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Kubas Präsident konfrontiert eine Nation in der Krise. Zu seinen Herausforderungen: 'Er ist kein Fidel.'

Freiheit! die Menge schrie. Nieder mit Fidel!

Es war 1994, und Hunderte von Kubanern vergossen ihre Wut und Verzweiflung auf den Strandboulevard, der als Malecón bekannt ist.

Das Land befand sich mitten in der Sonderperiode, der Wirtschaftskrise, als der Zusammenbruch der Sowjetunion Kuba seines wichtigsten Handelspartners beraubte und das Land am Rande einer Hungersnot zurückließ.

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27 Jahre später kam es im Land zu noch größeren Protesten, bei denen Tausende auf der ganzen Insel wegen ähnlicher Beschwerden auf die Straße gingen: eine zusammenbrechende Wirtschaft, verschärfte US-Sanktionen, Nahrungsmittelknappheit und Stromausfälle, die Dutzende Kubaner in der Hitze zurückgelassen haben. Ein sprunghafter Covid-19-Ausbruch hat die Sache nur noch verschlimmert.

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Aber es gibt einen großen Unterschied: Fidel Castro – verehrter Befreier, gefürchteter Tyrann, Meisterpropagandist – ist weg.

Nachdem am 11. Juli in Kuba Proteste gegen die Regierung ausgebrochen waren, kam es in Miami und Lateinamerika zu Demonstrationen für die Sache und dagegen. (Alexa Juliana Ard/AlcoholtogO)

Kurz nachdem die Polizei die Proteste von 1994 niedergeschlagen hatte, stieg Castro laut Nachrichtenberichten aus der Zeit aus einem Jeep auf den Malecón und fand fast magisch eine Gruppe von Anhängern, die Viva Fidel!

Als der derzeitige Präsident, Miguel Díaz-Canel, diese Woche durch die Straßen der Demonstranten ging, wurde er verflucht.

Díaz-Canel fehlt der revolutionäre Stammbaum eines Castro – eines Guerillakämpfers, der von seinen Anhängern für die Befreiung der Insel vom Joch der US-Vorherrschaft zugeschrieben wird – noch hat er die Art von geopolitischer Taschenspielertricks gezeigt, auf die Castro sich verließ, um sich aus schwierigen Situationen herauszuwinden Situationen. Während Díaz-Canel keine Abneigung gegen die starke Bewaffnung und Inhaftierung von Demonstranten gezeigt hat, hat er auch nicht Castros jahrzehntelange konsequente und brutale Unterdrückung politischer Gegner.

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Díaz-Canel hat es mit einer viel komplizierteren Situation zu tun als 1994, sagte Miguel Coyula, Architekt und Stadtplaner in Havanna. Und er ist kein Fidel. Das ist ein grundlegender Unterschied.

Díaz-Canel, ehemaliger Bildungsminister, langjähriger Bürokrat und kommunistischer Loyalist, wurde 2018 nach fast sechs Jahrzehnten Castro-Herrschaft Kubas neues Staatsoberhaupt. Dieses Jahr ist er Nachfolger von Raúl Castro als erster Sekretär der Kommunistischen Partei .

Der Aufstieg von Diaz-Canel fiel mit einer Reihe von lähmenden Entwicklungen zusammen. Das Bruttoinlandsprodukt ist im Jahr 2020 um 11 Prozent geschrumpft, und Wirtschaftsminister Alejandro Gil hat zugegeben, dass es Jahre dauern kann, bis sich das Land vollständig erholt. Das Land sieht sich einer geschätzten Inflationsrate von 500 Prozent gegenüber. Der wirtschaftliche Zusammenbruch von Kubas einst ölreichem Patron Venezuela, gepaart mit den von der Trump-Administration verschärften und bisher von der Biden-Administration aufrechterhaltenen US-Sanktionen, hat die Insel in Schwierigkeiten gebracht.

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Wirtschaftlich sei die Staatskasse leer, sagte Richard Feinberg, Professor an der University of California in San Diego.

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Demonstranten und Kuba-Analysten fragen sich gleichermaßen, ob dies ein Wendepunkt für lang erwartete Wirtschaftsreformen im Land sein könnte – oder ob die Proteste einfach zu weiterer Repression führen werden.

In jedem Fall bedeutet dies eine Veränderung in Kuba, sagte Pavel Vidal, ein Ökonom, der zuvor bei der kubanischen Zentralbank arbeitete und jetzt an der Pontificia Universidad Javeriana in Kolumbien lehrt. Wir wissen nicht wann und wir wissen nicht wie, aber es ist unbestreitbar, dass dies in gewisser Weise eine Veränderung der Dynamik der Wirtschaftspolitik und der Politik selbst bedeuten wird.

Ein postrevolutionärer Führer

Als Díaz-Canel vor mehr als drei Jahren Raúl Castro, Fidels Bruder, als Staatsoberhaupt ablöste, waren einige Kubaner vorsichtig optimistisch, dass diese jüngere Generation von Führern – geboren nach der Revolution des Landes – einen Wandel einleiten würde.

Aber in seiner Antrittsrede versprach Díaz-Canel, der kubanischen Revolution Kontinuität zu verleihen, und sagte, es sei kein Platz für diejenigen, die eine kapitalistische Restauration anstreben.

In einem seiner ersten Dekrete als Präsident verbot Díaz-Canel Künstlern und Musikern ohne vorherige Zustimmung des Kulturministeriums den Betrieb im öffentlichen oder privaten Raum. Für viele, das Gesetz sei nichts anderes als die Unterdrückung der Meinungsfreiheit, sagte Iris Ruiz, Koordinatorin der Dissidentenbewegung San Isidro.

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Unmittelbar nach den historischen Protesten dieser Woche sagte Ruiz, die Demonstranten hätten eine Fortsetzung dieser Repression gesehen. Díaz-Canel forderte die revolutionären Bürger Kubas auf, auf die Straße zu gehen. Sicherheitskräfte haben mindestens 400 Menschen festgenommen, Menschenrechte Gruppen sagen , und haben Journalisten und Aktivisten ins Visier genommen, indem sie vor ihren Häusern Wache hielten.

Sie verwenden dasselbe Playbook, müssen es aber massiv anwenden, sagte Juan Pappier, ein leitender Forscher bei Human Rights Watch. Der Name des Spiels für die kubanische Regierung war immer: „Wir werden mit der geringstmöglichen Sichtbarkeit unterdrücken.“ Aber wenn Hunderttausende Menschen auf den Straßen sind, ist das eine Herausforderung.

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Die Festnahmen haben sowohl von der US-Regierung als auch von der US-Regierung zu Verurteilungen geführt UN-Menschenrechtschef.

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Im Laufe der Woche begann sich der Ton des Präsidenten zu ändern. Während er weiterhin die Demonstranten geißelte und die USA für die Unruhen verantwortlich machte, rief er zu Einheit und Frieden auf. In einer Fernsehansprache am Mittwoch räumte er erstmals einige der Fehltritte der Regierung im Umgang mit Macht und Nahrungsmittelknappheit ein.

Wir müssen Erfahrungen aus den Störungen sammeln, sagte er. Wir müssen auch eine kritische Analyse unserer Probleme durchführen, um zu handeln und zu überwinden und deren Wiederholung zu vermeiden.

Am selben Tag kündigte Premierminister Manuel Marrero einige Maßnahmen an, die viele Kubaner seit Beginn der Pandemie gefordert hatten. Er sagte, kubanische Bürger dürften ins Ausland reisen und Toilettenartikel, Lebensmittel und Medikamente mit nach Hause nehmen – Gegenstände, die auf der Insel schwer zu finden waren – ohne Zoll zu bezahlen. Der Premierminister sagte auch, dass Beamte daran arbeiten, das Stromsystem des Landes und die Versorgung mit Medikamenten zu verbessern.

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Während einige Analysten und Demonstranten dies als positive Anzeichen sahen, sagte Vidal, dass die erhöhte Zollflexibilität kaum Auswirkungen auf die durchschnittliche kubanische Familie haben wird. Die Mehrheit der Familien habe niemanden, der ihnen Medikamente oder Lebensmittel von außerhalb des Landes bringen könne, sagte er.

Yoani Sánchez, ein abtrünniger Blogger und Journalist, hat als Antwort eine stärkere Botschaft gesendet: twittern : Auf Kubas Straßen wurde kein Blut vergossen, um ein paar zusätzliche Koffer zu importieren.

Carlos Alzugaray, ein ehemaliger kubanischer Diplomat, sagte, die Regierung hätte ihre Fehler früher erkennen sollen.

Herr Díaz-Canel hat sich dem Tornado, den Hurrikanen, Trump gestellt, also ist er gestresst, daran habe ich keinen Zweifel, sagte Alzugaray. Es gibt eine Gruppe von Ideologen um Díaz-Canel, die ihn zu Tode erschrecken.

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Aber ich denke, sie müssen etwas tun, fügte er hinzu.

Ein Weg aus der Krise

Im vergangenen Jahr hat die kubanische Regierung zwei wichtige Schritte unternommen: Sie kündigte die größte Abwertung des Peso seit der Revolution von 1959 an und sagte, sie würde Privatunternehmen die Tätigkeit in den meisten Sektoren ermöglichen.

Der Ökonom Vidal hofft, dass die Proteste dazu beitragen, die Kontrolle des Staates über die Wirtschaft zu lockern. Er betonte auch die Notwendigkeit für Kuba, sich internationalen Finanzinstitutionen anzuschließen, um sich in den Weltmarkt zu integrieren. Dies würde jedoch Verhandlungen mit Präsident Biden erfordern, der bisher keinen Wunsch gezeigt hat, die Beziehungen zum Land aufzufrischen.

Es gibt eine Reihe von Dingen, die wir in Betracht ziehen würden, um den Menschen in Kuba zu helfen, sagte Biden am Donnerstag in einer Pressekonferenz, aber es würde einen anderen Umstand oder eine Garantie erfordern, dass sie von der Regierung nicht ausgenutzt werden.

Obwohl es Parallelen zu den Protesten von 1994 gibt, besteht ein Unterschied laut Analysten darin, dass Kubas derzeitiger Führer nur wenige Optionen hat, selbst wenn die Geduld des kubanischen Volkes nachlässt.

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Kuba hat sich in gewisser Weise nie vollständig erholt, sagte die Kuba-Historikerin und Professorin der New York University, Ada Ferrer. Díaz-Canel kann nicht mehr Opfer verlangen. Díaz-Canel kann nicht sagen, dass dies nur ein Ausrutscher ist … es wird enden. Ich glaube, er kann die Öffentlichkeit nicht davon überzeugen, dass es eine Lösung gibt.

Und er sei nicht in der Lage, die Migration als Ventil für die Opposition zu nutzen, sagte Ferrer, wie es Castro beim Mariel-Bootslift von 1980 und dem Exodus 1994 in die Vereinigten Staaten tat.

Viele der heutigen Demonstranten wollen Kuba nicht verlassen, sagte Ruiz, Koordinator der San Isidro-Bewegung. Sie haben gesehen, wie Generationen von Kubanern die Insel verlassen haben, aber das Leben der Zurückgebliebenen sei nicht besser geworden, sagte sie.

Wir können nicht so weitermachen, sagte Ruiz. Als Land müssen wir vorankommen. Wir müssen unsere Probleme lösen. Wir müssen woanders hin.

Amy B Wang und Adam Taylor haben zu diesem Bericht beigetragen.

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