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China meldet seinen ersten Tod eines Menschen durch das seltene Affen-B-Virus

Ein Mann in China ist gestorben, nachdem er sich eine seltene Infektionskrankheit von Primaten zugezogen hatte, bekannt als das Monkey-B-Virus, chinesische Gesundheitsbehörden in einem Bericht enthüllt Samstag. Das Opfer, ein 53-jähriger Tierarzt mit Sitz in Peking, war der erste dokumentierte menschliche Fall des Virus in China.

Nach Angaben des chinesischen Zentrums für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten arbeitete der Mann in einem Forschungsinstitut, das sich auf die Zucht nichtmenschlicher Primaten spezialisiert hatte, und sezierte im März zwei tote Affen. Einen Monat später erlitt er Übelkeit, Erbrechen und Fieber und starb am 27. Mai. Seine Blut- und Speichelproben wurden im April an das Zentrum geschickt, wo Forscher Beweise für das Affen-B-Virus fanden. Zwei seiner engen Kontakte, ein Arzt und eine Krankenschwester, wurden negativ auf das Virus getestet, sagten Beamte.

Das Affen-B-Virus oder Herpes-B-Virus ist bei Makaken weit verbreitet, aber extrem selten – und oft tödlich – wenn es sich auf den Menschen ausbreitet. Beim Menschen neigt es dazu, das zentrale Nervensystem anzugreifen und eine Entzündung des Gehirns zu verursachen, die zu einem Bewusstseinsverlust führt, sagte Kentaro Iwata, Experte für Infektionskrankheiten an der Universität Kobe in Japan. Unbehandelt liegt die Sterblichkeitsrate bei etwa 80 Prozent.

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Seit dem ersten Fall einer Übertragung von Primaten auf den Menschen im Jahr 1932 wurden weniger als 100 gemeldete menschliche Infektionen mit Herpes B gemeldet, viele davon in Nordamerika, wo Wissenschaftler sich der Krankheit eher bewusst sind, sagte Iwata. Es wird wahrscheinlich Fälle des Virus geben, die unentdeckt geblieben sind, aber Experten glauben immer noch, dass es sich um eine äußerst seltene Erkrankung beim Menschen handelt.

Opfer waren in der Regel Tierärzte, Wissenschaftler oder Forscher, die direkt mit Primaten arbeiten und deren Körperflüssigkeiten durch Kratzer, Bisse oder Sektionen ausgesetzt sein könnten. 1997 Primatenforscher Elizabeth Griffin starb sechs Wochen, nachdem ein eingesperrter Affe ihr einen Tropfen Flüssigkeit ins Gesicht geschleudert hatte und ihr Auge traf. Laut US-amerikanische Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten , gab es nur einen dokumentierten Fall, in dem ein infizierter Mensch das Virus auf eine andere Person übertragen hat.

Sowohl Herpes B als auch das neuartige Coronavirus seien die Folge von Artensprüngen, sagte Nikolaus Osterrieder, Dekan des Jockey Club College of Veterinary Medicine and Life Sciences in Hongkong. Aber der wichtige Unterschied ist, dass es im Fall von Herpes B eine Sackgasse ist. Es gehe nicht darum, von einem Menschen zum anderen zu springen, fügte er hinzu. SARS-CoV-2 hingegen hat die Fähigkeit erworben, sich auf einen neuen Wirt auszubreiten.

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Osterrieder sagte, dass Herpes B sehr gut an Makaken angepasst ist und es unwahrscheinlich ist, dass es so mutiert, dass es sich schnell unter Menschen ausbreitet. Nichtsdestotrotz betonten sowohl er als auch Iwata, dass sie hoffen, dass mehr Menschen über die Krankheit erfahren und die richtigen Sicherheitsvorkehrungen treffen, insbesondere wenn sie mit Affen in Nicht-Forschungsumgebungen wie in einem Zoo oder in der Natur interagieren. Beamte in Florida diskutierten letztes Jahr, was angesichts einer sich schnell vermehrenden Population von Rhesusaffen – einer aufstrebenden Touristenattraktion – zu tun sei, von denen viele das Herpes-B-Virus in sich trugen.

Chinesische Gesundheitsbehörden sagten, die Entdeckung des Monkey-B-Virus bei einem Menschen deutet darauf hin, dass es eine potenzielle zoonotische Bedrohung für Berufstätige darstellen könnte, und fügten hinzu, dass es notwendig sei, die Überwachung bei Labormakaken und Berufstätigen zu verstärken. Bis Montag wurde die Nachricht vom Tod des Tierarztes auf der chinesischen Social-Media-Plattform Weibo mehr als 110 Millionen Mal angesehen.

Abgesehen von Forschern sollten sich die meisten Menschen von Wildtieren fernhalten, hieß es in einem Post mit mehreren Tausend Likes. Vielleicht möchten Sie der Natur nahe sein, aber die Natur möchte Ihnen nicht nahe sein.

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Letzte Woche berichteten Gesundheitsbeamte von Dallas County in Texas über den Fall eines Mannes mit einem seltenen Fall von Affenpocken, die auch übertragen werden können, wenn Menschen von einem Tier gebissen oder gekratzt werden.

Pei Lin Wu in Taipeh, Taiwan, und Lyric Li in Seoul haben zu diesem Bericht beigetragen.

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