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Japan sagt, dass verheiratete Paare den gleichen Namen haben müssen, also habe ich meinen geändert. Jetzt steht die Regel zur Debatte.

TOKYO — In der Ehe geht es darum, ein Leben zu teilen. Für Frauen in Japan geht es auch um Gesetze, die einen gemeinsamen Nachnamen fordern – fast immer den des Mannes.

Ich weiß das. Aber mir war nicht bewusst, welche persönlichen Auswirkungen ein System hatte, das mich effektiv dazu zwang, einen neuen Namen und eine ganz neue Identität anzunehmen.

Als Japanerin, die in den USA geboren und aufgewachsen ist, war dies nur einer der Kulturschocks, die ich seit 2006 in Japan erlebt habe.

Nach japanischem Recht dürfen Ehepaare keine separaten Nachnamen haben und müssen sich für den einen oder anderen entscheiden. Etwa 96 Prozent wählen den Nachnamen des Mannes. (Die gleichgeschlechtliche Ehe ist in Japan nicht legal.)

Jetzt ist eine Debatte über die Nachnamencodes im Rahmen einer umfassenderen Untersuchung des festgefahrenen Sexismus und der Kumpanei von Jungenclubs in Japan neu entfacht worden.

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Japanische Politiker haben sich in der Vergangenheit gegen Paare mit getrennten Nachnamen ausgesprochen, weil sie argumentierten, dass dies die Einheit einer Familie beeinträchtigen würde.

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Die neue Ministerin des Landes für Frauenförderung und Geschlechtergleichstellung, Tamayo Marukawa, kam unter Beschuss Letzten Monat, nachdem bekannt wurde, dass sie sich einer Kampagne mit 49 anderen konservativen Abgeordneten der Regierungspartei, darunter 43 Männer, angeschlossen hatte, um Forderungen nach Veränderungen abzulehnen.

Zehnmal von Oppositionspolitikern gefragt, warum sie sich gegen das Recht der Frauen auf Beibehaltung ihres Nachnamens ausspricht, sagte sie lediglich, dass sie ihre eigene Meinung zu diesem Thema habe.

Tomoko Takahashi, Professorin für Familienrecht an der Seikei-Universität in Tokio, nannte Marukawa ein Beispiel für Frauen, die in der herrschenden Elite aufsteigen sich im Männerclub zu positionieren, so dass sie nicht gerade daran interessiert sind, die Dynamik zu ändern.

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Aber der Druck wächst. Ein Online-Meinungsumfrage im November zeigte, dass 70 Prozent der Menschen das Recht von Ehepaaren auf getrennte Nachnamen befürworten, auch wenn die meisten immer noch denselben Namen annehmen würden.

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Es ist keine Kleinigkeit.

Am Arbeitsplatz kennen die Menschen ihre Kollegen oft nur unter ihrem Familiennamen. In einem Augenblick im Jahr 2019 , Ich wurde von Onishi-san (mein Familienname) zu Inuma-san (der Nachname meines Mannes).

Die Bürokratie war schlimm genug. Ich musste meinen Nachnamen auf allen offiziellen Dokumenten ändern, einschließlich allem, von Bankkonten und Pässen bis hin zu Kreditkarten und Online-Mitgliedskonten. Meine verheirateten Freunde teilten mir bald ihre Anleitungen für dieses geheimnisvolle Ritual mit, indem sie verschiedene Institutionen in der richtigen Reihenfolge durchgingen, wobei sich unsere Ehemänner kaum des ganzen mühsamen Prozesses bewusst waren.

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Dann kam die Frage, welchen Nachnamen ich in meinem Arbeitsleben verwenden würde.

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Mein damaliger Büroleiter – zwei Jahre bevor ich zu AlcoholtogO kam – sagte mir, dass ich am Arbeitsplatz meinen Familiennamen tragen könnte. Das machen viele Frauen. Aber die Firma sagte, dass meine E-Mail-Adresse mit meinem legalen Nachnamen übereinstimmen muss.

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Ich stellte mir die Verwirrung vor, die dies verursachen würde, und beschloss, meinen legalen Ehenamen zu verwenden. Es fühlte sich wie ein Verlust an und auch wie das Drücken des Reset-Knopfes meiner Karriere.

Ehemalige Kunden waren von meinem neuen Namen verwirrt. Andere konnten mich nicht erkennen, als mein neuer Name im Gespräch auftauchte.

Ayano Sakurai, eine Aktivistin für die Gleichstellung der Geschlechter, organisierte im Dezember eine Petition für ein selektives Nachnamensystem, die in nur fünf Tagen mehr als 30.000 Unterschriften sammelte. Sakurai war vor drei Jahren verheiratet und sagte, die Änderung ihres gesetzlichen Nachnamens habe ihr das Gefühl gegeben, Null zu sein und neu anfangen zu müssen, um eine völlig neue Identität aufzubauen.

Eine neue Identität

Leider war meine Ehe nicht das erste Mal, dass ich gezwungen war, eine neue Identität aufzubauen.

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Von meiner Heimat New Jersey nach Japan zu ziehen, war ein großer Traum, um meine Wurzeln zu finden. Schließlich hatte man mir als Kind viel zu oft gesagt, dass ich in mein Land zurückkehren sollte.

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Nachdem ich ein Jahrzehnt damit verbracht hatte, immer als asiatisches Mädchen aufzufallen, war es ironisch, mit 17 nach Japan zu kommen, um sich so kulturell distanziert zu fühlen.

Da wurde mir zum ersten Mal klar, dass ich nicht wirklich Japanerin im Sinne des täglichen Lebens bin.

Das Problem war nicht, dass ich kein Japanisch sprach. Die Leute nahmen jedoch an, dass ich die Besonderheiten des Japanischen kenne. Ich kannte die Regeln nicht einmal.

Als die Jobsuche-Saison während meines Junior-Jahres am College begann, fingen alle um mich herum plötzlich an, ihre Haare wieder schwarz zu färben und ihr Make-up abzuschwächen. Bald lief die gesamte Juniorenklasse in der Uniform der Rekruten herum: schwarze Anzüge mit knielangen Röcken und Pumps mit niedrigem Absatz.

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Ich hatte das Gefühl, der einzige zu sein, der das Memo nicht erhalten hatte.

Seitdem habe ich Jahre damit verbracht, mich in einer Gesellschaft anzupassen, die meine Unterschiede nicht akzeptieren wollte. Die Dinge wendeten sich jedoch zum Besseren, als ich beschloss, meinen englischen zweiten Vornamen Julia zu verwenden.

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Als sie meinen westlichen Namen sahen, hörten die Leute auf, mein Versagen in Frage zu stellen, und hörten auf, mich zu entlassen, weil ich keine japanische Einstellung hatte.

Ich hatte das Gefühl, endlich ich selbst sein zu können.

Schon bald tauchte ein weiteres Problem auf: Meine männlichen Chefs in der Werbeagentur, in der ich arbeitete, fühlten sich unwohl, wenn ich in Meetings mit internationalen Kunden muttersprachlich Englisch spreche.

In Japan kann eine Scheidung bedeuten, dass der Zugang zu Kindern verloren geht. Manche Eltern wollen, dass sich das ändert.

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Ihr Englisch ist besser als das der Chefs, zog mich ein männlicher Kollege beiseite, um es mir zu sagen. Das so zur Schau zu stellen, wird Ihrer Karriere nicht förderlich sein.

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Mir wurde klar, dass ich, unabhängig davon, ob ich meinen Namen geändert habe, meine Meinung äußern und anders sein werden, mich in der japanischen Gesellschaft immer festhalten werden. Wichtig ist, nicht nachzugeben.

Junge Leute sagen alle, dass es sinnlos ist, ihre Stimme zu erheben, sagte Sakurai. Aber die Stimme nicht zu erheben ist gleichbedeutend mit dem Einverständnis mit dem Status Quo. Ich denke, es ist wirklich wichtig, dass die Menschen weiterhin ihre Stimme erheben, um Hoffnung für die Zukunft zu haben.

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Es sind diese Stimmen, die eine Diskussion über die Zulassung eines selektiven Nachnamensystems wieder aufgenommen haben, in dem Ehepaare ihren eigenen Namen wählen können.

Am 5. März gab die regierende Liberaldemokratische Partei bekannt, dass sie ein Team zur Diskussion des Themas einrichten werde, obwohl der Chef ihres Politikforschungsrats, Hakubun Shimomura, sagte, dass das Gremium ausschließlich aus Männern bestehen und von einer neutralen Person geleitet werden würde.

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Nach zwei Jahren mit dem Nachnamen meines Mannes, Inuma, sind meine Freunde immer noch verwirrt, wenn ich die Reservierungen in Restaurants vornehme. Sie suchen weiterhin nach einem Tisch für Onishi. Pakete kommen manchmal nicht an und hinterlassen mir Nachrichten, die sagen, dass sie Onishi nicht finden können.

Onishi verblasst langsam. Ich dränge jetzt weiter und versuche, mich als Julia Mio Inuma zu profilieren.

Inuma kam im Januar als Nachrichtenassistentin in Tokyo zu AlcoholtogO.

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