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Kanadische Stadt erhält 21.000 Gallonen Wasser auf dem Luftweg inmitten einer vermuteten Kontaminationskrise

Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens haben den Bewohnern der nördlichsten Hauptstadt Kanadas geraten, wegen der vermuteten Kraftstoffverschmutzung in der Wasserversorgung der Stadt kein Leitungswasser zum Trinken und Kochen zu verwenden.

Der Stadtrat von Iqaluit rief am Montag den Ausnahmezustand aus und forderte später seine über 7.000 Einwohner auf, beim Duschen kein Wasser zu schlucken. Die Stadtbehörden gaben an, das Eindringen in unterirdische Kammern einer städtischen Wasseraufbereitungsanlage als potenzielle Kontaminationsquelle zu untersuchen, schlossen jedoch andere Möglichkeiten nicht aus.

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Mehrere Einwohner von Iqaluit, das eine große Inuit-Bevölkerung hat, beschwerten sich Anfang dieses Monats, dass das Wasser aus ihren Wasserhähnen einen kraftstoffähnlichen Geruch verströmte. Die Stadt, die etwa 1.200 Meilen nördlich von Montreal liegt, sagte erst am 4. Oktober das Tests hatten gezeigt, dass die Qualität zufriedenstellend war, obwohl es diese Woche umgekehrt war.

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Die Behörden sagten, sie warteten auf Laborergebnisse, um die Art und Konzentration der vermuteten Kohlenwasserstoff-Verunreinigungen in der Wasserversorgung zu bestätigen.

Die Wasserkrise ist ein schwerer Schlag für die Menschen in der abgelegenen arktischen Stadt, die bereits Zahlen einige der höchsten Lebensmittelpreise in Kanada. Bis Mittwochnachmittag waren in den beiden großen Lebensmittelgeschäften von Iqaluit die teuren Wasserflaschen und Wasserkrüge ausgegangen, Kanadas Zeitung Globe and Mail berichtet.

Die Stadt lieferte aufbereitetes Wasser aus Wasserspendestationen, und der Bürgermeister von Iqaluit, Kenny Bell, sagte am Mittwoch den lokalen Medien, dass die Regierung von Nunavut, dem Territorium, in dem sich die Stadt befindet, über 21.000 Gallonen Wasser per Flugzeug schickt.

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Einige Bewohner machten sich auf den Weg zum nahegelegenen Sylvia Grinnell River, um sauberes Wasser zu holen. Yipeng Ge, ein Arzt, ging nach der Arbeit, um zwei Wasserkrüge aufzufüllen, die ihm sein Krankenhaus geschenkt hatte. Er kochte das Flusswasser fünf Minuten lang – viel länger, als die Stadt empfohlen hatte –, nur um sicher zu gehen.

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Alltägliche Aktivitäten wie Zähneputzen und Duschen waren jetzt umständlich, aber Ge sagte, er schätze sich glücklich. Nicht jeder hat Zugang zu [Wasser-]Krügen – ohne sie ist es sehr schwierig, Wasser zu bekommen, sagte er in einem Interview.

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„Bedingungen der Dritten Welt“: Viele der indigenen Bevölkerung Kanadas können das Wasser zu Hause nicht trinken

Kanada, das über den Großen Seen thront, ist eines der wasserreichsten Länder der Welt: Etwa 20 Prozent der Süßwasserressourcen der Welt befinden sich auf seinem Territorium. Der Zugang zu sauberem, erschwinglichem Wasser ist jedoch nicht gleich. Wasser in indigenen Reservaten ist seit Jahrzehnten mit verschiedenen Chemikalien oder Bakterien kontaminiert, schwer zugänglich oder gefährdet durch kaputte Wassersysteme, deren Reparatur Jahre dauern kann.

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Laut dem Council of Canadians, einer Gruppe für soziale Gerechtigkeit, sind 73 Prozent der Wassersysteme der First Nations einem hohen oder mittleren Kontaminationsrisiko ausgesetzt. Mehrere indigene Gemeinschaften leben seit fast drei Jahrzehnten mit Wasserratgebern. In einer 2016 Human Rights Watch Prüfbericht , gaben einige Familien an, dass sie die Anzahl der Duschen und Bäder ihrer Kinder aus Angst vor schlechter Wasserqualität begrenzt hätten.

Im Jahr 2015 setzte sich Premierminister Justin Trudeau für das Versprechen ein, alle langfristigen Trinkwasserempfehlungen – die länger als 12 Monate dauern – zu den Reservaten der First Nations bis März 2021 einzustellen. Aber die Frist wurde verschoben. Indigenous Services Canada, eine Bundesbehörde, hat am frühen Donnerstag keine Bitte um Stellungnahme zurückgegeben.

Amanda Coletta in Toronto hat zu diesem Bericht beigetragen.