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Gründer der globalen Megakirche Hillsong wegen Verschleierung von sexuellem Missbrauch von Kindern angeklagt

SYDNEY – Die australische Polizei hat den Gründer der Megakirche Hillsong, Brian Houston, angeklagt, angeblichen sexuellen Missbrauch von Kindern durch seinen Pastorvater in den 1970er Jahren verschwiegen zu haben.

Hillsong ist eine internationale Megakirche, die in Australien gegründet wurde und ihren Einfluss in große Städte weltweit exportiert hat, darunter viele in den Vereinigten Staaten. Houston, 67, sagte, die Anklage sei ein Schock und versprach, sich im Oktober vor einem Gericht in Sydney gegen sie zu verteidigen.

Ich bekenne vehement meine Unschuld … und ich begrüße die Gelegenheit, die Sache richtigzustellen, sagte der Pastor in einer E-Mail-Erklärung am Freitag.

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Die Anklagepunkte sind das Ergebnis einer 2019 eingeleiteten polizeilichen Untersuchung zu Berichten, wonach ein Kirchenführer wissentlich Informationen über Sexualdelikte von Kindern verschwiegen hatte, teilte die Polizei im Bundesstaat New South Wales am Donnerstag in einer Erklärung mit.

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Die Polizei wird vor Gericht behaupten, der Mann habe Informationen über den sexuellen Missbrauch eines jungen Mannes in den 1970er Jahren gewusst und es versäumt, diese Informationen der Polizei zur Kenntnis zu bringen, heißt es in der Erklärung weiter.

Der Fall könnte eine Megakirche blass erscheinen lassen, die sich von ihren frühen Anfängen in Australien vor etwa vier Jahrzehnten zu einer globalen Einheit mit Satelliten in 30 Ländern entwickelt hat. Es ist ein großer Produzent von Musikhits an der Spitze der Charts für andere evangelikale Kirchen, insbesondere für Pfingstkirchen. Hillsongs Gottesdienste ähneln eher Rockkonzerten als traditionellen Gottesdiensten.

Die Popularität von Hillsong stieg in den Vereinigten Staaten teilweise aufgrund von Carl Lentz, zuvor ein Top-Pastor in New York, dessen Verbindungen zu Justin Bieber und Profisportlern ihn zu einer Berühmtheit machten. Lentz wurde im November letzten Jahres gefeuert, nachdem die Kirche sagte, er habe außereheliche Affären geführt .

In einer Erklärung per E-Mail vom Freitag sagte Hillsong Church, sie sei enttäuscht, dass Pastor Brian angeklagt wurde, und bittet darum, dass ihm die Unschuldsvermutung und ein ordnungsgemäßes Verfahren gewährt werden, wie es sein Recht ist.

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Der Skandal droht auch den australischen Premierminister Scott Morrison zu verwickeln, der Houston als persönlichen Freund zählt. Morrison, der die Mitte-Rechts-Liberale Partei führt, hatte darum gebeten, Houston zu einem Staatsdinner im Weißen Haus einzuladen, das Präsident Donald Trump zu Ehren des Premierministers im Jahr 2019 abhielt. Der Bitte wurde nicht stattgegeben, aber Houston betete für Trump in einem Besuch im Weißen Haus dieser Dezember .

Morrison, ein Christ, schrieb den Pastor von Hillsong in seiner ersten Rede vor dem Parlament im Jahr 2008 als geistlichen Mentor zu. In einer Predigt auf einer diesjährigen Kirchenkonferenz an der Goldküste bemerkte Morrison die Anwesenheit von Houston, neben anderen Pastoren im Publikum, laut lokalen Medien .

Das Büro des Premierministers reagierte am Freitag nicht auf mehrere Anfragen nach Kommentaren.

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Die Anklage gegen Houston bezieht sich auf Sexualdelikte an Kindern, die angeblich von seinem Vater Frank Houston in den 1970er Jahren begangen wurden. Eine offizielle Untersuchung zu institutionellen Reaktionen auf Kindesmissbrauch wurde eingeleitet im Jahr 2013 hörte Vorwürfe, dass der ältere Houston einen 7-jährigen Jungen sexuell missbraucht hatte, als er 1969 und 1970 aus Neuseeland nach Australien kam, um zu predigen.

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Frank Houston gründete 1977 das Sydney Christian Life Centre, den Vorläufer der Hillsong Church. Er starb 2004.

Brian Houston gab bei der Untersuchung im Jahr 2014 Beweise dafür, dass er wusste, dass sein Vater zu Lebzeiten angeklagt werden könnte. Er fügte hinzu, dass er seinen Vater nicht angezeigt habe, da er der Meinung sei, dass es laut der Untersuchung Sache des Opfers sei, über das weitere Vorgehen zu entscheiden.

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Zu Recht oder zu Unrecht glaubte ich wirklich, dass ich dem Opfer zuvorkommen würde, wenn ich an diesem Punkt einfach die Polizei rufen würde, sagte er aus.

Die Untersuchung ergab, dass er wusste, dass die Handlungen seines Vaters kriminell waren , aber er habe zum Zeitpunkt des Geständnisses keinen Versuch unternommen, seinen Vater bei der Polizei anzuzeigen.

Laut dem Abschlussbericht der Untersuchung sagte Houston aus, dass er, als er die Vorwürfe gegen Frank Houston hörte, schockiert war, weil Frank mein Vater ist. Er beschloss, ihn zu konfrontieren, und nachdem er das Geständnis seines Vaters gehört hatte, unternahm Houston Schritte, um im Namen der Kirche Nachforschungen anzustellen. Houston beendete später die Predigtkarriere seines Vaters.

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