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In einem „entscheidenden Schlag“ tötet der französische Angriff den Führer des Islamischen Staates in Westafrika hinter dem Tod von 4 US-Soldaten

Ein französischer Drohnenangriff tötete einen hochrangigen Kämpfer des Islamischen Staates, von dem angenommen wird, dass er der Drahtzieher der Angriffe im Niger war, bei denen 2017 vier US-Soldaten und sechs französische Hilfskräfte im vergangenen Jahr ums Leben kamen.

Die monatelange Operation im August mit Drohnenangriffen und Kommandoangriffen in einer gesetzlosen Region an der Grenze zwischen Mali und Niger zielte auf Adnan Abu Walid al-Sahrawi, den Führer des Islamischen Staates in der Großsahara.

Sein Tod versetzt die Führung des Islamischen Staates in der Sahelzone einen entscheidenden Schlag, sagte Frankreichs Militärministerin Florence Parly am Donnerstag auf einer Pressekonferenz mit Bezug auf die trockene Region südlich der Sahara. Sie werden ohne Zweifel Schwierigkeiten haben, ihn zu ersetzen.

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Die Operation vom 17. bis 20. August beinhaltete die Zusammenarbeit mit lokalen und europäischen Streitkräften sowie dem US-Militär, sagte sie.

Spezialeinheiten griffen Stellungen an, die auf Informationen von zwei gefangenen IS-Angehörigen in der Nähe von Saharaui beruhten. Drohnen und Kampfjets töteten etwa ein Dutzend Militante, während 20 Soldaten ein Versteck in einem Wald nahe der Grenze stürmten, sagte General Thierry Burkhard, der Generalstabschef der französischen Armee.

Einer von zwei Personen, die auf dem Rücken eines von einem Drohnenangriff getroffenen Motorrads fuhren, schien der Anführer des Islamischen Staates zu sein, sagte er.

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Gerüchte über den Tod von Sahraui waren wochenlang im Umlauf, bevor Präsident Emmanuel Macron Twitter-Ankündigung am späten Mittwoch, dass er von französischen Truppen neutralisiert wurde. Der 48-jährige Anführer des Islamischen Staates wurde im umstrittenen Gebiet der Westsahara geboren und wurde ein Verbündeter von al-Qaida. 2015 wechselte er zum Islamischen Staat und gründete dessen Ableger in der Sahelzone in Westafrika.

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Die Tochtergesellschaft, die hauptsächlich in Mali, Burkina Faso und Niger tätig ist, hat dort US- und französisches Militärpersonal ins Visier genommen. Bei einem der bemerkenswertesten Angriffe im Oktober 2017 geriet ein Team der US-Spezialeinheiten, das Niger aufklärte, von Militanten, die mit Maschinengewehren, Handfeuerwaffen und Raketen bewaffnet waren, in einen tödlichen Hinterhalt.

Bei dem anschließenden Feuergefecht wurden vier US-Soldaten getötet und zwei weitere verletzt. Mindestens vier nigrische Truppen starben ebenfalls. Der Islamische Staat in der Großsahara war der Hauptverdächtige der Trump-Administration für den Hinterhalt, und Sahraui selbst bekannte sich zur Verantwortung. Das Rewards for Justice-Programm des Außenministeriums bot 5 Millionen US-Dollar für Informationen, die zu seiner Festnahme führten.

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Die Mission von 2017 löste damals in den Vereinigten Staaten einen politischen Feuersturm aus, der Fragen über die breitere Mission des US-Militärs in Afrika aufwarf und warum einer der gefallenen Soldaten, Sgt. La David Johnson wurde zwei Tage lang nicht geborgen, berichtete AlcoholtogO zuvor.

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Sahrauis Militante waren auch hinter der Ermordung von sechs französischen Helfern zusammen mit ihrem Fahrer und einem lokalen Führer, die im Sommer 2020 ein Wildreservat in Niger besuchten.

Frankreich macht die Gruppe für den Tod von etwa 2.000 bis 3.000 Zivilisten in der Region seit 2013 verantwortlich, und zwar die überwiegende Mehrheit von ihnen waren Muslime, sagte der Militärminister am Donnerstag.

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Es folgt der Tod von Sahraui Pläne von Frankreich seine Militärpräsenz in Westafrika im Laufe des nächsten Jahres um etwa die Hälfte zu reduzieren. ​​Die ehemalige Kolonialmacht, die weiterhin enge politische und kulturelle Verbindungen zu westafrikanischen Ländern unterhält, führt seit langem eine der größten Kräfte im Kampf gegen extremistische Gruppen in der Region. Doch die Mission ist sowohl in Frankreich als auch in Westafrika unbeliebt.

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Frankreich hat etwa 5.100 Soldaten in Westafrika, die meisten aller ausländischen Partner. Im Norden Malis, dem Zentrum der Krise, sollen drei Militärstützpunkte geschlossen werden. Analysten haben zuvor gewarnt, dass die Entscheidung, französische Truppen abzuziehen, die Reaktion der internationalen Gemeinschaft auf die Bedrohung durch den Extremismus auf den Kopf stellen wird.

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Diese Besorgnis wurde nach dem chaotischen Abzug der US-Truppen aus Afghanistan im vergangenen Monat noch verstärkt, der lokale Extremisten in der Hoffnung auf einen Sieg im Stil der Taliban in der Region Auftrieb gab.

Kämpfer auf dem ganzen Kontinent – ​​von denen viele al-Qaida und dem Islamischen Staat ihre Loyalität bekundet haben – haben die Machtübernahme der Taliban als Ergebnis ihrer Beharrlichkeit gegen die Vereinigten Staaten und andere westliche Streitkräfte öffentlich gefeiert.

Wir werden diesen Kampf weiter führen. Wir werden die Sahelzone nicht verlassen, beharrte Parly auf der Pressekonferenz.

Ihre Kommentare kamen auch Stunden, nachdem die Nachricht bekannt wurde, dass die Vereinigten Staaten und Großbritannien hochsensible nukleare U-Boot-Technologie mit Australien teilen werden, ein überraschender Schritt, der Pariss eigenes Verteidigungsabkommen zum Scheitern gebracht hat und den der Minister auf der Konferenz als sehr schlechte Nachrichten bezeichnete.

Danielle Paquette in Dakar, Senegal, und Rick Noack in Paris haben zu diesem Bericht beigetragen.

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