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Er ist Großbritanniens berühmter Hirte-Autor-Influencer. Er will die Landwirtschaft verändern, um den Planeten zu retten.

MATTERDALE, England – Großbritanniens Rockstar-Hirte und Bestsellerautor James Rebanks ist auf der Farm der Familie, gibt die Tour und wird von seinem Dung schwärmen. Der Glanz davon – die krümelige, muffinartige Konsistenz eines gut gemachten Klumpens von einer grasgefütterten Kuh.

Hat Ihnen schon einmal jemand in Ihrem Leben Gräser wirklich erklärt? er fragt. Und wir denken, nicht wirklich.

Es ist nicht nur die Verdauung von Wiederkäuern. Lassen Sie den Mann nicht mit der Bodengesundheit anfangen. Rebanks ist ein Erdfreak mit dem Eifer des Konvertiten. Wir sind bald auf den Knien und wühlen im Dreck. Schnüffeln. Er wird von einer Rotschwanzhummel abgelenkt, dann vom Surround-Sound von Vogelgezwitscher. Ich traue einem ruhigen Bauernhof nicht, sagt er. Es sollte laut sein mit dem Leben.

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Rebanks stellen eine mögliche Zukunft für die Landwirtschaft dar, die sich in das Versprechen einer kohlenstofffreien Welt nach dem Brexit verwandeln wird. Die britische Regierung plant, alle traditionellen Agrarsubventionen abzuschaffen und diese Zahlungen durch ein fremdes System öffentlicher Gelder für öffentliche Güter zu ersetzen.

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Was sind diese öffentlichen Güter? Nicht Nahrungsmittel. Bienen! Im Großbritannien des 21. Jahrhunderts werden die Güter sauberes Wasser, Biodiversität, Wiederherstellung von Lebensräumen, Hecken, hübsche Landschaften, Wildblumen, Hochwasserschutz und Anpassung an den Klimawandel sein. Alles, was die Öffentlichkeit will, so die Meinungsforscher.

Dieser Wandel könnte enorm sein: Ackerland macht 70 Prozent der Landschaft Englands aus und produziert 10 Prozent seiner Treibhausgase. Ohne Landwirte gibt es keine Netto-Null-Kohlenstoff-Zukunft.

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Als bekanntester Landwirt im gesamten Vereinigten Königreich steht Rebanks im Zentrum dieses Wandels. In Landwirtschaftskreisen ist er ein Super-Influencer, berühmt für sein Twitter-Feed . Er hat fast 150.000 Follower, die nach seinen Posts und postkarten-perfekten Videos und Fotos seiner idyllischen Heimat im poetischen Lake District in England und dem Treiben seiner geliebten Herdwick-Schafe suchen.

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Die Hirten-Riffs über den Kreislauf des Lebens, die Raserei der Lammsaison, die Köstlichkeit von gegrilltem Hammelfleisch und die Weisheit der Schäferhunde – gesprenkelt mit Schimpfwörtern gegen die angeblich ruinöse Dummheit der industriellen Landwirtschaft, wo das Feld zur Fabrikhalle geworden ist.

Sowohl in seinen Tweets als auch persönlich ist der 47-jährige Rebanks abwechselnd begeistert, frustriert, hoffnungsvoll und wütend. Er kann sich nicht vorstellen, dass der Planet und sein kleiner Winkel davon so durcheinander sind. Er kann sich auch nicht entscheiden, ob wir dem Untergang geweiht sind oder nur durchkommen, ein Gefühl, das bei vielen mitschwingt.

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Über all das hat er zwei Bücher geschrieben, beides internationale Bestseller. Die neueste, veröffentlicht an hervorragende Bewertungen diesen Monat in den Vereinigten Staaten, ist Pastorallied: Eine Bauernreise .

Auf der einen Ebene geht es in dem Buch darum, dass billige Esskultur, Globalisierung und supereffiziente, hypermechanisierte, hochproduktive moderne Farmen (riesige Monokulturen aus Rüben, Weizen, Mais) schrecklich für die Natur (Insekten, Flüsse, Klima) und unsere sind Gesundheit (Adipositas, Diabetes) und unseren Bauern (verschuldet, pestizidabhängig, gestresst).

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Auf einer tieferen Ebene geht es auf den Seiten jedoch um Heilung, wie ein Bauer in Cumbria sich sehr bemüht, seine Landschaft durch den Einsatz alter und modernster Techniken in ein nachhaltiges, profitables kleines Eden zu verwandeln.

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Durch seine Bücher, seine Online-Präsenz, seine Vorträge, Interviews und Touren ist Rebanks zum Mann der Stunde in der britischen Agrarpolitik geworden.

Als er vor zehn Jahren auf Twitter anfing, war er ein anonymer Kerl mit einem Chip auf der Schulter, einem Geschichtsabschluss in Oxford, einer geerbten Farm, einer kleinen Schafherde. Jetzt ist er ein Guru, ob er will oder nicht.

Britische Politiker pilgern, um zu sehen, was er getan hat. Britische Journalisten auch. Er hat das Cover der Financial Times-Magazin und ist das Thema von a 30-minütiger Dokumentarfilm bei der BBC. Er schreibt Gastkolumnen für die rechte Daily Mail und den linken Guardian.

ZU Mitbauer beobachtet ohne Groll letztes Jahr: Beim Anschalten des Fernsehers, beim Radiohören oder beim Aufschlagen einer Zeitung war es unvermeidlich, dass der Hochlandbauer James Rebanks seine Ansichten über die Zukunft der nachhaltigen Landwirtschaft vertrat, als er sein neues Buch veröffentlichte.

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Mit dem beschlossenen Brexit und der Befreiung Großbritanniens von der Gemeinsamen Agrarpolitik der Europäischen Union leitet die Regierung die größte Änderung in der Verwaltung ihrer Landschaft seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs ein.

Landwirte werden nicht mehr von der Grundprämie leben. Sie werden für diese neuen öffentlichen Güter bezahlt; die alten Subventionen für die Ernährungssicherheit werden enden. Es ist ein radikales Experiment, das auf nationaler Ebene durchgeführt werden soll.

Die Farmen von gestern haben Lebensmittel angebaut und Methan ausgegast.

Die Farmen von morgen werden Nahrungsmittel anbauen und Kohlenstoff speichern.

Oder zumindest ist das die Idee. Rebanks ist unterstützend, aber vorsichtig.

Britische Landwirte leben wie ihre Kollegen in anderen europäischen Ländern seit drei Generationen von Subventionen. Ohne den Lohn, Regierungszahlen zeigen, 42 Prozent aller Betriebe hier würden mit Verlust arbeiten. Die meisten kleinen Betreiber würden ohne die Kontrollen nicht überleben. Die Zahlungen – 3 Milliarden US-Dollar jährlich – sollen in den nächsten sieben Jahren auslaufen.

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Rebanks befürchtet, dass viele traditionelle Bauern auf weniger produktivem Land den Übergang nicht schaffen und gezwungen sein werden, in Rente zu gehen oder zu verkaufen. Die Regierung räumt ein, dass dies für einige ein wahrscheinliches Ergebnis ist.

Wenn Steuerzahler und Verbraucher die hohen Kosten einer regenerativen, nachhaltigen, kohlenstofffreien Landwirtschaft nicht bezahlen wollen, fürchtet er, dann gehen all die kleinen Kerle einfach pleite, und die großen Farmen drehen einfach die Intensitätsskala auf und spielen mit der Natur an den Rändern herum.

Wie dargestellt, ist Rebanks der Ansicht, dass der Plan nicht annähernd klug oder groß genug ist oder dass die Öffentlichkeit versteht, wie viel es kosten wird, echte Auswirkungen auf Landwirte, Natur und Klima zu haben. Er hält 3 Milliarden Dollar im Jahr für einen Tropfen auf den heißen Stein.

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Ein paar tausend Pfund hier und da, um am Rande von düngerdosierten Feldern ein paar Wildblumen zu pflanzen? Es wird es nicht schaffen, und wir täuschen uns, wenn wir glauben, dass es so sein wird, betonte er kürzlich an einem Morgen.

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Wenn jemand auf dieses neue System öffentlicher Gelder für öffentliche Güter umsteigen kann, sollten es Rebanks sein. Er scheint schon mehr als die Hälfte geschafft zu haben.

Seine Racy Ghyll Farm ist grün und wunderschön, aber mit nur 185 Hektar kleiner, als es im Internet aussieht. Die Mehrheit der britischen Landwirte bewirtschaftet Flächen ähnlicher Größe.

Rebanks und seine Border Collies betreuen in diesem Sommer vier Herden mit insgesamt etwa 450 Herdwick-Schafen. Das ist sein Haupteinkommen. Er hat auch 15 Belted Galloway-Kühe, eine stämmige, dickbauchige Rasse, die im Freien überwintern kann. Er kaufte die Kühe nicht nur, um ihr Rindfleisch zu verkaufen, sondern auch, damit die Tiere die Felder mit den Hufen zertrampeln, um den Boden aufzubrechen und zu verbessern.

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Drei Dutzend Hühner leben in einem Hühnerstall auf Rädern, der es ihm ermöglicht, ihren Dung leicht zu verteilen, und er legt die Eier auf die Gasse für Kunden, die ein paar Münzen hinterlassen. Er baut auch Heu an und erntet es später in der Saison, um den Brachvögeln die Möglichkeit zu geben, ihre Küken aufzuziehen.

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Seine Kritiker in Großbritannien, zusammen mit einigen Farmern in den Vereinigten Staaten und Australien, haben vorgeschlagen, dass Rebanks ein nostalgischer Romantiker ist. Ein Bastler. Ein Dilettant.

Er ist anderer Meinung. Seine Familie betreibt seit 600 Jahren Hirten in Cumbria. Seine Methoden, Schafe zwischen den kommunalen Hügeln und dem darunter liegenden Tal zu transportieren, wären für die Wikinger erkennbar, die dasselbe taten, als sie sich vor mehr als einem Jahrtausend mit einer ähnlichen Rasse von herzhaften Schafen hier niederließen.

In den letzten 10 Jahren haben er und seine Familie – seine Frau und seine vier Kinder – mit Hilfe von Naturschützern und Unterstützern einen Entwässerungsgraben neu angelegt und einen natürlichen Bach plus Feuchtgebiet geschaffen.

Sie pflanzen 25.000 Setzlinge. Es gab vorher keine Teiche auf dem Grundstück. Es sind jetzt 25 mit Ottern. Drei Meilen Hecken wurden restauriert und 30 Hektar als Wildblumenwiese wiederbelebt.

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Ein Botaniker sagte Rebanks, dass die Farm jetzt 200 Blumen- und Grasarten unterstützt.

Auf der Grundlage von Studien und Ratschlägen hat Rebanks seine Weidemuster radikal geändert und seine Tiere viel häufiger von Weide zu Weide gebracht. Es gibt kein veganes Grünland, sagte er. Die Kühe und Schafe müssen den Boden umdrehen.

Er zerhackt den Hof auf immer kleinere Felder – es sind alles Hecken und Kanten, das ist gut für die Natur. Er schätzt, dass er 15 Prozent seiner Farm aus der aktiven Produktion genommen hat.

Hören Sie, die Wahrheit ist, dass es ein gewisses Loslassen geben muss, sagte er. Sie können nicht alles abtropfen lassen und alles für die Landwirtschaft oder die Beweidung verwenden. Einiges muss man beiseite legen.

Diese Stilllegung sollte kompensiert werden, meint er. Trotz vieler Gesetze, Schutzmaßnahmen und Konserven sind Englands Ackerlandvögel sind um 57 Prozent gesunken seit 1970. Die Sommerschwärme und das Summen der Insekten verschwinden. Die Geschichte ist in Europa und den Vereinigten Staaten die gleiche.

Es ist also schön hier, okay? Aber wir brauchen nicht irgendwo ein bisschen Schönes, sondern überall viel, sagte er.

In der Welt der Freihandelsabkommen nach dem Brexit werden britische Landwirte nicht konkurrieren können, weil die britische Landschaft keine großflächige oder intensive Landwirtschaft ohne schwere Schäden an der verbleibenden Artenvielfalt zulässt.

Auf die Frage, ob dies eine protektionistische Politik erfordert, sagte Rebanks, dass dies sicherlich der Fall sei – und dass die Öffentlichkeit entscheiden müsse, wie ernst die Doppelkrisen des Klimawandels und des Verlusts der biologischen Vielfalt angegangen werden sollten.

Bezahle mich für meine regenerative Landwirtschaft, sagte er. Oder geh in einen Laden und zahle mir das Doppelte für mein Steak.

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