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Während Japans Yakuza-Mob schwächer wird, haben ehemalige Gangster Schwierigkeiten, eine Rolle außerhalb der Kriminalität zu finden

KITAKYUSHU, Japan – Der Nudelkoch Takashi Nakamoto bewegt sich beim Kochen, Pressen und Arrangieren seiner typischen Udon-Teller so geschickt, dass man leicht die brutale Erinnerung an sein früheres Leben übersieht: seinen fehlenden linken kleinen Finger.

Über drei Jahrzehnte stieg Nakamoto in die Reihen der die Kudo-kai, ein gewalttätiges Syndikat der einst mächtigen Yakuza, einem japanischen kriminellen Netzwerk, dessen Mitglieder durch aggressivere Strafverfolgungsbehörden abgehackt wurden.

Diese Bemühungen haben auch zu einer größeren Zahl von Überläufern wie Nakamoto geführt, die versuchen, sich nach einem Leben in den familienähnlichen Hierarchien der Yakuza, das von einem strengen Loyalitätskodex regiert wird, neu zu erfinden. Mitglieder sind oft auffällig, mit Ganzkörper-Tattoos und kleinen Fingern, die der Mob als Strafe für Fehlverhalten amputiert.

Einst Mitglied des Kudo-kai, eines gewalttätigen Syndikats des japanischen kriminellen Netzwerks Yakuza, besitzt Takashi Nakamoto heute ein Nudelrestaurant mit 13 Sitzplätzen. (Michelle Lee/AlcoholtogO)

Jahrelang operierten die Yakuza etwas offen. Es wurde von der Polizei überwacht mit dem Verständnis, dass die Yakuza sich auf ihrem Territorium um Kleinkriminalität kümmern und normale Bürger in Ruhe lassen würden. Aber jetzt üben die japanischen Behörden mehr Druck aus, da die Macht der Yakuza zu erodieren beginnt.

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Im Jahr 2015, während er seine letzte Gefängnisstrafe verbüßte, dachte Nakamoto darüber nach, wohin er gehen würde. Er hatte das Vertrauen in die Organisation und ihre Zukunft verloren. Es war Zeit zu gehen.

Obwohl ich die Yakuza-Welt verlassen habe, habe ich viel gelernt. Und einiges von dem, was im Kern ist, ist immer noch dasselbe, sagte Nakamoto, 55, in seinem Udon-Restaurant in Kitakyushu, einer Stadt im Süden Japans, in der der Kudo-kai beheimatet ist.

Ich war bereit, alles zu tun und für meine Organisation zu sterben, sagte er, und jetzt schalte ich einfach mit derselben Mentalität um und setze diese Entschlossenheit in das Leben und Arbeiten in der normalen Gesellschaft um.

Aber für ehemalige Yakuza-Mitglieder, die mit sozialem Stigma und erheblichen rechtlichen Barrieren konfrontiert sind, fällt es nicht leicht, Normalität zu finden. Einige Regierungsprogramme bieten finanzielle Unterstützung für den Übergang der Mitglieder aus dem Mob-Leben, aber viele Türen bleiben verschlossen.

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Die Mitgliederzahl der Yakuza sinkt – das Ergebnis eines Jahrzehnts intensiverer Razzien gegen die organisierte Kriminalität und der Reichweite der Yakuza in illegale Aktivitäten wie Drogenhandel, Geldwäsche und Glücksspiel.

Meinung: Japans Yakuza verschwinden nicht. Sie werden schlauer.

Es waren ungefähr 70.300 bekannt yakuza-Mitglieder im Jahr 2011, aber diese Zahl war nach Angaben des Nationalen Zentrums zur Entfernung krimineller Organisationen bis 2020 auf 25.900 gesunken. Der Exodus hat es langjährigen Mitgliedern wie Nakamoto ermöglicht, die Organisation ohne Angst zu verlassen Vergeltung für das Brechen des Loyalitätskodex.

Am 24. August verhängte ein japanisches Gericht das vermutlich erste Todesurteil gegen einen Yakuza-Chef, Kudo-kai-Führer Satoru Nomura, der wegen Beteiligung an Angriffen auf vier Zivilisten, darunter einen ermordeten, verurteilt wurde.

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Das Urteil sendete eine breitere Botschaft aus, dass sich die Zeiten für die Yakuza änderten.

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Nach seiner Verurteilung schrie Nomura den Richter an: Das wirst du dein Leben lang bereuen. (Das Urteil wird jetzt angefochten. Nomuras Anwälte sagten später, die Aussage sei nicht als Drohung gedacht.)

Ich denke, dass das Urteil Auswirkungen auf die Yakuza-Welt hat, da die Beschränkungen und Vorschriften für Yakuza als Ganzes weiter strenger werden, sagte Garyo Okita, ein ehemaliges Yakuza-Mitglied, das jetzt halbautobiografische Bücher schreibt und Filmprojekte über japanische kriminelle Gruppen betreut. Jetzt, da es einen Präzedenzfall für ein Todesurteil gibt, wird Kudo-kai nicht als Extremfall angesehen, sondern alle Yakuza werden als dieselbe Bedrohung angesehen.

Ein gesetzgeberisches Durchgreifen

Vor etwa einem Jahrzehnt waren Yakuza-Gruppen so dreist und finanziell mächtig geworden, dass die Behörden in ganz Japan Verordnungen erließen, die es jedem Unternehmen oder einer Person untersagten, mit einem Yakuza-Mitglied oder einer Yakuza-Aktivität in Verbindung zu treten.

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Die Gesetze sollten die Yakuza von der Gesellschaft isolieren, sagte Noboru Hirosue, ein prominenter Experte für kriminelle Soziologie und die Yakuza.

Das bedeutete, dass yakuza-Mitglieder keine Bankkonten mehr eröffnen, Häuser mieten, Versicherungen abschließen oder Mobiltelefone erhalten konnten. Okita, der 2014 das größte Syndikat Yamaguchi-gumi verließ, sagte, die Razzien hätten auch die Familien von Yakuza-Mitgliedern und anderen in ihren sozialen Kreisen eingeschränkt.

Diese Veränderungen führten zum vorzeitigen Ausscheiden älterer Yakuza-Führer, und viele Untergebene traten ebenfalls beiseite.

Das Gesetz hatte einen großen Einfluss auf die Yakuza-Welt, sagte Okita.

Hirosue, der als Bewährungshelfer im Justizministerium arbeitet, sagte jedoch, die Änderungen hätten zu einem Anstieg anderer krimineller Netzwerke außerhalb der Yakuza geführt. Diese Gruppen haben nun neue Schemata entwickelt, darunter Betrug durch ältere Menschen, Cyberkriminalität und Möglichkeiten, von legalen Drogen wie Schlaftabletten und Morphium zu profitieren, sagte er.

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Jetzt sei die japanische Unterwelt in eine neue Phase eingetreten, sagte Hirosue.

'ab Minus'

Motohisa Nakamizo, der 2011 den Kudo-kai verließ, als sein Chef in den Ruhestand ging, wurde bei der Immobilienfirma seiner Eltern angestellt. Es war seine erste rechtmäßige Anstellung nach etwa 30 Jahren im Umgang mit dem Drogenhandel mit Kudo-kai.

Aber solche Gelegenheiten sind selten.

Lokale Vorschriften verbieten ehemaligen Mitgliedern für mindestens fünf Jahre nach dem Ausscheiden aus dem Netzwerk Aktivitäten wie die Eröffnung eines Bankkontos oder die Unterzeichnung eines Mietvertrags.

Laut Hirosues Analyse der Beschäftigungszahlen des Justizministeriums für ehemalige Yakuza-Mitglieder, die ihre Überläufer bei der Polizei melden, fanden nur 3 Prozent, die zwischen 2010 und 2018 das Land verließen, einen Arbeitsplatz. Einige, die keine Arbeit finden können, kehren zu ihrer Yakuza-Organisation zurück, andere schließen sich neuen Banden an, sagte er.

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Wenn Sie aus dem Gefängnis oder einer Yakuza-Organisation kommen, müssen Sie denken, dass Sie in den ersten fünf Jahren nicht wie alle anderen sind. Die Leute reden oft davon, bei Null anzufangen, aber wir beginnen bei Minus und arbeiten auf Null zu, sagte Nakamizo, 56, der in seinem Büro in Hakata, einer Stadt in der Nähe von Kitakyushu, sitzt.

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Nakamizo stellt nun ehemalige Mitglieder seiner Immobilienfirma im Rahmen eines Programms des Justizministeriums ein. Allerdings schaffen es nur etwa 10 Prozent von ihnen die ersten fünf Jahre. Der Rest kehrt in der Regel zur Kriminalität zurück.

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Ich wünschte, die Gesellschaft als Ganzes würde keine Vorurteile fällen und diesen Menschen eine Chance geben, sagte er. Andernfalls werden sie nirgendwo hingehen und sie dazu bringen, den falschen Weg einzuschlagen.

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Viele sehen sich einer Bildungslücke gegenüber, die schwer zu überwinden ist. Zum Beispiel verließ Ryuichi Komura die Yamaguchi-gumi im Alter von 38 Jahren. Seine formale Ausbildung endete in der Mittelschule und er hatte vier Gefängnisstrafen abgesessen.

Ich wollte mein Leben umkrempeln, sagte er. Doch seine Chancen, eine feste Anstellung zu finden, standen schlecht. Er interessierte sich für Recht, aber als ehemaliges Yakuza-Mitglied war es für ihn nahezu unmöglich, Anwalt zu werden.

Stattdessen entschied er sich, den Test zum Gerichtsschreiber zu machen, ein Job, der dem eines Rechtsanwaltsfachangestellten ähnelt und eine Akzeptanzrate von 3 Prozent hat. Er brauchte acht Jahre Studium, und beim siebten Versuch bestand er. Er war 46.

„Du kannst es kaum erwarten“

Vor zwanzig Jahren rammten Kudo-kai-Mitglieder ein Auto in einen Teeladen in Kitakyushu. Es war ein Racheakt gegen den Ladenbesitzer Toshiyuki Tsuji, der ein Gebäude gekauft hatte, das der Kudo-kai wollte, um zu verhindern, dass sich die Bande in der Nachbarschaft ansiedelte.

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Als Nakamoto, der Udon-Koch, versuchte, sein Restaurant in Tsujis Einkaufsviertel zu eröffnen – während er noch unter der fünfjährigen Sperre stand – schienen die Karten gegen ihn gestapelt zu sein.

Aber Nakamoto baute individuelle Beziehungen zu anderen Anbietern auf, war ehrlich über seine Zeit mit dem Kudo-kai, sammelte Müll von der Straße und meldete sich freiwillig für die Festivals und Veranstaltungen des Einkaufsviertels.

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Es wird sich nichts ändern, wenn Sie nur warten, bis die fünf Jahre vergehen, nur weil es Einschränkungen gibt, sagte er. Sie können nicht nur darauf warten, dass die Leute zu Ihnen kommen und Ihnen helfen, sondern Sie müssen derjenige sein, der sich zuerst meldet.

Tsuji war beeindruckt und riskierte es. Als Leiter des Einkaufsviertels nahm Tsuji Nakamotos Bitte an, sein Udon-Restaurant zu eröffnen.

Selbst wenn jemand ein Ex-Yakuza ist, würde ich, wenn jemand zu mir kommt, zuerst mit ihm sprechen und ihm in die Augen schauen, um zu sehen, ob er wirklich von vorne beginnen möchte und ob er es ernst meint, sagte Tsuji. Jeder verdient die grundlegende Freiheit zu arbeiten.

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An einem Wochentag aß ein ständiger Strom von Kunden zu Mittag in Nakamotos Restaurant mit 13 Sitzplätzen, das in einer Gasse zwischen einem Friseursalon und einem Waschsalon versteckt war. Noch immer engagiert er sich ehrenamtlich für Festivals und fegt ungefragt die Straße.

Sein schwarzes Langarmshirt verdeckt seine Tattoos während er arbeitet. Aber er verbirgt seine Vergangenheit nicht: An der Wand hängt ein Zeitungsartikel mit seiner Geschichte, und im Restaurant-WC sind Japanische Comics über einen Ex-Yakuza-Chef, der zu einem hingebungsvollen Hausmann wurde.

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