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Das Coronavirus hat den Kokapreis gesenkt. Es könnte den Kokainhandel verändern.

Als Bauer, der seinen Lebensunterhalt im zentralen Dschungel Perus verdiente, baute Rubén Leiva eine Nutzpflanze an, die gegen globale Zyklen von Boom und Pleite immun schien. Aber die Coronavirus-Pandemie hat erreicht, was weder andere internationale Krisen noch ein von den USA unterstützter Krieg jemals vermochten: einen Einbruch des Preises für Kokablätter, ein natürliches Stimulans, das den Baustein von Kokain bildet.

Der große Koka-Crash von 2020 – die Preise für das Blatt sind in einigen Regionen Südamerikas um bis zu 73 Prozent gefallen – zeigt, inwieweit die Pandemie jeden Aspekt des Welthandels stört, einschließlich des Handels mit illegalen Drogen.

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Sperren haben regionale Grenzen versiegelt und den nationalen und internationalen Transit stark eingeschränkt, was die Fähigkeit von Kartellen herausfordert, Produkte auf dem Land-, Luft- oder Seeweg zu transportieren. Gleichzeitig beschäftigen sich die Kartelle mit weltweiten Störungen bei der Produktion und dem Import von Vorläuferchemikalien wie Kaliumpermanganat, die in geheimen Labors zur Veredelung der Freizeitdroge verwendet werden.

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Wie bei legitimen Waren stellt der Zusammenbruch in der Lieferkette die Geschäftsmodelle auf den Kopf und verursacht eine Marktknappheit, die die Einzelhandelspreise in einigen US-Städten verdoppelt hat, so die Drug Enforcement Administration. Aber für südamerikanische Kokabauern hat die Pandemie zumindest vorübergehend zu einem Preisverfall geführt, von dem Analysten sagen, dass er die Landschaft des illegalen Drogenhandels für die kommenden Jahre verändern könnte.

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Die [Koka-]Wirtschaft ist zusammengebrochen, sagte Leiva. Der 33-jährige Cocalero kultiviert das Blatt für traditionelle indigene Zwecke – hauptsächlich zum Kauen oder Einweichen für Kräutertee.

Wir pflanzen Koka an, weil es eine Lösung für unser Überleben ist, sagte er. Aber jetzt kauft es niemand mehr.

Der südamerikanische Kokainhandel ist ein Beispiel dafür, wie die globale Unterwelt der Betäubungsmittel und illegalen Drogen mit ihrer eigenen Coronavirus-Krise konfrontiert ist.

In Afghanistan haben Virussperren zu einem akuten Mangel an Lanzenreitern geführt – den spezialisierten Arbeitern, viele aus dem benachbarten Pakistan, die die Samenkapseln von reifen Mohnblumen schneiden, um Heroin herzustellen. Die aktuelle Herausforderung bei der Beschaffung von Vorläuferchemikalien aus Asien hat die Herstellung illegaler Drogen wie Methamphetamin und Fentanyl in Mexiko und amphetaminartige Stimulanzien im Libanon und in Syrien gestört. Grenzbeschränkungen haben es den Kolumbianern erschwert, aus Venezuela das billige Benzin zu beschaffen, das zur Raffination von Kokain benötigt wird, so das Büro der Vereinten Nationen für Drogen- und Verbrechensbekämpfung.

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Kurz gesagt, die Kartelle werden geschlagen, sagte Michael S. Vigil, ehemaliger Chef der internationalen Operationen der DEA.

US-Beamte sagen, sie seien sich der Bestände an Drogen und Bargeld an der mexikanischen Grenze bewusst, da Kartelle Probleme haben, Produkte in die Vereinigten Staaten zu transportieren. DEA-Feldabteilungen im ganzen Land berichten, dass die Vorräte einiger illegaler Drogen in US-Städten offenbar zur Neige gehen. Der Straßenpreis von Kokain ist in Märkten wie Miami, Atlanta, New York und San Francisco gestiegen.

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Da Drogenhändler mit diesen Herausforderungen zu kämpfen haben, haben sie laut offiziellen Angaben von häufigen kleinen Sendungen über die südwestliche Grenze zu weniger, aber größeren Sendungen gewechselt. Die Beschlagnahmen in den USA von Januar bis April gingen im Vergleich zum Vorjahreszeitraum zurück, was auf einen Rückgang des Verkehrs hindeutet.

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In Europa boomten die Beschlagnahmen im ersten Quartal dieses Jahres – was darauf hindeutet, was die Behörden als Versuch der Menschenhändler bezeichnen, den Markt vor strengen Sperren dort zu überschwemmen. Das UN-Büro für Drogen- und Verbrechensbekämpfung beschlagnahmte in den ersten drei Monaten dieses Jahres 17,5 Tonnen Kokain für Europa aus Südamerika, ein Anstieg von 20 Prozent gegenüber dem gleichen Zeitraum im Jahr 2019. Reuters berichtete . In den letzten Wochen kam es in Europa weiterhin zu großen Beschlagnahmungen, was auf eine ähnliche Verlagerung vom häufigeren Schmuggel kleinerer Mengen hin zu Versuchen hindeutet, große Mengen in weniger Sendungen zu transportieren.

Analysten gehen weitgehend davon aus, dass die regulären Handelsmuster wieder aufgenommen werden, wenn die Sperren vollständig aufgehoben sind, sagen jedoch die aktuellen Turbulenzen nachhaltige Auswirkungen haben könnte. Wie bei legitimen Unternehmen sind die größten Betreiber in der Lage, den Sturm weitaus besser zu überstehen als kleinere Konkurrenten, was auf die Möglichkeit einer Konsolidierung hindeutet, da Arbeitskräfte und Schmuggler zu den stärksten Akteuren abwandern oder von diesen rekrutiert werden.

Dies wird die Landschaft dieser Kartelle verändern, sagte Vigil. Die einzigen, die überleben können, sind die überdimensionalen Kartelle. Sie werden die kleineren vollständig auslöschen, die nicht über die Infrastruktur oder die Einnahmequellen verfügen, um die Unterbrechung der Lieferkette zu überleben, die wir jetzt sehen.

In wenigen Fällen war der Preisverfall der Grundfrucht zur Herstellung einer illegalen Droge stärker als bei Kokablättern. Das liegt zum Teil daran, dass es vor dem Coronavirus eine Marktschwemme gab. Trotz des von den USA geführten Krieges gegen Drogen, der Milliarden von Dollar für Ausrottungs- und Ernteersatzprogramme ausgegeben hat, zeigten die im letzten Jahr veröffentlichten Daten, dass die Kokaproduktion in Südamerika auf einem Allzeithoch liegt. Jetzt bleiben den Bauern Hektar um Hektar Kokablätter und kaum Mittel, um sie zu verkaufen.

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Die Preise für Kokablätter sinken, weil sie das Produkt nicht in der Nahrungskette nach oben und aus Bolivien und Peru herausbefördern können, sagte Douglas Farah, Präsident von IBI Consultants, einer in Washington ansässigen nationalen Sicherheitsberatungsfirma, die den Drogenhandel analysiert.

Die Tatsache, dass der Straßenpreis für Kokain in den Vereinigten Staaten nicht noch höher gestiegen ist, deutet Farah darauf hin, dass ein Teil davon immer noch ankommt – hauptsächlich aus Reserven, die die Kartelle vor dem Ausbruch des Coronavirus zur Verfügung hatten.

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Kokain wird mehr als die meisten illegalen Drogen auf dem Seeweg transportiert. Die Vereinigten Staaten haben Schiffe der Marine und der Küstenwache für eine massive Drogenbekämpfung in der Karibik eingesetzt, aber die Kartelle haben andere, weniger überwachte Routen gefunden. Sie verlagern ihre Produkte zunehmend nördlich der Pazifikküste von Peru nach Mittelamerika, wo einige Länder während der Pandemie Meerespatrouillen eingeschränkt haben.

Beamte und Analysten sagen, dass der Koka-Crash wahrscheinlich nur vorübergehend ist. Während die Sperrungen nachlassen, gibt es beispielsweise Anzeichen für eine Erholung der Kokablattpreise in einigen Gebieten Boliviens und zumindest eine Verlangsamung der starken Preisrückgänge in Peru. Während mehr Transit wieder aufgenommen wird, beginnen einige Länder bereits, mehr Drogen zu beschlagnahmen. Peruanische und brasilianische Polizei nahmen Ende Mai im Norden Perus ein kleines Flugzeug mit 925 Pfund Kokain ab. Die peruanische Polizei fing weitere 380 Pfund an Bord eines Schiffes auf dem Weg nach Europa ab.

Vor allem in Bolivien und Kolumbien sehen die Behörden den Absturz als Chance, den illegalen Anbau aggressiver zu bekämpfen. Kolumbianische Truppen haben während der Sperrung die erzwungene Ausrottung beschleunigt, was zu Zusammenstößen, Protesten und zwei Todesfällen geführt hat, als sie dieses Jahr 320.000 Hektar Koka räumen wollten.

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Seit Beginn des Gesundheitsnotstands ist uns klar: Die militärischen und polizeilichen Operationen [gegen Koka] werden fortgesetzt, sagte der kolumbianische Verteidigungsminister Carlos Holmes Trujillo der Bogotáer Zeitung El Espectador.

In Bolivien verlieh der sozialistische Präsident Evo Morales – selbst ehemaliger Kokabauer und Aktivist – den Cocaleros des Landes während seiner mehr als 14-jährigen Amtszeit ein neues Maß an Legitimität und Schutz. Sein Weggang inmitten politischer Unruhen im vergangenen Jahr hinterließ eine rechte Anti-Koka-Regierung an der Spitze.

Diese größtenteils indigenen Bauern sagen, die neue Regierung habe einen florierenden Handel mit legalen Verwendungen für das Blatt stigmatisiert und versucht, die Rationierung der Coronavirus-Ära zu nutzen, um den Zugang zu dem Benzin zu kürzen, das sie benötigen, um die Ernte auf den Markt zu bringen.

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Marcela López, eine Kokabauerin und lokale Führerin in Chapare, Boliviens wichtigster Kokaanbauregion, machte den hartnäckigen Anti-Koka-Innenminister der Nation, Arturo Murillo, verantwortlich.

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Er sagt, wir sind Kriminelle, sagte sie. Ich glaube, er würde uns gerne verhungern sehen.

Murillo hat eine neue Ära in der Ausrottung von Koka ausgerufen.

Diejenigen, die gegen die Ausrottung von Koka sind, seien die Partner und Verbündeten des Drogenhandels, sagte er im Februar.

Die peruanische Regierung hat unterdessen versucht, die niedrigen Kokapreise zu nutzen, um die Bauern davon zu überzeugen, alternative Kulturen anzubauen. Selbst inmitten einer dramatischen nationalen Rezession, die durch das Coronavirus ausgelöst wurde, hat die peruanische Regierung Bargeld in die Koka-Anbaugebiete geleitet, um alles vom Avocadoanbau bis zur Fischzucht zu fördern.

Aber Jaime García, ein Forscher für internationale Studien an der Katholischen Universität von Peru, sagte, er befürchte, dass die Rezession das gegenteilige Ergebnis bringen wird: ein neuer Koka-Boom.

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Die Bedingungen für den Drogenhandel könnten noch besser sein, sagte er. Die wirtschaftliche Lage im Land wird so schlecht, dass die Bauern auf Koka als einzige Alternative zurückgreifen.

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