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An Chinas Frontlinie verfolgt der aufkommende Kalte Krieg die kampferprobten taiwanesischen Inseln

GREAT KINMEN ISLAND, Taiwan — Von hier aus fühlt sich China greifbar nah. Ebenso die Erinnerung an den Krieg.

Anti-Lande-Barrikaden und rostende Panzer am Strand starren auf eine am Horizont schwebende chinesische Metropole. Soldaten der taiwanesischen Garnison donnern die Straße entlang, immer noch auf der Hut vor einem weiteren Angriff. In ländlichen Dörfern mit Luftschutzbunkern sprechen ältere Bewohner davon, dass chinesische Artillerie regelmäßig die stillen Abende auf ihrer verschlafenen Insel durchbohrt und eine vierstellige Loyalitätserklärung rezitiert: „Tötet Schweine, macht die Maoisten aus!“

Von 1949 – als Chinas Bürgerkrieg offiziell endete – bis in die 1970er Jahre war die strategische Ansammlung der Kinmen-Inseln, die von Taiwan kontrolliert wird, aber nur fünf Kilometer von der chinesischen Küste entfernt liegt, Schauplatz von drei amphibischen Angriffen und wiederholten Bombardierungen im Kalten Krieg, der ausbrach Kommunisten gegen Nationalisten, Vorsitzender Mao Zedong gegen Generalissimus Chiang Kai-shek und US-Präsident Dwight D. Eisenhower.

Jetzt, da die Spannungen in der Straße von Taiwan in die Höhe schnellen und die Beziehungen zwischen China und Taiwans militärischem Unterstützer, den Vereinigten Staaten, einbrechen, werden in Taipeh, Washington und Peking erneut Gespräche über die Möglichkeit geführt, dass China Taiwan, das es als sein Territorium bezeichnet, angreifen oder beschlagnahmen könnte eine seiner gefährdeten vorgelagerten Inseln, während die Welt mit der Coronavirus-Pandemie beschäftigt ist.

Aber ein halbes Jahrhundert, nachdem die chinesischen Waffen verstummten, ist die vorherrschende Stimmung der Bewohner von Kinmen gegenüber ihrem riesigen Nachbarn keine historische Feindschaft oder Angst. Es ist Brüderlichkeit, sagte Xu Jicai, ein 45-jähriger Löwentänzerin und Dorfvorsteher.

Vor seinem Büro sitzend, staunte Xu über die Wendungen der Geschichte, die seine vom Krieg gezeichnete Insel zu einem der stärksten Pekinger Wahlkreise in Taiwan gemacht hat. In vielerlei Hinsicht ist Kinmen ein geographischer und politischer Ausreißer in Taiwan, einer lebendigen Demokratie, die im Allgemeinen dafür gestimmt hat, sich von Chinas Umlaufbahn zu entfernen. In anderer Hinsicht ist es ein Mikrokosmos von Taiwans existenziellen und Generationendebatten über China – und all die unlösbaren Fragen von Politik und Handel, von Kultur und Blutgemeinschaft.

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'Könnten Sie ein Gewehr auf jemanden richten, mit dem Sie gegessen haben, dessen Tempel Sie besucht haben?' sagte Xu und tat die Rede von der chinesischen Bedrohung als Angstmacherei von Politikern in Taipeh, der taiwanesischen Hauptstadt, die eine Flugstunde entfernt ist, ab.

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„Wenn sich taiwanische Politiker darüber beschweren, dass wir China zu nahe kommen“, knurrte Xu, „könnten sie unsere Insel vielleicht über die Meerenge schleppen. Oder zumindest mehr in unsere Wirtschaft investieren.'

Ein Großmachtwettbewerb

Das Tauwetter begann 2001, als Kinmen Transport- und Handelsverbindungen mit dem Festland eröffnete. Seitdem strömen rund 20 Millionen chinesische Touristen aus der südlichen Provinz Fujian, deren Sprache, Essen und geschwungene Schwalbenschwanzdächer auf traditionellen Häusern auf Kinmen erkennbar sind. Bis die 22-minütige Fahrt mit der Fähre während des Coronavirus-Ausbruchs eingestellt wurde, unternahm Kinmenese unzählige Fahrten in die andere Richtung zum wöchentlichen Einkauf oder zum Besuch von Ahnenhäusern und Tempeln. Diese Reisen werden von Verbindungsgruppen, die mit der Kommunistischen Partei verbunden sind, begrüßt – und eifrig umworben.

China versorgt Kinmen seit 2018 über eine Unterwasserpipeline mit frischem Trinkwasser. Für Kinmen sind Gespräche über den Import von zwei weiteren wichtigen Ressourcen im Gange: Strom und Erdgas. Die Kinmen-Vorschläge wurden vom chinesischen Führer Xi Jinping begrüßt, der Taiwan absorbieren und die Rückeroberung des gesamten verlorenen Territoriums des kaiserlichen Chinas, einschließlich Taiwans, ein Kernstück seines nationalen Verjüngungsprojekts.

In den letzten Jahren haben die Beamten von Kinmen über das einst Undenkbare nachgedacht: eine Brücke zum Festland zu bauen oder Kinmen in eine Freihandelszone zu verwandeln, die chinesische Investitionen anzieht und chinesische Währung akzeptiert. Beide Vorschläge blieben ins Stocken geraten, aber sie lösten in Taiwan intensive Debatten – und Misstrauen – über Kinmens Loyalität und seinen politischen Status aus, die nie geklärt wurden.

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Die Argumente über Kinmens Beziehung zu China schwanken zwischen 'jemandem beschuldigen, entweder die wichtigste geopolitische Beziehung aller zu gefährden oder Verrat zu begehen', sagte Michael Szonyi, Direktor des Fairbank Center for Chinese Studies an der Harvard University und Autor von 'Cold War Island, “ ein Buch über Kinmen.

'So gut wie jedes lokale Problem auf Kinmen, egal wie klein es ist, wird mit dem größeren geopolitischen Kontext verknüpft, wie man sich auf ein aufstrebendes und sich veränderndes China bezieht', sagte Szonyi. 'Dies sind genau die gleichen Fragen, mit denen sich Taiwan, Afrika und Lateinamerika, sogar die Vereinigten Staaten zunehmend auseinandersetzen.'

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Ein Teil der Unsicherheit in Bezug auf Kinmen stammt von der regierenden Democratic Progressive Party (DPP), die sich der Unabhängigkeit Taiwans von Peking zuneigt, aber nicht klar spezifiziert hat, ob sie Kinmen und Matsu, die beiden China am nächsten liegenden Inselgruppen, als Teil eines unabhängigen Staates vorsieht . Einige DPP-Führer haben vorgeschlagen, dass Taiwan für den Fall, dass Taiwan seine Unabhängigkeit erklärt – was einen Krieg mit Peking auslösen könnte – die militärisch nicht zu verteidigenden und politisch schwankenden Inseln an China abtreten sollte.

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Ein Teil der Trübheit ist historisch. Die Vereinigten Staaten, die heute gesetzlich verpflichtet sind, im Falle eines chinesischen Angriffs auf Taiwan „angemessene Maßnahmen“ zu ergreifen, haben Kinmen nicht in einen grundlegenden Verteidigungsvertrag mit Taipeh aufgenommen, der von 1955 bis 1979 in Kraft war.

Peking versuchte zu testen, ob Washington Kinmen verteidigen würde. Als China Ende 1954 die Insel bombardierte und dabei zwei amerikanische Militärberater tötete, stellte das Pentagon die Möglichkeit des Einsatzes von Atomwaffen gegen China vor, aber Eisenhower lehnte diese Idee ab.

Mao untersuchte 1958 erneut das US-Engagement mit Beschuss und einem amphibischen Angriff auf Kinmen, den taiwanesische Truppen abwehrten. Auch hier schlug das US-Militär nicht zurück, sondern versorgte Taiwan mit Artillerie und Raketen. Als sich der Kalte Krieg vertiefte, wurde die Frage, ob Kinmen zu verteidigen sei, in den Präsidentschaftsdebatten 1960 zwischen John F. Kennedy und Richard M. Nixon zu einem Thema.

Die Antwort der Vereinigten Staaten auf diese Frage bleibt bis heute zweideutig, lange nachdem Taipeh den Großteil der 100.000 Mann starken Militärgarnison aus Kinmen abgezogen hatte, nachdem Demokratieaktivisten jahrelang gegen die repressive Militärherrschaft der nationalistischen Partei Kuomintang (KMT) gekämpft hatten.

Wirtschaftliche Aussichten

Aber fragen Sie Einheimische, und sie sagen, der Truppenabzug in den 1990er Jahren habe die Wirtschaft ausgezehrt. Restaurants, die Brathähnchen und feurigen Sorghumlikör servieren, sind gescheitert. Waschsalons geschlossen. Da waren keine
Immobilienprojekte zu nennen. Aber der Tourismus war ein Ausweg. Um eine ständig wachsende Zahl von Besuchern vom Festland anzuziehen, haben die Ladenbesitzer von Kinmen letztes Jahr kommunistische chinesische Flaggen aufgehängt entlang einer ganzen Straße und löste in ganz Taiwan Empörung aus.

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Um die Ecke vom Büro des Dorfvorstehers Xu nickte Yung-hsung Chen den Personalagenturen zu, die die anämischen Straßen säumten. Auf einer Insel ohne Wachstumsperspektiven oder junge Leute bleibt der Ort mit überwiegend älteren Bewohnern zurück – und einem klaffenden Bedarf an Agenturen, die Hausmeister stellen.

'Es gibt keine Dynamik, keine Zirkulation von Personen oder Investitionen', sagte Chen. 'Ohne das Festland gibt es keine Zukunft.'

In der Nähe des Strandes, ein paar Meilen nördlich, gegenüber einem von Kugeln durchlöcherten Haus, das 1949 Schauplatz heftiger Kämpfe war, war Lin Rongguan, 92, spitzer. Er war 21 Jahre alt und versteckte sich unter einem Bett, als kommunistische Truppen landeten, was vor ihrer Gefangennahme ein Feuergefecht auslöste. Heute ist Lin ein eingefleischter Unterstützer der KMT, die sich für engere Beziehungen zu China einsetzt und die Herzen und Köpfe in Kinmen fest im Griff hat.

Im vergangenen Monat sah Lin im Fernsehen, dass der amerikanische De-facto-Botschafter in Taiwan, Brent Christensen, nach Kinmen reiste, um der Opfer von 1958 zu gedenken und Solidarität mit der taiwanesischen Präsidentin Tsai Ing-wen zu zeigen, die die DPP anführt. Lin schüttelte den Kopf.

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»Die Amerikaner sind die Schlimmsten«, sagte er. 'Sie engagieren sich, weil sie kein vereintes China wollen.'

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Am anderen Ende des politischen Spektrums steht Weng Mingzhi, ein bedeutender Demokratieaktivist aus den 1990er Jahren, der darauf drängte, die jahrzehntelange Militärherrschaft unter der KMT zu beenden und freie Wahlen in Kinmen einzuleiten. Heutzutage ist er ein hochrangiger Beamter in Kinmen für die DPP, eine Partei, die es 'schwer findet, Stimmen zu bekommen', wie er unverblümt einräumt.

Es hat nicht geholfen, sagte Weng, dass Kinmen der Ort intensiver politischer Einflusskampagnen war, die auf eine Vereinigung mit China drängen und man glaubt, dass sie mit der Kommunistischen Partei verbunden sind. In den letzten Jahren haben kleine politische Parteien mit bekannten Verbindungen zur festlandgebundenen Mafia oder sogar noch dunklerer Herkunft Ideen wie die Abhaltung eines lokalen Referendums über die Zusammenlegung von Kinmen und der chinesischen Stadt Xiamen zu einer 'Peace Experimental Zone' vorangetrieben.

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Die Aufgabe der DPP sei es, zu zeigen, dass sie, nicht die KMT oder sogar Chinas Kommunistische Partei, das Beste für Kinmens Zukunft sei, sagte Weng.

„Als wir an der Macht, Infrastruktur, Bildung, dem Kreishaushalt waren – all das ist gestiegen“, sagte er. „Wir können wirtschaftlichen Wohlstand schätzen und Freundschaft zu China spüren, aber das bedeutet nicht, dass wir ihre politische Herrschaft akzeptieren. Warum stecken wir uns wieder in einen Käfig?'

Identitätspolitik

Aber das Geplänkel zwischen den politischen Parteien, das Gerede von Krieg oder Unterwerfung, lässt zurück, und was bleibt, ist, was viele Kinmenesen als grundlegende Tatsache bezeichnen: Sie fühlen sich einfach nicht als Taiwanesen.

Clarissa Chen, eine 25-jährige Soziologiestudentin, wuchs in Kinmen auf und hörte Geschichten über kommunistische Angriffe und wie Kinmen Opfer für Taiwan brachte. Als sie zum College nach Taipeh zog, wurde sie ständig daran erinnert, wie weit Kinmen in der taiwanesischen Vorstellung noch weit entfernt war, wenn Studenten fragten, ob sie Kühe zur Schule ritt oder warum sie Mandarin wie Festlandchinesisch spreche.

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'Sie würden frustriert sein, wenn ich sagen würde, dass ich Kinmenese bin – und ein Bürger der Republik China', sagte sie unter Verwendung des offiziellen Namens von Taiwan.

Wenn sie heutzutage Nachrichten über Chinas hartes Vorgehen in Hongkong oder seinen Wunsch sieht, Taiwan bis 2049 zu annektieren, macht sie sich große Sorgen über die chinesische Aggression. Aber sie und ihre Verwandten haben auch Zweifel an der Vorstellung einer taiwanesischen nationalen Identität und sind besorgt, China zu bekämpfen. 'Hausiert unsere Regierung mit Angst?' Sie sagte.

Chens Freundin Wang Ling, eine 35-jährige Unternehmerin in Kinmen, die ein Café und einen Arbeitsplatz betreibt, der ein Zentrum für die wenigen jungen Kreativen auf der Insel ist, sagte, dass sie nach ihrem Aufenthalt deutlichere Sympathien für das Unabhängigkeitslager hat Jahre auf Taiwans Hauptinsel.

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Bei einem Besuch von DPP-Führungskräften bitten Wang und ihre Kollegen, die für Tsai gestimmt haben, sie, Kinmen mehr Aufmerksamkeit zu schenken, um Investitionen zu fördern, die junge Taiwanesen dazu verleiten könnten, sich dort niederzulassen oder junge Kinmenesen zurückzuziehen. Vielleicht, sagt sie, könnten eines Tages junge Leute anfangen, eine Gemeinde auf Kinmen aufzubauen und ihre Politik zu ändern.

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Aber sie ist nicht übermäßig optimistisch.

'Es ist schwer, nachdem wir die Süße der Verbindungen zu China geschmeckt haben', sagte sie. „Wir haben Angst davor, was passieren würde, wenn es ein Referendum gäbe. Es ist überwältigend zu denken: Was ist, wenn ich mein Haus baue und es dann auf einen anderen Eigentümer übertragen wird?'

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