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Ein Jahrzehnt nach der Atomkatastrophe von Fukushima symbolisiert kontaminiertes Wasser Japans Kämpfe

TOKYO — Neben den Ruinen der Im Kernkraftwerk Fukushima Daiichi ragen mehr als 1.000 riesige Metalltanks auf als stilles Zeugnis einer der schlimmsten Nuklearkatastrophen der Geschichte, der Kernschmelze von drei Kernreaktoren vor 10 Jahren in diesem Monat.

Die Tanks enthalten fast 1,25 Millionen Tonnen Kühlwasser aus der Katastrophe von 2011 und Grundwasserversickerung im Laufe der Jahre – das entspricht etwa 500 Schwimmbädern olympischer Größe – das meiste davon immer noch gefährlich radioaktiv.

Da der Platz für den Bau weiterer Tanks ausgeht, will die Regierung das Wasser – nachdem es dekontaminiert und verdünnt wurde – in den nächsten drei Jahrzehnten oder länger schrittweise ins Meer ablassen.

Obwohl eine formelle Entscheidung noch nicht bekannt gegeben werden muss, haben die Regierung und Tokyo Electric Power Co. (TEPCO) darauf bestanden, dass eine Ozeanfreisetzung ihre bevorzugte Lösung ist und absolut sicher ist.

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Das einzige, was sie zurückhält, scheinen die Olympischen Spiele und die schlechte Publicity zu sein, die sie vor Beginn der Spiele im Juli erzeugen könnten, sagen Experten.

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Die Idee, das Wasser freizugeben, hat die Fischergemeinde von Fukushima wütend gemacht und ist erst jetzt wieder auf die Beine gekommen, nachdem sie nach der Katastrophe von 2011 und der anschließenden Verschmutzung der Ozeane verwüstet wurde. Auch Südkorea ist wütend, obwohl es mehr als 600 Meilen entfernt auf der anderen Seite des Meeres liegt.

Die Bergung ist für uns das Wichtigste, und die Freigabe des Wassers wird den Bergungsprozess verzögern, sagte Takayuki Yanai, Leiter der Trawler-Fischerei-Kooperative im Hafen von Onahama. Die lokale Fischereiindustrie sei immer noch nur halb so groß wie vor dem Erdbeben und dem Tsunami 2011, sagte er. Ich möchte wirklich, dass sie aufhören. Es muss andere Möglichkeiten geben.

Wenn es um die Wissenschaft geht, sagen die japanische Regierung und TEPCO es ist auf ihrer seite.

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Das Wasser wurde oder wird bereits mit einem fortschrittlichen Aufbereitungssystem gereinigt, bekannt als ALPEN , das in der Lage ist, fast alle im Wasser vorhandenen Radionuklide zu entfernen, auch die wirklich gefährlichen wie Strontium und Cäsium.

Was übrig bleiben würde, ist Tritium, ein natürlich vorkommendes Wasserstoffisotop, das als weniger gefährlich für die menschliche Gesundheit gilt und routinemäßig von Atomkraftwerken auf der ganzen Welt in den Ozean freigesetzt wird. Zusammen mit Tritium wären winzige Spuren von Kohlenstoff-14, einem radioaktiven Isotop von Kohlenstoff.

Wenn das gesamte aufbereitete Wasser im Laufe von nur einem Jahr – im Gegensatz zu drei Jahrzehnten – ins Meer geleitet würde, würde die Strahlenbelastung für die lokale Bevölkerung nicht mehr als ein Tausendstel der Expositionsbelastung durch natürliche Strahlung in Japan betragen, sagte Yumiko Hata des Ministeriums für Wirtschaft, Handel und Industrie.

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Die Die Internationale Atomenergiebehörde sagte die Freisetzung des Wassers ist technisch machbar und hat angeboten, eine unabhängige Strahlenüberwachung bereitzustellen, um der Öffentlichkeit zu versichern, dass es den internationalen Standards entspricht.

Aber wenn es um das Vertrauen der Öffentlichkeit geht, stehen die japanische Regierung und TEPCO auf wackeligerem Boden.

Schon in den ersten Wochen der Katastrophe, als sie nur sehr langsam zugaben, dass drei der Reaktorkerne eine Kernschmelze erlitten hatten, gab es eine Tendenz, schlechte Nachrichten herunterzuspielen.

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Jahrelang behauptete TEPCO, dass das in der Anlage gespeicherte aufbereitete Wasser nur Tritium enthielt, aber Daten auf seiner Website zeigten, dass der Aufbereitungsprozess viele gefährliche Radionuklide nicht entfernt hatte.

2018 musste sie schließlich einräumen, dass 70 Prozent des Wassers immer noch mit gefährlichen radioaktiven Elementen verseucht sind – darunter Strontium-90, ein knochensuchendes Radionuklid, das Krebs verursachen kann – und vor der Freisetzung erneut behandelt werden müssen.

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TEPCO erklärt die Kontamination damit, dass es den Behandlungsprozess nach dem Unfall überstürzt habe, weil es die Strahlung im Wasser schnell auf ein beherrschbares Niveau reduzieren musste. Weitere Tests zeigen, dass ALPS bei sorgfältiger und wiederholter Anwendung die Konzentration von Radionukliden auf einen guten Wert innerhalb der internationalen Standards reduzieren kann, sagte TEPCO.

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Ryounosuke Takanori, Manager der globalen Kommunikation von TEPCO, gab zu, dass einige der Daten auf der Website nicht in einer leicht verständlichen Form präsentiert wurden, sagte jedoch, dass das Unternehmen hart daran arbeite, proaktiv Kommunikationsinitiativen zu ergreifen, um Informationen genau und schnell zu vermitteln.

Ken Büsseler, ein leitender Meeresradiochemiker an der Woods Hole Oceanographic Institution in Massachusetts, sagte, er würde es vorziehen, das gesamte Wasser ordnungsgemäß aufbereitet zu sehen, bevor es freigesetzt wird.

Radioaktive Elemente wie Cäsium und Strontium seien für die menschliche Gesundheit um ein Vielfaches gefährlicher als Tritium und würden sich viel häufiger in Fischen und auf dem Meeresboden ansammeln, sagte er.

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Nachdem Sie es aufgeräumt haben, entscheiden Sie, was zu tun ist, sagte Büsseler. Acht Jahre haben sie uns nicht davon erzählt, und jetzt sagen sie: „Vertrau uns, wir kümmern uns darum.“

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Im Hafen von Onahama, etwa 40 Meilen südlich des zerstörten Atomkraftwerks im Nordosten Japans, werden Fischproben von jedem Meeresfang auf Strahlung untersucht. Tests kommen routinemäßig klar zurück, obwohl im letzten Monat ein einsamer schwarzer Drachenkopf Es wurde festgestellt, dass der Cäsiumgehalt fünfmal so hoch war wie der nationale Standard, der erste Fisch, der den Test seit 16 Monaten nicht bestanden hat.

Yanai von der Fischereigenossenschaft sagte, dass er sich Sorgen mache, mehr Tritium ins Meer freizusetzen, aber seine Hauptsorge sei die irrationale Angst der Verbraucher, die seinen Produkten schaden könnte.

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Shaun Burnie, leitender Nuklearspezialist bei Greenpeace East Asia, sagte, dass es Risiken gibt bei der Freisetzung von Tritium und Kohlenstoff-14 ins Meer und er möchte, dass die Freisetzung mindestens bis 2035 verzögert wird, damit dem Tritium mehr Zeit zum Zerfall bleibt ein Heliumisotop.

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Aber er knüpft die Entscheidung an die viel größere der Regierung Versprechen – bis 2041 oder 2051 das gesamte extrem radioaktive Corium aus den zerstörten Reaktoren zu entfernen, obwohl die Technologie dafür noch nicht existiert, und Millionen Tonnen kontaminierten Mutterbodens von lokalen Feldern zu entfernen.

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In einem neuer Bericht , Greenpeace nennt dieses Versprechen wahnhaft.

Das wird einfach nicht passieren, aber es ist eine Art Mantra, sagte Burnie. Das Wasser ist ein Symbol. Wenn sie es loswerden können, erfüllen sie diese Verpflichtung, das Problem zu beseitigen, und deshalb werden sie es in den Pazifik entladen.

Julia Mio Inuma hat zu diesem Bericht beigetragen.

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