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Wie Russlands Militärgeheimdienst zum verdeckten Muskel in Putins Duellen mit dem Westen wurde

MOSKAU – Nina Loguntsova kommt früh in die Schule, um sich im Soldatenstil zu beobachten, und geht spät nach zusätzlichen Klassen, die Kryptographie enthalten. In ihrem Schrank hängen drei verschiedene Militäruniformen.

Der 17-jährige Schüler ist Teil eines erweiterten militärischen Bildungsprogramms an Moskaus öffentlichen Schulen, das darauf abzielt, den Sicherheitsdiensten Respekt einzuflößen und die Mathematik- und Computerkenntnisse potenzieller Rekruten zu verbessern.

Einer der Partner des Programms ist der russische Militärgeheimdienst GRU, dessen Fingerabdrücke, wie der Westen behauptet, zunehmend bei mutmaßlichen vom Kreml angeordneten Operationen auf der ganzen Welt gefunden werden.

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Die Liste umfasst das Hacken von E-Mails des Demokratischen Nationalkomitees im Jahr 2016, das die russische Intervention in der Ukraine und den Angriff auf Nervengase in Großbritannien Anfang dieses Jahres anführte.

Neue von AlcoholtogO aufgedeckte Details zeigen auch, dass eine GRU-Einheit an der Spitze der russischen Bemühungen um psychologische Kriegsführung stand, einschließlich des Versuchs, die Ukraine-Politik im Kongress im Jahr 2015 zu beeinflussen.

Während der russische Präsident Wladimir Putin seinen Griff zu Hause festigt und den russischen Einfluss im Ausland behauptet, hat der militärische Geheimdienst des Landes – ein weltweites Netzwerk von Tausenden von Offizieren, Spezialeinheiten und Spionen - entwickelt sich zu einem seiner mächtigsten Werkzeuge.

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Ein militärischer Geheimdienst, der früher rein militärisch war, ist jetzt, wenn man so will, universell geworden, sagte Nikita Petrov, Historiker der sowjetischen Geheimdienste bei Memorial, einer Organisation für Geschichte und Bürgerrechte in Moskau. Was wir wissen, sind ihre Fehler. Aber wir wissen nichts über ihre Erfolge.

Dieses Porträt der Reichweite der GRU – von Moskauer Klassenzimmern bis hin zu den Büros von US-Senatoren auf dem Capitol Hill – basiert auf Interviews in Moskau und Washington, öffentlichen Aufzeichnungen und Informationen westlicher Geheimdienstbeamter. Das russische Verteidigungsministerium, das die GRU beaufsichtigt, reagierte nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Der Aufstieg der Agentur spiegelt die Taktik des Kremls in seiner Konfrontation mit dem Westen wider, sagen Analysten. Während Russland wirtschaftlich weitaus schwächer ist als die Vereinigten Staaten und Westeuropa, hat Putin eine höhere Risikobereitschaft gezeigt und von einer einheimischen Öffentlichkeit profitiert, die sich weitgehend in das Narrativ eines belagerten Russlands einlässt.

Russland ist unser Mutterland, sagte Loguntsova, eine Elftklässlerin. Wir werden es verteidigen.

Ehemalige US-Geheimdienste sagen, dass der GRU immer als der brutalere Cousin von Russlands wichtigstem Geheimdienst, früher bekannt als KGB, angesehen wurde.

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Gennady Gudkov, ein russischer Oppositionspolitiker, der im KGB und dann in seiner Nachfolgeorganisation FSB diente, sagte, GRU-Offiziere bezeichneten sich selbst als die knallharten Kerle, die handeln.

„Müssen wir jemanden verprügeln? Wir werden ihn verprügeln“, sagte er. „Müssen wir die Krim ergreifen? Wir schnappen uns die Krim.“

In den Vereinigten Staaten ist die GRU vielleicht am besten bekannt als die Agentur, die bei der Einmischung Russlands in die Wahlen 2016 voranging, wie aus einer Anklageschrift des Sonderermittlers Robert S. Mueller III im Juli gegen 12 ihrer Beamten hervorgeht.

Aber Interviews und öffentliche Aufzeichnungen in Russland zeigen, dass seine Reichweite bis zu den Schlachtfeldern der Ukraine und Syriens sowie bis zu Schulklassen in Moskau reicht – was den mehrgleisigen Ansatz widerspiegelt, den Putin in seinem Konflikt mit dem Westen verfolgt.

Putin sei mit Risiken vertrauter geworden, sagte Andrea Kendall-Taylor, eine ehemalige stellvertretende US-Geheimdienstmitarbeiterin. Der GRU passt zu seinem Moment.

GRU im Klassenzimmer

Die Macht der GRU wird durch einen Anstieg der öffentlichen Unterstützung für Russlands Militär und seine Geheimdienste gestärkt – ein Schwerpunkt auf Patriotismus und Konflikten mit dem Westen, der in den staatlichen Medien immer wieder thematisiert wird. Die GRU selbst engagiert sich nun, wie Aufzeichnungen zeigen, für die Förderung der Geheimdienste an öffentlichen Schulen.

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Yevgenia Loguntsova – die Mutter von Nina, der Studentin in den Militärklassen – hörte in ihrer Jugend Horrorgeschichten über die sowjetischen Geheimdienste. Ihre Mutter warnte sie davor, dass die Geheimpolizei Leute auf der Straße festnehmen könnte, einfach wegen des Verdachts, Arbeit zu schwänzen.

Nach dem Fall der Sowjetunion, sagte Loguntsova, sei die Angst dem Spott und dem Ekel gewichen. Viele normale Russen sahen die Nachfolgeorganisationen der sowjetischen Sicherheitsdienste als in Korruption verstrickt.

Aber bis 2015 hatte sich Loguntsovas Wahrnehmung der russischen Geheimdienste geändert. Russlands Beste und Klügste treten jetzt in die Dienste ein, sagte sie. Und sie sah in den Geheimdiensten eher die Bekämpfung der Korruption, als dass sie sich daran beteiligte.

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Sie schrieb ihre Tochter in eine Kadettenklasse ein, die mit den besten Lehrern der Schule prahlte, sagte Loguntsova, und bot zusätzlichen Mathematik- und Computerunterricht an.

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Auf der Schulwebsite veröffentlichte Dokumente zeigen, dass die Klasse vom Federal Security Service, dem offiziellen Namen des FSB, und von der Militäreinheit 26165, dem Cyberkriegsflügel der GRU, der von amerikanischen Forschern auch APT28 oder Fancy Bear genannt wird, gesponsert wird.

Das Referat 26165 hat in den letzten Jahren an der Gestaltung des Lehrplans an Nina Loguntsovas Schule und an mindestens sechs weiteren in Moskau mitgewirkt, wie auf den Websites der Schulen veröffentlichte Kooperationsvereinbarungen zeigen.

Das Gerät scheint jedoch weitgehend im Hintergrund zu arbeiten.

Nina Loguntsova und ihre Mutter wussten von der Teilnahme des FSB, aber nicht von der der GRU. Die Schule von Loguntsova reagierte nicht auf eine Bitte um Stellungnahme. Das Moskauer Bildungsministerium und der FSB lehnten eine Stellungnahme ab.

Der Kooperationsvertrag zwischen den Sicherheitsdiensten und der Schule von Loguntsova wird vom Kommandeur der Einheit 26165, Viktor Netyksho, unterzeichnet. Er wurde in der Anklageschrift vom Juli genannt und beschuldigt, die Bemühungen der GRU angeführt zu haben, die E-Mail-Konten von demokratischen und Clinton-Wahlkampfbeamten zu hacken.

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Die Konzepte von Mutterland und Patriotismus seien allumfassend, sagte die ältere Psychologin Loguntsova, 43. Wir können unser Mutterland nicht lieben und diese Organisationen nicht respektieren.

Der russische Präsident Wladimir Putin sprach bei einer Feierstunde in Moskau anlässlich des 100-jährigen Bestehens des russischen Militärgeheimdienstes GRU. (Reuters)

Verdeckter 'Schwerpunkt'

Der Aufstieg der GRU im Inland spiegelt eine erweiterte Rolle im Ausland wider.

In der Sowjetzeit führte die GRU geheime Operationen durch, um den Einfluss des Kremls in den Entwicklungsländern aufzubauen. Aber seine Rolle im Westen beschränkte sich laut Historikern und ehemaligen Beamten weitgehend auf das Sammeln von Militärgeheimnissen. Der KGB übernahm die Führung bei politischen Einflussnahmen.

In den 1990er und frühen 2000er Jahren spielte die GRU eine Schlüsselrolle in den beiden blutigen Kriegen Moskaus gegen Rebellen in der abtrünnigen Republik Tschetschenien.

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Sie hätten Erfahrungen mit außergerichtlicher Gewalt gesammelt, sagte Alexei Kondaurow, ein pensionierter KGB-General und Putin-Kritiker. Dies ist eine wichtige Sache, die die eigene Psychologie verändert.

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Unter Putin – einem ehemaligen FSB-Chef – hat die GRU den Cyberspace-Ansatz „Alles geht“ verfolgt. GRU-Einheiten, die sich in der Sowjetzeit auf Propaganda und Entschlüsselung konzentrierten, führen jetzt psychologische Operationen über das Internet durch und führen Cyberangriffe durch. Im Rahmen der Bemühungen des Verteidigungsministeriums, Spitzenkräfte an Universitäten zu rekrutieren, hat die GRU 2013 ein Wissenschaftsunternehmen gegründet.

Historisch gesehen war die GRU Russlands wichtigste Agentur für Operationen in unkontrollierten Räumen, was Bürgerkriege und dergleichen bedeutete, sagte Mark Galeotti, Experte für russische Geheimdienste am Institut für Internationale Beziehungen in Prag. In gewisser Weise ist das Internet der unkontrollierte Raum von heute.

Im Februar 2015, als sich der Konflikt in der Ostukraine in ein zweites Jahr zog, erhielten ein Dutzend US-Senatoren eine E-Mail von jemandem, der behauptete, einer Gruppe namens Patriots of Ukraine anzugehören. Die E-Mail enthielt einen Link zu einer Petition zur Rettung der Ukraine, deren prowestliche Regierung gegen prorussische Separatisten kämpft.

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In knarrendem Englisch fing es an: US-Senatoren und Kongressabgeordnete! Heute ist die Lage in der Ukraine extrem schlecht. Die Ukraine befindet sich im Krieg. . . Das Korruptionsniveau der ukrainischen Streitkräfte ist enorm. Hochrangige Offiziere verkaufen Waffen an die Terroristen.

In der Petition wurden die Senatoren – die anscheinend nur aufgrund ihres Nachnamens ausgewählt wurden, da sie in alphabetischer Reihenfolge das erste Dutzend waren – angefleht, hocherfahrene US- und NATO-Spezialisten zu entsenden, um ukrainische Kommandeure zu ersetzen.

Wir hoffen, dass Sie in der Lage sind, das Weiße Haus, das Pentagon und das Außenministerium zu beeinflussen und die Vereinbarung zu treffen, westliche Offiziere zur direkten Kontrolle unserer Streitkräfte in die Ukraine zu entsenden, heißt es in der Petition, von der ein westlicher Geheimdienst eine Kopie an The Post weitergegeben hat Agentur, die die Operation beschrieb.

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Auf dem Capitol Hill fand die E-Mail offenbar keine Anziehungskraft.

Aber es war in einer wichtigen Hinsicht bemerkenswert. Es war der erste bekannte, wenn auch etwas grobe Versuch der Hauptabteilung für psychologische Operationen der GRU, US-Politiker zu beeinflussen, so der westliche Geheimdienst.

Westliche Geheimdienstanalysten sahen, dass die Kampagne zwei Ziele verfolgte: die Ukrainer nach schweren Verlusten weiter zu demoralisieren und unter den US-Politikern Verwirrung zu stiften – um sie glauben zu lassen, dass die Ukrainer selbst das Vertrauen in ihr Militär verloren hätten.

Die GRU-Einheit hinter den E-Mails, bekannt als Einheit 54777 oder das 72.

Als der russische Grenzschutz im vergangenen Monat im Schwarzen Meer auf drei ukrainische Schiffe schoss und sie beschlagnahmte, wurden jungen Männern in einer ukrainischen Grenzregion SMS geschickt, um sich zum Militärdienst zu melden.

Die Textnachrichten, sagte der westliche Geheimdienst, wurden von der Psy-Ops-Einheit gesendet – eine bisher nicht gemeldete Einschätzung.

Sie seien der Schwerpunkt russischer psychologischer Operationen, sagte ein Beamter dieser Agentur. Ihre Hand wurde in vielen der bekanntesten Kampagnen gesehen.

Einheit 54777 habe mehrere Tarnorganisationen, die durch staatliche Zuschüsse als Organisationen der öffentlichen Diplomatie finanziert werden, aber verdeckt von der GRU geführt werden und sich an russische Expatriates richten, sagte der Geheimdienstoffizier. Zwei der bedeutendsten sind InfoRos und das Institut der russischen Diaspora. Im Februar 2014 zum Beispiel, kurz bevor Russland die Krim von der Ukraine annektiert hatte, riefen das Institut und InfoRos angeblich im Namen russischer Organisationen in der Ukraine einen Appell auf, in dem Putin aufgefordert wurde, in die sich zusammenbrauende Krise einzugreifen, sagte der Geheimdienstoffizier.

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Der Appell solle die internationale Gemeinschaft sowie die russische Öffentlichkeit davon überzeugen, dass die Ukraine nicht geeint sei, und den Druck auf die antirussischen Demonstranten in Kiew erhöhen, sagte der Geheimdienstoffizier. InfoRos und das Institut reagierten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Die Einheit 54777 wird vom westlichen Geheimdienst auch angenommen, um mit anderen Psy-Ops und Cyber-Einheiten zusammenzuarbeiten, wie dem CyberCaliphat, einer Hacker-Einheit, die sich als Unterstützer des Islamischen Staates ausgibt, aber in Wirklichkeit Teil derselben GRU-Einheit ist, die in die Demokraten eindringen würde. Netzwerke im Jahr 2016.

Das CyberCaliphat entführte im Januar 2015 den Twitter-Feed des US-Zentralkommandos und zielte auf Ehepartner des Militärs, hackte ihre Twitter-Konten und veröffentlichte Drohungen.

Im April 2015 nahm das Cyberkalifat, das wiederum behauptete, Unterstützer des Islamischen Staates zu sein, Frankreichs TV5Monde für 18 Stunden aus der Luft.

Was die GRU sehr konsequent demonstriert, ist tiefgreifende Innovation mit verfügbaren Ressourcen, sagte Joe Cheravitch, ein Russland-Analyst bei Rand Corp., einem gemeinnützigen, staatlich finanzierten Forschungsinstitut. Das macht sie wirklich gefährlich.

Ukraine als Testgelände

Analysten sagen, dass der Ukraine-Konflikt in vielerlei Hinsicht die Testumgebung für die Informations- und Cyberkriegsoperationen der GRU darstellte.

Spione unter der Leitung von Einheit 54777 erstellten gefälschte Personas und veröffentlichten Kommentare auf russischen und englischsprachigen Social-Media-Plattformen sowie zu Artikeln in westlichen Publikationen, so der westliche Geheimdienst. Oft versuchten sie, Spaltungen zwischen pro-russischen und pro-westlichen Ukrainern zu schüren, indem sie sich selbst als ukrainische Patrioten darstellten, die die pro-moskauischen Nazis und Faschisten satt hatten, die sie für die Gewalt verantwortlich machten.

In einer GRU-Desinformationsoperation in der Ostukraine im Jahr 2014

Im Dezember 2015 stürzten GRU-Hacker nach Angaben des US-Geheimdienstes und des Privatsektors etwa 225.000 Menschen in die Dunkelheit, nachdem sie sich Zugang zum ukrainischen Stromnetz verschafft hatten. Es war der erste bekannte Cyberangriff, der zu einem Stromausfall führte.

GRU-Einheiten stehen auch im Verdacht, einen hochgradig störenden Computervirus namens NotPetya einzusetzen, sagten Analysten. Das Virus wurde am 28. Juni 2017 – dem Tag der ukrainischen Verfassung – gestartet und löschte Daten von den Computern von Banken, Energieunternehmen, hochrangigen Regierungsbeamten und einem Flughafen in der Ukraine.

Es betraf auch Computer in Dänemark, Indien und den Vereinigten Staaten. Das Weiße Haus nannte es den zerstörerischsten und teuersten Cyberangriff der Geschichte.

Als Reaktion auf den NotPetya-Virus und andere mutmaßliche Hackerangriffe haben die USA im März verhängte Sanktionen auf sechs GRU-Beamte.

Die Ukraine ist für die hybride Kriegsführung des 21. Die Reaktion des Westens auf die Aggression Moskaus gegen die Ukraine.

Russland hat bestritten, dass die GRU weltweit an bösartigen Aktivitäten beteiligt ist. Nach Muellers Anklage gegen 12 Beamte, die der Einmischung in die US-Wahlen beschuldigt wurden, sagte das russische Außenministerium, dass es in Washington zur Norm geworden sei, Fake News zu verbreiten und aus offensichtlichen politischen Gründen ein Strafverfahren einzuleiten.

Putins Umarmung

In einem Buch über die Agentur zitiert der sowjetische GRU-Überläufer Wladimir Rezun einen Zarenbefehl in einem russischen Volksmärchen, um den oft an Offiziere gegebenen Auftrag zu beschreiben: Geht dorthin – ich weiß nicht wohin! Bring mir etwas – ich weiß nicht was!

Rezuns Standpunkt – wie von Experten russischer Geheimdienste bestätigt – ist, dass GRU-Agenten nach Möglichkeiten suchen, dem Kreml das zu geben, was er ihrer Meinung nach will, ohne immer genauen Anweisungen zu folgen.

Aber in diesem Herbst schien die GRU zu weit gegangen zu sein.

Im Juli wurden in Washington zwölf Beamte angeklagt. Im September beschuldigten britische Beamte zwei GRU-Offiziere des ungeschickten Versuchs, den ehemaligen GRU-Agenten Sergei Skripal Anfang des Jahres zu ermorden. Im Oktober teilten die Niederlande mit, GRU-Beamte hätten versucht, sich in das WiFi-Netzwerk der Organisation für das Verbot chemischer Waffen, der internationalen Wachhundegruppe, einzuhacken, indem sie ein speziell ausgestattetes Auto am Marriott nebenan parkten.

Wikingersiedlungen in Nordamerika

Im November feierte die GRU den 100. Jahrestag der Gründung ihres kommunistischen Vorgängers unter dem Revolutionär Leo Trotzki. Putin kam zur Feier in sein Hauptquartier und sprach nur Lob aus.

Für Analysten war die Verteidigung des russischen Präsidenten überraschend mit voller Kehle. Es zeigte, dass Putin nicht vorhatte, seinen jahrhundertealten Militärgeheimdienst als eine seiner Hauptwaffen zur Durchsetzung des russischen Einflusses im Ausland einzusetzen. Und es spiegelte die anhaltende Überzeugung vieler Russen wider, dass das Land aggressive Geheimdienste braucht, um eine Bedrohung aus dem Westen abzuwehren.

Es werden Provokationen und offene Lügen eingesetzt und Versuche unternommen, die strategische Parität zu stören, sagte Putin den versammelten Spionen, Agenten und Hackern. Ich vertraue auf Ihre Professionalität, Ihren persönlichen Mut und Ihr Engagement. Ich bin sicher, dass Sie alles für Russland und unser Volk tun werden.

Nakashima berichtete aus Washington. Shane Harris in Washington und Natalia Abbakumova in Moskau haben zu diesem Bericht beigetragen.

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