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Der deutsche Spielzeughersteller verabschiedet sich mit einem Gedenk-Teddybär von Angela Merkel

Angela Merkel wurde in ihren 16 Jahren als Bundeskanzlerin viel genannt. Weich und kuschelig waren selten im Mix. Aber jetzt, während Merkel sich auf ihr Amt vorbereitet, hat eine deutsche Spielwarenfirma einen Gedenk-Teddybär enthüllt, der genau das ist.

Hermann-Spielwaren – ein hundertjähriger Spielzeughersteller in Familienbesitz mit Sitz in Coburg, Deutschland – begann im August mit dem Verkauf der 500 limitierten Bären. Sie waren diese Woche ausverkauft, Tage bevor die Deutschen am Sonntag zur Wahl gehen, um ihren neuen Führer zu wählen.

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Der etwa 15 Zentimeter große Bär trägt eine blonde Kanzlerperücke, eine Perlenkette in den Farben der deutschen Flagge und ein leichtes Lächeln. Er sei im traditionellen Stil aus Mohair gefertigt, sagt Firmeninhaber Martin Hermann. Die Pfoten des Bären sind in der Merkel-Raute positioniert – der Rautenform, die als Merkels charakteristische Handbewegung gilt.

Diese besondere Form, ihre Hände zu halten, ist hier in Deutschland wirklich sehr berühmt geworden, und wir dachten, der Bär muss diesen Handstil haben, sagte Hermann.

Die Teddybären des Unternehmens, die zum Teil mit internationalen Designpreisen ausgezeichnet wurden, werden komplett in Deutschland produziert, sagt Hermann. Seine Sammlung umfasst ähnliche Hommagen an Weltführer wie Präsident Barack Obama und Königin Elizabeth II.

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Dieser Neuzugang ist nicht der erste Merkel-Bär, den Hermann-Spielwaren hervorgebracht hat. Es war eine pelzige Hommage an Merkel, als sie 2005 Deutschlands erste Bundeskanzlerin wurde. Das Unternehmen beschloss vor etwa einem Jahr, einen weiteren Bären herauszugeben, um die Merkel-Ära zu beenden, eine Zeit, die von dem gekennzeichnet ist, was ihre Anhänger als ihre geschickte Navigation auf mehreren globalen Krisen.

Die Freilassung des Bären habe in Deutschland einen sehr, sehr großen Hype ausgelöst, sagte Hermann, und Deutsche und andere auf der ganzen Welt schnappten sie sich schnell. Dreizehn Bären wurden an zwei Standorte in den USA verkauft: einen Spielzeugladen in Cleveland und einen weiteren in Richmond.

Hermann, ein Merkel-Fan, interpretiert die Eile, den Bären zum Preis von rund 221 US-Dollar zu kaufen, als Spiegelbild von Merkels Popularität und dem Wunsch vieler Deutscher, dass sie sich entschieden hätte, wieder zu kandidieren, anstatt in den Ruhestand zu gehen.

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Nach 16 Jahren tritt Merkel zurück. So hat sie ihr Vermächtnis aufgebaut.

Sie hat hier in Deutschland großartige Arbeit geleistet bei all den Krisen, die wir hatten – der Finanzkrise 2008 oder der Pandemie, die wir jetzt haben, oder den Wasserproblemen, die wir haben, sagte Hermann und bezog sich auf die Überschwemmungen, die diesen Sommer Teile Deutschlands verwüsteten .

Merkel hinterlässt ein kompliziertes Erbe. Ihre Kritiker berufen sich auf einen Mangel an mutiger Führung bei der Konfrontation mit Russland und China und eine Welle nationalistischer Stimmungen.

Einen der Bären werde sie irgendwann nach der Wahl am Sonntag in einer Feierstunde selbst in Empfang nehmen, sagte Hermann. Auf der Fußsohle wird die Zahl 16 eingestickt sein, die Zahl der Jahre, die sie Europas größte Volkswirtschaft führte.