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Coronavirus trifft Mexikos Wirtschaft dort, wo es am meisten wehtut: Öl, Tourismus, Überweisungen und Handel

MEXICO CITY – Die mexikanische Wirtschaft befand sich bereits in einer Rezession, nachdem sie 2019 zum ersten Mal seit einem Jahrzehnt geschrumpft war und für 2020 weitere Verluste prognostiziert. Der Peso gehörte zu den Währungen mit der schlechtesten Performance der Welt.

Dann kam das Coronavirus.

Die Pandemie richtet überall finanzielle Verwüstungen an. Aber in Mexiko zielt es gezielt auf die Säulen der mexikanischen Wirtschaft ab: Handel, Öl, Überweisungen und Tourismus.

Ökonomen hier sagen jetzt einen wirtschaftlichen Zusammenbruch voraus, der schlimmer ist als die Tequila-Krise der 1990er Jahre, als die Inflation in die Höhe schoss, die Armut zunahm und die Migration zunahm. Ein Wirtschafts-Think Tank warnt vor einem Abschwung, der könnte dieses Jahr 22 Millionen Mexikaner in die Armut treiben . Der Internationale Währungsfonds erwartet, dass das Bruttoinlandsprodukt um 6,6 Prozent schrumpfen wird, ein Rückgang in Lateinamerika nur an zweiter Stelle hinter dem des kollabierenden Venezuela. Die Bank of America prognostiziert einen Rückgang um 8 Prozent.

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Mexiko sei wie jemand, der die Treppe hinunterfallen wollte, und dann kam das Coronavirus und schubste ihn, sagte Valeria Moy, Ökonomin am Instituto Tecnológico Autónomo de México. Er würde sowieso fallen. Aber jetzt wird er weiter und schneller fallen.

Abschwünge in den 1980er und 90er Jahren fielen mit größerer Gewalt in Mexiko zusammen und führten zu mehr Migration in die Vereinigten Staaten.

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Dennoch hat Mexikos Regierung weniger als andere in Lateinamerika getan, um die Wirtschaft inmitten der sich abzeichnenden Krise zu stabilisieren. Präsident Andrés Manuel López Obrador, der zutiefst besorgt über die Erhöhung der Staatsverschuldung ist, hat ein bescheidenes Konjunkturpaket auf die ärmsten Bürger des Landes ausgerichtet, während er kleinen und mittleren Unternehmen wenig bietet.

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Der begrenzte Umfang des Konjunkturplans von López Obrador – er beinhaltet die Beschleunigung eines bestehenden Kreditprogramms für Kleinunternehmen im Wert von etwa 10 Milliarden US-Dollar – hat bei den Mitgliedern der mexikanischen Zentralbank Besorgnis ausgelöst.

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Um Unternehmen mit Liquidität zu versorgen, könnte die Regierung eingreifen. Aber es scheint, dass diese Regierung nicht bereit ist, ein Haushaltsdefizit zu akzeptieren, sagte Jonathan Heath, der stellvertretende Gouverneur der Bank of Mexico. Der Präsident spricht davon, den Armen zu helfen und lässt nicht viel Raum, um kleinen und mittleren Unternehmen zu helfen. Es ist nicht sehr orthodox.

Von allen Ländern Lateinamerikas und der Karibik berichtet der IWF, nur die Bahamas geben weniger aus in Prozent des BIP, um Haushalte und Unternehmen während der Krise zu unterstützen.

Mehr als die Hälfte der mexikanischen Arbeitnehmer haben informelle Jobs – sie sind Haushälterinnen, Verkäufer, Tagelöhner und Kleinunternehmer, die keine Sozialversicherung beziehen, keinen Anspruch auf Krankenstand haben und keine Renten beziehen. Wenn sie entlassen werden, gibt es, wie schon viele, kein Unterstützungssystem, das sie vor dem Elend bewahrt. Aufgrund der Größe der informellen Wirtschaft gibt es keine brauchbare Schätzung der Arbeitslosenquote.

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Informelle Unternehmen leiden. Im Zentrum von Monterrey, der drittgrößten Stadt Mexikos, stellt die Sastrería Garibaldi seit 30 Jahren Mariachi-Outfits her. Die Eigentümer Otilio Cruz und sein Sohn Eduardo schätzen, dass sie einen weiteren Monat ohne Einkommen überleben können, bevor sie schließen. Sie haben keine Unterstützung von der Regierung erhalten.

Was macht es aus, wenn wir Covid-19 überleben, wenn wir danach verhungern? sagte Otilio Cruz.

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López Obrador trat 2018 sein Amt an und versprach, die institutionalisierte Korruption zu beenden und das Leben der ärmsten Menschen Mexikos zu verbessern. Er hat tatsächlich versucht, beides zu tun. Aber dabei hat die langjährige Linke Entscheidungen getroffen, die Schockwellen durch den Privatsektor geschickt und sowohl inländische als auch ausländische Investitionen gedrückt haben.

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Im bekanntesten Beispiel hat López Obrador nach Baubeginn Pläne für einen neuen Flughafen aufgegeben. Es folgten weitere Probleme: ein Abbau der Energiereform des Landes, das Beharren auf dem Bau einer Raffinerie gegen den Rat von Ingenieuren und Ökonomen, das Stoppen eines 1-Milliarden-Dollar-Brauereiprojekts im letzten Monat.

Es gibt einfach kein Vertrauen zwischen AMLO und der Geschäftswelt, sagte Duncan Wood, Direktor des Mexiko-Instituts am Woodrow Wilson Center, und bezog sich mit seinen Initialen auf López Obrador. Wir haben gesehen, wie sich das auf die Investitionen auswirkt.

Mexiko ist heute der größte Handelspartner der USA. Ökonomen sagen jedoch, dass Unternehmen zögern, mehr Geld auszugeben, bis López Obrador mehr Sicherheit bietet. Wenn sich Mexiko nur langsam von seinem Ausbruch erholt, befürchten viele hier, dass mehr Handel an China verloren gehen könnte.

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China beginnt, seine Wirtschaft zu öffnen, und die USA sind Mexiko auf der Pandemiekurve etwas voraus. Wenn sie also anfangen, in Mexiko nach Lieferanten zu suchen, könnte es immer noch geschlossen sein und sie werden nach China schauen, sagte Moy. Diese Produktionsketten, deren Aufbau Jahre gedauert hat, drohen zerstört zu werden.

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In Nordmexiko haben Arbeiter in Fabriken großer amerikanischer Unternehmen Proteste veranstaltet und sich geweigert, während der Pandemie zu arbeiten. Lear Corp., Regal Beloit und Honeywell International haben alle Covid-19-Todesfälle gemeldet.

In dieser Woche fiel der Ölexportpreis Mexikos zum ersten Mal in der Geschichte in den negativen Bereich – ein weiterer Schlag für eine der wichtigsten Industrien des Landes. Letzte Woche hat Moody’s die Schulden des staatlichen Ölkonzerns Pemex auf Junk-Status herabgestuft. Pemex ist mit mehr als 100 Milliarden Dollar Schulden belastet. Es wird nun neu fertiggestellte Ölquellen schließen, die die Regierung einst als Wachstumsmotor sah.

Der Tourismus erwirtschaftet 17 Prozent des mexikanischen BIP – ein größerer Prozentsatz als in jedem anderen Schwellenland außer Thailand. Es war eine Säule der Wirtschaft, die von der wirtschaftlichen Unsicherheit weitgehend unberührt war.

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Aber da Länder auf der ganzen Welt Sperren erklärt haben und Flüge und Hotelreservierungen storniert wurden, wurde die Branche während der Pandemie härter getroffen als fast jede andere. Weltweit warnt der World Travel and Tourism Council, dass 75 Millionen Arbeitsplätze verloren gehen könnten. Im mexikanischen Ferienort Cancún ging die Hotelzimmerauslastung in der vergangenen Woche auf 2,8 Prozent zurück.

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Das mexikanische Tourismusministerium hat damit begonnen, eine neue Marketingkampagne zu planen, die auf die Vereinigten Staaten, Europa und Teile Asiens abzielt und mit dem Abflauen des Virus eingeführt werden soll. Tourismusminister Miguel Torruco Marqués hat skizziert, wie die Kampagne aussehen wird. Ein Slogan: Mexiko braucht dich.

Überweisungen – Gelder, die von Verwandten im Ausland an Mexikaner zurückgeschickt werden – machen etwa 3 Prozent des mexikanischen BIP aus. Aber sie sind ein enormer Segen für einige der ärmsten Gemeinden des Landes, in denen die Löhne in den letzten Jahrzehnten kaum gestiegen sind. Im Bundesstaat Michoacán beispielsweise tragen Überweisungen mehr als 11 Prozent zur Wirtschaft bei. Landesweit erhalten 1,65 Millionen Haushalte im Land solche Transfers, meist von Migranten in den USA. Die Bank BBVA sagt nun, dass die Überweisungen von 2020 bis 2021 um 20 Prozent einbrechen könnten.

Es ist unklar, ob eine schrumpfende Wirtschaft zu mehr Migration in die USA führen würde. 1995, ein Jahr, nachdem die Abwertung des Peso gegenüber dem Dollar durch die Regierung die Tequila-Krise auslöste, nahm die Migration zu. Das geschah auch 1982, nach einer früheren Peso-Abwertung.

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Aber eine langsame Erholung der USA von ihrem eigenen Coronavirus-Schock könnte jeden Exodus dämpfen.

Mitte der 1990er Jahre, als Mexikos Wirtschaft zusammenbrach, brummte die US-Wirtschaft, so dass Mexikaner in großer Zahl nach Norden kamen, sagte Andrew Selee, Präsident des Migration Policy Institute in Washington. Aber während der globalen Rezession 2007 und 2008 blieben die Mexikaner tatsächlich zu Hause, obwohl die Dinge schrecklich waren, weil es in den USA keine Jobs gab.

Ich denke, diese Krise wird wahrscheinlich wie 2007-2008 verlaufen. Viele Mexikaner möchten vielleicht in den Norden gehen, weil es zu Hause so schlimm wird, aber sie werden es nicht tun, weil ihre Freunde und Verwandten in den USA ihnen sagen, dass es keine Jobs gibt.

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Wenn sich die US-Wirtschaft erholt, während die mexikanische Wirtschaft in der Rezession verharrt, werden die Migrationsströme aus Mexiko wahrscheinlich wieder zunehmen, sagen Selee und andere.

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Die Wirtschaftskrise der 1990er Jahre ging auch mit einem deutlichen Anstieg der Kriminalität einher. Bereits jetzt scheinen Drogenkartelle sowohl vom wirtschaftlichen Abschwung als auch von der begrenzten Reaktion der Regierung darauf zu profitieren. Sie verteilen kleine Hilfspakete an Menschen in Territorien unter ihrer Kontrolle. Die Tochter des ehemaligen Sinaloa-Kartellchefs Joaquín El Chapo Guzmán verteilt Kisten mit Vorräten, das Gesicht darüber schabloniert. Da Mexikos Mordrate bereits auf einem Allzeithoch liegt, ist der wachsende Kartelleinfluss eine beängstigende Aussicht.

Eine Tochter des berühmten Drogenboss Joaquín 'El Chapo' Guzmán und mehrere mexikanische Kartelle haben Hilfspakete verteilt, um den Bewohnern während der Pandemie zu helfen. (Reuters)

In den 1990er Jahren befürchtete Präsident Bill Clinton eine Flut von Kriminalität und Migration im Zuge der Tequila-Krise. hat Mexiko ein Rettungspaket in Höhe von 20 Milliarden US-Dollar ausgeweitet .

Präsident Trump hingegen setzte sich für das Versprechen ein, an der amerikanisch-mexikanischen Grenze eine Mauer zu bauen und Mexiko dafür bezahlen zu lassen. Er hat López Obrador unter Druck gesetzt, mit Zolldrohungen und Grenzschließungen gegen die Migration über Mexiko vorzugehen.

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Analysten sagen, Trump könnte zögerlicher sein als Clinton, eine Rettungsleine zu verlängern.

Wenn wir eine erneute mexikanische Migration an der Grenze sehen und Mexiko nicht auf die Pandemie reagiert hat, sagte Wood, könnten wir sehen, dass sich die Dinge in die entgegengesetzte Richtung bewegen.

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