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Sterbende Ernten, steigende Energierechnungen, Duschen einmal pro Woche. In Südamerika ist die Klimazukunft angekommen.

BUENOS AIRES – Die Sonnenblumenfarm von Sergio Koci im Tiefland von Nordargentinien hat Jahrzehnte politischer Umwälzungen, galoppierender Inflation und des Ausbruchs des Coronavirus überlebt. Aber da eine Reihe historischer Dürren weite Weiten Südamerikas lahmlegt, befürchtet er, dass eine sich verschärfende Wasserkrise das bewirken könnte, was andere Katastrophen nicht konnten: Sein Agrarunternehmen in dritter Generation zerstören.

Wenn man ein schlechtes Jahr hat, kann man damit klarkommen, sagte Koci. Einige seiner 20.000 Hektar ruhen in der Nähe des mächtigen Paraná-Flusses, wo der Wasserstand einen seit 1944 nicht mehr gesehenen Tiefststand erreicht hat. Nach zwei Jahren dürrebedingter Ernteverluste, sagte er, wird die anhaltende Trockenheit nun seine Sonnenblumenerträge reduzieren in diesem Jahr um 65 Prozent.

Wenn man drei schlechte Jahre hat, weiß man nicht, ob es noch ein weiteres Jahr geben wird, sagte er.

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Von den eisigen Gipfeln Patagoniens bis zu den tropischen Feuchtgebieten Brasiliens bringen die sich verschlimmernden Dürren in diesem Jahr die Landwirte zum Erliegen und schließen Skipisten, umwerfende Transit- und Spitzenpreise für alles von Kaffee bis Strom.

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Der Paraná, der durch Brasilien, Paraguay und Argentinien fließt, ist so niedrig, dass einige Viehzüchter Rinder über ausgetrocknete Flussbetten treiben, die normalerweise von Frachtkähnen gesäumt sind. Wütende Waldbrände in Paraguay haben beißender Rauch bis an die Grenzen der Hauptstadt gebracht. Anfang dieses Jahres reduzierten sich die rauschenden Kaskaden der Iguazu-Wasserfälle an der brasilianisch-argentinischen Grenze zu einem relativen Tropfen.

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Martin Rons Wandgemälde in San Nicolas de los Arroyos, Argentinien, das sich am Ufer des Paraná-Flusses schmiegt, spiegeln die Sorgen über den sinkenden Wasserstand wider. (Reuters)

Die Dürren in diesem Jahr sind eine Verlängerung der mehrjährigen Wasserknappheit, deren Ursachen von Land zu Land unterschiedlich sind. Doch in weiten Teilen der Region rücken die Dürren im Kalender des Klimawandels nach oben – und geben einen Vorgeschmack auf die bevorstehenden Herausforderungen bei der Sicherung eines immer kostbarer werdenden Gutes: Wasser.

Es ist ein eskalierendes Problem, und die Tatsache, dass wir immer mehr dieser Ereignisse und immer mehr extreme Ereignisse sehen, ist kein Zufall, sagte Lisa Viscidi, Energie- und Klimaexpertin des in Washington ansässigen Interamerikanischen Dialogs. Es liegt definitiv daran, dass wir die Auswirkungen des Klimawandels sehen.

Die Region ist eine von vielen weltweit, die von schwerer Dürre heimgesucht werden. Hot Spots, die schwerwiegend genug sind, um weit verbreitete Ernteausfälle, Wasserknappheit und ein erhöhtes Brandrisiko zu verursachen, sind heute auf jedem Kontinent außerhalb der Antarktis vorhanden. Landwirte in Arizona drosseln den Wasserverbrauch inmitten eines katastrophalen Rückgangs des Colorado River. Kalifornische Melonen verdorren an ihren Reben. Die Dürre in Madagaskar wird mitverantwortlich für die von den Vereinten Nationen als weltweit erste Klimahunger bezeichnete Hungersnot.

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Solche Katastrophen, sagen Wissenschaftler, werden sich mit der Erwärmung des Planeten verschlimmern. Die jüngste Klimabewertung des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen der Vereinten Nationen prognostiziert, dass ein Drittel der weltweiten Landflächen bis zum Ende des Jahrhunderts unter zumindest moderater Dürre leiden wird.

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Für Südamerika rückt diese Zukunft ins Blickfeld, während einige der von der Coronavirus-Pandemie am stärksten betroffenen Volkswirtschaften Schwierigkeiten haben, sich zu erholen. Die Auswirkungen der Dürren drohen in Milliardenhöhe zu steigen. In der gesamten Region wird der Preis der historischen Trockenheit in Ernteausfällen, einer Verlangsamung des Bergbaus, steigenden Transportkosten und Energieknappheit in einer Region gemessen stark von Wasserkraft abhängig.

In Chile, einer Nation, die im Strudel einer 13-jährigen Dürre gefangen ist, der längsten und schwersten seit 1.000 Jahren, stört ein warmer Wasserklumpen im Südwestpazifik von der Größe der kontinentalen Vereinigten Staaten die Regenmuster und schiebt Sturmspuren nach Süden über die Drake Passage und die Antarktis. Wissenschaftler sagen, dass Treibhausgase den Trocknungstrend verschärft haben und Chile an die Spitze der Wasserkrise der Region gebracht haben.

Wir sind eine der Regionen der Welt, in der Klimamodelle in ihren Vorhersagen übereinstimmen, dass wir bis zum Ende des 21. der Austral-Universität von Chile. Was wir heute sehen, ist, als sei die Zukunft in Zentralchile bereits angekommen.

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Die chilenische Regierung hat in 8 ihrer 16 Regionen den Agrarnotstand ausgerufen und bietet den betroffenen Bauern Hilfe an. Landwirtschaftsministerin María Emilia Undurraga sagte, einige Regionen verzeichnen Niederschlagsverluste zwischen 62 und 80 Prozent.

Sollten sich die Bedingungen nicht verbessern, könnte die chilenische Kupferbergbauindustrie, die für 10 Prozent der Wirtschaftsleistung des Landes verantwortlich ist und für die Verarbeitung stark auf Wasser angewiesen ist, in diesem Jahr einen Produktionsrückgang zwischen 2,6 und 3,4 Prozent verzeichnen, was zu Verlusten von bis zu 1,7 Milliarden US-Dollar, so Manuel Viera, Präsident der chilenischen Bergbaukammer.

Unsere Wirtschaft hängt sehr stark von Kupfer ab, und das wird sich auswirken, sagte Viera. Ohne Wasser kein Bergbau.

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Francisco Sotomayor, Leiter des chilenischen Skigebietsverbandes, sagte, sieben der 12 Lodges der Organisation hätten in diesem Jahr aufgrund von Schneemangel verspätet geöffnet oder seien unterbrochen worden – was die Verluste für einen Sektor verschlimmert, der bereits von der Pandemie stark betroffen ist.

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Früher konnten wir immer von mehr als drei Metern Schnee bis zu diesem Datum sprechen, und jetzt sind wir unter zwei Metern, sagte Sotomayor.

Boliviens Dürre hält nach zwei brutal trockenen Jahren an, in denen Millionen Hektar von Waldbränden verbrannt wurden. Im Departement Oruro sagte der Milchbauer Demetrio Martínez, sein Familienbetrieb habe in diesem Jahr zwei Kühe durch Dürre verloren, nachdem er 2019 und 2020 insgesamt sechs verloren hatte.

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Wenn sie kein Wasser bekommen, sterben sie, sagte er. In der Vergangenheit konnten wir 25 Stück Rinder halten. [Wegen der Dürre jetzt] schaffen wir es nur, 10 am Leben zu erhalten.

Martínez lebt etwa 160 Kilometer vom Poopó-See entfernt, der vor dem Austrocknen im Jahr 2015 der zweitgrößte See des Landes war. Er ist in der Vergangenheit ausgetrocknet und erholt, aber jetzt ähnelt er einer Wüste, und Wissenschaftler befürchten, dass dies so bleiben könnte.

Gemeinden im bolivianischen Departement Tarija sind jetzt auf Wasserfahrzeuge und spontane Grundwasserbrunnen angewiesen, um zu überleben. Yenny Noguera Rodríguez, 29, eine Umweltaktivistin, sagte, dass der Wassermangel nicht nur die Pflanzen betrifft, sondern auch Familien, die jetzt oft weite Wege zum Baden zurücklegen müssen.

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Meine Familie fährt alle zwei Tage eine Stunde zu einem anderen Ort, an dem es Wasser gibt, sagte sie. Manche Familien reisen sogar noch weiter; bis zu sechs Stunden zu Orten, an denen sie Wäsche waschen oder duschen können. Das bedeutet, dass manche Menschen nur einen Tag in der Woche duschen.

Analysten beschuldigen eine Kombination aus dem Wettermuster von La Niña, der Abholzung des Amazonas und dem Klimawandel für die schlimmste Dürre seit fast einem Jahrhundert in Teilen Brasiliens.

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Sinkende Grundwasserspiegel leeren Wasserkraftwerke in einem Land mit 211 Millionen Einwohnern, das den Großteil seines Energienetzes mit Wasser versorgt. Brasiliens Vizepräsident Hamilton Mourão hat davor gewarnt, dass die Dürre zu einer Energierationierung führen könnte.

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Brasiliens Minen- und Energieminister Bento Albuquerque sagt, dass die Wasserkraftverluste jetzt dem Energieverbrauch der Stadt Rio de Janeiro von fünf Monaten entsprechen. Das Ministerium kündigte an, die Energiepreise anzuheben, wobei betroffene Verbraucher eine neue Prämie von mehr als 6 Prozent zahlen würden.

Die Regenzeit im Süden war schlimmer als erwartet. Infolgedessen erlitten die Stauseen unserer Wasserkraftwerke im Südosten und Mittleren Westen einen stärkeren Rückgang als erwartet, sagte Albuquerque in einer Fernsehansprache im vergangenen Monat. Er sagte, die Bundesbehörden seien angewiesen worden, den Stromverbrauch um 20 Prozent zu senken.

Die Dürre, kombiniert mit Frost durch ungewöhnlich kalte Temperaturen, hat die Kaffeeernten in Brasilien, dem weltweit größten Produzenten und Exporteur, beschädigt. Das Ergebnis: Im Juli erreichte der Preis für Arabica-Bohnen ein Siebenjahreshoch, ein Anstieg, der in den kommenden Wochen und Monaten weltweit in die Morgenbecher einfließen wird.

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Nie zuvor haben wir zwei Saisons von Arabica-Ernte erlebt, die von der Dürre betroffen waren, sagte Judy Ganes, eine in den USA ansässige Analysten für weiche Rohstoffe. Es war schlimm genug, den Dürreschaden zu haben, und jetzt haben wir den Frostschaden.

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Hier in Argentinien erleidet das Land einen doppelten Schlag. Die nördlichen und zentralen Regionen erleben die trockeneren Wettermuster, die Teile Brasiliens betreffen, auch wenn die Andenregionen von den Bedingungen betroffen sind, die Zentralchile Feuchtigkeit entziehen.

In einem Land, das seit langem als globale Kornkammer bekannt ist und in dem 70 Prozent der Exporte Nahrungsmittel wie Sojabohnen und Mais sind, trifft die Dürre die Landwirte – und die Wirtschaft insgesamt – genau wie das Land damit kämpft, aus einer Rezession herauszukommen, die durch die Pandemie.

Der Paraná-Fluss – eine der wichtigsten Handelsrouten in Südamerikas Südkegel, auf dem Kontinent nach Länge und Fluss an zweiter Stelle nach dem Amazonas – wurde in einigen Abschnitten zu einem Bach reduziert. Piers, an denen früher Boote anlegten, sind jetzt verlandet, mehrere Meter vom fließenden Wasser getrennt. Um ein Grundieren zu vermeiden, fahren Binnenschiffe mit leichteren Lasten, wodurch die Transportkosten um bis zu 25 Prozent steigen und sich die Laufzeiten verdreifachen. Laut Juan Carlos Muñoz Menna, Direktor der paraguayischen Schifffahrtsindustriegruppe CAFYM, rechnet der Sektor in diesem Jahr mit Verlusten von 100 Millionen US-Dollar.

Analysten befürchten, dass die Dürren ein Vorbote einer neuen Normalität sind, die auf anhaltend niedrigere Ernteerträge in der Zukunft hindeutet. Die gesamte Getreideproduktion in Argentinien belief sich im Jahr 2020 auf 12,7 Millionen Tonnen. Laut der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen wird die Zahl voraussichtlich auf 11,4 Millionen im Jahr 2021 und 10,9 Millionen im Jahr 2022 sinken. Längerfristig, warnt die Weltbank, könnten Wetteränderungen dazu führen, dass die Mais- und Weizenerträge in einigen Teilen des Landes um 80 Prozent sinken.

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Mehrere Provinzen könnten möglicherweise katastrophale Verluste erleiden, Buenos Aires, Córdoba, La Pampa, Santa Fe, insbesondere für Mais und Sojabohnen, schrieb Julie Rozenberg, eine leitende Ökonomin der Weltbank, in einer E-Mail.

Analysten sagen, dass argentinische Landwirte, die von hoher Inflation, wiederholten Wirtschaftskrisen und der Pandemie und hohen Inflation gestochen wurden, nur langsam neue Technologien wie dürreresistentes Saatgut oder ausgeklügelte Bewässerungssysteme einführen.

Es gebe keine Kapazitäten für Technologieinvestitionen, um wiederkehrenden Wetterereignissen zu begegnen, sagte Matías Lestani, Chefökonom des argentinischen Landesverbandes. Die von der Regierung auferlegten Beschränkungen haben die Fähigkeit der einheimischen Agrarindustrie eingeschränkt, kritische landwirtschaftliche Geräte und Vorräte für die Anpassung zu importieren, sagte Lestani. Steigende Inflation und Kreditbeschränkungen haben nicht geholfen.

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Winston Ninaja, ein Zwiebel- und Karottenbauer in der Provinz Chubut, sagte, dass die Wasserknappheit in diesem Jahr die Erträge um 30 Prozent sinken ließ.

Meine größten Kopfschmerzen sind Wasser, sagte Ninaja. In Wirklichkeit weiß man jetzt nie, was einen erwartet.

Faiola meldete sich aus Miami. Herrero berichtete aus Caracas, Venezuela. Zu diesem Bericht hat Sarah Kaplan in Washington beigetragen.

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