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Er ist weiß aufgewachsen. Jetzt identifiziert er sich als Schwarz. Brasilien kämpft mit einer rassischen Neudefinition.

RIO DE JANEIRO — José Antônio Gomes verwendete die meiste Zeit seiner 57 Jahre, wenn er über seine Rasse nachdachte, die Sprache, mit der er aufgewachsen war. Er war „pardo“ – biracial – und so identifizierten sich seine Eltern. Oder vielleicht „Moreno“, wie ihn die Leute in seiner Heimatstadt nannten. Womöglich „gemischte Rasse“, eine Mischung aus Ethnien.

Erst in diesem Jahr, als nach der Ermordung von George Floyd in Polizeigewahrsam in den Vereinigten Staaten Proteste für Rassengerechtigkeit ausbrachen, legte sich Gomes eigene Unsicherheit. Beim Fernsehen sah er sich in den Tausenden von Farbigen, die inmitten der rassisch unterschiedlichen Menge protestierten. Er sah sich in Floyd.

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Gomes erkannte, dass er nicht gemischt war. Er war Schwarz.

Als er im September seine Kandidatur für den Stadtrat in der südöstlichen Stadt Turmalina ankündigte, identifizierte sich Gomes offiziell so. In Wirklichkeit war ich immer Schwarz, sagte er. Aber ich dachte nicht, dass ich schwarz bin. Aber jetzt haben wir mehr Mut, uns so zu sehen.

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In Brasilien leben mehr Menschen afrikanischer Herkunft als in jedem anderen Land außerhalb Afrikas. Aber es wird selten als schwarze Nation identifiziert oder wirklich mit einer Rasse identifiziert. Es hat sich selbst als einfach brasilianisch gesehen – ein Wandteppich europäischer, afrikanischer und indigener Hintergründe, der sich den starreren Rassenkategorien widersetzt hat, die anderswo verwendet werden. Einige waren dunkler, andere heller. Aber fast alle waren eine Mischung.

Sie verloren den Bürgerkrieg und flohen nach Brasilien. Ihre Nachkommen weigern sich, die Flagge der Konföderierten abzunehmen.

Jetzt jedoch, da die Politik der Affirmative Action die brasilianischen Institutionen und den Kampf für Rassengleichheit in den Vereinigten Staaten diversifiziert inspiriert eine ähnliche Bewegung hier definieren sich immer mehr Menschen neu. Brasilianer, die sich lange als Weiße betrachteten, überprüfen ihre Familiengeschichte und kommen zu dem Schluss, dass sie Pardo sind. Andere, die sich selbst für Pardo hielten, sagen jetzt, dass sie Schwarz sind.

In Brasilien, das immer noch von Kolonisation und Sklaverei geprägt ist, wo Klasse und Privilegien stark mit Rasse verbunden sind, war die rassische Neuordnung auffallend. In den letzten zehn Jahren ist der Anteil der Brasilianer, die sich als Weiß bezeichnen, von 48 Prozent auf 43 Prozent gesunken, so das Brasilianische Institut für Geographie und Statistik, während die Zahl der Menschen, die sich als Schwarz oder gemischt identifizieren, von 51 Prozent auf 56 Prozent gestiegen ist Prozent.

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Wir sehen deutlich, dass sich mehr Schwarze öffentlich als Schwarz erklären, wie sie es in anderen Ländern tun würden, sagte Kleber Antonio de Oliveira Amancio, Sozialhistoriker an der Bundesuniversität Recôncavo da Bahia. Der Rassenwandel ist hier viel flüssiger als in den Vereinigten Staaten.

Eines der deutlichsten Beispiele für diese Fluidität – und die wachsende Bewegung, sich als Schwarz zu identifizieren – war der Registrierungsprozess für die rund 5.500 Kommunalwahlen, die hier am Sonntag abgehalten wurden. Die Kandidaten mussten sich als weiß, schwarz, gemischt, indigen oder asiatisch identifizieren. Und dieser routinemäßige bürokratische Schritt führte zu ziemlich erstaunlichen Ergebnissen.

Mehr als ein Viertel der 168.000 Kandidaten, die 2016 ebenfalls kandidierten, haben laut einer Analyse der Wahlregistrierungsdaten der Washington Post ihre Rasse gewechselt. Fast 17.000, die im Jahr 2016 angaben, Weiß zu sein, sind jetzt gemischt. Ungefähr 6.000, die sagten, sie seien gemischt, sind jetzt Schwarz. Und mehr als 14.000, die sagten, sie seien gemischt, identifizieren sich jetzt als Weiß.

In Brasilien führt der Tod eines armen schwarzen Kindes in der Obhut einer reichen weißen Frau zu einer Rassenabwägung

Für einige Kandidaten war der Sprung sogar noch weiter. Fast 900 gingen von Weiß zu Schwarz und fast 600 gingen von Schwarz zu Weiß.

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Wie ist es zu erklären?

Manche sagen, sie korrigieren lediglich bürokratische Fehler: Ein Parteifunktionär, der mit der Registrierung von Kandidaten beauftragt ist, hat ihr Bild gesehen und sein Rennen ungenau aufgezeichnet. Eine Frau scherzte dass sie dieses Jahr während der Quarantäne viel weniger Sonne abbekommen hatte und beschloss, sich für Weiß zu erklären. Noch ein Kandidat sagte der brasilianischen Zeitung O Globo dass er Schwarz war, aber ein Fan der Indigenen war und sich ihnen nun angeschlossen hat. Einige glaubten, dass die Kandidaten eine kürzlich ergangene Gerichtsentscheidung ausnutzten, die von den Parteien verlangt, Wahlkampfgelder gleichmäßig auf die Rassenkategorien zu verteilen.

Und andere sagten, sie hätten nicht gesehen, worum es bei der ganzen Aufregung ging.

Rasse könne nicht existieren, argumentierte Carlos Lacerda, ein Kandidat für den Stadtrat in der südöstlichen Stadt Araçatuba, der sich 2016 als Weiß und in diesem Jahr als Schwarz bezeichnete. Es ist Nationalismus, und das ist es. Rasse ist etwas, über das ich nie sprechen würde.

Wir haben viel Wichtigeres zu besprechen als meine Rasse, sagte Ribamar Antônio da Silva, ein Stadtratsmitglied, das sich in der südöstlichen Stadt Osasco um eine Wiederwahl bemüht.

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Aber andere sahen in der Rassenregistrierung eine Chance, eine lange geleugnete Identität zu erfüllen.

Cristovam Andrade, 36, Kandidat für den Stadtrat in der nordöstlichen Stadt São Felipe, wuchs auf einer Farm im ländlichen Bahia auf, wo der Einfluss Westafrikas nie weit war. Mit begrenztem Zugang zu Informationen außerhalb seiner Gemeinde – ganz zu schweigen von Brasilien – wuchs er in dem Glauben auf, weiß zu sein. So hatten ihn seine Eltern immer beschrieben.

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Ich hatte keine Ahnung von Rennen in Nordamerika oder in Europa, sagte er. Aber ich kannte viele Leute, die dunkler waren als ich, also sah ich mich als Weiß.

Ein wohlhabender Arzt und ein Favela-Händler wurden mit Covid-19 ins Krankenhaus eingeliefert. Von da an divergierten ihre Geschichten.

Als er anfing, sich selbst als Schwarz zu sehen, tat auch Brazil das. Brasiliens intellektuelle Elite beschrieb Lateinamerikas größtes Land für einen Großteil seiner Geschichte als Rassendemokratie und sagte, seine Geschichte der Vermischung habe es vor dem Rassismus bewahrt, der andere Länder heimsucht. Ungefähr 5 Millionen versklavte Afrikaner wurden nach Brasilien verschifft – mehr als das Zehnfache der Zahl, die in Nordamerika landete – und das Land war das letzte in der westlichen Hemisphäre, das 1888 die Sklaverei abschaffte. Seine Geschichte ist seitdem von tiefgreifender Rassenungleichheit geprägt : Weiße verdienen im Durchschnitt fast doppelt so viel wie Schwarze, und mehr als 75 Prozent der 5.800 Menschen, die letztes Jahr von der Polizei getötet wurden, waren Schwarze.

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Aber Brasilien hat nie Verbote von Mischehen oder drakonischen Rassenunterschieden erlassen. Rasse wurde formbar.

Der brasilianische Fußballspieler Neymar sagte bekanntlich, er sei nicht Schwarz. Der frühere Präsident Fernando Henrique Cardoso sagte bekanntlich, dass er es zumindest teilweise war. Der brasilianische Soziologe Gilberto de Mello Freyre aus dem 20.

Die Selbsterklärung als Schwarz sei eine sehr komplexe Frage in der brasilianischen Gesellschaft, sagte Wlamyra Albuquerque, Historikerin an der Bundesuniversität von Bahia. Und das liegt unter anderem daran, dass der Mythos der Rassendemokratie noch immer in der politischen Kultur Brasiliens verankert ist. Die Vorstellung, dass wir alle gemischt sind und aus diesem Grund Rassismus im Land nicht existieren könnte, ist immer noch vorherrschend.

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Angesichts der Wahl, argumentieren viele Afro-Brasilianer, Historiker und Soziologen, haben sie sich historisch entschieden, sich nicht als Schwarz zu identifizieren – ob bewusst oder nicht –, um sich von dem dauerhaften Erbe der Sklaverei und der gesellschaftlichen Ungleichheit zu distanzieren. Reichtum und Privilegien ermöglichten es einigen, sich noch weiter von ihrer Hautfarbe zu trennen.

In brasilianischen Schulen haben wir nicht erfahren, wer eine afrikanische Person ist, wer eine indigene Person ist, sagte Bartolina Ramalho Catanante, Historikerin an der Bundesuniversität Mato Grosso do Sul. Wir haben nur erfahren, wer ein Europäer ist und wie sie hierher gekommen sind. Schwarz zu sein wurde nicht geschätzt.

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Aber in den letzten zwei Jahrzehnten, als Diversity-Bemühungen zuvor marginalisierte Stimmen in Nachrichtensendungen, Telenovelas und Politik erhoben haben, haben Menschen wie Andrade begonnen, anders über sich selbst zu denken. Für Andrades Mutter war er Weiß. Aber er war sich nicht so sicher. Sein verstorbener Vater war Black gewesen. Seine Großeltern waren Black gewesen. Nur weil seine Hautfarbe heller war, waren seine afrikanischen Wurzeln und die Erfahrung seiner Familie mit der Sklaverei weniger Teil seiner Geschichte?

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Als Andrade 2016 für ein Amt kandidierte, fragte ihn ein Beamter der linken Arbeiterpartei, welche Rasse er erklären möchte. Er musste eine Entscheidung treffen.

Ich werde Black markieren, um meine Abstammung und Herkunft zu erkennen, dachte er. Außerhalb Brasiliens würden wir nie als Weiß gelten. Wir leben in diesem Land in einer Blase.

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Aber dieses Jahr, als er wieder lief, fragte ihn niemand, welches Rennen er bevorzuge. Jemand hat sein Bild gesehen und die Entscheidung für ihn getroffen. Er wurde als Weiß abgestempelt. Für Andrade fühlte es sich wie eine Auslöschung an.

Manchen fällt es leicht zu sagen, dass sie schwarz oder gemischt oder weiß sind, aber für mich ist es nicht einfach, sagte er. Und ich werde nicht jemand sein, der nicht auf der ganzen Welt weiß ist, sondern nur in Brasilien weiß. Wenn ich anderswo auf der Welt nicht weiß bin, bin ich nicht weiß.

Er ist Schwarz. Und wenn er 2024 wieder ein öffentliches Amt anstrebt, werde er dafür sorgen, dass er so bekannt wird.

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