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Vom Rebellen zum starken Mann: Wie Daniel Ortega zu dem wurde, gegen das er kämpfte

MANAGUA, Nicaragua – Daniel Ortega war ein junger, siegreicher Revolutionär in olivfarbenen Overalls und übergroßen Brillen, als Jimmy Carter ihn 1979 im Weißen Haus willkommen hieß und ihn bat, freundlicher mit den Vereinigten Staaten umzugehen.

Für Ronald Reagan war Ortega ein gefährlicher Marxist – ein kleiner Diktator, der von der Sowjetunion unterstützt wurde – und ein Hauptdarsteller im Drama des Kalten Krieges der 1980er Jahre, als die Vereinigten Staaten den Kommunismus in ihrem Hinterhof bekämpften. Während der Obama-Regierung wurde Ortega als alternder, aber nicht ganz gutartiger Linker angesehen, der sich für den Kapitalismus aufgewärmt hatte und Bandengewalt in Schach hielt.

Jetzt 72 und in seiner vierten Amtszeit als Präsident, hat Ortega die Arbeitskleidung und die Brille verloren. Sein Haar ist dünner geworden und er spricht nur noch ein Flüstern. Und doch ist diese Inkarnation von Ortega für viele die gefährlichste von allen.

In den letzten vier Monaten hat er einen gnadenlosen und blutigen Angriff gegen Demonstranten durchgeführt, die seinen Rücktritt fordern, was viele dazu veranlasst, den ehemaligen Guerilla-Kommandanten mit der Diktatur zu vergleichen, die er vor fast 40 Jahren mitgewirkt hat. Die Vereinigten Staaten haben mit Verurteilungen, Sanktionen gegen seinen engsten Kreis und dem Drängen auf vorgezogene Neuwahlen reagiert.

Ortega hat sich geweigert, zurückzutreten und macht seinen alten Feind für die Unruhen verantwortlich.

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Die Vereinigten Staaten haben uns immer im Auge behalten, sagte er letzten Monat gegenüber CNN.

Während viele in Nicaragua über die rasche Eskalation der Gewalt schockiert waren, begannen die Warnsignale schon vor langer Zeit. Während seiner gesamten politischen Karriere hat Ortega die Demokratie immer wieder verschmäht und es vorgezogen, jede Gelegenheit für seine sandinistische Partei zu nutzen, um die ewige Herrschaft durch Betrug an der Wahlurne, Institutionen voller Anhänger und Änderungen der Verfassung zu sichern.

Der Ortega von heute sei für niemanden erkennbar, der ihn kannte, sagte Henry Ruiz, einer von Ortegas Guerilla-Kollegen und ehemaliges Kabinettsmitglied.

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Ortega regiert Nicaragua mit einer kleinen Gruppe von Familie und Loyalisten. Er machte seine Frau Rosario Murillo zu seiner Vizepräsidentin. Gemeinsam förderten sie ein Image auf Werbetafeln und Regierungssendungen als wohltätige Eltern der Nation. Ihre Sandinisten-Partei, die in den 1960er Jahren als Guerilla-Gruppe begann, ist zu einem Stellvertreter des Staates geworden: An einem Grenzübergang nach Costa Rica wehen schwarz-rote sandinistische Transparente, aber nicht die blau-weiße Flagge von Nicaragua.

Als seine Familie reicher und mächtiger wurde – sie sammelte Land und strategische Unternehmen in den Bereichen Medien, Energie und mehr – wurden diese antidemokratischen Tendenzen deutlicher.

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In der jüngsten Krise haben Polizisten und maskierte bewaffnete Männer, die mit ihnen zusammenarbeiten, zu Hunderten Oppositionsführer und Demonstranten gejagt. Viele wurden getötet, verhaftet oder verschwanden. Tausende sind in den Süden nach Costa Rica geflohen.

Ortega macht Putschisten, die von den USA unterstützt werden, für die Unruhen verantwortlich. Er hat einige Erfahrung auf diesem Gebiet: In den 1980er Jahren stellte die CIA heimlich eine Rebellenarmee, die sogenannten Contras, auf, um seine Regierung zu stürzen.

Er behauptet nun, er habe die Drohung gegen ihn neutralisiert, die Kontrolle über alle Städte wiedererlangt und vorgezogene Neuwahlen abgelehnt. Er scheint entschlossen zu sein, den Sturm zu überstehen, und sagt, er werde nicht vor der nächsten Wahl im Jahr 2021 zurücktreten.

Eine regierungstreue Karawane fährt durch Diriamba, Nicaragua, um Präsident Daniel Ortega und seine Sandinistische Nationale Befreiungsfront (FSLN) zu unterstützen. (Joshua Partlow/AlcoholtogO)

Nicaraguas Botschafter in Washington bot Ortega ein Interview an und zog es dann zurück. Mehrere andere Mitglieder seiner Regierung und seiner Familie reagierten nicht auf E-Mails und Telefonanrufe, die um Kommentare baten.

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Viele Beobachter, darunter auch seine ehemaligen sandinistischen Kameraden, glauben, dass seine Tage als Führer Nicaraguas gezählt sind.

Wenn einem Tier ins Bein geschossen wurde, rennt es und rennt und rennt, aber es muss fallen, sagte Sergio Ramírez, ein berühmter nicaraguanischer Schriftsteller, der in den 1980er Jahren unter Ortega als Vizepräsident diente. Ich glaube, Ortega hat einen Beinschuss bekommen. Die Welt, die er erschaffen hat, bricht sehr schnell zusammen.

1974-1990: Ein marxistischer Ideologe verändert durch das Gefängnis

Daniel Ortega war nie der charismatischste sandinistische Führer. Er war kein großer Militärstratege; dafür war sein jüngerer Bruder Humberto bekannt, der später Verteidigungsminister wurde. Er war auch nicht der eifrigste marxistische Ideologe unter seinen Genossen. Er galt als pragmatischer Konsensbildner.

Ortega wuchs in einem Arbeiterviertel der Hauptstadt auf, als Sohn eines Mannes, der gegen das US Marine Corps kämpfte und ihm eine starke antiimperialistische Ader beibrachte. Als Teenager schloss er sich dem Widerstand gegen die Diktatur von Anastasio Somoza Debayle an, dessen Familie Nicaragua jahrzehntelang regiert hatte.

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Nachdem er Banken ausgeraubt hatte, um die Revolution zu finanzieren, verbrachte Ortega einen Großteil seiner 20er Jahre im Gefängnis, wo er Folter und Misshandlungen erduldete. Der Mann, der 1974 auftauchte, war knapp, zurückgezogen und misstrauisch, so die Leute, die ihn damals kannten.

Es scheint, dass diese Zeit seine Persönlichkeit stark beeinflusst hat, sagte Ramírez, der Romanautor. Er war immer ein sehr isolierter Mann. Nicht jemand mit vielen Freunden.

Nachdem die Sandinisten 1979 die Regierung gestürzt hatten, bahnte sich Ortega seinen Weg in die regierende Junta und gewann 1984 die Präsidentschaft. Er trat unter anderem als Führer hervor, weil er als jemand angesehen wurde, der seinen Willen den anderen nicht aufzwingen würde.

Er werde niemanden in seinen Schatten stellen, sagte Ramírez.

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Viele Gegner empfanden die Sandinisten als undemokratisch, da die Regierung die Medien zensierte, den Wahlrat stapelte und die Kontrolle über Lebensmittelkarten nutzte, um die Loyalität zur Partei zu fördern.

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Damals wie heute genoss Ortega den Ruf eines freizügigen Anführers, ein Mann, der daran interessiert war, Rivalen auszumanövrieren, aber oft delegierte. Heutzutage leitet seine Frau Murillo oft Treffen mit Kabinettsministern und spricht im Namen der Regierung.

Er sei nie jemand gewesen, der regiert, sagte Mónica Baltodano, eine ehemalige Guerilla, die an der Seite von Ortega gekämpft hat und Historikerin der Sandinisten ist. Er war viel auf dem Land unterwegs. Und ein Teil der Stärke seiner Führung beruht auf diesen Jahren und den Verbindungen, die er mit den sandinistischen Massen und dem Volk im Allgemeinen aufgebaut hat.

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Während seiner ersten Amtszeit hatte Ortega auch mit einem US-
organisierten Krieg gegen ihn. Die Contras, die Brücken sprengten und nicaraguanische Häfen verminten, kämpften jahrelang gegen die Sandinisten in einem Konflikt, der Zehntausende das Leben kostete.

Die Regierung der Vereinigten Staaten sponsert eine Todeskampagne gegen Nicaragua, sagte Ortega bei einer Kundgebung vor den Wahlen von 1984 nach Stephen Kinzers Geschichte von Nicaragua. Blut der Brüder. Sie sagen, wir seien antidemokratisch, aber wir wissen, was echte Demokratie bedeutet. Demokratie ist Alphabetisierung, Demokratie ist Landreform, Demokratie ist Bildung und öffentliche Gesundheit.

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Nach einer Amtszeit wählte eine kriegsmüde Nation 1990 Ortega ab.

2006-2018: Ortega kehrt zurück und festigt die Macht

Der Ortega, der 2006 die Präsidentschaft zurückeroberte – nachdem er drei Wahlen in Folge verloren hatte – hatte den Marxismus fallen gelassen, den Antiamerikanismus abgeschwächt und sein Gerede über Frieden und christliche Werte verstärkt. Er wandte sich an den Privatsektor und kultivierte ausländische Investitionen. Hunderte Millionen Dollar in billigem venezolanischen Öl, das von der Regierung von Hugo Chávez bereitgestellt wurde, polsterten das Budget auf und förderten soziale Programme.

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Nicaragua, das nach Haiti nach wie vor das zweitärmste Land der Hemisphäre ist, verzeichnete in den nächsten 10 Jahren ein durchschnittliches jährliches BIP-Wachstum von mehr als 4 Prozent.

Es war eine sehr angenehme Überraschung für mich, dass er die Wirtschaft so verwaltete, wie ich es getan hätte, sagte Francisco Aguirre Sacasa, der Nicaraguas Außenminister in einer Zeit war, bevor Ortega die Präsidentschaft wieder übernahm. Aber wir haben auch bemerkt, dass er seine Kontrolle über die Nationalversammlung verschärfte, er seine Kontrolle über die Justiz verschärfte und ganz oben den Obersten Gerichtshof. Er hatte zu diesem Zeitpunkt die Kontrolle über die Wahlmacht vollständig übernommen.

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Bei der Abstimmung im Jahr 2006 und danach gab es hartnäckige Betrugsvorwürfe seitens der Unterstützer von Ortega. Als er 2011 gewann, sagte die Wahlkommission der Europäischen Union, die Abstimmung sei undurchsichtig und willkürlich. Vor der Abstimmung 2016 änderten Ortegas Verbündete in der Legislative die Verfassung, beseitigten Amtszeitbeschränkungen und zwangen den Gesetzgeber, nach Parteilinien abzustimmen.

Der Oberste Gerichtshof blockierte auch einen führenden Oppositionskandidaten, Eduardo Montealegre, von der Teilnahme an der Wahl, und der Oberste Wahlrat zwang 16 Oppositionsabgeordnete von ihren Sitzen. Ortega weigerte sich, unabhängige Wahlbeobachter nach Nicaragua zu lassen.

Die Proteste, die im April ausbrachen, waren auch deshalb bemerkenswert, weil in Nicaragua seit Jahren Dissens so effektiv mundtot gemacht worden war. Selbst kleine Demonstrationen, wie zum Beispiel wegen Ortegas Plan, mit chinesischer Finanzierung einen Kanal quer durch das Land zu bauen, wurden mit rascher Repression und manchmal mit Gewalt konfrontiert.

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Es überraschte mich, wie schnell das explodierte, sagte Montealegre, ein ehemaliger Außenminister und Finanzminister. Aber da wir alles durchgemacht haben, war die Unzufriedenheit enorm.

Im April setzten Polizei und regierungsnahe Milizen Tränengas, Gummigeschosse und scharfe Munition ein, um die Menge zu unterdrücken. Als die Zahl der Todesopfer zunahm, stimmte Ortega einem von der katholischen Kirche vermittelten Dialogprozess zu, um von Demonstranten, Unternehmensführungskräften und Führern der Zivilgesellschaft zu hören.

Zu Beginn der Krise habe Ortega seine Bereitschaft zum Ausdruck gebracht, vorgezogene Neuwahlen in Erwägung zu ziehen, so zwei hochrangige US-Beamte. Aber er entschied sich letztendlich, diesen Weg nicht mit Unterhändlern zu verfolgen, und die Gespräche mit der Kirche scheiterten.

Die Gegner von Ortega werden als Staatsfeinde angesehen.

Wenn Sie gegen die Regierung sind, wollen sie Sie entweder aus dem Land, inhaftiert oder tot, sagte ein hochrangiger US-Beamter. Daran haben sie aktiv gearbeitet.

Ortegas ehemalige sandinistische Verbündete sprechen von Spaltungen in den oberen Ebenen seiner Regierung und von Helfern, die nur aus Angst loyal bleiben.

Für die Mehrheit der Menschen ist er ein Attentäter, er ist ein Krimineller, er ist ein Folterer, sagte Baltodano, der sandinistische Historiker und ehemalige Verbündete von Ortega. Er wurde bereits strategisch besiegt.

Ismael Lopez Ocampo hat zu diesem Bericht beigetragen.

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