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Eine haitianische Bande, die 17 von einer Missionarsgruppe entführt hat, fordert 1 Million US-Dollar Lösegeld pro Person, sagt der Justizminister

PORT-AU-PRINCE, Haiti – Eine bewaffnete Bande in Haiti, die Mitglieder einer christlichen US-Missionsorganisation als Geiseln hält, fordert ein Lösegeld von 1 Million US-Dollar pro Person als Gegenleistung für ihre Freilassung, sagte der haitianische Justizminister am Dienstag gegenüber AlcoholtogO.

Die 16 Amerikaner und ein kanadischer Staatsbürger der in Ohio ansässigen Christian Aid Ministries waren Samstag entführt von 400 Mawozo, einer Straßenbande, die für gewalttätige Massenentführungen berüchtigt ist und eine Geschichte der Angriffe auf religiöse Persönlichkeiten und Kirchen hat. Die Missionarsgruppe kehrte von einem Besuch in einem Waisenhaus zurück, als sie in einen Hinterhalt geriet. Unter den Geiseln befinden sich fünf Kinder.

Wer sind 400 Mawozo, die haitianische Bande, die beschuldigt wird, amerikanische Missionare entführt zu haben?

Liszt Quitel, Haitis Justizminister, sagte, es sei nicht klar, ob Kinder im Lösegeld enthalten seien, und dass die Bande wahrscheinlich Verhandlungen erwarte. Er sagte, dass er während der Unterstützung seines Teams nicht in genauere Details eingeweiht sei und dass jeder Fall anders sei.

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Normalerweise fordern sie mehr, dann verhandeln Menschen, die den Entführten nahe stehen, sagte Quitel. Selbst wenn sie um Lösegeld bitten, wissen sie normalerweise, dass sie nicht alles bekommen, was sie verlangen.

Die erwachsenen Geiseln, darunter sechs Männer und sechs Frauen, sind laut Christian Aid Ministries zwischen 18 und 48 Jahre alt. Das jüngste Kind ist 8 Monate alt, das älteste 15 Jahre alt. Die Gruppe sagte in einer Erklärung am Dienstag, dass sie fleißig daran arbeite, sie sicher nach Hause zu bringen.

Das Wall Street Journal berichtete als erstes über die Lösegeldforderung.

Beamte des Außenministeriums und des FBI sind in Haiti auf der Suche nach der Freilassung der Geiseln, teilten US-Beamte diese Woche mit. Sie haben nur wenige Details über diese Bemühungen oder die Identität der Geiseln unter Berufung auf Datenschutzerwägungen mitgeteilt.

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Die Sprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, sagte, Präsident Biden werde regelmäßig über die Arbeit des Außenministeriums und des FBI informiert, um die Freilassung der Gruppe sicherzustellen. Sie sagte Reportern am Dienstag, dass sie operative Details zu diesen Bemühungen nicht besprechen könne und sagte, dass die Vereinigten Staaten wegen der Gefahr von Entführungen und zivilen Unruhen von Reisen nach Haiti abraten.

Wir wissen, dass diese Gruppen auf US-Bürger abzielen, von denen sie annehmen, dass sie über die Ressourcen und Finanzen verfügen, um Lösegeld zu zahlen, auch wenn dies nicht der Fall ist, sagte Psaki.

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Kanadas Royal Canadian Mounted Police sagte, dass sie mit US-amerikanischen und haitianischen Amtskollegen zusammenarbeitet und sich nicht zu laufenden Ermittlungen anderer Länder äußert. Das kanadische Außenministerium sagte, es biete der Familie des kanadischen Staatsbürgers konsularische Unterstützung an.

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Kanada nimmt diese Situation sehr ernst und arbeitet mit haitianischen und amerikanischen Polizeibehörden sowie beteiligten NGOs an diesem Vorfall zusammen, sagte Jason Kung, ein Sprecher von Global Affairs Canada, in einer E-Mail.

Die Entführung der Missionare am Wochenende ist Teil einer alarmierenden Welle von Entführungen von Menschen aus allen Gesellschaftsschichten – darunter Prediger, Ärzte und Busfahrer – durch mächtige Banden, die die Kontrolle über weite Teile des karibischen Landes ausüben und deren Aufstieg und Einfluss bedrohen, sagen Analysten, das gesamte Staatsgefüge. Das Land hat die weltweit höchste Zahl von Entführungen pro Kopf.

Es ist auch eine von mehreren Katastrophen, mit denen das ärmste Land der westlichen Hemisphäre konfrontiert ist – von denen jede für sich eine enorme Herausforderung darstellen und die regionale Stabilität gefährden könnte. Im Juli wurde Präsident Jovenel Moïse ermordet, was ein politisches Vakuum öffnete, in dem rivalisierende Fraktionen um die Macht kämpften. Dann, im August, erschütterte ein starkes Erdbeben den größtenteils ländlichen Süden, bei dem mehr als 2.200 Menschen ums Leben kamen, die kritische Infrastruktur beschädigt und eine massive humanitäre Krise ausgelöst wurde, die das Land weiter destabilisierte.

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Außenminister Antony Blinken sagte am Dienstag, die US-Regierung konzentriere sich unermüdlich auf die Freilassung der Geiseln. Die Banden, fügte er hinzu, beherrschen den Staat in vielerlei Hinsicht.

Leider weise dies auch auf ein viel größeres Problem hin, und das sei eine Sicherheitslage, die schlichtweg nicht haltbar ist, sagte er gegenüber Reportern auf einer Pressekonferenz in Quito, Ecuador.

Die Verzweiflung in Haiti war so groß, dass lokale Gewerkschaften und andere Gruppen noch vor der Entführung der Missionare einen großflächigen Generalstreik geplant hatten, um gegen die sich verschlechternde Sicherheitslage und die Unfähigkeit der politischen Führung und der Polizei des Landes zu protestieren. Dienstag ging es weiter.

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Christopher Sabatini, Senior Latin America Research Fellow des Think Tanks Chatham House für internationale Angelegenheiten, sagte, dass die Entführung von haitianischen Schulkindern, Geistlichen und Kleinunternehmern immer häufiger vorkomme, aber dass eine so massive und ungewöhnliche ausländische Entführung das Profil der die sich verschlechternde Sicherheitslage des Landes.

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Es gebe nur ein Staatsvakuum inmitten einer Wirtschaftskrise … und einer bereits bestehenden Pandemie der Kriminalität, sagte er.

Die US-Regierung verfolgt seit langem eine Politik, kein Lösegeld für amerikanische Staatsbürger im Ausland zu zahlen. Die kanadische Regierung, die wenig über die Entführung gesagt hat, hat zuvor gesagt, dass sie dieselbe Politik verfolgt.

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Sabatini sagte, es sei wahrscheinlich, dass Amerikas Ansatz in Haiti gelten würde oder einen gefährlichen Präzedenzfall schaffen würde. Die Entführung würde wahrscheinlich auch diplomatisches und humanitäres Personal davon abhalten, in das Land zu reisen, und den Wiederaufbau Haitis – insbesondere außerhalb der Hauptstadt – weiter gefährden, fügte er hinzu.

Mitglieder der in Ohio ansässigen Christian Aid Ministries, darunter 16 Amerikaner und ein Kanadier, wurden am 17. Oktober in Haiti in der Nähe von Port-au-Prince entführt. (Reuters)

400 Mawozo kontrolliert Teile von Ganthier in der Gegend von Croix-des-Bouquets, östlich von Port-au-Prince, wo das Fahrzeug der Christian Aid Ministries entführt wurde. Laut Gédéon Jean, Direktor des Zentrums für Analyse und Forschung der Menschenrechte in Port-au-Prince, steckte es hinter etwa 80 Prozent der Entführungen im dritten Quartal 2021.

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Die Bande ist dafür bekannt, religiöse Gruppen ins Visier zu nehmen und hat in der Vergangenheit an Massenentführungen aus Bussen und Autos teilgenommen. Im April entführten 400 Mawozo fünf Priester und zwei Nonnen, von denen einige französische Staatsangehörige waren. Alle wurden schließlich freigelassen.

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Auch mehrere Tage nach der Entführung waren nur wenige Informationen über die Entführten bekannt geworden. Der Kongressabgeordnete Bill Huizenga (R-Mich.) sagte, dass einige der Missionare aus dem westlichen Teil seines Staates zu stammen schienen und dass sein Büro mit der Biden-Regierung zusammenarbeitete, um ihre Rückkehr zu sichern.

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Christian Aid Ministries mit Sitz in Ohio wurde 1981 als Kanal für Amish, Mennoniten und andere konservative täuferische Gruppen und Einzelpersonen gegründet, um physischen und spirituellen Bedürfnissen auf der ganzen Welt zu helfen, so seine Website.

Es arbeitet seit Jahren in Haiti, bietet Notdienste, führt Programme zur Armutsbekämpfung durch und verbreitet christliche Lehren. Ihre amerikanischen Mitarbeiter kehrten im vergangenen Jahr nach Haiti zurück, nachdem sie wegen der politischen Unruhen neun Monate lang abgezogen worden waren.

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In einer Erklärung vom Dienstag hieß es, ihre Mitglieder hätten im ganzen Land gearbeitet, Bibeln verteilt, haitianische Pastoren unterrichtet, Medikamente geliefert, ältere Menschen ernährt und ein Projekt zum Wiederaufbau von Häusern nach dem Erdbeben im August koordiniert.

Suliman berichtete aus London und Coletta aus Toronto. Miriam Berger in Washington und Missy Ryan in Quito, Ecuador, zu diesem Bericht beigetragen.

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