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Als Held der Welt wird Gandhi in Indien zunehmend umstritten

NEU-DELHI – Indien feiert den 150. Geburtstag von Mohandas Gandhi, dem Mann, der als Vater der Nation bekannt ist, und im ganzen Land gibt es Exponate , Gedenkfeiern, Märsche, Gefangenenfreilassungen und sogar a 1.000 Fuß lange Grußkarte .

Aber die Feierlichkeiten in dieser Woche verbergen ein tieferes Unbehagen. Anderthalb Jahrhunderte nach der Geburt des verehrten Führers des indischen Unabhängigkeitskampfes erhalten Gandhi und sein Vermächtnis ein Update – und vieles davon ist nicht positiv.

Auch wenn die Bewunderung für Gandhi nach wie vor weit verbreitet ist, werden Aspekte seines Lebens und seiner Philosophie zunehmend kontrovers diskutiert. Wissenschaftler haben die rassistische Sprache hervorgehoben, die er als junger Mann in Südafrika verwendet hat, sowie seine Verteidigung des indischen Kastensystems.

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Auf der anderen Seite des politischen Spektrums haben Indiens rechtsgerichtete hindu-nationalistische Ideologen seit langem ein ambivalentes Verhältnis zu Gandhi. Manche betrachten sein Engagement für Gewaltfreiheit als eine Form von Schwäche oder meinen, er habe mit seiner Unterstützung für religiösen Pluralismus die Sache der Hindus verraten. Anfang des Jahres beschrieb ein Politiker der Regierungspartei den Mann, der Gandhi ermordete, sogar als einen Patriot.

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In vielen Teilen der Welt wird Gandhi allgemein als netter, anständiger, aufgeschlossener und vernünftiger Mensch angesehen, der sich für Gewaltfreiheit, Gerechtigkeit, Frieden und so weiter einsetzt, sagte Ramachandra Guha. Historiker und Autor einer zweibändigen Biographie von Gandhi. Aber in Indien sind seine Ideen und sein Erbe stark umstritten.

Gandhi wird oft der Titel Mahatma oder große Seele gegeben, und viele in Indien bezeichnen ihn einfach als Bapu, ein Wort für Vater. Er inspirierte Führer wie Nelson Mandela und Rev. Martin Luther King Jr., wer hat das geschrieben Gandhi war eine ständige Erinnerung daran, dass es möglich ist, dem Bösen zu widerstehen und dennoch nicht zu Gewalt zu greifen. Aber in seinem langen Leben in der Öffentlichkeit – seine gesammelten Werke umfassen fast 100 Bände – Gandhi befasste sich nicht nur mit Politik, sondern auch mit Wirtschaft, Religion, Sexualität, Hygiene und sogar Ernährung.

Eine aktuelle Kritik konzentriert sich auf Gandhis zwei Jahrzehnte in Südafrika als jüngerer Mann. Während dieser Zeit verwies er wiederholt auf schwarze Südafrikaner, die eine rassistische Beleidigung verwendeten und sie als Indern unterlegen beschrieb, Ansichten, die Ende letzten Jahres eine Universität in Ghana dazu veranlassten, eine Gandhi-Statue zu entfernen.

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Eine wachsende Zahl von Schriftstellern und Gelehrten kritisierte Gandhi auch für seine Ansichten zum indischen Kastensystem und sagte, er sei ein Konservativer, der daran glaubte, erbliche Rollen für verschiedene Kastengruppen in der indischen Gesellschaft zu erhalten, anstatt sie auszurotten.

Gandhi verurteilte die Praxis, bestimmte Menschen als unantastbar oder irgendwie umweltschädlich zu behandeln. Er glaubte jedoch auch an eine harmonische soziale Ordnung, sagte Anand Teltumbde, einer von Indiens herausragenden Kastengelehrten und Autor eines kürzlich erschienenen Manuskripts über Gandhi. Das Kastensystem habe diesen Befehl gegeben, sagte Teltumbde.

Andere Gelehrte sagen, dass Gandhi eine schrittweise Reform des Systems befürwortete, weil er die oberen Kasten, die für den Unabhängigkeitskampf entscheidend waren, nicht entfremden wollte.

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Am Mittwoch würdigte der indische Premierminister Narendra Modi Gandhi bei einer Veranstaltung in Gujarat, dem Heimatstaat der beiden Männer. Gandhi war ein Verfechter einer besseren Sanitärversorgung, und Modi nutzt seinen 150. Geburtstag, um die Clean India-Kampagne der Regierung zu feiern, die landesweit Millionen von Toiletten gebaut hat. Aufgrund des Programms haben Indiens ländliche Gebiete die Praxis des Stuhlgangs im Freien im Wesentlichen ausgerottet, sagte Modi: obwohl Experten diese Behauptung in Frage stellen .

Modi lobte Gandhi auch in ein Meinungsbeitrag in der New York Times veröffentlicht und lobt ihn dafür, dass er weltweit Millionen von Menschen Mut gemacht hat und sich eine Welt vorstellt, in der jeder Bürger Würde und Wohlstand hat. Modi forderte Denker, Unternehmer und Technologieführer auf, innovative Wege zu finden, um Gandhis Ideen zu verbreiten.

Modis Betonung, Gandhi in Verbindung mit der Sauberkeitskampagne zu ehren, trifft einige von denen, die ihn als strategische Wahl kannten. Obwohl Gandhi für verbesserte sanitäre Einrichtungen eintrat, sagen sie, dies sei nicht seine zentrale Botschaft.

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Diejenigen, die mit dem gegenwärtigen indischen Regime verbunden sind, verwenden ein Fragment von Gandhi, um den Kern von Gandhi zu zerstören, sagte sein Enkel Rajmohan Gandhi, Professor an der University of Illinois in Urbana-Champaign. Der Kern von Gandhi ist Gleichberechtigung und insbesondere Minderheitenrechte.

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Modi verherrlicht Gandhi als Propheten der Sauberkeit und des Recyclings, fügte Guha, Gandhis Biograf, hinzu. Er spricht nie darüber, wofür Gandhi lebte und starb, nämlich die hinduistisch-muslimische Harmonie.

Gandhi wurde im Januar 1948 von Nathuram Godse, einem Hindu-Extremisten, ermordet. Godse war ein ehemaliges Mitglied der Rashtriya Swayamsevak Sangh, einer hindu-nationalistischen Organisation, die die ideologische Mutter der regierenden Bharatiya Janata Party ist. (Modi verbrachte einen Großteil seines Lebens als Vollzeit-RSS-Mitarbeiter.)

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Im Mai lobte Pragya Thakur, Tage bevor sie für die BJP ins indische Parlament gewählt wurde, Gandhis Attentäter Godse als Patrioten. Modi sagte Thakurs Bemerkungen waren verwerflich und sie entschuldigte sich, aber die Partei ergriff schließlich keine Maßnahmen gegen sie.

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Einige bedauern die Tatsache, dass Gandhi im heutigen Indien irrelevant wird. Er wurde in unserem kollektiven Leben auf eine rituelle Präsenz reduziert, Apoorvanand, ein Professor an der Universität Delhi, der nur einen Namen trägt, schrieb diesen Monat. Er wurde zu einem Lifestyle-Guru gemacht, zu einer Wohlfühl-Präsenz – etwas, das er nie war. Gandhi zu umarmen würde bedeuten, eine Politik der abweichenden Meinung wiederzubeleben. . . was manchmal erfordert, gegen die eigenen Leute vorzugehen.

Als Gandhi in Neu-Delhi ermordet wurde, war sein Enkel Rajmohan 12. Jetzt ist Rajmohan 84, älter als Gandhi, als er starb. Rajmohan sagte, er habe sich von einem kürzlichen Video eines indischen Gymnasiasten Rezitieren eines Gedichts, das Gandhi lobt, das viral wurde.

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Es gibt einen hartnäckigen Kern von Leuten, die ihn verstanden haben und wissen, dass Gandhi die besseren Engel der indischen Natur darstellt, sagte Rajmohan. Gandhi ist in Indien noch nicht fertig – nein, Sir.

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