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Die erdrückende Hitzewelle im pazifischen Nordwesten und Kanada hat zu Millionen Muscheln lebendig gekocht

Inmitten der erdrückenden Hitzewelle im Sommer, die den pazifischen Nordwesten und Teile Kanadas getroffen hat, ging Alyssa Gehman, eine Meeresökologin, die in Vancouver, BC, am Meer lebt, ans Ufer, um schwimmen zu gehen. Wie erwartet war der Strand voll mit anderen, die der Hitze trotzen wollten.

Sie machte sich auf den Weg zum Rand des Wassers. Es roch nach faulen Schalentieren – Kochen.

Um sie herum waren Muschelbänke aufgeplatzt, tot. Die Hitze, die auf die Felsen niederprasselte, hatte sie getötet, und zwischen ihren Schalen konnte sie totes Gewebe sehen.

Eine tote Krabbe sei im Wasser geschwommen, sagte sie.

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Gehman studiert Meeresökologie, aber dies war das erste Mal, dass sie eine solche Sterblichkeitsrate sah. Schätzungsweise 1 Milliarde kleine Meeresbewohner – darunter Muscheln, Muscheln und Schnecken – starben laut Meeresbiologe Chris Harley während der Hitzewelle in der Salish Sea vor mehr als 4.000 Meilen linearer Küste.

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Rekordtemperaturen erreichten Ende Juni den pazifischen Nordwesten mit einem Allzeithoch in British Columbia von 121 Grad. British Columbia berichtete, dass mindestens 719 Menschen plötzlich und unerwartet starben, dreimal mehr als normalerweise in der Provinz während eines Zeitraums von sieben Tagen.

Lisa Lapointe, die leitende Gerichtsmedizinerin der Provinz, sagte letzte Woche in einer Erklärung, dass die extreme Hitze wahrscheinlich ein wesentlicher Faktor für die erhöhte Zahl der Todesfälle war.

Das verursacht Rekordtemperaturen im pazifischen Nordwesten

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Harleys Forschungsteam verwendete Infrarotkameras, um die Temperaturen an den Küstenfelsen zu messen und einige Messwerte bis zu 122 Grad aufzuzeichnen.

Mit Mechanismen, die das Austrocknen verhindern, können Muscheln hohen Temperaturen standhalten. Sie halten Wasser in ihrer Schale und schließen sich an Land, wenn sie den Gezeiten ausgesetzt sind. Sie wachsen in Beeten, die einen thermischen Puffer bieten. Aber die Rekordhitze war einfach zu viel.

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Das Harley Lab der University of British Columbia untersucht das Massensterben an der Küste und versucht herauszufinden, wie viele Tiere gestorben sind, wie überlebende Tiere betroffen waren, wie es passiert ist und wie wahrscheinlich es ist, dass es wieder passiert.

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Im Westen Kanadas wüten Waldbrände, als eine rekordverdächtige Hitzewelle in der Region einen Anstieg der Blitzeinschläge auslöste. (Reuters)

Ken Fong, Leiter des Forschungsprogramms zur Bestandsbewertung mariner Wirbelloser des kanadischen Ministeriums für Fischerei und Ozeane, sagte, dass die Agentur die Auswirkungen der Hitzewelle beobachte und dass es zu früh sei, um eine Einschätzung darüber abzugeben, wie viele Meerestiere gestorben sein könnten .

Er sagte, dass, obwohl diese Hitzewelle ziemlich außergewöhnlich war, die Abteilung festgestellt hat, dass seit mindestens 2014 marine Hitzewellen unterschiedlicher Stärke an der kanadischen Pazifikküste häufiger auftreten.

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Trotzdem, sagte Fong, haben wir diese Art von Sterblichkeit oder Absterben in der Vergangenheit nicht gesehen.

Welche Fragen haben Sie zur Hitzewelle? Frag Post-Reporter hier.

Er führte den Vorfall auf einen perfekten Sturm zurück: Eine sehr niedrige Ebbe am Nachmittag in der Straße von Georgia, die zufällig mit der heißesten Zeit des Tages zusammenfiel und die Meerestiere der schlimmsten extremen Hitze aussetzte.

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Die Hitze trifft auch Unternehmen. Viele Muschelfarmen in Küstenregionen wurden von historisch heißen Temperaturen heimgesucht.

Typische Produktionszyklen für Strandaustern dauern zwei bis drei Jahre, so dass das Massensterben von Austern für die Landwirte verheerend ist, sagte Jim Russell, Geschäftsführer der British Columbia Shellfish Growers Association. Wenn Sie 80 Prozent Ihrer Austern in allen Größen verlieren, sind Sie für zwei oder drei Jahre wirklich aus dem Geschäft, sagte er AlcoholtogO.

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Hama Hama Oysters, eine in der fünften Generation familiengeführte Austernfarm im Bundesstaat Washington, sagte in einem Beitrag auf Instagram, dass die Zahl der toten Muscheln beeindruckend sei. Ein Beitrag mit mutigem Humor beschrieb die Auswirkungen auf die Muschelbänke des Unternehmens im Hood Canal als klamm.

Sehen Sie sich diesen Beitrag auf Instagram an

Ein von Hama Hama Company geteilter Beitrag (@hamahamaoysters)

Experten warnen davor, dass der Klimawandel Wetteränderungen, einschließlich Hitzewellen, vorantreibt. Extreme Wetterereignisse werden häufiger und der Klimawandel spielt dabei eine wichtige Rolle, sagte der kanadische Premierminister Justin Trudeau sagte diesen Monat .

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Lissa James Monberg von Hama Hama Oysters sagte der Post in einer E-Mail, dass diese „einmal in hundert Jahren“-Wetterereignisse wirklich ziemlich schnell nacheinander auf uns zukommen, was ziemlich anstrengend wird.

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In ihrem Beitrag in den sozialen Medien forderte die Austernfarm die Menschen auf, für Politiker zu stimmen, die mutig genug sind, sich dem Klimawandel zu stellen.

Der Verlust von Muscheln und anderen Muscheln wie Austern und Venusmuscheln kann das gesamte Ökosystem zerstören, sagte die Meeresbiologin Emily Carrington von der University of Washington der Post. Schalentiere erbringen kritische Ökosystemleistungen und verändern ihre lokale Umgebung allein durch ihre Anwesenheit und Aggregation. Sie filtern eine große Menge Wasser und spielen eine zentrale Rolle in der Nahrungskette, sagte sie.

Harley sagte, sie denke, der Massenverlust von Schalentieren könnte als Weckruf dienen.

Die Pandemie sei ein großes, beängstigendes und einschüchterndes Problem, und die meisten von uns seien bereit, ein paar kleine Änderungen vorzunehmen, die wirklich helfen, sagte er. Dasselbe können wir mit dem Klimawandel tun.

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Dieser Bericht wurde aktualisiert.