufsehen bei amerikanischen Katholiken, die diese erste Station auf Bidens Reise nach Europa verfolgt hatten – wo er auch an einem Gipfel der 20er Gruppe in Rom und einer Klimakonferenz in Glasgow teilnehmen wird , Schottland – für das, was es über zwei Männer sagen könnte, die mit ähnlicher Polarisierung und Gegnern zu kämpfen haben.

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Einige konservative Bischöfe haben sich dafür eingesetzt, Biden und anderen Politikern mit ähnlichen Ansichten zur Abtreibung die Kommunion zu verweigern, und werden bei einem Treffen in zwei Wochen über ein vorgeschlagenes Dokument über die Bedeutung der Eucharistie abstimmen. Obwohl die Autoren sagen, dass der Entwurf Biden oder Abtreibung nicht erwähnt oder herausgreift, wer sich nicht qualifiziert, wird erwartet, dass diese Themen während der Diskussionen zur Sprache kommen.

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Vor Freitag war Franziskus in Bezug auf seine Meinung zur amerikanischen Debatte vage und riet nur, dass Bischöfe Pastoren sein sollten und nicht verurteilen sollten. Während viele Kirchenbeobachter diese Bemerkung als Unterstützung für Biden interpretierten, trafen seine gemeldeten Kommentare am Freitag einen weitaus grundlegenderen Punkt, nämlich ob das Festhalten an der Doktrin – zu Themen wie Abtreibung – notwendig ist, um ein guter Katholik zu sein.

Ich fürchte, die Kirche hat ihre prophetische Stimme verloren. Wo sind die Johannes der Täufer, die den Herodes unserer Tage entgegentreten werden? Thomas Tobin, der Bischof von Providence, R.I., sagte auf Twitter und bezog sich auf eine Figur in der Bibel, die den Prediger und Propheten eingesperrt hatte. Früher am Tag, vor dem Treffen, hatte Tobin Bidens Haltung zur Abtreibung als Peinlichkeit für die Kirche und als Skandal für die Welt bezeichnet und den Papst gedrängt, den Präsidenten zu konfrontieren.

Stephen White, der Leiter des Katholischen Projekts an der Katholischen Universität, stellte fest, dass Franziskus eine starke Sprache verwendet hat, um über die Lehre der Kirche gegen Abtreibung zu sprechen – er wird als Mord bezeichnet –, aber er versucht, die Politisierung der Kommunion zu verhindern. Jeder Hinweis auf Biden als guten Katholiken sollte nicht als eine Art Akzeptanz von Bidens Abtreibungspolitik verstanden werden, sagte White.

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Der springende Punkt des Katholizismus ist, dass wir nicht gut sind und besser werden wollen, sagte White.

Dies war das vierte Mal, dass Biden Papst Franziskus traf, aber seine erste Begegnung seit seiner Wahl zum zweiten katholischen Präsidenten der USA. Biden besucht regelmäßig die Messe und hält ein Foto von Papst Franziskus im Oval Office. Am Freitag sagte er, er habe den Papst gebeten, seinen Rosenkranz zu segnen.

In ihrem 75-minütigen Treffen unter Ausschluss der Öffentlichkeit sprachen sie über die Pandemie, Migration und die moralische Verantwortung, mit dem Klimawandel umzugehen, Themen, zu denen sie weitgehend auf einer Linie sind. Laut einem hochrangigen Verwaltungsbeamten forderte der Papst Biden einmal auf, die Ambitionen der USA in Bezug auf den Klimawandel zu beschleunigen, da die Wissenschaft darauf hindeutet, dass den großen Nationen die Zeit davonläuft, ihre Ziele zu erreichen.

Als der Papst und der Präsident anschließend Geschenke mit einer größeren Delegation im Raum austauschten, genoss Biden den Moment eindeutig – auch wenn er zu spät zu anderen Treffen kam.

Laut einem Video aus dem Vatikan schlich sich Biden irgendwann an den Papst heran und erzählte ihm von einem Präsidenten-Token namens Befehlsmünze – einer Münze, die Kriegern und Führern gegeben werden kann.

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Und Sie sind der bedeutendste Friedenskrieger, den ich je getroffen habe, sagte Biden.

Biden beschrieb die Münze, die auf der Vorderseite ein US-Siegel hatte, und würdigte auf der Rückseite eine Brigade der Nationalgarde, in der sein Sohn Beau gedient hatte.

Ich mache nur Witze darüber. Wenn ich dich das nächste Mal sehe, hast du es nicht, du musst die Getränke kaufen, sagte Biden, der dann erklärte, er sei ein Abstinenzler.

Francis wiederum machte einen halb hörbaren Witz über Whisky.

Ein Beamter des Weißen Hauses, der nach dem Treffen unter der Bedingung der Anonymität sprach, um das Treffen zu beschreiben, sagte, die Verlobung zwischen den beiden sei sehr herzlich gewesen, als die Delegation den Raum betrat.

Es gab Gelächter und eine klare Beziehung zwischen Präsident Biden und Papst Franziskus, sagte der Beamte.

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Biden führte anschließend ein Gespräch mit Kardinal Pietro Parolin, dem Außenminister des Vatikans. Insgesamt blieb Biden fast drei Stunden im Vatikan und verspätete sich damit etwa eine Stunde hinter dem Zeitplan für Treffen in Rom mit dem italienischen Premierminister Mario Draghi und dem französischen Präsidenten Emmanuel Macron.

Präsident Biden traf am 29. Oktober im Vatikan zu einem Treffen mit Papst Franziskus ein, von dem erwartet wird, dass es sich um Klimawandel und Ungerechtigkeit dreht. (Reuters)

Auf dem Weg zum Vatikan hatte Bidens Autokolonne – mehr als 80 Fahrzeuge – mehr als fünf Minuten gebraucht, um die Via della Conciliazione, die Durchgangsstraße zum Petersplatz, zu passieren. Bevor er aus einer gepanzerten Limousine stieg, während Mitglieder der bunten Schweizergarde stramm standen, nahm Biden seine schwarze Maske ab. Zusammen mit First Lady Jill Biden schüttelte er dann einer Reihe von Willkommensgrüßen die Hand und stellte sich einmal als Jills Ehemann vor.

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Trotz aller Kontroversen über die Kommunion hat Bidens Amtseinführung dazu beigetragen, die Diplomatie mit dem Vatikan zu stabilisieren. Während der Präsidentschaft von Donald Trump fungierte Francis als eine Art moralischer Kontrapunkt, verurteilte regelmäßig die Idee des Mauerbaus und argumentierte über die Bedeutung des Schutzes von Migranten. Als Trump 2017 den Vatikan besuchte, war eines der Geschenke, die Franziskus überreichte, seine Enzyklika über die Umwelt – eine pointierte Botschaft an einen Führer, der die Vereinigten Staaten aus dem Pariser Klimaabkommen ausstieg.

Seit Jahren sieht Franziskus die Vereinigten Staaten – einschließlich Bischöfen, die mit Trumps Standpunkt sympathisieren – als Kernstück des Widerstands gegen sein eigenes Pontifikat und geht sogar so weit, es eine Ehre zu nennen, wenn Amerikaner ihn angreifen.

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Doch die Spannungspunkte sind gewachsen, und als Franziskus im Juli gegen die Feier des alte lateinische Messe , die lauteste Kritik kam aus den Vereinigten Staaten, wo der Ritus ist am weitesten verbreitet . In jüngerer Zeit sprach Francis . während einer Reise in die Slowakei mit Jesuiten zielte bei einem großen katholischen Fernsehsender, von dem er sagte, dass er ständig schlecht über ihn redete und das Werk des Teufels verrichtete.

Diese Amerikaner sind der alten lateinischen Messe treu ergeben. Sie sind auch im Widerspruch zu Papst Franziskus.

Obwohl er den Sender nicht benannte, interpretierten viele den Kommentar als Hinweis auf EWTN, einen amerikanischen katholischen Fernsehsender, der oppositionelle Stimmen verstärkt, darunter Erzbischof Carlo Maria Viganò, der Franziskus einst zum Rücktritt aufrief.

Noch kurz vor Bidens Abreise nach Europa kam seine Pressesprecherin Jen Psaki in einen gereizten Austausch mit dem EWTN-Korrespondenten des Weißen Hauses, der eine Frage stellte, ob Bidens Treffen mit dem Papst das Thema der Menschenwürde des Ungeborenen beinhalten würde.

Du fragst mich am häufigsten, wenn nicht jedes Mal, nach Abtreibung, Psaki sagte .

Gibt es ein Problem damit? fragte der EWTN-Korrespondent Owen Jensen.

Das gibt es nicht, sagte Psaki, der schließlich feststellte, dass Biden und Francis in vielen Fragen übereinstimmen, aber Abtreibung gehört nicht dazu.

Boorstein berichtete aus Washington.