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Gerade als es so aussah, als könnte der Libanon nicht schlimmer werden, tat es das

BEIRUT – Die jüngste Ernennung eines neuen Premierministers im Libanon nach mehr als einem Jahr politischem Gezänk hat einem Land auf den Knien zumindest einen kleinen Hoffnungsschimmer gebracht: ein massiver Finanzkollaps, eine riesige Chemieexplosion, ein chronischer Strommangel und das Fehlen einer handlungsfähigen Regierung.

Dann kam es in der vergangenen Woche zu bewaffneten Auseinandersetzungen, bei denen Anhänger der schiitisch geführten Hisbollah gegen die christlich-libanesischen Streitkräfte antraten. Jede Hoffnung auf eine Wende schwand, als der Libanon in eine neue und möglicherweise tiefere Krise abzugleiten schien.

Niemand erwartet einen offenen Bürgerkrieg, wie er den Libanon von 1975 bis 1990 verwüstete. Die vom Iran unterstützte Hisbollah ist die mächtigste politische und militärische Kraft des Landes, die einzige Fraktion mit einer gut bewaffneten Miliz und riesigen Waffenbeständen, die es mehr machen fähiger als die libanesische Armee.

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Aber das Aufflammen hat Befürchtungen entfacht, dass die schwelenden zivilen und sektiererischen Unruhen die Lösungen für die zahlreichen anderen Probleme, mit denen der Libanon konfrontiert ist, auf unbestimmte Zeit hinausschieben werden – vom Mangel an Brennstoff für die Kraftwerke des Landes bis hin zum gleiten im Wert der Währung, die die Finanzen ihrer einst relativ wohlhabenden Bürger zerstört hat.

Die Straßen sind jetzt ruhig, aber die Spannungen bleiben bestehen. Der hochrangige Hisbollah-Führer, der Beerdigungen für zwei Hisbollah-Mitglieder leitete – unter den sechs Menschen, die bei dem Zusammenstoß am Donnerstag getötet wurden - schwor, dass ihr Blut nicht umsonst vergossen worden war, was auf Rache hinweist. Einer der Getöteten war ein Hisbollah-Kämpfer, der in Syrien für die Gruppe gekämpft hatte, um die syrische Regierung zu unterstützen, wie in den sozialen Medien verbreiteten Fotos zufolge.

Die libanesischen Streitkräfte haben die Hisbollah beschuldigt, ihren Willen dem ganzen Land, einschließlich der Christen, aufzuzwingen, und warnten, dass sie sich allen Versuchen der schiitischen Gruppe widersetzen würde, in christliche Gebiete einzudringen.

Ansichten des Papstes zur Homo-Ehe

Feuergefecht weckt schmerzhafte Erinnerungen an Bürgerkrieg im Libanon

Unterstützer der libanesischen Streitkräfte patrouillieren jetzt in christlichen Vierteln in der Nähe des Zusammenstoßes, sagte eine Frau namens Souad. Sie lebt in einem christlichen Viertel von Tayouneh, wo die Gewalt aufflammte, und bat aus Angst vor Vergeltung darum, ihren vollen Namen nicht zu nennen.

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Sie seien auf jeden Versuch, das Gebiet zu betreten, vorbereitet und bereit, sagte sie über die Unterstützer der libanesischen Streitkräfte. Sie tragen Stöcke, keine Waffen. Die Waffen sind versteckt.

Der unmittelbare Auslöser dieser jüngsten Krise war ein Aufruf des Hisbollah-Führers Hassan Nasrallah Anfang der Woche zur Entlassung von Tarek Bitar, dem Richter, der für die Untersuchung der Explosion zuständig war, bei der im vergangenen Jahr im Hafen von Beirut mehr als 200 Menschen ums Leben kamen.

Während einer Kundgebung bewaffneter Unterstützer der Hisbollah und ihres schiitischen Verbündeten Amal, um Nasrallahs Forderung zu unterstützen, mindestens ein Scharfschütze eröffnete das Feuer, als sich die Demonstranten einem christlichen Viertel näherten. Das veranlasste die Demonstranten zu Salven von Gegenfeuer, die dann versuchten, in der Nähe christliche Viertel zu stürmen.

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Die libanesischen Streitkräfte, eine ehemalige Bürgerkriegsfraktion, die heute eine politische Partei ist, weist die Vorwürfe der Hisbollah zurück, für das Scharfschützenfeuer verantwortlich zu sein. Aber die Streitkräfte haben auch gesagt, dass Christen das Recht haben, sich gegen Eindringlinge in christliche Gebiete zu verteidigen.

Der Einsatz ist jedoch weit höher als das Schicksal eines einzelnen Richters.

Das Land polarisiert nun zwischen Christen, die die Fortsetzung der Ermittlungen des Richters unterstützen, und Schiiten, die die Forderungen der Hisbollah nach seiner Entlassung unterstützen. Die Pattsituation berührt sektiererische Bruchlinien, die Straßen, Viertel und die Regierung durchziehen.

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Es wurde eine rote Linie zwischen christlichen Gebieten und anderen Gebieten gezogen und Wenn [alle Seiten] nicht versuchen, zu deeskalieren, wird dies nicht gut ausgehen, sagte Khaldoun el-Charif, ein libanesischer Politologe. In jedem gemischten Bereich kann es jederzeit zu einem Zusammenstoß kommen.

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Selbst wenn die Gewalt eingedämmt werde, sei nun die Bühne für eine möglicherweise längere Phase der politischen Lähmung bereitet, sagte er.

Die Hisbollah hält stand. Sowohl Präsident Michel Aoun, ein Christ, als auch der neue Premierminister Najib Mikati, ein sunnitischer Muslim, stehen Bitar zur Seite. Ohne einen Kompromiss wird die Regierung nicht in der Lage sein, sich auf die notwendigen Schritte zu einigen, um den Libanon aus seiner Misere zu befreien, einschließlich der vom Internationalen Währungsfonds geforderten politischen und wirtschaftlichen Reformen, um die Notfinanzierung freizusetzen, die der Libanon so dringend benötigt.

Der Libanon trauert mit Trauer und Wut um Opfer der Hafenexplosion

Ein alternatives Szenario ist, dass der Präsident und der Premierminister den Forderungen der Hisbollah nachgeben, Bitar zu entlassen, sagte Nizar Hassan, Co-Moderator des Podcasts „Libanese Politics“. Aber das hat seinen eigenen Preis. Die Regierung würde wahrscheinlich die Unterstützung der Vereinigten Staaten und anderer westlicher Verbündeter verlieren, die auf einer transparenten Untersuchung der Hafenexplosion bestanden haben und deren Unterstützung für eine Rettungsaktion des IWF unerlässlich wäre.

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In beiden Szenarien werde die Regierung machtlos, entweder weil die Hisbollah mit ihr im Konflikt stehe oder der Westen damit im Konflikt stehe, sagte er. Mikati hat also keine gute Wahl.

Viele Libanesen fragen sich, warum die Hisbollah so entschlossen zu sein scheint, Bitar zu entfernen, selbst auf die Gefahr hin, einen Konflikt zu entfachen.

Eine Möglichkeit ist, dass Bitar, der seine Ergebnisse nicht preisgegeben hat, möglicherweise Beweise gefunden hat, die die Hisbollah in die Verschiffung von Ammoniumnitrat verwickeln, das explodierte, oder es fahrlässig über sechs Jahre lang im Hafen unbeaufsichtigt gelassen hat, sagte Kim Ghattas, der Beirut- basierter Autor des Buches Black Wave über die regionale Rivalität zwischen Iran und Saudi-Arabien.

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Im weiteren Sinne könnte die Hisbollah versuchen, die Ermittlungen zu untergraben, weil sie die etablierte politische Ordnung bedroht, die die mächtigen und oft korrupten Eliten des Landes, einschließlich der Hisbollah, jahrzehntelang vor Kontrolle oder Rechenschaftspflicht geschützt habe, sagte sie. Bitars Versuche, ehemalige hochrangige Regierungsbeamte zu verhören, würden einen Präzedenzfall schaffen, der die Immunität, die die Politiker seit langem genießen, entwirren könnte.

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Da Anfang nächsten Jahres Parlamentswahlen anstehen, dürften die Spannungen nicht so schnell nachlassen, sagen Analysten. Es dient sowohl den Interessen der Hisbollah als auch der libanesischen Streitkräfte, sektiererische Gefühle unter Libanesen zu fördern, die von dem politischen System, das ihre zusammengebrochene Wirtschaft und ihren zerfallenden Staat stützt, zutiefst desillusioniert sind, sagte Bassel Salloukh, Libanon-Experte und außerordentlicher Professor für Politikwissenschaft an der Doha Institut für Graduiertenstudium

Es ist eine Win-Win-Situation für beide Gruppen, weil sie damit ihre Wählerschaft hinter sich mobilisieren können, sagte er.

Andauernde Unruhen könnten auch die Verschiebung der Wahlen erzwingen, wodurch die derzeitige Pattsituation aufrechterhalten und das Überleben des derzeitigen Parlaments, in dem die Hisbollah und ihre Verbündeten die Mehrheit haben, verlängert wird.

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Das Spiel wird, wer die Waffen kontrolliert und wer das Territorium hat. Es ist ein sehr kluger Schachzug, sicherzustellen, dass Christen christlich und Schiiten schiitisch und nicht libanesisch wählen, sagte Hassan, der Podcast-Moderator.

Die Spannungen können auch nicht isoliert von den zunehmenden regionalen Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und dem Iran betrachtet werden, die sich in der Vergangenheit oft im Libanon abgespielt haben, sagte Ghattas.

Die unerwartete Gewalt folgte auf Warnungen der Biden-Regierung, dass sie mit dem Scheitern des Iran, zu den Verhandlungen über das Atomabkommen zurückzukehren, immer ungeduldig wird. Anfang dieses Monats besuchte der iranische Außenminister Beirut, um den iranischen Einfluss im Libanon zu stärken, indem er anbot, zwei Kraftwerke zu bauen und den Wiederaufbau des Beirut-Hafens zu übernehmen.

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Die Kämpfe brachen am selben Tag aus, als die US-Außenministerin Victoria Nuland einen geplanten Besuch abstattete, der neue Hilfen in Höhe von 67 Millionen US-Dollar für die libanesische Armee ankündigte, während einige Meilen entfernt Kugeln flogen.

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Man könnte argumentieren, dass das, was wir im Libanon gesehen haben, Teil des regionalen Spiels des Iran ist, um den Druck auf die internationale Gemeinschaft zu erhöhen, nachzugeben. Der Iran spielt das Verhandlungsspiel in der gesamten Region auf dem gesamten Schachbrett, sagte Ghattas.

In Tayouneh, wo die Gewalt aufflammte, trank eine Gruppe von vier Freunden unterschiedlicher Religionen gemeinsam Tee und machte Witze über die Sekten des anderen. Sie sagten, sie hofften, die Auseinandersetzungen seien vorbei.

Dies ist ein sensibler Bereich. Dies ist natürlich ein christliches Gebiet, aber es ist voller Muslime. Alle wohnen nebeneinander, sagte einer der Männer, die aus Angst um ihre Sicherheit alle unter der Bedingung der Anonymität sprachen.

Es blase Dampf ab, sagte ein anderer, dessen Haus während der Gewalt durch einen Brand beschädigt wurde. Aber, fügte er hinzu, er habe seither zwei Taschen mit dem Nötigsten wie seinen Ausweispapieren gepackt und vor die Tür gestellt, nur für den Fall, dass es wieder zu Kämpfen kommt und er fliehen muss.

Sly meldete sich aus London. Suzan Haidamous in Washington und Nader Durgham in Beirut haben zu diesem Bericht beigetragen.

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