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Bolsonaro schickte Soldaten in den Amazonas, um die Entwaldung einzudämmen. Hier ist, wie der Versuch gescheitert ist.

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde korrigiert, um eine Erklärung des brasilianischen Verteidigungsministeriums zur Wirksamkeit der Bemühungen des Militärs im Amazonasgebiet hinzuzufügen. Um Fairness und Vollständigkeit im Berichterstattungsprozess zu gewährleisten, hätte The Post vor der Veröffentlichung eine Antwort des Verteidigungsministeriums auf die Vorwürfe in der Geschichte einholen sollen. Die Geschichte wurde später aktualisiert, um die Höhe der vom Militär erhobenen Geldbußen zu korrigieren.

RIO DE JANEIRO — Nach monatelanger Planung war alles fertig. Die Ermittler hatten ihre Ziele, ihren Zeitplan und ihren Plan: Zu 49 der illegalen Goldminen fliegen, die den Amazonas-Regenwald vergifteten, die Ausrüstung zerstören und den Betrieb einstellen.

Das Wichtigste, betonten die Umweltermittler vor der Mission im August im Bundesstaat Pará, sei Diskretion. Den illegalen Bergleuten, die sich einen Pfad der Umweltzerstörung durch Brasiliens indigenes Land gebahnt hatten, konnte kein Hinweis gegeben werden.

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Aber Angehörige des brasilianischen Militärs, das jetzt die Kontrolle über die Umweltkriminalität hat, betankten ihre Hubschrauber zu früh, auf einem Flughafen, der zu nahe an den Minen lag. Die Nachricht von der Operation war schnell durchgesickert. Eine Geschichte ging in die Presse. Die Bergleute verschwanden im Wald.

Dann blockierten Kommandeure den Start mehrerer Hubschrauber und unterboten damit die von den Umweltbehörden erhoffte historische Route weiter.

Die Entwirrung der Mission, die durch Gerichtsdokumente rekonstruiert wurde, veranschaulicht viele der Themen, die Brasiliens militarisierte Bemühungen zur Beendigung der eskalierenden Umweltzerstörung des Amazonaswaldes charakterisieren: Desorganisation, Unerfahrenheit und Behauptungen politischer Voreingenommenheit, die in einem Scheitern enden die Arbeit erledigt.

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Jetzt, da Brasilien vom Coronavirus konsumiert wird, nähert sich der Amazonas dem, was Wissenschaftler warnen, ein Wendepunkt ist, an dem sich große Regenwaldgebiete in trockene Savannen verwandeln werden.

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Als die Abholzungsraten unter Präsident Jair Bolsonaro gestiegen sind, hat sich der Rechtspopulist von den Umweltbehörden abgewendet, die dazu beigetragen haben, diese Raten vor einem Jahrzehnt auf historische Tiefststände zu bringen. Stattdessen hat Bolsonaro, ein ehemaliger Armeehauptmann, der sich für die Öffnung des Amazonas für Geschäfte einsetzt, das Militär ermächtigt und entsandt.

Tausende Soldaten wurden mit neuen Umweltaufgaben beauftragt. Vizepräsident Hamilton Mourão, ein pensionierter General, leitet die Bemühungen. Sein Name: Operation Green Brazil.

Aber nach mehr als einem Jahr der Mission sind Umweltschützer, Ermittler und ehemalige Regierungsbeamte zunehmend skeptisch, nicht nur wegen des begrenzten Erfolgs, sondern auch wegen des Fehlens klarer Ziele und Zeitpläne.

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Die Operation, die während der verheerenden Waldbrände 2019 enthüllt wurde, war als vorübergehende Reaktion auf eine außergewöhnliche Herausforderung gedacht. Aber Bolsonaro hat es bis 2021 verlängert, und ein internes Planungsdokument von AlcoholtogO zeigt, dass die Streitkräfte bis 2022 in der neuen Rolle bleiben könnten.

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Das Militär habe das Problem nicht gelöst – und werde es auch nicht lösen – sagte Suely Araújo, die zwischen 2016 und 2018 die brasilianische Umweltschutzbehörde IBAMA leitete.

Umweltuntersuchungen haben ihre eigene Logik, sagte sie. Es ist, als würde man einen Piloten der Luftwaffe schicken, um ein Marineschiff zu steuern. Es ist viel raffinierter, als einen Haufen Männer ins Feld zu schicken.

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Sie sagen, sie sind Feuerwehrleute. Die Polizei spricht von Brandstiftern. Der Kampf um die Wahrheit erreicht den Amazonas.

Der Sprecher des Verteidigungsministeriums Carlos Chagas bezeichnete das Vorgehen der Regierung im Amazonasgebiet als beispiellos und lobte die Ergebnisse als beeindruckend. Er sagte, die Operation Green Brazil habe Hunderte von Festnahmen vorgenommen, Tausende von Bränden bekämpft und Geldstrafen in Höhe von insgesamt mehr als 300 Millionen US-Dollar verhängt.

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Die Herausforderung sei enorm, sagte er. Die brasilianischen Streitkräfte setzen sich voll und ganz für den Schutz des Amazonas ein. Derzeit sind Tausende von brasilianischen Militär- und Bundesagenten von ihren Häusern weg, in den entlegensten Gebieten eingesetzt, riskieren ihr Leben und kämpfen für den Schutz und die Erhaltung des Amazonas.

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Weder das Büro des Vizepräsidenten noch das Umweltministerium reagierten auf Bitten um Stellungnahme.

Die Zahl der Brände im Amazonasgebiet übertraf im Jahr 2020 die Gesamtzahl des Vorjahres, als der schwelende Regenwald wochenlang die Nachrichten beherrschte und weltweite Notrufe auslöste. Die Entwaldungsrate hielt ihren düsteren Anstieg an und stieg um fast 10 Prozent auf Höhen, die seit zehn Jahren nicht mehr gesehen wurden. Zwischen August 2019 und Juli 2020 verlor der Amazonas Wald im Wert von zwei Delawares.

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Aber Bolsonaro – der zwischen der Minimierung des Problems und der Verleugnung des Problems schwankt – hat wiederholt versucht, die Aufmerksamkeit von der Umweltbedrohung abzulenken.

Der Wald brenne nicht, sagte Bolsonaro im Juli. Es ist immer eine böswillige Kampagne gegen Brasilien, und es hat mit der Wirtschaft zu tun. Brasilien ist ein Agrarriese. Unsere Agrarindustrie hat mit der Pandemie nicht aufgehört.

Es gebe weder Brände noch ein bisschen Abholzung, fügte er im August hinzu. Es ist eine Lüge.

Der unveröffentlichte Plan der Regierung zur Bewältigung der Herausforderungen des Amazonas, den The Post erhalten hat, beginnt nicht mit einer Bilanz der anhaltenden Umweltzerstörung, sondern mit einer Meditation über mächtige Länder, die Brasiliens natürliche Ressourcen begehren. Die Autoren sagen eine globale Süßwasserkrise voraus und stellen fest, dass der Amazonas eines der tiefsten Reserven der Welt besitzt.

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Das Überleben der hegemonialen Macht von Ländern wie England, Frankreich, Deutschland und den Vereinigten Staaten hängt vom Zugang zu einer riesigen internationalen Grenze strategischer Bodenschätze ab, schreiben die Autoren. Der Eingang Chinas. . . zeigt eine neue globale Realität, in der Regionen, die reich an strategischen Bodenschätzen sind, von der chinesischen Regierung ins Visier genommen werden.

Was wäre die beste Strategie für Brasilien? Gewährleisten Sie seine Souveränität.

Kritikern zufolge unterstreicht die Neuausrichtung der brasilianischen Prioritäten im Amazonasgebiet von der Entwaldung hin zur territorialen Verteidigung die Militarisierung des Amazonasgebietes und verstärkt den ungerechtfertigten Verdacht eines ausländischen Interesses am Wald.

Die Welt will den Amazonas-Regenwald retten. Brasiliens Bolsonaro sagt Finger weg.

Es gibt eine Lesung innerhalb der Regierung, dass der Amazonas jeden Moment überfallen und aus Brasilien genommen werden wird, sagte Marcio Astrini, Exekutivsekretär des Klimaobservatoriums, eines Interessenvertretungsnetzwerks. Das sind Verschwörungstheorien, als wäre die Welt zusammengekommen, um Brasilien den Amazonas zu nehmen, nur weil Bolsonaro gewählt wurde.

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Die Befürchtungen, dass mächtige Länder den Amazonas entreißen werden, sind hier längst tief verankert. Fehlinformationen werden häufig verbreitet. Ein Gerücht behauptete fälschlicherweise, dass der ehemalige Vizepräsident Al Gore sagte: Im Gegensatz zu dem, was die Brasilianer denken, ist der Amazonas nicht ihr Eigentum, er gehört uns allen. Andere behauptete fälschlicherweise, dass amerikanische Lehrbücher den Wald als internationales Territorium bezeichnet hätten.

Diese Sorgen wurden 2019 noch verstärkt, als der französische Präsident Emmanuel Macron die Waldbrände beklagte und sagte: Unser Haus brennt.

Historisch gesehen war der Amazonas schon immer begehrt, besonders bei den Europäern, sagte General Humberto Madeira, ein langjähriger Offizier im Amazonasgebiet.

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Was unsere Fragen zu ihrem Ehrgeiz verstärkt, ist die Zunahme von Gesprächen in letzter Zeit zwischen europäischen Ländern – sogar den Vereinigten Staaten –, die Lösungen präsentieren, die in unsere Souveränität eingreifen würden, sagte er. Vorschläge, dass das Militär nicht in der Lage sei, die Abholzung zu stoppen, nannte er eine Beleidigung, die von unpatriotischen Linken hausiert wird. Das Militär arbeite seit langem an der Bekämpfung der Umweltkriminalität, sagte er.

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Aber dieses Mal, sagen aktuelle und ehemalige IBAMA-Beamte, wurden die Bemühungen durch eine grundlegende Veränderung erschwert. Das Militär unterstützt keine auf die Durchsetzung von Umweltgesetzen spezialisierten Behörden mehr; es leitet jetzt die Operationen.

Die Entscheidungen, wohin und wie und in welcher Form man zielen sollte, wurden von den Umweltgeheimdiensten und dem Militär getroffen, sagte Beth Uema, Geschäftsführerin einer Organisation, die Umweltagenten vertritt. Aber das hat sich umgekehrt, und heute fahren die Umweltbehörden im Grunde in Militäranhängern ohne jede wichtige Planungsrolle.

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Der Mangel an Erfahrung hat zu mehreren Peinlichkeiten geführt. Im Bundesstaat Mato Grosso schickte das Militär im Mai fast 100 Agenten, zwei Hubschrauber und Dutzende von Fahrzeugen zu einem einzigen Ziel – und kam mit leeren Händen. In Pará brachen Kommandeure im Juli eine bereits laufende Operation ab, bei der Dutzende von IBAMA-Agenten in einem Hotel gestrandet waren. Mehrmals sind Truppen mit lauter, schwerer Maschinerie in Tarnkappenmissionen gestolpert.

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Wir haben uns entschieden, eine illegale Abholzungsstelle anzugreifen, sagte ein IBAMA-Agent in Pará, der aus Angst vor Vergeltung unter der Bedingung der Anonymität sprach. Tage bevor das Team eintreffen sollte. . . das Militär flog einen Hubschrauber über sie hinweg.

Als das Team die Baustelle erreichte, waren alle weg. Alles, was übrig blieb, waren riesige Baumstämme, die wahllos die Straßen übersäten.

Wir konnten weder die Urheber des Verbrechens identifizieren noch wer das Holz beschaffte, sagte der IBAMA-Agent. Es war eine sehr ineffektive Arbeit.

Die Streitkräfte in einer Erklärung berichtet von der Nachrichtenagentur UOL , räumte ein, keine Erfahrung mit Umweltuntersuchungen zu haben.

Aber ein anderer IBAMA-Agent, der ebenfalls unter der Bedingung der Anonymität sprach, sagte, das Problem gehe über mangelnde Erfahrung hinaus. Es gebe eine wachsende Feindseligkeit und Bitterkeit zwischen den Agenturen, sagte er. Jede Seite denkt, dass die andere die Politik über die Mission stellt. Inzwischen werden Waldstücke weggewischt.

Sie nennen uns Wassermelonen, sagte der Agent. Außen grün, in der Mitte rot. Sie halten uns für Kommunisten.

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