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Johnny Depp verliert britischen Verleumdungsfall wegen eines Artikels, der ihn als 'Frauenschläger' bezeichnete

LONDON – Der amerikanische Schauspieler Johnny Depp verlor am Montag seinen Prozess wegen Verleumdung gegen eine britische Boulevardzeitung, die ihn in einem Artikel über seine zerstrittene Beziehung zu seiner ehemaligen Ehefrau, der Schauspielerin Amber Heard, als „Frauenschläger“ bezeichnete.

Depp, 57, verklagte News Group Newspapers, Herausgeber der Sun, und ihren leitenden Redakteur Dan Wootton wegen eines im April 2018 veröffentlichten Artikels. Der Artikel lief ursprünglich mit der Überschrift: Gone Potty: How can JK Rowling be 'enuinely happy' Casting-Frau Beater Johnny Depp in dem neuen Fantastic Beasts-Film?

Depp, am besten bekannt für seine Rollen als der extravagante, kohläugige Captain Jack Sparrow in der Filmreihe Fluch der Karibik, gab vor Gericht zu, dass er und Heard betrunkene, wütende Auseinandersetzungen gehabt hatten, aber er bestritt, sie geschlagen zu haben.

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Der Richter in der 16-tägigen Verhandlung vor den Royal Courts, Richter Andrew Nicol, sagte, die Sun habe bewiesen, dass ihr Artikel im Wesentlichen wahr sei.

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Der Verlust seinerhohe EinsätzeDer Verleumdungsfall ist ein schwerer Schlag für Depp und könnte ihn lukrative Schauspielrollen kosten. Außerdem muss er in London Prozesskosten in Millionenhöhe bezahlen.

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Depps Anwalt bezeichnete das Urteil am Montag als pervers und versprach Berufung.

Das Urteil ist ein hart erkämpfter Sieg für Heard, die sich gegen häusliche Gewalt eingesetzt hat, und könnte ihr helfen, ihren Ruf zurückzugewinnen. Während des Prozesses beschrieben Depp und Zeugen sie als manipulative Lügnerin und Goldgräberin, die zu viel trank und versuchte, ihn zu verleumden.

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Sowohl Depp als auch Heard erschienen während des Juli-Prozesses im Zeugenstand, einem dramatischen Showdown mit Anschuldigungen und Gegenvorwürfen, mit unzähligen reißerischen Details über ihr Leben – einschließlich Depps monatlicher Weinrechnung von 30.000 US-Dollar, einem Penthouse in Los Angeles, in dem Kleidung aufbewahrt wurde, und Reha-Anfälle, unterbrochen von Kokain-Gelagen.

Der 34-jährige Heard, der für die Verteidigung aussagte, behauptete, Depp habe sie 14 Mal angegriffenwährend ihrer wechselhaften Beziehung. Der Richter stellte fest, dass es genügend Beweise gab, um ihre Behauptungen über 12 Vorfälle zu untermauern.

Das Paar lernte sich vor etwa einem Jahrzehnt bei den Dreharbeiten zu The Rum Diary kennen, einer Adaption eines Romans des Gonzo-Journalisten Hunter S. Thompson. Sie heirateten 2015, trennten sich 2016 und ließen sich ein Jahr später scheiden.

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Heard beschuldigte ihren Ex-Mann des verbalen und körperlichen Missbrauchs. Sie sagte, Depp habe sie geohrfeigt, getreten, mit dem Kopf gestoßen und gewürgt. Bei einem Vorfall, sagte sie, habe Depp Wein- und Schnapsflaschen wie Granaten auf sie geworfen. Sie behauptete, er sei häufig betrunken und drogensüchtig gewesen, während das Paar in Australien, Los Angeles und London zusammenlebte.

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Depp machte für seine Handlungen, sagte Heard, eine selbsterstellte Entität verantwortlich, die er The Monster nannte.

Depp gab zu, stark getrunken und Drogen genommen zu haben, wies die Vorwürfe der Gewalt jedoch energisch zurück. Er behauptete stattdessen, dass er das wahre Opfer körperlicher Misshandlung war, dass Heard ihm wiederholt ins Gesicht geschlagen und seine Fingerspitze abgetrennt wurde, nachdem sie eine Flasche auf ihn geschleudert hatte.

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Er sagte, Heard sei eine zwanghafte Lügnerin und ihre Behauptungen seien ein Scherz.

Während des Prozesses gaben zwei ehemalige Partner von Depp – die Schauspielerin Winona Ryder und die französische Sängerin Vanessa Paradis, mit der Depp zwei Kinder hat – Zeugenaussagen ab, denen zufolge er nie gewalttätig gegen sie gewesen sei und dass sie die Vorwürfe erschütternd empfanden.

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Ryder, der einst mit Depp verlobt war, schrieb: Ich verstehe, dass es sehr wichtig ist, aus meiner eigenen Erfahrung zu sprechen, da ich während seiner Ehe mit Amber offensichtlich nicht dort war, aber aus meiner Erfahrung, die so völlig anders war, Ich war absolut schockiert, verwirrt und aufgebracht, als ich die Anschuldigungen gegen ihn hörte. Die Vorstellung, dass er ein unglaublich gewalttätiger Mensch ist, ist am weitesten von dem Johnny entfernt, den ich kannte und liebte.

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Der Richter sagte in einem 128-seitigen Urteil, dass er Heard glaubte und schrieb, dass die überwiegende Mehrheit der mutmaßlichen Übergriffe von Depp zivilrechtlich nachgewiesen worden sei.

Der Richter sagte, er stimme zu, dass Heards Vorwürfe sich negativ auf ihre Karriere als Schauspielerin und Aktivistin ausgewirkt haben. Er wies Depps Charakterisierung von Heard als Goldgräber zurück und stellte fest, dass ihre Spende in Höhe von 7 Millionen US-Dollar für wohltätige Zwecke kaum die Tat ist, die man von einem Goldgräber erwarten würde.

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In seinem Urteil zitierte der Richter aus einer E-Mail von Depp aus dem Jahr 2016, die teilweise lautete: Ich habe keine Gnade, keine Angst und kein Gramm Gefühl oder was ich einst für Liebe zu diesem Goldgräber hielt, niedriges Niveau, ein Dutzend Cent , matschig, sinnlos [Person]. . . . Ich kann nur hoffen, dass Karma einsetzt und ihr die Gabe des Atems nimmt. . . .

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The Sun reagierte auf das Urteil mit einer Erklärung, dass die Zeitung seit über zwanzig Jahren aufsteht und sich für die Opfer von häuslicher Gewalt einsetzt.

Es fügte hinzu: Opfer von häuslicher Gewalt dürfen niemals zum Schweigen gebracht werden und wir danken dem Richter für seine sorgfältige Überlegung und danken Amber Heard für ihren Mut, vor Gericht auszusagen.

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Jenny Afia, eine von Depps Anwälten, sagte Reportern, die Entscheidung gegen ihren Mandanten sei ebenso pervers wie verwirrend.

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Sie kritisierte den Richter dafür, dass er sich auf Heards Zeugenaussage verlassen habe, im Gegensatz zu dem, was sie als Berg von Gegenbeweisen von Polizisten, Ärzten und ihrem eigenen ehemaligen Assistenten bezeichnete.

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Afia sagte, dass das Urteil so fehlerhaft sei, dass es lächerlich wäre, wenn Herr Depp diese Entscheidung nicht anfechte.

Es ist unklar, ob das Urteil Auswirkungen auf Depps Entscheidung haben wird, Heard in einem separaten Diffamierungsfall in den USA auf 50 Millionen US-Dollar zu verklagen.

In einem Prozess, der nächstes Jahr stattfinden soll, beschuldigt Depp Heard der Verleumdung in einem Kommentar aus dem Jahr 2018, den sie für AlcoholtogO schrieb. Darin erwähnt sie Depp nicht namentlich oder weist auf bestimmte Vorwürfe hin, sondern spricht davon, eine öffentliche Person zu sein, die häusliche Gewalt repräsentiert und die volle Wucht unserer Kultur auf Frauen zu spüren bekommt, die ihre Stimme erheben.

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Rechtsexperten sagen, Depp könnte in einem US-Gerichtssaal vor einer noch schwierigeren Aufgabe stehen, wo die Beweislast bei der Klage der Partei liegt und wo der Schutz der Redefreiheit stärker ist.

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In diesem Fall wird Depp versuchen zu beweisen, dass Heard wusste, dass sie falsche Angaben gemacht hat und diese trotzdem veröffentlicht wurden. In Großbritannien liegt die Beweislast beim Angeklagten oder der verklagten Person oder Firma, die die schwere Arbeit leisten muss.

Im Londoner Fall mussten die News Group Newspapers die wesentliche Wahrheit ihrer Behauptung beweisen, dass Depp ein Ehefrauenschläger war.

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