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Bitcoin-Miner verlassen China und schlagen einen Weg in die USA ein, während sich das Krypto-Klima ändert

Jiang Zhuoer wurde vor einigen Jahren durch den Betrieb einiger der lukrativsten Minen in China zum Multimillionär. Seine Ware? Bitcoin.

Jiang ließ rund 300.000 Computer in 20 speziell belüfteten Lagerhallen im abgelegenen Norden Chinas rund um die Uhr summen und schluckte genug Strom, um eine kleine Stadt mit Strom zu versorgen. Die hochentwickelten Maschinen kosten Hunderte Millionen Dollar. Die von ihnen geprägte digitale Währung war noch mehr wert.

Heute ist Jiang, ein wortgewandter 36-Jähriger, in China am Ende. Er und mehrere chinesische Investoren – einige, die durch den Bitcoin-Mining Milliardäre wurden – erwägen den VersandihrAusrüstung nach Texas und Tennessee.

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Jahrelang wurden chinesische Bergleute wie Jiang durch die Flut an billigem – und oft schmutzigem – Strom in China ermöglicht, wo eine riesige Flotte von Kohlekraftwerken und Wasserkraftwerken den Aufstieg des Landes zu einem industriellen Giganten vorangetrieben hat. Auf ihrem Höhepunkt im Jahr 2018 machten Chinas Bitcoin-Prospekte 74 Prozent der weltweiten Bitcoin-Produktion aus.

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Aber in diesem Jahr gehen die chinesischen Behörden hart gegen die Kryptowährung vor, um den Energieverbrauch zu senken und ihre Klimaziele zu erreichen, wodurch die Bergleute zerstreut werden. Und zunehmend brechen Bergleute in Orte wie Texas, South Dakota oder Kanada auf und starten eine Massenmigration mit Auswirkungen auf die sich entwickelnde Industrie und die neuen Gemeinden, die sie beherbergen werden.

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Es stellt sich auch die Frage, wie viel lokale Energienetze bewältigen können.

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Digitale Währungen benötigen eine enorme Rechenleistung für Transaktionen und andere Funktionen wie die Schaffung neuer Kryptowährungsvorräte. Das verbraucht viel Energie – oft gemessen in Gigawatt oder 1 Milliarde Watt – um die Systeme am Laufen zu halten. Je mehr ein Kryptowährungssystem wächst, desto mehr Strom benötigt es.

Jiang hat vor kurzem Zehntausende seiner Maschinen aus chinesischen Regionen einschließlich der Inneren Mongolei abgezogen, die nicht nur den Bergbau verboten hat, sondern auch die Bürger ermutigt hat, ein Regierungsbüro anzurufen, um illegalen Bergbau zu melden.

Sie wissen, dass es ernst wird, sagte Jiang, als sie Hotlines für die Verhütung einrichteten.

Auch anderswo in China haben die Region Xinjiang und drei große Provinzen – Qinghai, Yunnan und Sichuan – die Produktion von Kryptowährungen verboten.

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Am 21. Mai versprachen hochrangige Wirtschaftsbeamte in Peking, gegen den Bitcoin-Mining und -Handel vorzugehen, eine Ankündigung, die den weltweiten Preis von Bitcoin stürzt ab .

In den letzten Wochen haben sich chinesische Social-Media-Nutzer darüber beschwert, dass einige Krypto-Themen zensiert werden, während die chinesische Polizei die Verhaftung von mehr als 1.000 Personen bei Kryptowährungs-bezogenen Finanzverbrechen angekündigt hat.

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Diese plötzliche Kälte, prognostizieren chinesische Bitcoin-Minenarbeiter und Führungskräfte, wird sich nur noch verstärken. Die chinesische Regierung hat sich nicht nur wegen des CO2-Fußabdrucks der Branche, sondern auch wegen der an sich unkontrollierbaren, dezentralen Natur der Kryptowährung unwohl gefühlt.

Yemu Xu, der Mitbegründer von Bella Protocol, einem Bankdienstleister für Kryptowährungen, sagte, chinesische Bergleute, die die Schrift an der Wand sehen, versuchen seit Jahren, in Länder wie den Iran und Kasachstan auszuwandern, um Kosten zu sparen. Im vergangenen Jahr ist das Interesse an Ländern gewachsen, die nicht nur über billigen Strom, sondern auch über stabile politische Regime, ausgereifte Regulierung und bessere politische Unterstützung verfügen.

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Infolgedessen habe der Bergbau in Ländern wie den USA und Kanada zugenommen, sagte er.

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Aber die Ankunft des industriellen Bergbaus in den US-Gemeinden könnte die gleichen heiklen Fragen über die Umweltauswirkungen der Technologie aufwerfen, die Beamte in China verärgert haben.

Forscher der Chinesischen Akademie für Sozialwissenschaften sagten in diesem Jahr voraus, dass Chinas Bitcoin-Mining-Industrie bis 2024 mehr Energie verbrauchen könnte als Italien. Forscher der University of Cambridge schätzten, dass Bitcoin-Miner weltweit für mehr Energieverbrauch verantwortlich waren als Argentinien.

Alex de Vries, ein Finanzökonom, der seit langem den Energieverbrauch von Bitcoin kritisiert, sagte voraus, dass die Migration von Chinas Bitcoin-Minenarbeitern Auswirkungen haben wird.

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Sie sprechen von einem Energiebedarf, der möglicherweise die Größe eines kleinen westlichen Landes hat, der woanders angesiedelt werden muss, sagte er. Es ist ein riesiges Problem, für all diese Bergleute ein neues Zuhause zu finden.

Anfang dieses Jahres brach in der Finger Lakes-Region des Staates New York ein Streit zwischen lokalen Aktivisten und einer Private-Equity-Firma aus Connecticut aus, die ein altes erdgasbetriebenes Kraftwerk in eine Bitcoin-Mine umgewandelt hatte. Infolgedessen ist der Gesetzgeber des Staates New York über eine Rechnung nachdenken das würde den neuen Bitcoin-Mining in kohlenstoffproduzierenden Kraftwerken blockieren.

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Andere Jurisdiktionen haben den umgekehrten Weg eingeschlagen. Im März verabschiedete das kohlereiche Kentucky ein Gesetzesangebot Steuererleichterungen für Bergbaubetriebe die 1 Million US-Dollar in die Installation neuer Maschinen im Bundesstaat investieren.

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In jedem Fall wird erwartet, dass das Wachstum in der US-Kryptowährungs-Mining-Industrie anhält, da größere Investmentfonds in Anspruch genommen werden, insbesondere wenn Bitcoin wieder auf sein Allzeithoch von über 60.000 USD zurückkehren kann, sagen Brancheninsider.

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In China haben die Miner möglicherweise keinen Ort mehr, an den sie gehen können, und überlegen sich, wie kann ich einen Teil meines Portfolios woanders hin verschieben? sagte Mike Colyer, CEO von Foundry, einem in Rochester, N.Y. ansässigen Unternehmen, das Bergleuten dabei hilft, Zehntausende von Computern auf einmal zu kaufen und an Industriestandorten zusammenzubauen. Aber es sind nicht nur die Chinesen. Im Moment bemühen sich alle darum, Maschinen anzuschließen.

Colyer sagte, er habe auch geholfen, Immobilien zu identifizieren und in Bitcoin-Farmen umzuwandeln, wie zum Beispiel verlassene Aluminiumfabriken, die über die elektrische Infrastruktur verfügen, die enorme Wattzahlen bewältigen kann.

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Ein chinesischer Bergmann, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil er politische Auswirkungen in China befürchtete, sagte, er sagte voraus, dass 60 bis 70 Prozent seiner Kollegen ihre Operationen in die Vereinigten Staaten oder nach Europa verlagern würden.

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Er sagte, er baue etwa 50 Schiffscontainer, um seine Computer auf einem Ölfeld in West-Texas unterzubringen, und bahne den Spatenstich auf einem 33-Megawatt-Gelände in Neufundland und Labrador, Kanada.

Gerade in China haben alle Angst. Die Frage sei nicht, ob man aussteigt, sondern sofort oder nach und nach, sagte der Bergmann. Aber auch im Westen gebe es regulatorische Unsicherheiten.

Die lokalen Gemeinden in den USA mögen Bitcoin-Farmen nicht unbedingt, sagte er. Wir müssen uns dessen und der umweltpolitischen Risiken bewusst sein, da die Biden-Regierung eine härtere Haltung gegenüber Bitcoin einnehmen könnte.

Andere chinesische Bergleute haben weniger Bedenken, neue Grenzen zu suchen.

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Jiang machte eine Reihe von Nachteilen für die Expansion in den Vereinigten Staaten an: zu viele Umweltschützer, die sich um Wildtiere und Vögel sorgen, sagte er, und zu viel weiße liberale Idiotie beschäftigte sich mit dem Klimawandel – dessen Wissenschaft er bezweifelte. US-Strom sei sechsmal teurer als in China, schätzte er, und er müsse relativ hohe Löhne an die IT zahlen. Mitarbeiter, um seine Computer am schnurren zu halten.

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Trotzdem sagte Jiang, er erwäge zwei Standorte in Texas und Tennessee. Es schien weniger riskant als an anderen Orten, einschließlich des Nahen Ostens, wo er von den Behörden eingestellt wurde, oder Russland, wo die teuren Computer seiner Kollegen von korrupten Polizisten beschlagnahmt wurden.

Und im Moment schien überall eine sicherere Wahl zu sein als in China, wo die Aufsichtsbehörden quengelig und unversöhnlich sein können.

Eine Änderung der Regierungspolitik, die plötzlich alle Bergleute vertreibt – das würde in Amerika niemals passieren, sagte Jiang. Es ist ein kapitalistisches System.

Pei Lin Wu in Taipeh hat zu diesem Bericht beigetragen.

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