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Taglange Feuergefechte in Beirut wecken Erinnerungen an den Bürgerkrieg im Libanon

BEIRUT – Bewaffnete eröffneten am Donnerstag in der libanesischen Hauptstadt das Feuer auf eine von der Hisbollah organisierte Demonstration, töteten mindestens sechs Menschen und lösten stundenlange Kämpfe aus, die die zerbrechliche Nation wieder in fraktionelle Gewalt zu stürzen drohten.

Der dreiste Angriff auf die mächtigste Partei des Libanon stellte eine gefährliche Eskalation in einem Land dar, das seit einem Jahr am Rande des Zusammenbruchs steht.

Die Hisbollah, die die Demonstration abhielt, um die Absetzung des Richters zu fordern, der eine Explosion in Beirut im vergangenen Jahr untersuchte, beschuldigte die rivalisierenden Libanese Forces, eine rechte christliche Bewegung, den Angriff inszeniert zu haben und einen heftigen Showdown zwischen den beiden zu organisieren bewaffnete Gruppen.

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Hisbollah und ihr Verbündeter, die Amal Bewegung, beide überwiegend schiitisch-muslimisch, sagte, ihre Anhänger seien einer bewaffneten Aggression von Gruppen der Libanese Forces-Partei ausgesetzt, die sich in nahe gelegenen Vierteln und auf Gebäudedächern ausgebreitet hatte, und begannen ihre direkten Scharfschützenoperationen, um gezielt zu töten.

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Die libanesischen Streitkräfte wiesen die Anschuldigung zurück, nannten sie unbegründet und sagten, die Zusammenstöße seien auf die Provokation der Hisbollah zurückzuführen.

Marc Saad, der Sprecher der libanesischen Streitkräfte, sagte gegenüber AlcoholtogO, seine Partei weigerte sich, die Straßen und ihr Land von Schlägern und Terroristen zu verletzen, die jetzt mit [raketengetriebenen Granaten] kommen, um sich einem Richter zu widersetzen, der seinen einfachen Job macht Gerechtigkeit gehört.

Mindestens sechs Menschen kamen am 14. Oktober in Beirut ums Leben, als schwere Schüsse auf Anhänger der libanesischen Schiitengruppe Hisbollah zielten. (Reuters)

Da das Land bereits in einer Wirtschaftskrise steckt und von einem dysfunktionalen politischen System kaum zusammengehalten wird, könnte der Streit um eine laufende Untersuchung der Hafenexplosion im letzten Jahr der letzte Tropfen sein.

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Auch für nächstes Jahr sind Wahlen angesetzt, und die sektiererischen politischen Parteien haben wenig Interesse daran, die Spannungen abzubauen, während sie ihre Unterstützer sammeln, sagte Bassel Salloukh, ein libanesischer Politologe am Doha Institute for Graduate Studies.

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Anstatt dass der Druck auf ihnen lastet und die Verantwortung und Verantwortung für Reformen auf ihnen lastet, ziehen sie das Land zu sektiererischen Spielen, die sie so gut spielen können, sagte er. Er bezeichnete die Auseinandersetzungen als Win-Win-Situation für beide Gruppen, weil sie damit ihre Wahlkreise hinter sich und im Vorfeld der Parlamentswahlen mobilisieren können.

Nach stundenlangen Kämpfen mit Handfeuerwaffen und raketengetriebenen Granaten, die sich vom Tayouneh-Kreisverkehr – einer Bruchlinie während des Bürgerkriegs vor Jahrzehnten – auf mehrere andere Teile der Stadt ausbreiteten, war es auf den normalerweise verkehrsberuhigten Straßen gespenstisch still, bis auf das ferne Geräusch von Krankenwagen.

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Das Rote Kreuz, das Teams zum Tatort entsandte, sagte, sechs Menschen seien getötet und mehr als 30 verletzt worden. Es war der heftigste Zusammenstoß in der Stadt seit 2008, als die Spannungen zwischen der von den USA unterstützten Regierung und der Hisbollah zu Straßenschlachten eskalierten, bei denen Dutzende starben.

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Schulen wurden evakuiert, da Eltern in Panik strömten, um ihre Kinder abzuholen. Lokale Medien berichteten, dass Bewohner in den höheren Etagen der Gebäude abstiegen, um Schüsse auf Scharfschützen zu vermeiden, von denen angenommen wurde, dass sie sich auf den Dächern befanden. Viele Familien wurden von der Armee und dem libanesischen Roten Kreuz aus Gebäuden in der Umgebung evakuiert.

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Die angegriffene Demonstration war ein Protest gegen Richter Tarek Bitar, nachdem das höchste Gericht des Libanon einen Antrag auf dessen Ersatz abgelehnt hatte. Er hat versucht, die Untersuchung der Explosion des Hafens von Beirut im Jahr 2020 zu leiten, obwohl verschiedene politische Parteien im Libanon, darunter die Hisbollah, eine von den USA benannte Terrorgruppe, heftigen Widerstand leisten. In einer Rede am Montag nannte Hisbollah-Führer Hasan Nasrallah Bitar voreingenommen und politisiert, und die Wut stieg, nachdem der Richter einen Haftbefehl gegen ein Mitglied der Amal-Bewegung erlassen hatte.

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Während einer Pressekonferenz am Flughafen zum Abschluss ihres Besuchs im Libanon am Donnerstag, der mit den Gewalttaten zusammenfiel, drückte die US-Außenministerin für politische Angelegenheiten Victoria Nuland ihr Beileid für die Ereignisse des Tages aus und sagte zu der Explosionsuntersuchung, bei der Terroristen und Diebe [die Libanesen] der Hoffnung viel zu lange.

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Sie kündigte 67 Millionen US-Dollar an Hilfe für die Armee an, die sich bemüht hat, die Wirtschaftskrise zu überstehen, die den Libanon in den letzten zwei Jahren heimgesucht hat.

Lokale Fernsehsender betonten die Notwendigkeit einer Deeskalation, um eine Wiederholung des Bürgerkriegs zu vermeiden, der zwischen 1975 und 1990 einen Großteil des Landes zerstörte. Die Wohnstraßen und die Gegend um den Justizpalast, in dem der Protest stattfand, waren mit Blut befleckt und übersät mit Muschelgehäusen und zerbrochenem Glas.

Nach dem Abklingen der Kämpfe verurteilte Premierminister Najib Mikati die Gewalt und rief einen Trauertag aus. Präsident Michel Aoun versprach, die Verantwortlichen zur Rechenschaft zu ziehen, nannte die Zusammenstöße inakzeptabel und bestand darauf, dass es nie wieder passieren würde.

Tagsüber jedoch füllten Rufe nach Rache das al-Sahel-Krankenhaus in der Nähe des Schauplatzes der Zusammenstöße, und die Luft war schwer vor Wut. Große, bärtige Männer mit Baseballmützen und mit Kalaschnikow-Sturmgewehren über dem Körper weinten vor der Notaufnahme frei und klammerten sich an die Schultern. Viele riefen, sie sollten sich wehren.

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Ich werde sie einen nach dem anderen töten, ich schwöre auf meine Kinder, sagte ein Mann, der auf einem Motorrad sitzt, gebückt und weinend. In der Nähe des Parkplatzes, der mit blutigen Stofffetzen übersät war, stellten sich die Männer auf, um ihm ihr Beileid auszusprechen.

Irgendwann stürzte der Bruder eines der Toten aus dem Krankenhaus und schrie in die versammelten Fernsehkameras. Möge dir passieren, was uns passiert ist! rief er, als Tränen über seine Gesichtsmaske strömten.

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Die politische Szene des Libanon ist geprägt von einem angespannten Machtteilungsabkommen zwischen seinen vielen Gemeinschaften, das die Entscheidungsfindung festgefahren hat, während sich die Wirtschaft und die grundlegende Infrastruktur allmählich verschlechtert haben.

Das System hat auch dazu geführt, dass ernsthafte Ermittlungen, wie die der Explosion vom 4. August 2020, bei der mehr als 200 Menschen getötet und große Teile der Hauptstadt verwüstet wurden, ins Leere laufen, wenn sie die Machthaber bedrohen.

Bitar ist der zweite Richter, der der Sonde zugewiesen ist. Während seiner Ermittlungen hatte sich der erste Richter, Fadi Sawan, auf eine Frage konzentriert, die einen Großteil des Libanon beschäftigt hat: Wer war dafür verantwortlich, dass 2.750 Tonnen Ammoniumnitrat neben Feuerwerkskörpern und Farbverdünnern am Rande wahllos in einer Lagerhalle gelagert wurden? einer überfüllten Stadt?

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Nachdem er versucht hatte, mächtige ehemalige Minister und politische Führer zu verhören, wurde Sawan entfernt und durch Bitar ersetzt. Aber er kämpfte auch darum, die libanesische Kultur der Korruption und des politischen Einflusses zu durchbrechen, die verhinderte, dass das Gesetz jemanden von Bedeutung zur Rechenschaft zog.

Regierungsdokumente, die Anfang des Jahres von The Post überprüft wurden, zeigten, dass sich die Beamten der Gefahren, die von den großen Chemikalienvorräten ausgingen, schon lange vor dem letzten Jahr bewusst waren. Die Dokumente zeigten, dass die Verantwortung für das Ammoniumnitrat jahrelang auf verschiedene öffentliche und private Stellen verteilt wurde, darunter das Ministerium für öffentliche Arbeiten und Verkehr, die Justiz, die Armee und sogar ein privates Sprengstoffunternehmen.

Bitar sah sich einer Gegenreaktion ausgesetzt, nachdem er am Dienstag einen Haftbefehl gegen den ehemaligen Finanzminister Ali Hassan Khalil, ein Mitglied der Amal-Bewegung, ausgestellt hatte. In einem Interview am selben Tag sagte Khalil: Ich bin stolz, Teil einer politischen Bewegung zu sein, dass ich Soldat der Amal-Bewegung bin.

Eine Kabinettssitzung wurde am Mittwoch abgesagt, nachdem die Hisbollah dringende Maßnahmen der Regierung gegen den Richter gefordert hatte. Ein mit der Hisbollah verbündeter Minister drohte damit, dass er und andere Kabinettsmitglieder einen Streik veranstalten würden, wenn Bitar nicht entfernt würde. Der Protest vom Donnerstag war Teil der Druckkampagne der Partei gegen den Richter.

Suzan Haidamous in Washington hat zu diesem Bericht beigetragen.

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