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Wie das Coronavirus es fast unmöglich machte, die US-Staatsbürgerschaft aufzugeben

Korrektur: In einer früheren Version dieser Geschichte hieß es, dass das Außenministerium Daten zur Entsagung veröffentlicht habe. Diese Daten werden vom Internal Revenue Service veröffentlicht und umfassen auch ausländische Einwohner, die ihren ständigen Wohnsitz in den USA aufgeben. Die Geschichte wurde auch aktualisiert, um zu zeigen, dass ausländische Banken voraussichtlich bis 2020 FATCA einhalten werden.

Aline, 59, eine Krankenpflegeassistentin, die in Bayonne, Frankreich, lebt, sagte, sie sei schockiert, als sie im Februar einen Brief von ihrer Bank erhielt, in dem sie gewarnt wurde, dass ihr Konto geschlossen würde, wenn sie keine US-Sozialversicherungsnummer angeben könne. Sie hatte wenig mit den Vereinigten Staaten zu tun gehabt, seit sie Kalifornien als Baby verlassen hatte.

Als sie versuchte, einen Termin bei der US-Botschaft in Paris zu vereinbaren, stellte sie fest, dass der Dienst während der neuartigen Coronavirus-Pandemie ausgesetzt worden war.

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Monate später, nachdem sie eine weitere Warnung von ihrer Bank erhalten hatte, beschloss sie, ihre US-Staatsbürgerschaft aufzugeben. Ich habe mich nie für eine Amerikanerin gehalten, sagte sie. Doch weder die Botschaft noch andere US-Konsulate in Frankreich würden ihre Anfrage bearbeiten. Der Dienst war weltweit zum Erliegen gekommen.

Mir scheint, dass die US-Regierung alles unternimmt, um uns daran zu hindern, die US-Staatsbürgerschaft aufzugeben, sagte sie.

Aline ist nicht allein. Daten der US-Regierung deuten darauf hin, dass in diesem Jahr eine Rekordzahl von Amerikanern versucht, die Staatsbürgerschaft oder den ständigen Wohnsitz aufzugeben. Aber Störungen der konsularischen Dienste auf der ganzen Welt haben es einigen Amerikanern fast unmöglich gemacht, aufzuhören, Amerikaner zu sein.

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Die Hürden waren noch nie höher, sagte Peter Spiro, Experte für doppelte Staatsbürgerschaft an der Temple University School of Law.

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AlcoholtogO sprach mit einem halben Dutzend US-Bürgern im Ausland, die sagten, pandemiebedingte Beschränkungen hätten ihre Pläne zur Aufgabe ihrer Staatsbürgerschaft verzögert. Die möglichen Folgen: geschlossene Bankkonten, gekündigte Kredite und ein gestörtes Leben.

Wie Aline sprachen die meisten unter der Bedingung, dass ihr vollständiger Name privat bleibt, da sie die Einhaltung des US-Steuerrechts herausfinden wollten. Viele andere wollten ihre Not überhaupt nicht öffentlich machen.

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Fabien Lehagre, der Vorsitzende der in Paris ansässigen Association of Accidental Americans, sagte, er arbeite mit etwa 100 US-Bürgern zusammen, die die Staatsbürgerschaft aufgeben wollten, aber nicht dazu in der Lage waren – er selbst eingeschlossen.

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Ein Sprecher des Außenministeriums, der aufgrund der Vorschriften des Außenministeriums zum Hintergrund sprach, sagte, dass die im März begonnenen Kürzungen der konsularischen Dienste zum Schutz unserer Kunden, unserer Belegschaft und der öffentlichen Gesundheit weltweit gedacht seien und dass das Ministerium mit einer schrittweisen Wiederaufnahme der Routine begonnen habe konsularische Dienstleistungen.

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Aber für viele Menschen, die in finanzieller Schwebe geraten, ist das vielleicht zu wenig, zu spät.

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Rekordverzicht

Der Verzicht auf die Staatsbürgerschaft nimmt zu. Vom Internal Revenue Service veröffentlichte Daten deuten darauf hin, dass sich in den ersten drei Quartalen des Jahres mehr als 6.000 Menschen entweder dafür entschieden haben, aus den USA auszuwandern oder ihren ständigen Wohnsitz in den USA aufzugeben, bereits der höchste Wert seit mindestens einem Jahrzehnt.

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Ich spreche täglich mit US-Bürgern, die ihre Staatsbürgerschaft aufgeben möchten, sagte Alistair Bambridge, ein Buchhalter mit Sitz in New York. Es wird eine große Welle von US-Bürgern geben, die ihre Staatsbürgerschaft aufgeben, sobald sie wieder Termine buchen können.

Die Gründe, einen US-Pass aufzugeben, sind unterschiedlich. Bambridge sagte, dass seiner Erfahrung nach einige von denen, die ihre Staatsbürgerschaft aufgeben wollten, dies taten, weil sie genug von Präsident Trump oder dem pandemischen Chaos haben, das das Prestige eines amerikanischen Reisedokuments geschwächt hat. Meistens geht es aber um Steuern.

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Die Vereinigten Staaten stützen ihre Besteuerungsanforderungen im Gegensatz zu fast jeder anderen Nation eher auf die Staatsbürgerschaft als auf den Wohnsitz, und die im Land Geborenen werden automatisch Staatsbürger, was bedeutet, dass viele Tausende von Menschen mit geringen Verbindungen zu den Vereinigten Staaten US-Steuern einreichen müssen.

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Bürger im Ausland konnten diese Gesetze lange Zeit oft ignorieren, wenn sie keine nennenswerten US-Verbindungen hatten.

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Im Jahr 2010 verabschiedeten die Vereinigten Staaten jedoch in der Hoffnung, Steuerhinterziehung einzudämmen, ein Gesetz namens Foreign Account Tax Compliance Act, das alle Nicht-US-Finanzinstitute verpflichtete, ihre Aufzeichnungen nach US-Bürgern und ständigen Einwohnern zu durchsuchen und diese zu melden. Es wurde erwartet, dass Banken bis 2020 die Vorschriften erfüllen oder eine Quellensteuer von 30 Prozent auf alle US-Einkommen erheben.

Obwohl die Mehrheit der im Ausland lebenden US-Bürger keine US-Steuern schuldet, kann die Einhaltung der US-Gesetze verwirrend und kostspielig sein. Ebenso wie der Verzicht auf die Staatsbürgerschaft: 2014 stieg die Gebühr für den Verzicht um 422 Prozent auf 2.350 US-Dollar.

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Eine von der Trump-Administration kaum beachtete Regelung bei Steuersenkungen, die eine einmalige Steuer auf Vermögenswerte forderte, die von US-Unternehmen kontrolliert werden, verschlimmerte die Belastung für viele Kleinunternehmer, darunter Ärzte in Teilen Europas, die als Privatunternehmen tätig sind .

Verzicht kann ein langer Prozess sein. Sogar einige, die es vor der Pandemie in Gang gesetzt hatten, sagten, ihre Pläne seien entgleist.

Patrick, 51, ein Büroangestellter, der in Gent, Belgien, lebt, sagte, dass er im September 2019 erstmals die US-Botschaft in Brüssel besuchte, um seine Pläne zum Verzicht auf die Staatsbürgerschaft zu besprechen. In diesem Jahr wurden ihm drei Termine abgesagt. Er bezweifelt, dass er seine Staatsbürgerschaft vor Ende 2021 aufgeben kann.

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Geboren in Georgien als Sohn von dort studierenden Eltern, kehrte er im Alter von 2 Monaten mit ihnen nach Belgien zurück. Obwohl seine Bank droht, sein gemeinsames Konto mit seiner Frau zu schließen, sagte er, dass US-Beamte wenig Hilfe angeboten hätten.

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Sie sagen, ich sei amerikanischer Staatsbürger, weil ich dort geboren wurde, sagte Patrick, aber sie helfen nicht einmal amerikanischen Bürgern.

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Wenig Zuflucht

Das Problem ist global. Sean Golding, ein Steueranwalt mit Sitz in Kalifornien, sagte, dass etwa die Hälfte seiner Mandanten, die ihre Staatsbürgerschaft aufgeben möchten, in Asien lebt und dass das Problem in Europa akut bleibt, wo das Coronavirus wütet und Banken hohe Geldstrafen wegen Verstößen gegen US-Sanktionen erhalten haben .

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Carrie, 51, eine in Amsterdam lebende Ärztin, sagte, dass sie ohne eine Möglichkeit, die Staatsbürgerschaft aufzugeben, kein Bankkonto für ihren jugendlichen Sohn eröffnen oder eine Hypothek für den Kauf eines neuen Hauses aufnehmen kann.

Es ist wie in einer Kafka-Geschichte, sagte sie, oder als wäre mein Ausweis gestohlen worden.

Carrie sprach letztes Jahr mit AlcoholtogO über die unerwarteten Auswirkungen des US-Steuergesetzes von 2017 auf ihre niederländischen Ersparnisse. Buchhalter sagten ihr, dass sie nach den neuen Regeln möglicherweise mehr als 107.000 US-Dollar an US-Steuern schulde, aber die geringen Fortschritte, die sie letztes Jahr beim Sammeln von Dokumenten für die Erlangung einer Sozialversicherungsnummer und die Einreichung von Steuern gemacht hatte, wurden gekürzt, als die konsularischen Dienste eingestellt wurden.

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Die sehr Reichen haben noch Optionen. Seit 2016 ist die Zahl der registrierten Steuerberater mit Auslandsadresse nach Angaben des IRS gestiegen. Sowohl Golding als auch Bambridge sagten, dass sie von Kunden wussten, die an Orte wie die Bahamas oder Panama gereist waren, um US-konsularische Dienstleistungen in Anspruch zu nehmen.

Aber für Beschäftigte im Gesundheitswesen wie Carrie und Aline, die während der Pandemie bereits lange arbeiten, gibt es keinen einfachen Ausweg.

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Diejenigen, die ihre Staatsbürgerschaft aufgeben wollen, haben sich dazu entschlossen, Gruppen zu bilden, um Druck auf das Außenministerium auszuüben. Daan Durlacher, der Gründer der niederländischen Organisation Americans Overseas, sagte, er habe mit Peter Hoekstra, dem US-Botschafter in den Niederlanden, gesprochen.

Hoekstra, ein von Trump ernannter Mitarbeiter, sei verständnisvoll, aber nicht hilfreich, sagte Durlacher. Das einzige, was sie sagen, ist, dass wir uns des Problems bewusst sind, sagte Durlacher. Sie verstehen einfach nicht, in welcher unglaublichen, seltsamen und unmöglichen Situation sich diese Menschen befinden.

Aline sagte, sie würde sich einer Klage anschließen, um die Gebühr für den Verzicht auf die Staatsbürgerschaft anzufechten. Sie hofft immer noch, ihren Pass abgeben zu können.

Wir sollten das Recht haben, das Land zu wählen, das wir wollen, sagte sie.