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Der unbestreitbare Schaden von Facebook

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Vor einem Jahrzehnt konnte Facebook nichts falsch machen . Das aufstrebende Social-Media-Unternehmen war an der Spitze der Amerikas Umarmung des Tech-Positivismus . Seine leitenden Angestellten wurden von den Medien nicht nur als Trendsetter der Branche behandelt, sondern als Gurus für alles, von der Zukunft der Arbeit bis hin zu Das neue Gesicht des Feminismus .

Mark Zuckerberg, der Hoodie-Sport-CEO des Unternehmens, wurde zum Time Magazine . ernannt Person des Jahres 2010 . Er wurde einfach der Connector genannt – eine Anerkennung für die riesige Bevölkerung von Menschen auf der ganzen Welt, die über Facebook eine Stimme und einander gefunden hatten.

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Anfang dieses Monats platzierte Time jedoch erneut Zuckerberg auf dem Cover und spiegelt den tiefgreifenden Wandel des Zeitgeists seither wider. „Facebook“ löschen ? die Titelzeile des Covers sagt.

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Facebook und die anderen Apps, die es besitzt, einschließlich WhatsApp und Instagram, werden jetzt zunehmend durch das Prisma des Schadens betrachtet, den sie anscheinend verursachen. Sie sind zu wichtigen Plattformen für Fehlinformationen, Polarisierung und Hassreden geworden. Gleichzeitig kassieren Zuckerberg und seine Kollegen jedes Quartal Gewinne in Milliardenhöhe. Das Unternehmen wächst auch weiterhin seine Benutzerbasis, die mittlerweile fast die Hälfte der Menschheit umfasst.

In den letzten Tagen hat AlcoholtogO damit begonnen, eine Reihe von Berichten zu veröffentlichen, die auf internen Dokumenten der Facebook-Whistleblowerin Frances Haugen basieren. Die Dokumente wurden von einem Konsortium von Medienunternehmen geprüft und laut Haugen an die US-Börsenaufsichtsbehörde Securities and Exchange Commission weitergegeben.

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Die sogenannten Facebook Papers beinhalten einen Mix aus Präsentationen, Forschungsstudien, Diskussionssträngen und Strategiememos. Die Post und andere Medienunternehmen erhielten über Haugens Anwalt teilweise redigierte Versionen der Papiere.

Was die Dokumente über das Verhalten von Facebook enthüllen, ist krass und vernichtend. Sie zeigen, wie einige der öffentlichen Behauptungen von Zuckerberg über die Prinzipien und Aktivitäten von Facebook mit internen Unternehmensergebnissen kollidierten. Zum Beispiel sagte er dem Kongress einmal, dass Facebook 94 Prozent der gefundenen Hassreden entfernt. Aber das Gegenteil war der Fall – nach internen Schätzungen lag die Zahl wahrscheinlich unter 5 Prozent.

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Vor dem Angriff auf das Kapitol am 6. Januar scheiterten die Bemühungen von Facebook, den Fluss von Fehlinformationen einzudämmen, der sich in seinen Netzwerken verbreitete. Die Mitarbeiter des Unternehmens waren unzufrieden, als rechtsextreme Gruppen den Aufruf verbreiteten, sich der Kundgebung „Stop the Steal“ anzuschließen, die dem Angriff vorausging.

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Dies ist kein neues Problem, ein namentlich nicht genannter Mitarbeiter wetterte am 6. Januar über Workplace, ein internes Nachrichtensystem. Wir beobachten dieses Verhalten von Politikern wie Trump und – bestenfalls – verwaschenen Handlungen der Unternehmensführung seit Jahren jetzt. Wir haben die [Abschieds-]Posts von vertrauenswürdigen, erfahrenen und geliebten Kollegen gelesen, die schreiben, dass sie einfach kein Gewissen haben können, für ein Unternehmen zu arbeiten, das nicht mehr tut, um die negativen Auswirkungen auf seine Plattform zu mildern.

Auch außerhalb der USA hat Facebook es versäumt, Fehlinformationen einzudämmen. In einem Fall haben, wie von meinen Kollegen dokumentiert, zwei Angestellte ein Dummy-Konto für eine 21-jährige Frau erstellt, die in Nordindien lebte. Sie wollten untersuchen, wie die Facebook-Erfahrung einer jungen Frau in einem der größten Märkte des Unternehmens aussieht.

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Kurz nachdem das Profil erstellt wurde, stieß der Dummy-Benutzer auf Posts, die gefälschte Nachrichten, antimuslimischen Hass und jingoistische Unterstützung für Indiens hindu-nationalistischen Premierminister Narendra Modi enthielten.

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Ein internes Facebook-Memo, das von AlcoholtogO überprüft wurde, nannte den Dummy-Account-Test einen 'Integritäts-Albtraum', der den großen Unterschied zwischen der Erfahrung von Facebook in Indien und dem, was US-Benutzer normalerweise erleben, unterstrich, berichteten meine Kollegen und wiesen auf die realen Episoden von hin Gewalt, die durch Fehlinformationen im Internet in Südasien provoziert wird. Ein Facebook-Mitarbeiter bemerkte die erschreckende Zahl von Leichen.

Doch teilweise aufgrund mangelnder Aufmerksamkeit, aber wahrscheinlich auch aufgrund des Drucks der Modi-Regierung, ist Facebook zu kurz gekommen. Ihre Investition in die Demokratie eines Landes ist an Bedingungen geknüpft, sagte Pratik Sinha, Mitbegründer einer führenden Site zur Überprüfung von Fakten in Indien, meinen Kollegen. Es ist von Vorteil, sich in den USA darum zu kümmern. Dort arbeitet Banning Trump für sie. Sie können nicht einmal einen kleinen Kerl in Indien verbieten.

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Die Facebook Papers machen auch deutlich, wie Zuckerberg maximales Engagement und das Endergebnis des Unternehmens gegenüber ethischen Bedenken hinsichtlich Sicherheit und Best Practices priorisierte. Während er in den Vereinigten Staaten in der Öffentlichkeit eine Form des Maximalismus der freien Meinungsäußerung befürwortet, hat er andernorts dazu beigetragen, Zensurregime zu ermöglichen. Meine Kollegen wiesen auch auf eine Episode aus dem Jahr 2019 in Vietnam hin, in der Zuckerberg persönlich beschloss, den Forderungen der autokratischen Regierung in Hanoi nachzukommen, abweichende Stimmen auf seiner Plattform zu zensieren.

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Vor Vietnams Parteitag im Januar , Facebook hat die Zensur von „staatsfeindlichen“ Posts deutlich erhöht, was der Regierung nach Angaben lokaler Aktivisten und Befürworter der freien Meinungsäußerung eine nahezu vollständige Kontrolle über die Plattform verschaffte, berichteten meine Kollegen.

Zuckerberg und seine Kollegen haben die negative Berichterstattung als von Kritikern orchestriert und die Arbeit des Unternehmens falsch dargestellt . Meiner Ansicht nach handelt es sich bei dem, was wir sehen, um eine koordinierte Anstrengung, um selektiv durchgesickerte Dokumente zu verwenden, um ein falsches Bild von unserem Unternehmen zu zeichnen, sagte er am Montag bei einer Telefonkonferenz.

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Wir haben keinen kommerziellen oder moralischen Anreiz, etwas anderes zu tun, als der maximalen Anzahl von Menschen ein möglichst positives Erlebnis zu bieten, sagte Facebook-Sprecherin Dani Lever. Wie jede Plattform treffen wir ständig schwierige Entscheidungen zwischen freier Meinungsäußerung und schädlicher Rede, Sicherheit und anderen Themen, und wir treffen diese Entscheidungen nicht in einem Vakuum.

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Aber die nackte Realität dessen, was Facebook entfesselt hat, ist zunehmend für alle sichtbar – und wird intern von vielen seiner Mitarbeiter erkannt.

Der Whistleblower Haugen erschien am Montag vor einer parlamentarischen Anhörung in Großbritannien. Sie bestätigte, dass sie viele interne Recherchen gesehen hatte, die Facebook-Fans wegen der Funktionsweise des Algorithmus hassen. Schlechte Schauspieler hätten einen Anreiz, den Algorithmus zu spielen, sagte sie. Das derzeitige System ist auf schlechte Akteure und Menschen ausgerichtet, die Menschen bis zum Äußersten treiben.

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Die Facebook Papers sind aus zwei Gründen erstaunlich: schrieb Adrienne LaFrance vom Atlantik . Erstens, weil ihr Volumen unglaublich ist. Und zweitens, weil diese Dokumente wenig Raum für Zweifel an der entscheidenden Rolle von Facebook bei der Förderung des Autoritarismus in Amerika und auf der ganzen Welt lassen. Autoritarismus geht natürlich vor dem Aufstieg von Facebook zurück. Aber Facebook macht es Autoritären viel leichter, zu gewinnen.

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