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Frankreich zieht sich aus Afrikas am schnellsten wachsenden Konflikt zurück. Wer füllt die Sicherheitslücke?

AGADIR, Marokko – Als diesen Monat Tausende Soldaten aus den Vereinigten Staaten, Afrika und Europa hier zusammen trainierten, war eine Nation auffallend abwesend: Frankreich.

Die ehemalige Kolonialmacht führt seit Jahren eine der größten Kräfte im Kampf gegen extremistische Gruppen, die Land südlich der Sahara erobern wollen. Aber als die Vereinigten Staaten eine der größten Militärübungen der Region veranstalteten, kündigte Paris an, dass die Operation Barkhane zu Ende geht .

Der Sicherheits-Reset wirft Fragen auf, wie die Biden-Regierung auf steigende Bedrohungen in der Sahelzone reagieren wird, in der amerikanische Truppen seit langem eine eher unterstützende Rolle spielen.

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West- und zentralafrikanische Streitkräfte sagen, dass sie allein nicht über genügend Geld oder Ausrüstung verfügen, um ihre Nationen vor islamistischen Militanten zu schützen, die mit al-Qaida und dem Islamischen Staat verbunden sind.

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Wir brauchen Unterstützung und Unterstützung, um diesen Terrorismus zu bekämpfen, der alle unsere Entwicklungsbemühungen untergräbt, sagte ein senegalesischer Offizier, der nach den Regeln seines Militärs unter der Bedingung der Anonymität sprach. Wir brauchen die Unterstützung aller Partner. Wir brauchen alle.

Frankreich hat etwa 5.100 Soldaten in der Sahelzone im Rahmen der Operation Barkhane, die 2014 gegründet wurde, nachdem französische Truppen dabei geholfen hatten, Extremisten daran zu hindern, die Hauptstadt von Mali einzunehmen.

Die Vereinigten Staaten haben in der Region rund 1.100 Service-Mitglieder, die sich auf Ausbildung, logistische Unterstützung und Nachrichtendienste konzentrieren. Auf einer Pressekonferenz diese Woche sagte der französische Präsident Emmanuel Macron, er bitte Washington und andere Verbündete um Spezialkräfte bereitstellen für eine Anti-Terror-Koalition, die Barkhane ersetzen soll.

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Der westliche Enthusiasmus für diese Bemühungen ist jedoch lauwarm, und die militärischen Ressourcen der Länder der Region sind laut dem jüngsten UN-Sicherheitsrat bereits für große Herausforderungen dünn Prüfbericht .

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Der Rückzug der französischen Regierung könnte China und Russland Platz machen, sagen Forscher, da beide Länder auf den Kontinent schauen, um ihren globalen Einfluss auszubauen.

Die Russen haben bereits mit mehreren Sahel-Staaten Militärabkommen unterzeichnet und werden diese Chance höchstwahrscheinlich nutzen, sagte Judd Devermont, Direktor des Afrika-Programms am Zentrum für strategische und internationale Studien in Washington.

Trotz heftiger Intervention französischer und regionaler Truppen seit fast einem Jahrzehnt eskaliert das Blutvergießen in der Sahelzone weiter.

Terroristen zerstören einen zerbrechlichen Frieden und richten in Westafrika verheerende Schäden an

Angriffe haben sich von Mali – dem Epizentrum des Konflikts, der laut Forschern durch den Zusammenbruch der libyschen Regierung im Jahr 2011 entzündet wurde – auf seine Nachbarn, vor allem Burkina Faso und Niger, ausgeweitet.

Laut dem Armed Conflict Location and Event Data Project (ACLED) starben im Jahr 2020 fast 7.000 Menschen bei den Gewalttaten – die bisher höchste jährliche Zahl. Burkina Faso erlebte diesen Monat das tödlichste Massaker seit Jahren, als bewaffnete Männer ein Dorf im Norden stürmten und mindestens 132 Menschen töteten.

Laut Schätzungen von ACLED haben Sicherheitskräfte und örtliche Verteidigungsgruppen Hunderte von Zivilisten getötet. Unschuldige Menschen werden oft als Feinde wahrgenommen, sagen Forscher, oder sie werden dafür bestraft, dass sie Dörfer mit Kämpfern teilen.

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Ein Truppenabbau könnte zu weniger Kämpfen und mehr Dialog führen, sagte Hannah Armstrong, Analystin der International Crisis Group.

Der Einsatz von Anti-Terror-Kräften habe einige Führer ausgelöscht, aber die Bedrohung nicht besiegen oder eindämmen können, sagte sie. Stattdessen gab es eine Zunahme der autoritären Herrschaft, eine Zunahme der Instabilität und ein viel höheres Risiko für die Zivilbevölkerung.

Land mit niedriger Geburtenrate

Der Krieg in der Sahelzone ist für Frankreich innenpolitisch unbeliebt, und in Westafrika wächst die Sorge, dass die Auslandsoffensive mehr schadet als hilft. Demonstranten in Mali und seinen Nachbarn haben den Abzug französischer Truppen gefordert.

Wir brauchen mehr Hilfe, um die Terroristen zu bekämpfen, aber Frankreich hat seit Jahren gezeigt, dass es dazu nicht in der Lage ist, sagte ein Militäroffizier aus Burkina Faso, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil er nicht berechtigt war, mit den Medien zu sprechen. Deshalb revoltiert die Bevölkerung immer mehr.

Macrons Ankündigung des Rückzugs erfolgte drei Wochen nach Malis zweitem Staatsstreich innerhalb von neun Monaten – eine Entwicklung, die der französische Staatschef als inakzeptabel bezeichnete.

Militärische Führer sind jetzt für Mali verantwortlich, und westliche Regierungen haben die Sicherheitsunterstützung eingestellt, bis die demokratische Herrschaft wiederhergestellt ist. (Die Vereinten Nationen haben 13.000 Friedenstruppen im Land, aber diese Gruppe konzentriert sich auf den Schutz der Zivilbevölkerung.)

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Die Sicherheit habe sich seit dem letzten Putsch verschlechtert, sagte ein malischer Armeeoffizier, der aus Angst vor Vergeltung unter der Bedingung der Anonymität sprach. Wenn die französische Operation endet, hoffe ich, dass sie nur dem Namen nach enden wird. Wir brauchen hier jede Hilfe, die wir bekommen können.

Paris begann im vergangenen Jahr mit der Gründung der Operation Takuba, nach weiteren europäischen Partnern in der Sahelzone zu suchen. Dieses Team – das voraussichtlich die Zügel von Barkhane übernehmen wird – hat in Mali nur 600 Spezialeinheiten, hauptsächlich aus Frankreich, Schweden, Estland und der Tschechischen Republik.

Das US-Afrikakommando hat auf Anfrage von Macron nicht gesagt, ob sich amerikanische Truppen Takuba anschließen würden. Seit die Terroristen des Islamischen Staates vor vier Jahren im Westen des Niger vier US-Soldaten töteten, gab es in der Region nur noch wenige Spezialoperationen.

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Wir schätzen unsere Partnerschaft mit Frankreich und anderen internationalen Partnern in der Sahelzone und freuen uns darauf, in den nächsten Wochen mehr über Frankreichs Pläne zur Umsetzung dieses strategischen Wandels zu erfahren, einschließlich seiner Ansichten über operative Ressourcen und Koordinierungsmechanismen, die für die Umsetzung erforderlich sind, sagte Cindi King, eine Sprecherin des Verteidigungsministeriums.

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Jährliche Militärübungen sind in der Regel eine Möglichkeit, mit der Verbündete in der Region zusammenarbeiten. US-Soldaten teilen sich Mahlzeiten und führen Kampfübungen mit afrikanischen und europäischen Kollegen durch. Militärärzte und Krankenschwestern behandeln Patienten in örtlichen Krankenhäusern – eine Form der diplomatischen Kontaktaufnahme, die Kataraktoperationen, Wurzelbehandlungen und Akupunktur bei Migräne umfasst.

Mehr als 7.800 Soldaten nahmen an der diesjährigen zweiwöchigen Trainingsveranstaltung in Marokko teil, die als African Lion bezeichnet wird, die größten von den USA durchgeführten Kriegsspiele auf dem Kontinent.

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Danielle Paquette von der Post reiste im Juni nach Agadir in Marokko, um über den Rückzug Frankreichs aus dem am schnellsten wachsenden Konflikt in Afrika zu berichten. (US-Afrika-Kommando)

Am Rande sagte Generalmajor Andrew Rohling – Kommandeur der südeuropäischen Task Force der US-Armee in Afrika –, dass die Vereinigten Staaten an ihrer unterstützungsintensiven Mission festhalten, die sich unter der Biden-Regierung nicht wesentlich geändert hat.

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Ich weiß, dass die Franzosen als Militär ziemlich besorgt um die Sicherheit sind, sagte er. Ich denke, sie sind stark engagiert, und wir bleiben den Franzosen verpflichtet.

In Marokkos südlicher Wüste, sagte er, würden die Vereinigten Staaten einen Teil dieses Engagements zeigen.

An einem Abend rollten US-Soldaten in Militärlastwagen durch den Sand. Eingebaut waren Raketenwerfer. Explosionen erklangen wie Donner. Eine Gruppe internationaler Schaulustiger beobachtete durch ein Fernglas, wie Sprengstoff den dunstigen Himmel streifte.

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Diese Art von Artillerie – die für diese Demonstration von einem Stützpunkt in Deutschland heruntergeflogen wurde – wird verwendet, um schlechte Schauspieler abzuschrecken, erklärte ein US-Offizier vor Ort.

Bisher hat kein Konflikt die USA dazu gezwungen, einen in Afrika zu feuern.

Korrektur

In einer früheren Version dieses Artikels wurde die Tschechische Republik fälschlicherweise als Tschechoslowakei bezeichnet. Diese Version wurde korrigiert.

Tausende Soldaten aus den Vereinigten Staaten, Afrika und Europa trainierten im Juni gemeinsam, aber Frankreich war vor allem abwesend (Danielle Paquette/AlcoholtogO)

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