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Ecuadors Gefängnisaufruhr: Drogenkartelle, überfüllte Zellen und ein Blutbad

Die Leichen wurden im Gefängnishof übereinander gestapelt, zum Teil verbrannt und zerstückelt.

Grauenvolle Bilder, die in den sozialen Medien geteilt wurden, zeigten, wie die Polizei das Gemetzel auf den blutbefleckten Böden von Ecuadors größtem Gefängnis, einer überfüllten Festung in Guayaquil, in der etwa 9.000 Menschen leben, untersuchte. Aber hinter den aufgetürmten Leichen, neben einem Wandbild eines Adlers, verriet eine Nachricht an der Hofmauer, wer hier das Sagen hatte: Los Choneros.

Ein wachsender Machtkampf zwischen rivalisierenden Banden führte diese Woche zu Ecuadors schlimmsten Gefängnisaufständen in der Geschichte, einem Blutbad, bei dem 116 Insassen getötet und 78 verletzt wurden. Mindestens fünf Menschen seien enthauptet und eine große Zahl verstümmelt worden, sagte ein Regierungsbeamter.

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Insassen krochen durch Löcher zwischen den Stationen und benutzten geschmuggelte Glocks, Messer und Macheten in ihrem Kampf um die Kontrolle über das Gefängnis. Geräusche von Schüssen und Explosionen zerreißen die Luft, als Insassen auf die Dächer des Gefängnisses kletterten.

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Die Gewalt veranlasste Ecuadors Präsident, zum zweiten Mal in den letzten Monaten den Ausnahmezustand im gesamten Strafvollzugssystem des südamerikanischen Landes auszurufen. Die Gefängnisse sind zu Schlachtfeldern für kriminelle Banden geworden, die zunehmend mit mexikanischen Drogenkartellen in Verbindung stehen.

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Es sei bedauerlich, dass Gefängnisse in Machtkämpfe für kriminelle Banden umgewandelt werden, sagte der ecuadorianische Präsident Guillermo Lasso am Mittwochabend auf einer Pressekonferenz. Der ecuadorianische Staat muss handeln.

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Die Morde unterstreichen die wachsende Rolle Ecuadors im internationalen Drogenhandel, sagten aktuelle und ehemalige Regierungsbeamte. Das Land hat zwar keine große Koka-Anbauindustrie, liegt aber zwischen den beiden größten Kokainproduzenten der Welt – Peru und Kolumbien. Coca ist die Grundzutat von Kokain.

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Als Kolumbien in den letzten zwei Jahrzehnten den Kokainhandel mit erheblichen Finanzmitteln und militärischen Mitteln aus den USA eingeschränkt hat, haben mexikanische Kartelle direkt hinter der kolumbianischen Grenze in Ecuador nach wichtigen Partnern gesucht, sagte Mario Pazmiño, ein Sicherheitsberater und ehemaliger Chef des ecuadorianischen Militärgeheimdienstes.

Nachdem US-Streitkräfte 2009 die Militärbasis Manta an der Pazifikküste Ecuadors verlassen hatten, wurde die Grenze zu Kolumbien nicht überwacht, so ein hochrangiger ecuadorianischer Beamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um das Thema frei zu diskutieren.

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Die Kartelle der neuen Generation von Sinaloa und Jalisco haben die pazifischen Häfen Ecuadors ausgenutzt und sich auf lokale Banden verlassen, um die Schmuggelrouten gegen Geld zu sichern, sagten Beamte. Die hochentwickelte Straßeninfrastruktur Ecuadors hat es diesen Kartellen ermöglicht, Kokain innerhalb von sechs Stunden von der kolumbianischen Grenze zum wichtigsten Hafen des Landes in Guayaquil zu transportieren.

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Mit der Unterstützung des Sinaloa-Kartells erlangte die ecuadorianische kriminelle Gruppe Los Choneros die Kontrolle über wichtige Drogenhandelsrouten und wuchs zeitweise auf mehr als 10.000 Mitglieder an, so der ecuadorianische Regierungsbeamte.

Aber Ende letzten Jahres, nachdem ein Anführer der Los Choneros getötet wurde, spaltete sich die Gruppe in rivalisierende Organisationen auf – Banden, die um die Kontrolle über die Gefängnisse des Landes wetteifern.

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Im Februar kamen bei Schlägereien in drei Gefängnissen am selben Tag 79 Häftlinge ums Leben, bei den damals schlimmsten Gefängnisunruhen in der Geschichte des Landes. Im Juli führten ähnliche Kämpfe zum Tod von 22 Häftlingen und veranlassten den Präsidenten Ecuadors, den Ausnahmezustand im Gefängnissystem auszurufen.

Die Zahl der Todesopfer in den Gefängnissen des Landes in diesem Jahr – mindestens 237 – ist mehr als doppelt so hoch wie im gesamten Jahr 2020, die Gewalt, die nach Angaben der ecuadorianischen Ombudsstelle seit 2018 stetig zunimmt.

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Notorisch überfüllte Gefängnisse und Revierkämpfe zwischen Drogenkartellen haben in den letzten Jahrzehnten in Lateinamerika zu blutigen Gefängnisaufständen geführt, das zu den höchsten Inhaftierungsraten der Welt gehört.

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In Brasilien, der drittgrößten Gefängnispopulation, sind in den letzten Jahren Hunderte von Menschen bei Unruhen in Gefängnissen getötet worden. Die Zahl der Gefängnisinsassen hat sich in den letzten zehn Jahren von 450.000 auf über 800.000 fast verdoppelt, und ihre inhaftierten Bandenführer nutzen Gefängnisse als Hauptquartier in ihrem Kampf um die Kontrolle lukrativer Drogenrouten.

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Die Geschichte in Ecuador ist ähnlich: Überfüllte Gefängnisse und Bandenkriege haben zu einer Explosion der Gewalt im Strafvollzugssystem geführt, sagten ehemalige ecuadorianische Beamte.

Das Gefängnissystem mit einer Kapazität von weniger als 30.000 Personen beherbergt 39.000 Insassen. Obwohl die Regierung 2019 ein Programm zur Verbesserung der Infrastruktur und Technologie in den Gefängnissen auf den Weg brachte, kürzte sie das Budget des Projekts im folgenden Jahr um mehr als 70 Prozent. entsprechend Ecuadorianische Nachrichtenseite Firsts.

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Ledy Zúñiga Rocha, ehemalige Justizministerin und ehemalige Präsidentin des Nationalen Rehabilitationsrates Ecuadors, führte die Probleme im Gefängnissystem teilweise auf die Entscheidung zurück, das Justizministerium vor etwa drei Jahren aufzulösen und es in zwei Ämter aufzuteilen. Der Schritt schwächte die Bemühungen, die Gefängnisse zu reformieren, sagte Zúñiga.

Ein Gefängnis sei ein Spiegel dafür, wie das Land mit seiner Gesellschaft umgeht, sagte sie. Jetzt verwandeln sich die Gefängnisse in menschliche Lagerräume, ohne jegliche Rehabilitation.

Der hochrangige Regierungsbeamte, der anonym bleiben wollte, sagte, die Korruption sei unter den Gefängnismitarbeitern weit verbreitet. Familienangehörige von Häftlingen, von denen viele auch mit dem Drogenhandel in Verbindung stehen, schmuggeln oft Waffen, Handys, SIM-Karten und Bargeld gegen einen hohen Gewinn. Ein Gegenstand im Wert von 500 US-Dollar außerhalb des Gefängnisses ist im Inneren bis zu 4.000 US-Dollar wert, sagte der Beamte.

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Bislang seien in diesem Jahr mehr als 50 Gefängniswärter wegen Unverschämtheit inhaftiert worden, sagte der Beamte, viele beschuldigt, kriminellen Gruppen beim Schmuggel von Gegenständen geholfen zu haben.

Als die Zahl der Todesopfer bei den Unruhen dieser Woche am Mittwoch und Donnerstag weiter zunahm, versammelten sich Angehörige von Insassen vor der Leichenhalle des Gefängnisses und warteten darauf, dass die Beamten die Liste der Toten veröffentlichen. Frauen fielen unter Tränen auf die Knie und riefen: Wir wollen die Namen wissen! Andere sahen entsetzt zu, wie in den sozialen Medien Videos kursierten, die enthauptete und verstümmelte Häftlinge zeigten.

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Eine Frau hat die letzten zwei Tage damit verbracht, Krankenhäuser zu durchsuchen und vor dem Gefängnis zu stehen und die Behörden um Informationen über ihren Neffen zu bitten, einen Insassen in der Gefängnisabteilung, in der die meisten Gewalttaten stattfanden. Die Frau Janeth bat darum, nur mit ihrem Vornamen identifiziert zu werden, aus Angst vor Vergeltung durch Guayaquils Gangs.

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Janeth hat seit dem Tag vor dem Ausbruch des Aufstands nichts von ihrem Neffen gehört. Am Telefon teilte die 21-Jährige ihr mit, dass sich die Banden des Gefängnisses auf einen Kampf vorbereiten.

Es ist schrecklich, sagte sie. Da drin ist niemand sicher.

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