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Google löscht Karten von thailändischen Rechtsextremen, die auf Aktivisten der freien Meinungsäußerung abzielen

Auf den ersten Blick sah die Google-Karte aus wie die Reiseroute eines vielreisenden Thailand-Reisenden: Sie war übersät mit bunten Symbolen für scheinbar Restaurants und Universitäten, Hotels und Krankenhäuser.

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Aber als Sunai Phasuk heranzoomte, sah der Forscher von Human Rights Watch, dass die Symbole keine Orte, sondern Menschen darstellten – insbesondere diejenigen, die angeblich die thailändische Königsfamilie kritisiert hatten.

Die benutzergenerierte Karte enthielt die vollständigen Namen, Adressen, Berufe und mutmaßlichen Straftaten von mehr als 400 Personen, darunter viele Studenten und einige Aktivisten. Es enthielt auch ihre Fotos, mit einem schwarzen Kasten über den Augen und der Nummer 112: ein Hinweis auf Thailands strenge Majestätsgesetze, die die Beleidigung oder Diffamierung der Monarchie mit bis zu 15 Jahren Gefängnis bestrafen.

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Das war eine Hexenjagdkarte, sagte Sunai. Es kann zu körperlichen Gefahren für gekennzeichnete Personen führen.

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HRW habe am Montag von vielen Menschen Berichte über die Karte erhalten, von denen einige in die Karte aufgenommen seien und verzweifelt rechtlichen Rat suchten, fügte er hinzu.

Bis Montagabend hatte Google zwei Versionen der Karte entfernt, Reuters gemeldet .

Das Problem sei nun behoben, teilte Google in einer Erklärung mit. Wir haben klare Richtlinien dazu, was für nutzergenerierte My Maps-Inhalte akzeptabel ist. Wir entfernen von Nutzern erstellte Karten, die gegen unsere Richtlinien verstoßen.

Das Unternehmen antwortete nicht auf spezifische Fragen, wann es von den Karten erfuhr oder was es tun würde, um ähnliche Vorfälle zu verhindern.

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Die Karten sind das Werk eines rechten royalistischen Aktivisten, Songklod Pukem Chuenchoopol, der sagte Reuters dass er und ein Team von 80 Freiwilligen planten, jeden über sie wegen Beleidigung der Monarchie bei der Polizei anzuzeigen.

Wenn jeder von uns etwas Anstößiges in den sozialen Medien sieht, setzen wir es auf die Karte, sagte er.

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Obwohl rechte Organisationen in der Vergangenheit Informationen von Aktivisten für freie Meinungsäußerung veröffentlicht hatten, schienen die Karten das erste Mal zu sein, dass sich verschiedene royalistische Gruppen zusammenschlossen, um ihre Gegner ins Visier zu nehmen, sagte Sunai.

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Thailand versteht sich als konstitutionelle Monarchie, obwohl der Palast weitreichende Befugnisse behält und tief in das wirtschaftliche und kulturelle Gefüge des Landes eingebettet ist.

Aber die Rolle der Monarchie wird nach dem Tod des verehrten Königs Bhumibol Adulyadej immer stärker unter die Lupe genommen. Sein Sohn, der derzeitige Monarch, hat Schlagzeilen gemacht, weil er mehrere Ehen hatte und das Multimilliarden-Dollar-Vermögen der königlichen Familie auf sich selbst übertragen hatte.

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Im vergangenen Jahr gingen Zehntausende Demonstranten – viele davon Studenten – auf die Straße, um Reformen zu fordern. Sie wurden von der vom Militär unterstützten Regierung mit einem harten Vorgehen begrüßt.

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Immer mehr [Menschen] haben über die Notwendigkeit gesprochen, die Monarchie zu reformieren, damit Thailand eine echte Demokratie haben kann, sagte Sunai und fügte hinzu, dass sie vor Gericht strafrechtlich verfolgt und von Royalisten schikaniert wurden.

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HRW hatte in diesem Jahr einen Anstieg der Zahl der Angeklagten wegen Beleidigung der Monarchie verzeichnet, darunter auch Kinder so jung wie 14 Jahre alt . Einer der prominentesten Oppositionsführer Thailands wurde nach dem Gesetz angeklagt, einen Deal in Frage gestellt zu haben, bei dem ein obskures Unternehmen im Besitz des Königs Coronavirus-Impfstoffe herstellt.

In einigen Fällen haben royalistische Gruppen Menschen verprügelt und sie gezwungen, sich bei Porträts des Königs zu entschuldigen, sagte Sunai.

Im Jahr 2019 gaben mehrere Kritiker der Beteiligung des Militärs an der thailändischen Politik an, dass sie physisch waren von Mobs angegriffen . Mindestens neun Pro-Demokratie-Aktivisten sind verschwunden, darunter einer in Kambodscha entführt letztes Jahr. Zwei wurden gefunden verstümmelt an einem thailändischen Strand .

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Social-Media-Unternehmen geraten zunehmend unter Druck von Regierungen in ganz Asien, die versuchen, Inhalte zu kontrollieren. Letztes Jahr Facebook widerwillig stimmte zu, Singapur-Benutzer vom Zugriff auf eine Website zu blockieren dass die Regierung des Stadtstaates beschuldigt, Unwahrheiten veröffentlicht zu haben.

Es wird erwartet, dass sie Teil der Zensur sind, sagte Sunai über Social-Media-Unternehmen in Thailand unter Berufung auf die Regierung jüngste Drohung, Facebook zu verklagen um bestimmte Konten nicht zu schließen. Auf der anderen Seite werden die Anbieter von Social-Media-Plattformen gefordert, als letzte Atempause für die freie Meinungsäußerung in Thailand zu dienen.

Google habe das Richtige getan, indem es die Karten am Montag entfernt habe, sagte Sunai.

Die Frage ist, wie lange sie diesem Druck standhalten können, fügte er hinzu.