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Kuba zensierte das Internet inmitten von Protesten. Die Staats- und Regierungschefs von Florida wollen, dass Biden mit ballonbasiertem WLAN reagiert.

Während Kubas autoritäre Regierung den Internetzugang einschränkt, weist eine Handvoll US-Gesetzgeber auf eine mögliche Gegenmaßnahme hin, um die Demonstranten online zu halten: das Versenden von Hightech-Ballons, die als provisorische Mobilfunkmasten für die Insel dienen.

Dies ist ein Vorschlag, den mehrere Politiker aus Florida nach historischen Protesten drängen, die die Macht der sozialen Medien nutzten, um Tausende auf die Straße zu locken.

Die Biden-Regierung könnte das WLAN von der Botschaft von Havanna oder von Guantánamo aus verbessern, und dies kann in wenigen Minuten erledigt werden, sagte die Abgeordnete Maria Elvira Salazar (R-Fla.) bei einer Anhörung vor dem Kongress am Dienstag aus und fügte einen Chor von Stimmen aus Miami hinzu, die drängten der Biden-Regierung, um Aktivisten in Kuba zu helfen, in Verbindung zu bleiben.

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Schwimmende Internetballons oder die Übertragung von mobilem Internet vom Marinestützpunkt Guantanamo Bay könnten funktionieren – zumindest theoretisch –, aber die Realitäten der Physik, Technologie und diplomatischen Zusammenarbeit machen sie größtenteils zu Nichtstartern, sagten mehrere Experten gegenüber AlcoholtogO.

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Es ist ein Hollywood-Szenario, sagte Doug Madory, der die Internetanalyse für das Netzwerküberwachungsunternehmen Kentik leitet, über den Ballonvorschlag. Es ist sicherlich noch nie passiert, und es gab viele Internetausfälle, bei denen dies nützlich gewesen wäre.

Kubas Internet kommt zurück – und enthüllt Szenen einer Razzia

Autoritäre Regierungen nutzen zunehmend Internet-Blackouts und -verlangsamungen, um Proteste niederzuschlagen, wobei es in jüngster Zeit mehrere hochkarätige Vorfälle in Ländern wie Myanmar gab.

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Die jüngsten Proteste in Kuba waren keine Ausnahme: Als es zu Demonstrationen kam, die durch die sich schnell verbreitenden Nachrichten in den sozialen Medien ausgelöst wurden, sperrte die kommunistische Regierung den Internetzugang. Die Demonstrationen, die wachsende Frustration und eine tiefe Wirtschaftskrise stellen vielleicht die größten Herausforderungen für das Einparteiensystem des Landes dar – das vor mehr als sechs Jahrzehnten von Fidel Castro zu einer Zeit gegründet wurde, als Telefone nur zum Telefonieren verwendet wurden.

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Laut Netblocks, einer in London ansässigen Organisation, die den Internetzugang überwacht, wurden mehrere der beliebtesten Social-Media-Plattformen in den Tagen nach den Demonstrationen auf den staatlichen Internetanbieter ETECSA beschränkt, was Aktivisten einen eklatanten Versuch nannten, weitere Proteste zu verhindern. Als die Kubaner Tage später wieder online gingen, zeigten ihre Handyvideos den Enthusiasmus der Demonstranten sowie die Gewalt bei den Demonstrationen.

Diese Proteste zeigen, dass die Menschen in der Lage sind, ihre Angst zu überwinden, und deshalb hat sich die Regierung geweigert, den Internetdienst wiederherzustellen, sagte Guillermo El Coco Fariñas, ein prominenter kubanischer Dissident, gegenüber AlcoholtogO. Sie sind es, die befürchten, dass die Menschen wieder auf die Straße gehen, nachdem sie sich vernetzen konnten, sich gegenseitig inspirieren und ihre Angst vor Social Media verlieren.

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Schon bevor die kubanische Regierung beliebte Messaging-Plattformen wie WhatsApp und Telegram blockierte, hatten sich die Bewohner der Insel bereits an einen schlechten Service gewöhnt. In einer Umfrage von Speedtest.net , einer Gruppe, die globale Internet-Geschwindigkeitskennzahlen analysiert, belegte Kuba in einer globalen Überprüfung der Breitbandgeschwindigkeiten den 179. Platz von 181 Nationen.

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Der Internetzugang in Kuba lässt sich mit drei Worten beschreiben, sagte Ted Henken, Soziologieprofessor am Baruch College in New York: langsam, teuer und zensiert.

Doch trotz seiner Mängel habe das Internet die Funktionsweise der kubanischen Gesellschaft revolutioniert, sagte Henken, weil der Zugang zu Informationen die Machtdynamik zwischen einer autoritären Regierung und ihrem Volk verändert habe. Kubaner können ihre Lieben in Miami ganz einfach über Facebook anrufen. Sie können unabhängige Nachrichtenartikel lesen, die über WhatsApp geteilt werden.

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Die Regierung übt seit 60 Jahren ein Monopol auf die Medien aus. Das Internet habe ein Loch in dieses Monopol gesprengt, sagte Henken, der die Auswirkungen des Zugangs zur Online-Welt in dem lange isolierten Land eingehend untersucht hat.

Wie die Autos aus der Mitte des Jahrhunderts, die durch die Straßen von Havanna rumpeln, ist Kubas Internet nach amerikanischen Maßstäben altmodisch. Kuba hatte vor 2008 einen stark eingeschränkten Internetzugang, der sich im Laufe des nächsten Jahrzehnts langsam in von der Regierung betriebenen Cyber-Cafés, öffentlichen WLAN-Hotspots und teuren Heimzugängen ausdehnte, die für die große Mehrheit der Insel unerreichbar waren.

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Eine wichtige Verschiebung kam Ende 2018, als die Regierung aktivierter mobiler Internetzugang - Mobile Daten — mit 2G- und 3G-Konnektivität.

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Nach 2018 könnten Kubaner das Internet jederzeit und überall nutzen, um live zu übertragen, sagte Henken.

Der Echtzeitzugriff wurde zu einem Instrument für die Rechenschaftspflicht der Regierung und half Starthilfegruppen wie der San Isidro-Bewegung, einer Organisation aus Künstlern, Intellektuellen und Journalisten, die im November eine bahnbrechende Protestkundgebung vor dem Kulturministerium anführte. Neue digitale Basisnachrichtenpublikationen tauchten auf. Kubaner aller Gesellschaftsschichten begannen, ihre Realitäten online zu teilen.

Das sei am Sonntag passiert, sagte Henken in Bezug auf die großen Proteste am 11. Juli. Die Menschen könnten in Echtzeit mit anderen Kubanern auf der Insel kommunizieren, damit sie nicht nur wissen, was passiert, sondern auch darauf reagieren.

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Alfredo Martínez, ein kubanischer Aktivist und Mitarbeiter von Tremenda Nota, einem unabhängigen LGBTQ-Magazin, bezeichnete die Entfernung des Internets als Verletzung der Rechte der Menschen. Die Vereinten Nationen haben 2016 den Internetzugang als Menschenrecht bekräftigt; Seitdem wird Web-Konnektivität zunehmend mit freier Meinungsäußerung verbunden – und Guerilla-Internet-Lösungen eine demokratisierende Kraft.

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Wie verdreht ist es, dass die Regierung uns alle ausschließt, Mütter nicht einmal wissen, wo ihre Kinder sind und die Politiker einfach ins Fernsehen gehen und über das [US]-Embargo sprechen, wenn Menschen auf den Straßen zusammengeschlagen werden, sagte er gegenüber The Post via Telefon.

In seinem Brief An Präsident Biden stellte Senator Marco Rubio (R-Fla.) fest, dass die US-Regierung nach dem Hurrikan Maria 2017, der Puerto Rico heimgesucht hatte, Notfallkonnektivität über ein mit Ballons bereitgestelltes Internet eingerichtet hatte. Bei der Anhörung des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten des Repräsentantenhauses mischte sich Salazar ebenfalls in die Idee ein und drückte seine Frustration darüber aus, dass die Vereinigten Staaten nicht dazu beigetragen haben, zumindest den grundlegenden Zugang zu Kubanern wiederherzustellen.

Wir sprechen hier nicht über Videos in Netflix-Qualität; Wir sprechen nur über die Möglichkeit, die Videos zu heben, die zeigen, wie sie auf den Straßen geschlagen werden, sagte sie.

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Die Regierung Biden behauptet, gegen Kuba vorzugehen, indem sie einen mehrgleisigen Ansatz aus internationalem Druck, Sanktionen gegen die Regierung und Auftrieb ergreift Internetzugang, sagte ein leitender Verwaltungsbeamter der Post.

Wir werden aktiv mit dem Privatsektor zusammenarbeiten, um kreative Wege zu finden, um sicherzustellen, dass das kubanische Volk Zugang zum freien Informationsfluss im Internet hat, sagte der Beamte, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um noch nicht öffentliche Angelegenheiten zu diskutieren.

Ob das Ziel der Verbesserung des Internetzugangs nicht nur ehrgeizig, sondern sogar machbar ist, lässt sowohl die Biden-Regierung als auch ihre Kritiker unausgesprochen. Insbesondere Internet-Ballons können keine Internet-Infrastruktur schaffen, aber eine bestehende erweitern oder ergänzen, so Experten.

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Unter den Telekommunikationsspezialisten und in der Höhenluftballonindustrie reagierten die Vorschläge überwiegend skeptisch.

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In den letzten Jahren haben eine Handvoll Start-ups wie Project Loon von Googles Muttergesellschaft Alphabet und Starlink von Elon Musks SpaceX versucht, das Internet an Orte zu bringen, an denen Glasfaser- und Mobilfunkmastsignale nicht leicht zugänglich sind.

Im Jahr 2019 arbeitete Project Loon mit einem großen kenianischen Telekommunikationsanbieter zusammen, um solarbetriebene Ballons auf den Markt zu bringen, die 4G-Konnektivität in Bergdörfer brachten. Es brachte den LTE-Dienst nach einem Erdbeben im Jahr 2019 erfolgreich nach Peru und nach dem Hurrikan Maria nach Puerto Rico.

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Noch Kosten und nutzen eine Verbraucherbasis, die groß und wohlhabend genug ist, um sich die Produkte leisten zu können, sind Stolpersteine ​​geblieben. Project Loon wurde im Januar geschlossen, unter Berufung auf den langen und riskanten Weg zur kommerziellen Rentabilität.

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Madory aus Kentik sagte, selbst wenn es möglich sei, eine Internetbasis für die Ballons in Key West, Florida, 90 Seemeilen vor der kubanischen Küste oder noch näher einzurichten – sagen wir, von einem Flugzeugträger aus, der in internationalen Gewässern in der Nähe von Kuba verankert ist? Shores – es gibt auch ein Problem mit der Endgerätekompatibilität.

In den Vereinigten Staaten zum Beispiel konnte eine Person mit einer Verizon-SIM-Karte in ihrem Telefon nicht auf ein AT&T-Mobilfunknetz für das mobile Internet zugreifen, sagte Madory.

Wenn ich also in Havanna sitze und eine Verbindung zu einem Ballon herstellen möchte, wird es kein WLAN sein, es muss 4G sein, um so viele Meilen zurückzulegen, sagte er.

Die Verwendung der US-Botschaft in Kuba oder des Marinestützpunkts Guantánamo – letzterer ist vom Rest der Insel weitgehend abgeschnitten – als eine Art Mega-WLAN-Hotspot könnte funktionieren, sagte Madory. Aber es gibt große Vorbehalte: Der Zugang würde sich auf Personen im Umkreis von 50 Metern erstrecken. Es würde auch den kubanischen Sicherheitsdiensten klar machen, wer diesen Service in Anspruch nimmt, sagte er.

Auch wenn die Technologie harmonieren sollte, sagte Madory, die letzte Hürde sei eine diplomatische. Derzeit reguliert jede souveräne Regierung die Telekommunikationsumgebung in ihrem Land. Ohne Maßnahmen gegen autoritäre Regierungen könnte die Übertragung von abtrünnigem Internet ohne Zustimmung eines Landes einen Verstoß gegen das Völkerrecht darstellen.

Wenn ich ohne Erlaubnis anfing, Telekommunikationsdienste anzubieten, zum Beispiel wenn Starlink oder einer dieser Dienste ohne Lizenz arbeiten wollte, tun sie etwas Illegales, sagte er.

Mindestens ein Mitglied der Federal Communications Commission sagte, dies sei keine Abschreckung.

Brendan Carr, der ranghöchste republikanische Kommissar bei der FCC, sagte letzte Woche während einer Aussehen mit Florida Gouverneur Ron DeSantis (R), dass ihm das egal war.

Zurück in Havanna sagte der Aktivist und Journalist Martínez, dass er durch einen bemerkenswerten Glücksfall einer der wenigen Menschen war, die in den Tagen nach den Protesten online bleiben konnten. Er spekuliert, dass dies an seiner Nähe zum Staatssicherheitsamt gelegen haben könnte.

Er nutzte seinen Online-Zugang, um Informationen über Menschen aufzuspüren, die seit den Protesten vermisst wurden – viele von ihnen junge Kubaner, die nach dem Marsch inhaftiert wurden.

Jetzt haben wir eine Tabelle mit fast 400 Leuten, sagte er. Ich konnte daran arbeiten, weil sie so nah beieinander sind – die Ironie des Ganzen.

María Luisa Paul hat zu diesem Bericht beigetragen.