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Wie die Pandemie den Deckel auf die „darwinistische Welt“ des japanischen Sumo hob

TOKYO — Der japanische Sumoringer Kotokantetsu war unruhig. Das Coronavirus wütete durch Tokio und fegte durch die Sumo-Ringer-Bruderschaft, deren Leben von Trainern und Handlern kontrolliert wird.

Ein Wrestler starb im Mai, nachdem er Schwierigkeiten hatte, umgehend ärztliche Hilfe zu erhalten. Mindestens 23 weitere wurden in den letzten Wochen positiv getestet, darunter der Top-Ringer des Landes, Hakuho, der Anfang dieses Monats aus dem Krankenhaus entlassen wurde Medienberichte.

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Kotokantetsu, 22, der sich vor einigen Jahren einer Herzoperation unterzog, wusste, dass er in der Hochrisikokategorie war, und fragte seinen Stallmeister, ob er aus gesundheitlichen Gründen das diesmonatige Turnier in Tokio aussetzen könnte.

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Die Antwort: Konkurrieren Sie oder verlassen Sie den Sport für immer.

Ich war total am Boden zerstört, sagte er unter Tränen YouTube-Video nachdem er seine Entscheidung bekannt gegeben hatte, aufzuhören.

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Die Coronavirus-Pandemie hat weltweit so viele Schwächen aufgedeckt, von schlechter Regierungsführung bis hin zu weit verbreiteten Verschwörungstheorien; von Ungleichheit bis hin zu unzureichender Altenpflege.

Es hat auch eine Überprüfung in einige lange abgeschirmte Ecken der Gesellschaft erzwungen. In Japan wurde der Vorhang unter anderem in der jahrhundertealten und zutiefst konservativen Domäne des Sumo-Ringens zurückgezogen – und sie hat einige harte Wahrheiten über die Härten enthüllt, mit denen alle außer einigen der Top-Konkurrenten konfrontiert sind.

Japans Neujahrs-Grand-Sumo-Turnier endet am Sonntag. Trotz eines Ausnahmezustands, der verhängt wurde, um eine Explosion von Coronavirus-Fällen in Tokio einzudämmen, dürfen weiterhin täglich rund 5.000 Zuschauer teilnehmen, was Japans Entschlossenheit widerspiegelt, den Zuschauersport vor den Olympischen Spielen in diesem Sommer am Leben zu erhalten.

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Aber mindestens 65 Ringer mussten sich zurückziehen, nachdem sie sich entweder mit dem Virus infiziert hatten oder in engen Kontakt mit einer positiv getesteten Person gekommen waren, teilte der Sumo-Verband mit.

'Grundsätzlich keine Rechte'

Ringer schließen sich für ihre gesamte Karriere einem Stall an und können nicht in ein anderes Outfit wechseln. Selbst wenn ein anderer Stall Kotokantetsu einstellen wollte, wäre dies nach den Regeln der Sumo-Vereinigung nicht erlaubt.

Wie viele Ringer war Kotokantetsu nach der Mittelschule in den Sport eingestiegen und hatte sein Studium nie abgeschlossen. Als er in den unteren Divisionen des Sumo antrat, erhielt er Kost, Unterkunft und Taschengeld, aber keine Hilfe bei Arztrechnungen, sagte er. Er musste seine geschiedene Mutter um Geld bitten, um seine Herzoperation bezahlen zu können.

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Jetzt war er gezwungen, den Haarknoten seines traditionellen Wrestlers, den unverwechselbaren Haarknoten, abzuschneiden und nach acht Jahren im Sport, ohne Qualifikation, ohne Ersparnisse und ohne Job, mitten in einer Pandemie effektiv auf die Straße zu werfen.

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Ringer in den vier unteren Ligen hätten grundsätzlich keine Rechte, sagte Ross Mihara, ein in den USA geborener Sumo-Kommentator für den staatlichen Sender NHK. Die Oyakata [Stallmeister] und die Sumo-Vereinigung behandeln sie wie Sklaven. Denn wie alle Traditionen im Sumo war es schon immer so.

Dieses System gibt jungen Wrestlern keine Rechte und keinen Rückgriff, wenn etwas schief geht.

Kotokantetsu sagte, wie viele Wrestler, dass er als kleiner Junge in seinen Stall geworben wurde mit dem Versprechen, dass der Meister und seine Frau sich wie sein Vater und seine Mutter um ihn kümmern würden.

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Aber ich brauchte oft ihre Hilfe, aber sie waren nicht bereit, mir zu helfen, sagte er.

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„Darwinistische Welt“

In den Ställen treten Jungen in ein unglaublich hartes Leben ein, weitgehend abgeschnitten von der Außenwelt. Mobbing ist allgegenwärtig, sagen Experten, und während einige Stallmeister sich um ihre Wrestler kümmern, nutzen viele sie rücksichtslos aus.

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Ringer knallen jeden Tag in Wettkampf-Übungskämpfen ineinander; Verletzungen sind sehr häufig. Die Wrestler sind aus den sozialen Medien verbannt und werden praktisch daran gehindert, über ihre Situation zu sprechen.

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Das Problem für mich ist, dass es an Aufsicht mangelt, sagte John Gunning , ein irischer Sumo-Kommentator und ehemaliger Amateur-Konkurrent. Das Schließen aller Kommunikationswege ist nicht die Art und Weise, wie eine Organisation, die nichts zu verbergen hat, Dinge angeht.

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Gunning sagt, dass einige Ställe sich besser um junge Wrestler kümmern, aber andere sind ausbeuterisch. Er hat gesehen, wie viele junge Männer gekündigt haben, weil sie mit der harten Welt, der sie begegnen, nicht zurechtkommen.

Es ist eine sehr darwinistische Welt, sagte er. Es wurde entwickelt, um Menschen zu zwingen, erfolgreich zu sein oder aufzuhören.

Nur die Top-Wrestler ernten finanzielle Belohnungen. Kotokantetsu sagte, er sei in den Sport eingestiegen, in der Hoffnung, seine Mutter unterstützen zu können, musste sie jedoch um Geld bitten, das sie nur schwer aufbringen konnte.

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Wenn ich an Covid bekomme und ins Krankenhaus muss, müsste ich meine Mutter noch einmal fragen, sagte er. Da ich darüber nachdenken musste, sie wieder zu belasten, dachte ich darüber nach, aufzuhören, und ich hatte das Gefühl, dass dies die einzige Wahl war, die übrig blieb.

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Trotz ihrer Größe haben Sumoringer oft unerwartet niedrige Cholesterinwerte und viszerales Fett aufgrund der intensiven Übungen, die sie unternehmen, aber Kotokantestus Herzkrankheit machte seine Bedenken sehr real.

Der Sprecher der Japan Sumo Association, Shibatayama, sagte, der Dachverband des Sports habe geeignete Sicherheitsmaßnahmen ergriffen, um die Ringer vor dem Virus zu schützen.

Es sei nicht nachvollziehbar, dass man aus Angst vor dem Coronavirus aus dem Turnier aussteigen möchte, sagte er in einer Erklärung.

Es gibt Leute, die sagen, dass sie wegen Covid nicht zur Arbeit gehen wollen. Er ist einer von ihnen. Aber wenn das alle sagen, wird die Arbeit nicht passieren, fügte er hinzu. Und wenn er damit nicht klarkommt, muss er sich überlegen, ob er bleiben soll oder nicht.

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Aber der ehemalige Wrestler Takatoriki, der Kotokantestu auf seinem YouTube-Kanal moderierte, drückte seine Empörung über die Behandlung des jungen Wrestlers aus.

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Sie sind fast an einer Herzkrankheit gestorben? sagte er zu dem jungen Mann und argumentierte, dass der Verein seine Arztrechnungen hätte übernehmen sollen. Was stimmt nicht mit dem Verband?

Mihara sagt, er bewundere Kotokantetsu dafür, dass er für das einsteht, woran er glaubt, was nur wenige junge Wrestler tun würden. Aber er ist nicht überrascht, dass der Sport direkt in die Pandemie geraten ist.

Angesichts der Struktur des Sumo – mit diesen extrem großen Männern, die jeden Morgen ineinander knallen, unter einem Dach leben und sich Gemeinschaftsräume, Küche, Bad, Schlafzimmer teilen – war es nicht die Frage, ob, sondern wann eine Cluster-Infektion ausbrach die Sumo-Ställe, sagte er.

Julia Mio Inuma hat zu diesem Bericht beigetragen.

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