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Eine Elefantenherde hat 500 Kilometer durch China gestreift und ist auf dem Weg zu einer Stadt

Niemand weiß, wohin sie gehen oder warum. Seit März 2020 hat eine Familie wilder Elefanten im Südwesten Chinas mehr als 300 Meilen gewandert und durch Felder, Autobahnen, Dörfer und Städte nach Norden gereist.

Sie haben Ernten gestohlen, sich in den Höfen der Dorfbewohner auf der Suche nach Nahrung herumgewälzt und sind in ein Autohaus eingebrochen, wo sie Wassereimer getrunken und schlammige Fußabdrücke hinterlassen haben. Die Herde wurde als The Northbound Wild Elephant Eating and Walking Tour bezeichnet. Bei einem Vorfall wurde ein junger Elefant angeblich die Geschäfte eines Dorfbewohners überfallen Maislikör und fiel nach Angaben der Polizei von Eshan zurück.

Wir können nicht sagen, wohin sie gehen, sagte Chen Mingyong, ein Professor an der Yunnan-Universität, der wilde Elefanten studiert, gegenüber dem staatlichen Sender CCTV.

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Es ist üblich, dass asiatische Elefanten wandern, aber in der Vergangenheit war dies hauptsächlich die Suche nach Nahrung in ihren Lebensräumen, sagte er. Ein Exodus so weit in den Norden ist eher selten.

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Von Anwohnern bis hin zu Beamten und TikTok-Influencern ist das Land von der Familie von 15 asiatischen Elefanten fasziniert, die Polizeisirenen und mit Lebensmitteln beladene Lastwagen ignoriert haben und versucht, sie nach Hause in ihr Naturschutzgebiet in Xishuangbanna nahe der chinesischen Grenze zu Laos und Myanmar zu locken .

Am Mittwoch erreichte die Familie den Stadtrand von Kunming, der Provinzhauptstadt von Yunnan, wo die Behörden tödliche Unfälle zwischen Anwohnern und Wildtieren befürchten. Vor einem Dorf in der Nähe der Stadt Yuxi, wo die Elefanten passieren sollten, wurden Verkehrskontrollen eingerichtet. Laut lokalen Medienberichten versammelten sich Menschenmengen, um aus der Ferne zuzusehen. Bauern schnappten sich Misthaufen, um sie als Dünger zu verwenden, während Blogger ihre Handys aufstellten, um sich selbst zu filmen.

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Chinesische Forscher beschrieben die Migration als beispiellos in China und sagten, die Elefanten könnten aufgrund ihres schrumpfenden Lebensraums im Xishuangbanna National Nature Reserve in Yunnan auf der Suche nach Nahrung und Territorium sein. Die Wildelefantenpopulation in Xishuangbanna und zwei benachbarten Regionen hat sich nach Angaben des Forstministeriums im Jahr 2018 durch zwei Jahrzehnte des Schutzes auf rund 300 fast verdoppelt.

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Wir sehen, wie Elefanten ihr Verbreitungsgebiet seit Jahrzehnten erweitern, da ihre Populationen zunehmen und sie nach mehr Nahrung für die wachsende Herde suchen, sagte Becky Shu Chen, eine Koordinatorin für Naturschutzprojekte bei der Zoological Society of London, die die Interaktion zwischen Elefanten und Mensch untersucht hat .

Laut Shu Chen haben asiatische Elefanten traditionell riesige Reviere, in denen sie je nach Jahreszeit nach Nahrung suchen. Da dieses Verbreitungsgebiet geschrumpft ist, weil mehr Land für Kautschukplantagen und andere landwirtschaftliche Nutzungen genutzt wird, finden sich die Elefanten nun wieder zwischen Feldfrüchten und näher an den Menschen.

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Man könnte sagen, dass die Zunahme von Ackerland und Plantagen in ihrem Territorium für Elefanten so ist, als ob sie einen großen Süßwarenladen direkt vor ihrer Haustür finden würden, sagte sie.

Die wandernde Herde hat laut dem staatlichen Sender CCTV etwa 6,8 Millionen Yuan (1,1 Millionen US-Dollar) an Ernteausfällen verursacht.

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Cao Dafan, Projektleiter von Asian Elephant Protection, schrieb in einem Artikel auf der WeChat-Seite der Gruppe, dass mögliche Gründe Veränderungen in ihrer Umgebung, Dürre oder Veränderungen in der Nahrungsversorgung sein könnten. Einige Experten haben auch diskutiert, ob es sich um eine zufällige Wahl handelt, was meiner Meinung nach sinnvoll ist, schrieb er.

Unerfahrene Führung des verantwortlichen Elefanten könnte ein weiterer Grund für die lange Reise ins Nirgendwo sein, so Chen, Professor an der Yunnan-Universität. Vielleicht hat er es falsch verstanden, denkt aber immer noch, dass es in die richtige Richtung geht, sagte er.

Lyric Li in Seoul hat zu diesem Bericht beigetragen.

Dieser Bericht wurde aktualisiert.

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