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Coronavirus erreicht das Everest-Basislager und schafft das „perfekte Setup für ein Superspreader-Event“.

Wenn Nepal begrüßte ausländische Kletterer zurück auf dem Mount Everest Für die Klettersaison im Frühjahr befürchteten viele, es sei nur eine Frage der Zeit, bis das Coronavirus den höchsten Gipfel der Welt erreicht.

Tatsächlich wurden nur wenige Wochen nach Beginn der Saison im Basislager des Everest Symptome des Virus festgestellt, was eine erneute Debatte darüber auslöste, ob Nepals Abhängigkeit vom Berg als Einnahmequelle die Sicherheit behindert.

Am Mittwoch, Außerhalb Magazin berichtete erstmals, dass ein Bergsteiger im Basislager wegen eines vermutlich Höhenlungenödems mit einem Hubschrauber evakuiert und bei seiner Ankunft in einem Krankenhaus in Kathmandu letzte Woche positiv auf das Coronavirus getestet wurde. Die New York Times Später stellte sich heraus, dass es tatsächlich mehrere Kletterer gegeben hatte, die positiv getestet wurden, nachdem sie aus dem Basislager geflogen wurden.

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Die genaue Zahl der Fälle ist unbekannt, und das nepalesische Tourismusministerium reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Wir können fast sicher sein, dass es in diesem Jahr bereits andere Fälle gegeben hat, die falsch diagnostiziert oder versteckt wurden, und dass es noch mehr geben wird, sagte Adrian Ballinger, der Gründer von Alpenglow Expeditions, der seine Everest-Treks in diesem Frühjahr abgesagt hat. Da die Infektionen in Nepal zunehmen, während das benachbarte Indien mit einem außer Kontrolle geratenen Ausbruch zu kämpfen hat, der einen weltweiten Anstieg antreibt, die überfüllten Camps und ihre wechselnde Crew von Trägern und Yak-Fahrern sorgen für das perfekte Setup für ein Superspreader-Event, sagte Ballinger.

Ein oft überfüllter Everest ist für Kletterer wieder geöffnet. Einige stellen die Entscheidung in Frage.

Erschwerend kommt hinzu, dass viele häufige Coronavirus-Symptome den Symptomen der Höhenkrankheit und der Khumbu-Husten das oft Kletterer in großen Höhen plagt.

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Am Mittwoch hatte Nepals Tourismusabteilung veröffentlicht 377 Kletterscheine an ausländische Bergsteiger, die dieses Jahr versuchen, den Everest zu erklimmen – fast die gleiche Zahl, die 2019 ausgegeben wurde, als 11 Menschen auf dem Gipfel starben und zahlreiche Todesopfer für das lange Warten auf den Abstieg vom Gipfel zum Basislager verantwortlich gemacht wurden.

Als eines der ärmsten Länder Asiens ist Nepal stark von ausländischen Touristen abhängig, die den Everest als Höhepunkt eines Lebenstraumes sehen. Die Regierung hat in diesem Jahr bereits mehr als 3,8 Millionen US-Dollar an Gebühren aus Klettergenehmigungen eingezogen, und der Geldbetrag, den Kletterer während ihres Aufenthalts im Land ausgeben, macht normalerweise aus ein geschätzter Umsatz von 300 Millionen US-Dollar .

Letztes Jahr verschwand diese Einnahmequelle, als die Pandemie ausbrach und Nepal seine Grenzen schloss und Kletterexpeditionen absagte. Nepalesische Bergführer – darunter einige der besten Bergsteiger der Welt – befanden sich plötzlich in Armut, gezwungen, sich auf den Anbau von Roggen und Kartoffeln als Nahrungsgrundlage zu verlassen.

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Nach einem schwierigen Jahr hat Nepal Kletterer für die beliebte Frühlingssaison willkommen geheißen, obwohl die Pandemie noch lange nicht vorbei ist. Obwohl eine Reihe internationaler Trekkingunternehmen ihre Everest-Expeditionen abgesagt haben, EntdeckerWeb Blog festgestellt, freuen sich lokale Unternehmen selbst über jeden, der sich anmeldet.

Auch die Möglichkeit eines Coronavirus-Ausbruchs im Basislager hat den Plänen bisher keinen Dämpfer versetzt. Kletterteams unternehmen weiterhin tägliche Expeditionen zur Vorbereitung auf die Besteigung des Everest, sobald das Wetter es zulässt, und veranstalten Gruppenessen in überfüllten Zelten.

Hier ist alles gut, sagte Chhang Dawa Sherpa, der Gründer von Apex Nepal Treks & Tours, und fügte hinzu, dass bei seinen Kunden keine Coronavirus-Fälle festgestellt worden seien.

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Auch Furtenbach Expeditions, ein kalifornischer Ausrüster, der ein Team im Basislager und ein anderes unterwegs hat, hat nicht die Absicht, umzukehren. Das Unternehmen verlangte bereits, dass Kletterer regelmäßig getestet werden und verbietet ihnen, mit jemandem außerhalb ihrer unmittelbaren Blase zu interagieren, und wird an dieser Strategie festhalten.

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Trotzdem mache ich mir große Sorgen, schrieb Inhaber Lukas Furtenbach in einer E-Mail an AlcoholtogO. Ich hoffe, dass es im Basislager keinen größeren Ausbruch gibt.

Einige Teams scheinen in Bezug auf Sicherheitsprotokolle eine laxe Haltung einzunehmen, fügte Furtenbach hinzu, der auf dem Weg zum Camp ist: Ich sehe, dass es immer noch Teams gibt, die alle im Basecamp über Social Media zur Party einladen.

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Nepal hat auch seine eigenen Beschränkungen für Everest-Trekker schrittweise gelockert: Nachdem es zunächst alle ausländischen Bergsteiger verpflichtet hatte, eine zusätzliche Versicherung abzuschließen, die die Kosten der Coronavirus-Behandlung deckt, wurde diese Anforderung schnell gelockert. Kletterer müssen negativ auf eine Coronavirus-Infektion testen, bevor sie ein Flugzeug nach Kathmandu besteigen, aber Ende März kündigte die Regierung an, dass eine siebentägige Quarantänezeit nicht mehr vorgeschrieben sei, solange ein zweiter Coronavirus-Test negativ ausfiel.

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Wir erwarten, dass nach dieser Entscheidung Bergsteiger und Trekker, die Expeditionen oder Reisen aufgrund strenger Regeln verschoben haben, nach Nepal kommen, Mira Acharya, Direktorin der Tourismusabteilung des Landes, sagte AFP damals.

Im Everest-Gebiet im nepalesischen Khumbu-Tal, das Wanderer auf dem Weg zum Basislager durchwandern, sind Masken und soziale Distanzierung hingegen nicht weit verbreitet. Die Menschen haben das Leben effektiv normal geführt, sagte Ballinger letzten Monat der Post. Das hat bisher funktioniert, weil nicht viele Covids ins Tal eingeführt wurden.

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Alpenglow Expeditions hat die Entscheidung getroffen, Everest-Exkursionen in diesem Frühjahr abzusagen, nachdem wir zu dem Schluss gekommen waren, dass wir Covid-Fälle nicht vermeiden und Covid-Fälle nicht behandeln könnten, sagte Ballinger. 300 Bergsteiger auf dem Berg zu haben bedeutet, rund 500 nepalesische Hilfskräfte einzustellen, die als Träger und Assistenten oft für mehrere Teams gleichzeitig arbeiten. Yak-Fahrer liefern alle paar Tage Essen.

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Es ist einfach nicht praktikabel zu glauben, dass wir all diese Mitarbeiter vollständig isoliert halten können, sagte Ballinger.

Aus Angst, das ohnehin schon überlastete Gesundheitssystem Nepals zu verstärken, befürchtete Ballinger auch, dass Kletterer, die das Coronavirus erkranken, ihre Symptome mit Höhenkrankheit verwechseln und darauf bestehen könnten, auf dem Berg zu bleiben. Er stellte fest, dass viele High-End-Unternehmen ihre Wanderungen in diesem Frühjahr abgesagt haben, während Betreiber mit geringerem Budget darauf bestanden, voranzukommen, was möglicherweise zu einer gefährlichen Mischung aus Unerfahrenheit und Überfüllung auf dem Berg führte.

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Die Überfüllung war schon vor der Pandemie ein großes Problem, und Nepal versprach, strengere Genehmigungsregeln für den Everest zu erlassen, nachdem Bergsteiger erzählt hatten über Leichen steigen auf dem Weg zum Gipfel. Bisher ist jedoch nur eine neue Regel in Kraft getreten: Fotos verbieten – was viele als Versuch ansehen, negative Publicity einzuschränken.

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Der Everest ist ein typischer Fall, in dem das Coronavirus ein gesellschaftliches Problem, das bereits existierte, noch schärfer hervorhebt, sagte Ballinger: Das Problem ist, dass es auf dem Berg keine Durchsetzung gibt.

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