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Kanada ist an eine echte „Nachfolge“ gefesselt: Der interne Krieg eines Familienimperiums mit Milliarden auf dem Spiel

TORONTO – Es ist ein chaotischer Familienkampf im Sitzungssaal, der zum Binge-Watching geeignet ist.

Es ist Sohn gegen Mutter und Schwestern gegen Bruder. Es gibt einen der schlimmsten versehentlichen Telefonanrufe der Welt. Und die schmutzige Wäsche einer der reichsten Familien Kanadas wurde in Gerichtsakten und auf Twitter (wo sonst?) veröffentlicht. Auf der Waage steht das milliardenschwere Übernahmeangebot eines Konkurrenzunternehmens.

Der Schlagabtausch um die Kontrolle von Rogers Communications, Kanadas größtem Mobilfunkanbieter, hat eine Vielzahl von Vergleichen gezogen: ein Shakespeare-Drama voller Wendungen und Verrat, ein Clan-gegen-Clan-Wirrwarr, das der CBS-Seife The Young and the Restless würdig ist, und interne Kämpfe und Intrige ähnlich der HBO-Serie Succession.

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Martha Rogers, eine der Protagonistinnen dieser echten kanadischen Saga, hat sie stattdessen mit einem anderen HBO-Angebot verglichen: der blutigen Fantasy-Serie Game of Thrones mit ihren Tyrannenkönigen, Hochzeitsmassakern und feuerspeienden Drachen.

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Am Freitag wog der Oberste Gerichtshof von British Columbia den seit langem schwelenden Zusammenstoß ab, der kürzlich seinen Höhepunkt erreichte und eine Nation fesselte, in der der Name Rogers und sein rot-weißes Logo an manchen Orten allgegenwärtig sind und so erbitterte Familienhinterziehung in der Die Geschäftswelt spielt sich selten so öffentlich ab.

Richter Shelley Fitzpatrick erteilte einem von Edward Rogers, Sohn des verstorbenen Firmengründers, Ted Rogers, beantragten Auftrag, mehrere der Vorstandsmitglieder durch schriftlichen Beschluss und ohne Aktionärsversammlung durch seine eigenen Mitarbeiter zu ersetzen, und ebnete damit den Weg für ihn, das Kommando zu übernehmen Die Tafel.

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Andere Vorstandsmitglieder – darunter seine Mutter Loretta Rogers und die Schwestern Martha Rogers und Melinda Rogers-Hixon – hatten argumentiert, dass ein solcher Schritt sowohl gegen die Regeln der Firma als auch gegen Teds Wünsche verstoße.

Das Ergebnis waren zwei sich streitende Fraktionen von Direktoren – jede mit einem anderen Vorsitz –, die behaupteten, das 24-Milliarden-Dollar-Unternehmen zu vertreten, das die Übernahme des Rivalen Shaw Communications anstrebt.

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Der Deal, für den die behördliche Genehmigung aussteht, könnte Kanadas Telekommunikationsraum verändern und würde Rogers helfen, seine Präsenz in Westkanada auszubauen. Das kombinierte Unternehmen würde einem Telekommunikations- und Medienimperium vorstehen, zu dem Sportmannschaften wie die Toronto Blue Jays gehören.

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Das sei höchst ungewöhnlich, sagte Kai Li, Finanzprofessor an der Sauder School of Business der University of British Columbia. Die Familie steckt mitten in einer Mega-Akquisition. Normalerweise ist es das Zielunternehmen, das implodiert. … Man würde erwarten, dass sie sich relativ brav benehmen.

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Edward sagte in einer Erklärung am Freitag, dass die Entscheidung des Gerichts wichtige Governance-Probleme löst.' Aber es Es schien unwahrscheinlich, dass das Drama zu Ende ging. Stephen Schachter, ein Anwalt von Rogers, sagte, die Kanzlei beabsichtige, gegen die Entscheidung Berufung einzulegen.

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Wir glauben, dass das heutige Urteil … eine besonders gefährliche Zeit für [Rogers] einläutet“, sagten Loretta, Martha und Melinda in einer gemeinsamen Erklärung. Das Unternehmen steht nun vor einem sehr realen Umbruch im Management und einer längeren Phase der Unsicherheit, zum vielleicht ungünstigsten Zeitpunkt.

Edward sagte in der Erklärung, dass seine Familie Meinungsverschiedenheiten hat wie jede andere Familie ... Ich hoffe, dass wir diese Differenzen privat beilegen werden, wie es jede Familie tun würde.'

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Der Zusammenbruch unter Teds Erben wurde letzten Monat öffentlich.

Es begann im September hinter verschlossenen Türen, als Edward versuchte, die Führung des Unternehmens aufzurütteln, indem er einen Plan ausheckte, um Joe Natale, den Vorstandsvorsitzenden von Rogers, durch Tony Staffieri, den damaligen Finanzvorstand des Unternehmens, zu ersetzen.

In einer eidesstattlichen Erklärung sagte Edward, er sei mit Natales Leistung unzufrieden geworden und hegte Zweifel, ob er Rogers durch eine 21-Milliarden-Dollar-Übernahme von Shaw führen könnte, die als entscheidend für die Zukunft des Unternehmens angesehen wird.

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Natale erfuhr von der Verschwörung, ihn aus Versehen zu verdrängen, nachdem Staffieri versehentlich seine Nummer gewählt hatte (eine Schlagzeile in der kanadischen Nationalzeitung Globe and Mail beschrieb sie als Hintern-Zifferblatt) zu einem ungünstigen Zeitpunkt: während Staffieri zufällig plauderte mit jemand anderem darüber hinweg.

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Mehrere Vorstandsmitglieder, darunter Edwards 82-jährige Mutter und zwei seiner Schwestern, schlossen sich zusammen, um den Umzug zu blockieren, und stimmten dafür, Natale an der Spitze der Firma zu behalten. Rogers gab am 29. September bekannt, dass Staffieri das Unternehmen verlassen habe.

Der Vorstand entzog Edward dann am 21. Oktober seinen Titel als Vorsitzender und das Unternehmen kündigte einen Ersatz an.

Edward antwortete, indem er erklärte, dass er fünf der unabhängigen Direktoren des 14-köpfigen Vorstands einseitig durch seine eigenen Kandidaten durch einen schriftlichen Beschluss ersetzt habe. Sein neuer Vorstand habe eine Sitzung abgehalten, sagte er, wo er ihn zum Vorsitzenden wiederwähle.

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ZU Stellungnahme im Namen von Rogers Communications Inc. sagte, der Wechsel des ehemaligen Vorsitzenden sei ungültig.

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Oder, wie Martha es in einem Tweet formulierte: Ich sehe, Ed hat sich selbst zum Vorsitzenden ernannt. LOL. Dies sollte so ernst genommen werden, als ob er sich selbst zum König von England ernannt hätte. Sie hat Twitter genutzt, um sich zu Eds ständigen Wutanfällen, der Rogers Old Guard und der breiteren Kontroverse um die Firma und ihre Familie zu äußern.

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The Beaverton, eine kanadische Online-Publikation, die dem Onion ähnlich ist, wog mit einer Anspielung auf Beschwerden über himmelhohe WLAN-Kosten in Kanada: Rogers schlägt Kunden mit „Unterhaltungssteuer“ nach einer wilden Woche voller Firmen-Spielereien.

Edward behauptete, er sei befugt, mit einem Federstrich und ohne Aktionärsversammlung Änderungen an der Zusammensetzung des Vorstands vorzunehmen, da er den Vorsitz der Familienstiftung hat, die 97,5 Prozent der Aktien der Klasse A des Telekommunikationsriesen kontrolliert. Im Rahmen der dualen Aktienstruktur des Unternehmens haben Aktien der Klasse B kein Stimmrecht.

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Edward sagte in einer eidesstattlichen Erklärung, dass seine Mutter ursprünglich unterstützt hatte, Natale zu entlassen. Sie hat entgegnet, dass sie sich umgekehrt hat, nachdem sie erkannt hatte, dass ihr Sohn und seine Getreuen ungenaue Informationen über die Leistung des Vorstandsvorsitzenden erhalten hatten.

Am Freitag sagte Edward, dass Natale CEO bleiben werde und die Unterstützung des Vorstands habe.

Li sagte, die Saga wirft ein hartes Licht auf die schlechte Unternehmensführung in Kanada. Sie sagte, es sei empörend, dass die Aktionäre der Klasse B keine Stimme haben.

Ted gründete Rogers, das heute rund 11 Millionen Kunden zählt, 1960 mit dem Kauf des Radiosenders CHFI. Sein Vater hatte ein Radio erfunden, das ohne Batterien lief. Im Laufe der Jahrzehnte schnappte sich Ted mehrere Radiosender, Kabelkanäle, Zeitschriften und die Toronto Blue Jays, Kanadas einziger Major League Baseball Club.

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Rogers hält auch eine Beteiligung an Maple Leaf Sports and Entertainment, dem Unternehmen, das das Hockeyteam Toronto Maple Leafs, das Basketballteam Toronto Raptors und die Major League Soccer-Franchise der Stadt, Toronto FC, besitzt. Sein Name ist auf mehreren Sportarenen in ganz Kanada zu finden.

Ted starb 2008. An seiner Beerdigung nahmen mehrere kanadische Premierminister und andere Wirtschafts- und Politikgiganten des Landes teil. Ein Nachruf in Globe and Mail beschrieb ihn als die Version von Steve Jobs dieses Landes. Eine Business School an einer Universität in Toronto ist nach ihm benannt.

Lange vor seinem Tod kursierten Spekulationen darüber, wer Teds Nachfolger werden würde. Bisher war keiner der Geschäftsführer der Firma Familienmitglieder, aber Li sagte, Edward würde gerne operieren als eine Art Schatten-CEO.

Als Ted seinem Sohn Edward die Verantwortung für die Familienstiftung übertrug, erklärte er der Globe and Mail, dass es wichtig sei, eine Person an Deck zu haben, eine Person, die das Sagen hat.

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Ich habe volles Vertrauen zu ihm, sagte er 2008 im Interview. Aber wenn ich falsch liege … können sie Melinda ändern … oder wen auch immer.

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