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Kanada debattiert, Patienten, die nicht unheilbar krank sind, ärztlich assistierten Tod anzubieten

LONDON, Ontario – Für Ron Posno häuften sich die Anzeichen, dass etwas nicht stimmte.

Er hatte einen Abschluss in Luftfahrttechnik gemacht, hatte aber plötzlich Schwierigkeiten mit einfacher Arithmetik. Die Handschrift des pensionierten Sonderschullehrers war zu einem Gekritzel geworden. Der Brieftaubeninstinkt, der ihm als Pilot diente, begann sich zu verschlechtern. Sein ausgeklügeltes Vokabular verschwand.

Dann bekam der 80-Jährige seine Diagnose: leichte kognitive Beeinträchtigung – manchmal eine Vorstufe von Demenz.

Alles, was ich 75 Jahre lang gelernt habe, verlerne ich, sagte Posno.

Er hatte beobachtet, wie die Ehepartner von Freunden mit Demenz zu kämpfen hatten. Er dachte über die Endphase nach – und entschied, dass er weder Sandy, seine 58-jährige Frau, noch sich selbst durch diesen Aufruhr bringen wollte.

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Also hat er acht Szenarien zu Papier gebracht, die – sollten sie eintreten, nachdem er seine geistigen Fähigkeiten verloren hatte – den Betreuern signalisieren würden, dass es Zeit für einen ärztlich unterstützten Tod war:

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Wenn ich Familienmitglieder, Pflegekräfte oder Freunde nicht erkennen kann …

Wenn ich hartnäckig missbräuchlich werde …

Wenn ich ohne Hilfe nicht in der Lage bin zu essen, zu putzen oder mich anzuziehen …

Es lebt nicht mehr, sagte Posno. Es ist vorhanden.

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Ron Posno, ein pensionierter Lehrer, hat acht Bedingungen, unter denen er einen ärztlich unterstützten Tod wünschen würde. (Christopher Evans/AlcoholtogO)

Fasten gerechnet Kanada, das 2016 ein Bundesgesetz über das, was die Leute hier medizinische Hilfe beim Sterben nennen, verabschiedet. wäre ein Ort, an dem er seinen Wunsch darlegen könnte, zu seinen eigenen Bedingungen zu sterben, solange er noch kompetent war. Wie sich herausstellt, sind Vorabanfragen wie die, die er zu stellen versuchte, nicht erlaubt.

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Nun hat die Regierung von Premierminister Justin Trudeau einen Gesetzentwurf vorgelegt, der den Prozess überarbeiten soll.

Umfragen zeigen eine breite Unterstützung in Kanada für eine Ausweitung des Zugangs. Aber ähnlich wie das Gesetz ist es Der Gesetzentwurf, der ersetzt werden soll, wurde kritisiert – weil er zu restriktiv oder zu umfangreich oder zu verwirrend ist.

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Bei Posno versagten Demenzpatienten erneut komplett.

Nach Angaben der Regierung sind seit 2016 rund 13.000 Menschen in Kanada medizinisch versorgt gestorben.

Das Gesetz erlaubt eine solche Hilfeleistung für Erwachsene, die an einer schwerwiegenden und unheilbaren Krankheit leiden und deren natürlicher Tod vernünftigerweise vorhersehbar ist. Patienten müssen zweimal ihre Einwilligung geben: Wenn sie zum ersten Mal um Hilfe bitten, und unmittelbar bevor der Cocktail lebensbeendender Medikamente verabreicht wird.

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Das kanadische Recht ist liberaler als das der US-Gerichtsbarkeiten, in denen die Praxis legal ist. In diesen Gerichtsbarkeiten, zu denen Kalifornien, New Jersey und der District of Columbia gehören, nur geistig fähige, unheilbar kranke Patienten mit einer Prognose von sechs Monaten oder weniger, die die Medikamente selbst einnehmen können, kommen in Frage.

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Die Umsetzung des Gesetzes in Kanada war jedoch nicht ohne Herausforderungen.

Ärzte rätseln über die Definition eines vernünftigerweise vorhersehbaren natürlichen Todes. Ellen Wiebe, Ärztin in Vancouver und eine der ersten in Kanada, die medizinische Hilfe beim Sterben leistete, erinnert sich daran, dass sie in E-Mail-Diskussionsgruppen Richtlinien herausgesucht hat.

Im Jahr 2018 explodierte die Kritik am Fall von Audrey Parker, einer 57-jährigen Frau mit Brustkrebs im Endstadium, der sich auf ihr Gehirn ausgebreitet hatte. Aus Angst, dass die Krankheit ihr die mentale Erkenntnis rauben könnte, ein zweites Mal zuzustimmen, plante sie ihren Tod früher, als sie es sich sonst gewünscht hätte.

Ärzte berichteten, dass Patienten auf Schmerzmittel verzichteten, obwohl sie ihr Leiden verstärkten, sodass sie diese zweite Einwilligung erteilen konnten.

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Im September hob ein Gericht in Quebec Bestimmungen auf, die die medizinisch unterstützte Selbsttötung auf Personen mit vernünftigerweise vorhersehbaren natürlichen Todesfällen beschränken.

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Anstatt gegen das Urteil Berufung einzulegen, beschloss die Bundesregierung, ihr Gesetz zu ändern. Der Gesetzgeber forderte die Öffentlichkeit auf, sich einzumischen; Mehr als 300.000 Kanadier haben an einer Online-Umfrage teilgenommen und die Website überwältigt.

Der Gesetzentwurf vor dem Parlament würde zwei Spuren schaffen.

Der erste, für Patienten, deren Tod vernünftigerweise vorhersehbar ist, würde eine 10-tägige Wartefrist streichen und Patienten, die zugelassen sind, erlauben, ein Datum für ihren Tod zu wählen und auf die Notwendigkeit einer endgültigen Zustimmung zu verzichten.

Die zweite würde es Menschen mit schweren und unheilbaren Erkrankungen ermöglichen, die nicht unheilbar sind, sich zu bewerben. Neben anderen Sicherheitsvorkehrungen müssten sie zweimal zustimmen. Patienten, deren einziger Zustand eine psychische Erkrankung ist, wären nicht förderfähig.

Der Vorschlag hat gemischte Kritiken erhalten.

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Wiebe sagte, es würde einen positiven Unterschied für ihre Patienten machen.

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Trudo Lemmens, Professor für Jura und Bioethik an der University of Toronto, sagte, die Entscheidung, gegen das Urteil keine Berufung einzulegen, sei ein Fehler. Medizinisch assistierter Suizid sollte ein außergewöhnliches Verfahren sein, um den Sterbeprozess am Lebensende zu erleichtern, sagte er. kein Werkzeug, um das Leiden, das mit dem Leben verbunden ist, für diejenigen zu lindern, die nicht unheilbar sind.

Der Council of Canadians With Disabilities hat gewarnt, dass die Zulassung von ärztlich assistiertem Suizid für nicht unheilbare Patienten die Botschaft aussendet, dass eine Behinderung ein schlimmeres Schicksal als der Tod ist.

Jocelyn Downie, Professorin für Gesundheits- und Ethikrecht an der Dalhousie University in Halifax, Nova Scotia, bejubelte den Verzicht auf die endgültige Zustimmung, nannte den Ausschluss psychischer Erkrankungen jedoch stigmatisierend.

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Rob Moore, Kanadas konservativer Schattenminister für Justiz, sagte, dass der Gesetzentwurf weit über den Geltungsbereich des Urteils von Quebec hinausgeht und dass einige vorgeschlagene Bestimmungen den Schutz für schutzbedürftige Mitglieder unserer Gesellschaft einschränken.

Der kanadische Justizminister David Lametti sagte, er habe gegen das Gesetz von 2016 gestimmt, weil es zu restriktiv sei. Er sagte, der neue Gesetzentwurf treffe das richtige Gleichgewicht zwischen der Möglichkeit, dass Menschen eine Entscheidung auf der Grundlage ihres eigenen autonomen freien Willens treffen können, aber auch, dass alle Entscheidungen vor ihnen liegen und dass Menschen, die sich verletzlich fühlen, keine Angst haben unangemessen beeinflusst worden zu sein.

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Justine Noel leidet an Fibromyalgie, einer unheilbaren, aber nicht unheilbaren Erkrankung, die Schmerzen im ganzen Körper verursacht. Der 29-Jährige ist bettlägerig und das Stehen – selbst beim Duschen – tut weh. Behandlungen haben nicht geholfen.

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Die Frau aus Niagara, Ontario, hat mehrmals medizinische Hilfe beim Sterben beantragt, wurde jedoch abgelehnt, weil ihr Tod nicht vernünftigerweise vorhersehbar ist. Sie hofft, sich unter das neue Gesetz zu qualifizieren.

Es habe Leute in meiner Familie gegeben, die bis zu 90 Jahre alt wurden, sagte Noel unter Tränen. Ich habe keine 60 Jahre mehr davon in mir.

Die Bestimmung der Anspruchsberechtigung von Patienten wie Noel wird eine der Herausforderungen des vorgeschlagenen Gesetzentwurfs sein.

Tanja Daws, Ärztin in British Columbia, sagte, die medizinische Hilfe beim Sterben sei die sinnvollste Arbeit, die sie geleistet habe.

Viele Menschen haben Fibromyalgie, können aber ein sehr sinnvolles Leben führen und extrem funktionell sein, und einige Menschen können dadurch ziemlich geschwächt sein, sagte sie. Es tritt relativ häufig mit affektiven Störungen wie Depressionen auf. Es wird einer dieser Fälle sein, mit denen wir Schwierigkeiten haben werden.

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Jonathan Reggler, ein weiterer Anbieter in British Columbia, sagte, Fälle wie der von Noel könnten für Gutachter ziemlich stressig sein.

Ich weiß, dass einige meiner Kollegen besorgt sind, dass es bestimmte Patientengruppen geben wird. . . die jetzt erkennen werden, dass sie einige Möglichkeiten haben, in Frage zu kommen, und dass sie sehr schwer zu beurteilen sein werden, sagte er.

Lametti sagte, er verstehe die Bedenken. Er sagte, einer der Ärzte, die Patienten im zweiten Track genehmigen, müsste ein Experte für die Erkrankung sein.

Die Rechnung würde den Zugriff verweigern reife Minderjährige, Patienten deren einziger Grund für die Beantragung von medizinisch assistiertem Suizid eine psychische Erkrankung ist und Vorabanträge für Menschen mit Krankheiten wie Demenz.

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Lametti sagte, dass es zu diesen Themen keinen ausreichenden Konsens gebe und dass das Parlament sie diesen Sommer prüfen werde, wenn eine obligatorische Überprüfung des Gesetzes beginnt.

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Mit Demenz diagnostiziert, dokumentierte sie ihre Wünsche für das Ende. Dann sagte ihr Altersheim nein.

Von diesen Themen, sagte Reggler, seien Vorabanfragen am beliebtesten, aber am schwierigsten zu erlassen.

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Einigen Demenzpatienten wurde medizinisch assistierter Suizid verabreicht, teilten die Ärzte AlcoholtogO mit. Die Zahl ist gering, weil sie krank genug sein müssen, um Anspruch zu haben, aber nicht so krank, dass sie nicht in der Lage sind, ihre endgültige Zustimmung zu erteilen.

Saskia Sivananthan, Chief Science Officer der Alzheimer Society of Canada, sagte, dass das Fortschreiten von Krankheiten wie leichten kognitiven Beeinträchtigungen und Demenz unvorhersehbar ist und dass sich der Zustand eines Patienten ohne Vorwarnung schnell ändern kann. Sie können ihre Einwilligungsfähigkeit verlieren, lange bevor ihr Tod vernünftigerweise vorhersehbar ist. Die Organisation war zunächst gegen Vorabanfragen, ist aber jetzt neutral.

Zwei Regierungsausschüsse empfahlen, Vorabanträge zuzulassen, bevor das Gesetz von 2016 verabschiedet wurde. Trudeaus Regierung lehnte ab.

Ein von der Regierung in Auftrag gegebener Bericht aus dem Jahr 2018 legte die Herausforderungen offen. Demenzpatienten können sich mit fortschreitendem Zustand ändern, heißt es in dem Bericht. Sie überschätzen möglicherweise, wie unerträglich ein zukünftiges Szenario ist, und sind dann nicht in der Lage, sich zu artikulieren, wenn sich ihre Wünsche ändern – was Unsicherheit für den Dritten schafft, der dies getan hat zu entscheiden, ob sie ihr Leben beenden.

Ich habe beobachtet, wie eine Reihe von Menschen [mit Demenz] ihre Meinung änderten, sagte Wiebe, weil sie ihre Kapazität verloren hatten und es ihnen egal war, dass sie für den Rest ihres Lebens in einem Pflegeheim bleiben.

Ron und Sandy Posno haben sich kennengelernt, als sie in der High School waren und heiratete an einem schwülen Nachmittag im August 1961. Er erinnert sich, wie er mit seiner neuen Frau in einem Cabrio davongeflogen ist, als es anfing zu regnen. Sie erinnert sich an ihre Mütter, die sich hinter den Kulissen eingemischt haben.

Sandy unterstützt den Wunsch ihres Mannes nach Sterbehilfe. Sie sagte, seine Diagnose habe sie beide entschlossener gemacht, das Leben in vollen Zügen zu genießen.

Wenn man sich ansieht, wie es gegen Ende ist, sagte sie, ich denke, es muss die Hölle sein.

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Posnos nächste Einschätzung ist im April. Er ist sich auf die Nachricht gefasst, dass sich sein Zustand verschlechtert hat. Er sieht die Vorabanfrage als Hoffnungsschimmer.

Ich möchte als eine Person in Erinnerung bleiben, der das Leben am Herzen lag, sagte er. Und die anderen Menschen geholfen haben, sich um sich selbst und das Leben zu kümmern, das sie leben konnten.

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