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Der Hund ist eines der zerstörerischsten Säugetiere der Welt. Brasilien beweist es.

RIO DE JANEIRO – Hoch über dieser brasilianischen Stadt, in einem Dschungel, der einen Berg bedeckt, waren die Schildkröten draußen, und die Szene war hoffnungsvoll.

Wissenschaftler brachten 15 schlammverkrustete Schildkröten wieder in diesen Stadtwald, wo sie einst reichlich vorhanden waren. Kinder rannten herum. Die Leute waren ooh und aahing. Ein strenges-schauenWachmann schien kurz zu lächeln.

Aber nicht die Regierungsbiologin Katyucha Silva. Sie dachte an Hunde.

Was würden sie mit diesen Schildkröten machen? Was machten sie mit Brasilien?

Diese Frage stellen sich immer mehr Forscher in einem Land, in dem es mehr Hunde als Kinder gibt – und in dem Hunde schnell zum zerstörerischsten Raubtier werden. Sie dringen in Naturschutzgebiete und Nationalparks ein. Sie bilden Rudel, etwa 15 Hunde stark, und jagen wilde Beute. Sie haben einheimische Raubtiere wie Füchse und Großkatzen in Naturschutzgebieten verdrängt, wobei sie den Pumas 25 zu 1 und den Ozelots 85 zu 1 überlegen sind.

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Jedes Jahr werden sie noch reichlicher, verbreiten Krankheiten, stören die natürliche Umgebung, belästigen Wissenschaftler, die ausgeklügelte Kamerasysteme einrichten, um wilde Tiere zu fotografieren, nur um Bilder von neugierigen Hunden zu erhalten.

Es ist für die Leute schwer zu hören, sagte Isadora Lessa, eine Biologin aus Rio de Janeiro, die ihre Doktorarbeit über Haushunde geschrieben hat, die Umweltchaos verursachen. Sie lieben Hunde zu sehr.

Wie der Hund zu einem der schädlichsten invasiven Säugetierprädatoren der Welt wurde, ist ebenso eine globale Geschichte wie eine brasilianische. Im Laufe des letzten Jahrhunderts, als die menschliche Bevölkerung explodierte, wuchs auch die Hundepopulation auf schätzungsweise 1 Milliarde.

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Das war großartig für Menschen – und noch besser für Hunde – aber weniger für die Natur, so eine wachsende Zahl akademischer Forschungen, die Hunde, insbesondere die freilaufenden, in die Umweltzerstörung verwickeln.

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In Brasilien dringen Hunde in Naturschutzgebiete und Nationalparks ein. Dieses Forschungsmaterial aus dem Jahr 2004 zeigt, wie lange es ein Problem im Land gibt. (Dr. Cristiano Schetini de Azevedo / Universidade Federal de Ouro Preto)

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Die globalen Auswirkungen von Haushunden auf Wildtiere werden stark unterschätzt, Forscher abgeschlossen in eine Studie aus dem Jahr 2017, die in der Zeitschrift Biological Conservation veröffentlicht wurde. Die in Australien ansässigen Forscher verurteilten Hunde für das Aussterben von 11 Arten und erklärt sie sind das drittschädlichste Säugetier, hinter Katzen und Nagetieren.

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Die International Union for Conservation of Nature führt eine Liste von Tiere, deren Anzahl Hunde töten . Es gibt 191 und mehr als die Hälfte wird als gefährdet oder gefährdet eingestuft. Sie reichen von einfachen Leguanen bis zum berühmten tasmanischen Teufel, von Tauben bis zu Affen, eine Vielfalt von Tieren, die nichts gemeinsam haben, außer dass Hunde sie gerne töten. In Neuseeland, so berichtete die Organisation, hat ein einzelner Deutscher Schäferhund einmal bis zu 500 Kiwis geschafft – und das war die konservative Schätzung.

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Leider haben wir ein großes Problem, sagte Piero Genovesi, Vorsitzender der Abteilung für invasive Arten der Agentur. Es gibt eine wachsende Zahl von Hunden.

Menschen auf der ganzen Welt nehmen es – widerwillig – zur Kenntnis.

In Chile, streunende Hunde waren die größte Sorge der Stadtbewohner in diesem Jahr befragt und übertraf damit die sich verschlechternden Bürgersteige und Diebstähle. In Neuseeland zogen einige Gemeinden letztes Jahr nach die Bewegungsfreiheit von Hunden einschränken in einem Schachzug, um kleine blaue Pinguine zu retten. In Indien beschweren sich Bauern darüber, dass streunende Hunde ihr Vieh töten, genau wie es früher andere Raubtiere getan haben.

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Und in Brasilien, auf einem Berg außerhalb von Rio de Janeiro, schmiegten sich 15 Schildkröten in den Waldboden, ohne sich der Gefahr des führenden Raubtiers des Waldes bewusst zu sein.

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„Ein komplexes Problem“

In Brasilien leben nach den neuesten Regierungsstatistiken schätzungsweise 52 Millionen Hunde – mehr als irgendwo in Lateinamerika –, aber ihr Leben variiert stark. In einer von Ungleichheit geprägten Nation, in der die Reichen in den Favelas mit Hubschraubern über die Armen fliegen, ist der Hund eine weitere Möglichkeit, die Kluft zu verstehen.

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In wohlhabenden Städten ist der Hund überall, schlendert durch schicke Einkaufszentren, sitzt auf dem Schoß der Restaurantbesucher und fährt sogar Paddelbretter in der Brandung. Manche Leute rollen ihre Hunde in kleinen Kinderwagen herum.

Der Hund bringt den Brasilianern einige Dinge, die Brasilianer an sich schätzen, sagte Alexandre Rossi, eine Fernsehpersönlichkeit, besser bekannt als Dr. Pet. Freundlich sein, mit allen verkehren wollen. . . und sei da und sei nah bei deiner Familie. Diese werden als sehr gute brasilianische Qualitäten wahrgenommen.

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An einem Nachmittag auf den Straßen des trendigen Ipanema konnten nur wenige Menschen glauben, dass ein Hund – oder zumindest ihr Hund – könnte ein Raubtier sein.

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Der Hund ist ein Freund! stotterte Philipe Soares, den Fellknäuel Bobby zu seinen Füßen. Nein, so habe ich ihn noch nie gesehen.

Schwer vorstellbar, sagte Carlos Alberto Vicente und spähte auf sein eigenes Hündchen hinab.

In ihrem Fall, sagte Flavio Vilela, ein Mann ohne Hemd, der mit einem kleinen Köter namens Nicoli durch einen Park schreitet, würden sie sie jagen.

Das Problem, sagen Forscher, sind nicht diese Hunde, die das verhätschelte Leben europäischer oder amerikanischer Haustiere führen.

Das Problem sind die Hunde in ärmeren und ländlicheren Gemeinden, wo das Leben des Hundes häufiger das Leben des Hungers ist. Sie streifen Tag und Nacht ohne Halsband und Besitzer durch die Straßen und suchen nach Nahrung, wo immer sie zu finden ist – auf Müllhalden, entlang von Straßen, in Wäldern und Feldern, wo sie Rudel bilden, um zu jagen und zu töten.

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Es ist ein sehr komplexes Problem, sagte Silva, die Regierungsbiologin.

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Eine atemberaubende Entdeckung

Ana Maria Paschoal, Forscherin an der Bundesuniversität Minas Gerais, erinnert sich, als sie anfing, anders über den Hund nachzudenken. Sie war vor etwa einem Jahrzehnt im Atlantischen Regenwald im Südosten Brasiliens, als sie bemerkte, dass es schrecklich viele von ihnen gab.

Sie fragte sich: Wie viele Hunde nutzen die Schutzgebiete? Sind das Wild- oder Haushunde? Verändert ihre Anwesenheit das Vorkommen wilder Arten?

Also stellte sie Kameras auf 2.400 Hektar Wald auf, um das herauszufinden. Was sie entdeckte, das 2012 in der Fachzeitschrift Mammalia veröffentlicht wurde, verblüffte sie.

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Der Hund war nicht nur der am häufigsten aufgezeichnete Fleischfresser; es war der am häufigsten registriertes Tier der 17 Säugetiere die Kameras aufgenommen.

Die Anwesenheit des Haushundes sei eine Bedrohung, schlossen Paschoal und ihre Co-Autoren.

Die Forschung, anschließend Bestätigt in einer größeren Umfrage den Grundstein für ein wachsendes Studienfach gelegt. Ein Forscher verbunden Brasiliens Hunde zur Verbreitung von Krankheiten. Ein anderer warf den Hunden im Nationalpark von Brasilia, wo sie in riesigen Rudeln jagten, vor, natürliche Feinde abzuschrecken. Es stellte sich heraus, dass je näher Menschen an einem Naturschutzgebiet lebten, desto wahrscheinlicher waren Hunde in dieses eingedrungen.

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Aber vielleicht am auffälligsten? Die Hunde waren weder wild noch häuslich – aber irgendwo dazwischen.

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Alle Hunde, die wir entdeckten, hatten einen „Besitzer“ oder eine Person, zu der das Tier eine Bindung hat, sagte Paschoal. Die Artenpopulation nimmt nach der menschlichen Population zu, was ihre potenziellen Auswirkungen auf die Tierwelt verschlimmert.

Fernando Fernandez, Ökologieprofessor an der Bundesuniversität von Rio de Janeiro, hat das auf die harte Tour gelernt. In den letzten zehn Jahren hat er einheimische Tiere im Tijuca-Wald wiederangeführt, einem der größten städtischen Wälder der Welt, der sich über die Berge von Rio de Janeiro erstreckt.

Zuerst kam der Agouti, ein eichhörnchenähnliches Nagetier. Dann folgte ein Problem: Hunde.

Sie fingen an, die Agouti zu töten, und nicht zum Essen. Es war nur zum Spaß.

Fernandez und Silva wollten mehr erfahren. Sie stellten Kameras auf und entdeckten Dutzende von Hunden im Wald. Sie schätzten, dass sich mehr als 100 Hunde im Park befanden – keine Bewohner, wie sich herausstellte, sondern vielmehr häufige Besucher, die aus den nahe gelegenen Favelas aufspürten.

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Das seien Menschen, die sehr arm seien, sagte Silva, die zu Hause sechs Hunde hat. Sie haben kein Geld, um Mauern zu bauen. . . . Wenn die Besitzer zur Arbeit gehen, geht auch der Hund und kehrt erst zurück, wenn der Besitzer von der Arbeit ins Haus zurückkehrt.

Die Besitzer haben oft keine Ahnung, was ihre Hunde vorhaben. Selbst wenn es ihnen gesagt würde, sagte Rob Young, würden sie es mit ziemlicher Sicherheit nicht glauben.

Young, Vorsitzender des Naturschutzes an der University of Salford in Großbritannien, erlebte die Psychologie bei der Arbeit, nachdem er gesehen hatte, wie Hunde im Bundesstaat Minas Gerais flugunfähige Vögel töteten.

Wir führten Interviews mit den Bauern: „Haben Sie diese Hunde gesehen?“

Und sie sagten: ‚Ja, aber meine Hunde sind nicht das Problem; es sind die Hunde meines Nachbarn.’

Jeder Bauer würde dasselbe sagen.

Diese Faktoren – die Unfähigkeit, Aggression bei Hunden zu sehen, hartnäckige Ungleichheit, die schnelle Ausbreitung der Menschheit – ließen Silva besorgt sein, als sie zusah, wie die Schildkröten wieder in den Tijuca-Wald eingeführt wurden.

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Auf lange Sicht wusste sie nicht, wie sich das Problem der Hunde, die die Umwelt der Welt verwüsten, realistischerweise verbessern würde.

Und kurzfristig: Könnten Hunde diese Schildkröten töten, so wie sie es mit einigen Agouti getan hatten?

Ja, sagte sie. Sie könnten.

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